Tosse secca persistente e grassa con catarro: rimedi

a cura di Dr. Roberto Gindro -Ultimo Aggiornamento: 6 giugno 2018

Introduzione

La tosse è un meccanismo riflesso che permette la pulizia delle vie respiratorie da

  • muco,
  • microrganismi,
  • sostanze irritanti, come ad esempio polvere e fumo.

Raramente si tratta di un sintomo preoccupante e la prima classificazione possibile è tra:

  • tosse secca, quando non c’è presenza di catarro,
  • tosse grassa o produttiva, quando il riflesso viene innescato dalla presenza di catarro nelle vie respiratorie.

Il meccanismo prevede tre fasi:

  1. inalazione,
  2. un’importante espirazione (fuoriuscita dell’aria) con glottide chiusa (una sorta di separatore che regola il passaggio di cibo e aria),
  3. violento rilascio dell’aria presente nei polmoni che causa anche l’apertura della glottide.

Si tratta di un riflesso che può essere provocato volontariamente, ma che nella maggior parte dei casi è non solo involontario, ma non può nemmeno essere impedito o trattenuto.

La classificazione può anche essere fatta tra acuta o cronica:

  • La tosse acuta di solito inizia improvvisamente e spesso a causa di raffreddore, influenza, o sinusite. Di solito tende a risolversi dopo 2 o 3 settimane.
  • La tosse cronica può durare più di 2 o 3 settimane.

Un bicchiere d’acqua può contribuire ad alleviare un attacco di tosse, ma può essere efficace anche umidificare l’aria. In caso di raffreddore o influenza i farmaci antistaminici sembrano funzionare meglio dei classici farmaci per la tosse non soggetti a prescrizione; i bambini sotto i due anni in particolare non dovrebbero mai assumere fluidificanti, in quanto i rischi sono inferiori ai benefici.

Nella maggior parte dei casi si tratta di condizioni destinate a risolversi nel giro di circa 3 settimane al massimo e che non richiedono alcun trattamento, ma quando così non fosse si raccomanda di verificare con il medico.

Aspetti sociali della tosse

La tosse non è sempre involontaria e può essere utilizzata in specifiche situazioni sociali, come ad esempio per attirare l’attenzione, creando una tensione psicologica interna.

Si ritiene che la frequenza dei colpi di tosse aumenti in ambienti vulnerabili alla tensione psicologica e al conflitto sociale: in questi contesti può diventare segno di un comportamento conflittuale e/o di un meccanismo di difesa.

Poiché la tosse implica il rilascio di saliva ad alta velocità, è buona educazione coprirsi la bocca mentre si tossisce. Anche se tradizionalmente ci si copre la bocca con la mano, dagli inizi del 21esimo secolo si è diffusa la tendenza a coprirsi la bocca con il braccio o il gomito. Questo comportamento viene considerato più igienico, poiché se si ha il raffreddore e ci si copre con la mano i virus possono comunque rimanere sulle mani e ed essere poi trasferiti a qualsiasi cosa che venga toccata in seguito, come ad esempio maniglie delle porte, telefoni, carrelli della spesa, …

Primo piano di un cucchiaio colpo di sciroppo per la tosse

Davvero gli sciroppi per la tosse sono un rimedio efficace? (Credit: iStock.com/nensuria)

Cause

Un colpo di tosse occasionale è normale, aiuta ad espellere sostanze estranee e secrezioni dai polmoni e previene le infezioni, ma se persiste per lunghi periodi di tempo può essere indicatrice di un problema di fondo che deve essere diagnosticato e risolto.

Vediamo di seguito un elenco non esaustivo di possibili cause, riportando quelle più frequentemente riscontrate.

Tosse acuta

Tosse cronica

Tosse nei bambini

Al di là delle possibili cause viste in precedenza, i bambini possono manifestare tosse anche in caso di:

Cause psicologiche

A volte i colpi di tosse possono non avere alcuna apparente causa fisica o medica, in questi casi la tosse può essere determinata da problemi emotivi e psicologici e viene per questo denominata tosse psicogena.

Deve tuttavia essere esclusa la possibilità di altre malattie prima che sia diagnosticata la tosse psicogena, che è più comune nei bambini che negli adulti, dove si può sviluppare per esempio in caso di fratello o sorella che sono invece malati cronici.

Tosse e tumore

In molti uomini, soprattutto se fumatori, la tosse cronica evoca lo spettro del cancro. Ma davvero un tumore è una causa comune di tosse persistente? E se non è cancro, cosa può essere?

La tosse ha in realtà un ruolo essenziale nel difendere l’organismo dalle malattie. Espelle muco, microbi e particelle estranee dall’apparato respiratorio, proteggendo i polmoni da infezioni e infiammazioni. Inoltre i nervi che scatenano la tosse nel tratto respiratorio possono essere irritati da infezioni, allergie, aria fredda, tumori, fumo, polvere o normali liquidi corporei. Non c’è da stupirsi, quindi, che così tanti agenti diversi possano determinare la tosse.

Non c’è da allarmarsi per un episodio di tosse occasionale.

Molte persone sono consapevoli che diverse malattie, da un banale raffreddore alle polmoniti, causano tosse ricorrente che in genere svanisce nell’arco di qualche giorno o settimana. La tosse cronica, invece, persiste più a lungo, perdurando talvolta per mesi o addirittura anni.

Cura e terapia

Anche se la tosse può essere un sintomo preoccupante, è generalmente soltanto il modo attraverso cui il corpo si libera da sostanze irritanti. Ecco alcuni suggerimenti per poter alleviare la tosse:

  1. Se avete tosse secca e solletico alla gola, provate le caramelle contro la tosse, non date però mai queste caramelle ai bambini di età inferiore ai 3 anni, perché possono provocare soffocamento.
  2. Utilizzate un umidificatore o respirate del vapore, entrambi questi rimedi aumentano il tasso di umidità nell’aria e possono aiutare a lenire la gola secca.
  3. Bevete molti liquidi, che aiutano a sciogliere il muco e ad agevolare la loro espulsione.

I medicinali specifici per la tosse agiscono quasi sempre sull’apparato respiratorio, possono essere somministrati in diverse forme farmaceutiche: supposte, aerosol, compresse da deglutire o da sciogliere in acqua, o i più diffusi sciroppi.

Dal punto di vista del meccanismo di azione distinguiamo innanzi tutto i farmaci per la tosse secca (i cosidetti sedativi) e farmaci attivi sulla tosse grassa (o produttiva, cioè con presenza di catarro):

Tra i primi distinguiamo:

  • Sedativi centrali, la cui molecola più diffusa è il destrometorfano (Lisomucil Sedativo®, Bronchenolo Tosse®), il butamirato (Sinecod Tosse Sedativo, sciroppo o caramelle) o fra i farmaci che richiedono ricetta medica la codeina (Cardiazol Paracodina®). I sedativi centrali agiscono sul centro nervoso della tosse eliminandone lo stimolo dal sistema nervoso. Sono indicati solo in caso di tosse secca o stizzosa o comunque senza produzione di muco.
  • Sedativi periferici, come ad esempio la dropropizina (Actiribex®). Queste molecole addormentano i recettori propri dell’apparato respiratorio.

Per quanto riguarda i principi attivi sul catarro, usati quindi per la tosse grassa, dividiamo nuovamente in 2 categorie:

  • Mucolitici, come ad esempio l’acetilcisteina (Fluimucil®), l’ambroxolo (Fluibron®), la carbocisteina (Fluifort®), la bromexina (Bisolvon®). Queste sostanze sfruttano diversi meccanismi d’azione, anche se per la maggior parte rendono più fluido il muco facilitandone il lavoro di espulsione da parte di bronchi e trachea. Questa categoria di farmaci non è in grado di ridurre immediatamente lo stimolo della tosse, al contrario nelle fasi iniziazili è possibile un aumento proprio perché in presenza di muco: eliminando in questo modo la causa, la tosse viene però realmente curata alla base. L’assunzione prematura di sedativi, in presenza di catarro, può provocare il ristagno del muco nelle cavità broncopolmonari e causare infezioni più o meno gravi.
  • Principi attivi espettoranti. In genere si tratta di prodotti a base di estratti vegetali su cui la comunità scientifica è tuttora divisa; pur esistendone in commercio numerosi, la loro efficacia e sicurezza non sono accettate da tutti.

Questi sciroppi funzionano? Probabilmente non molto secondo le più recenti revisioni della letteratura medica o, in molti casi, potrebbe essere la consistenza sciropposa del rimedio a lenire le mucose irritate calmando lo stimolo.

Ricordiamo infine il miele, classico rimedio della nonna, che è però avvalorato da evidenze scientifiche nel trattamento della tosse secca (PubMed).

I medici specialisti raccomandano di non utilizzare farmaci per la tosse e per il raffreddore nei bambini di età inferiore a 6 anni. Rivolgersi al medico prima che il bambino assuma qualsiasi tipo di farmaco da banco contro la tosse, anche se vi è l’etichetta per i bambini. Questi farmaci possono non funzionare per i bambini e possono essere causa di seri effetti collaterali. (Approfondisci il tema relativo a bambini e farmaci)

Non aspettatevi che il medico vi prescriva gli antibiotici per le infezioni virali come il raffreddore o l’influenza. Gli antibiotici non funzionano sui virus. Gli antibiotici, inoltre, non curano la tosse causata dalle allergie.

Prevenzione

  1. Non fumate e state lontani dal fumo passivo.
  2. Se soffrite di allergie stagionali come il raffreddore da fieno, rimanete in casa durante le ore del giorno in cui gli allergeni presenti nell’aria sono elevati. Se possibile tenete le finestre chiuse e utilizzate un condizionatore d’aria. Evitare i ventilatori che prendono aria dall’esterno. Fate una doccia e lavate i vestiti dopo essere stati fuori.
  3. Se soffrite di allergia cronica tutto l’anno, coprite cuscini e materassi con coperte contro gli acari, utilizzate un depuratore d’aria, ed evitate il contatto con gli animali e con tutti gli altri fattori scatenanti.

Quando chiamare il medico

Consultare il medico se la tosse dura più di una settimana o 10 giorni o se è accompagnata da:

Recatevi invece al Pronto Soccorso nel caso in cui il soggetto:

 

A cura di Giannino Francesca, fonti principali:

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Domande e risposte
  1. Anonimo

    Salve dottore…oggi sono andata dal medico…il catarro sembra quasi sparito ma sono preoccupata perché domani devo viaggiare e ho paura di stare male…stasera ho dei rumori belli forti quando respiro e inspiro…mi ha dato il medico fluspiral…posso stare serena e fare lo spray mattina e sera?sono davvero in ansia per questi fischi che sento?

    1. Dr. Roberto Gindro
      Dr. Roberto Gindro

      Se ci fossero stati problemi seri il medico glielo avrebbe detto.

  2. Anonimo

    Salve mia figlia ha iniziato con una tosse secca poi ha fatto aeresol per 5 gg con fisiologica mezza e fluibron 1 per due volte al di e poi finito aereosol dato lo sciroppo alla Lumaca Helixin un cucchiao due volte al di (mattina e sera) mentre e prima di coricarsi ed alla mattina le faccio fare delle inalazioni con Eucalipto e sale. Ora la tosse è morbida e grassa e ho fatto appunto 5 giorni di aereosol ed ora è una settimana esatta che ha preso lo sciroppo ed ha fatto inalazioni per quanto dovrà ancora continuare? La tosse è grassa e morbida il raffreddore va meglio.E’ stata ascoltata da un medico mi conferma che è tutto regolare volevo sapere appunto per quanto dovrà ancora continuare …ma credo che ormai ci siamo. Grazie

    1. Dr. Roberto Gindro
      Dr. Roberto Gindro

      Età?

    2. Anonimo

      10

    3. Dr. Roberto Gindro
      Dr. Roberto Gindro

      I farmaci in uso sono stati prescritti dal medico? Glielo chiedo perchè in genere nei bambini non vengono consigliati spesso i fluidificanti.

    4. Anonimo

      si dal pediatra, grazie

    5. Dr. Roberto Gindro
      Dr. Roberto Gindro

      OK, in questo caso bisogna valutare con lui fin quando proseguire, ma in genere si procede più o meno fino a guarigione (non dovrebbe mancare molto).

    6. Anonimo

      perfetto grazie gentilissimo.

  3. Anonimo

    Salve dottore ho 31 anni sono una mamma (allatto la piccola) da agosto ho tosse molto grassa rantoli…dopo 3 antibiotici,sciroppi mucolitici,aerosol,cortisone,antistaminico la situazione non é cambiata…ho fatto dei raggi al torace e non sono presenti focolai…il catarro é diventato di color verde e a volte striato rosso…é il caso di fare un esame Dell espettorato?grazie

    1. Dr. Roberto Gindro
      Dr. Roberto Gindro

      Sì, potrebbe esserle richiesto per cercare di capire la causa esatta.

  4. Anonimo

    È una settimana che ho raffreddore e tosse forte, ho preso una bottiglia di bronchenolo lo spray per la gola e per il raffreddore… ora il raffreddore sta passando… ma la tosse no… a volte sembra diminuire, ho un fischio continuo ai polmoni si sentè un movimento fastidioso e non riesco a espellere il catarro. Cosa posso fare ? Che può essere sto rumore dentro insopportabile?

    1. Dr. Roberto Gindro
      Dr. Roberto Gindro

      Se è presente un fischio al respiro va verificato con il medico per escludere un po’ di bronchite.

  5. Anonimo

    Buonasera dottori,
    circa 3 settimane fa ho avuto un’influenza, che mi ha tenuto a letto x 5 gg, con febbre fino a 38 ma soprattutto forte raffreddore con catarro e violente emicranee. Il medico di base mi ha prescritto Tachipirina 500, sciroppo Fluimicil 600 e aereosol Fluibron+Clenil.
    Quando mi sono rimesso sono tornato al mio lavoro, viaggio molto, prendo treni e aerei di continuo, ma ho iniziato ad avere la tosse, dapprima grassa ( catarro giallo) e poi secca. Da almeno 8 gg tossico, ma da almeno 3 ho un forte dolore al centro del petto e se parlo tossisco molto.
    Ho richiesto visita al curante che non riesce a rivecermi prima di 5 gg.
    Cosa mi consiglia come terapia? Riprendo lo sciroppo o l’aerosol?
    Grazie in anticipo per i suggerimenti.
    Saluti

    1. Dr.ssa Elisabetta Fabiani
      Dr.ssa Fabiani (Medico Chirurgo)

      Salve, la tosse è l’ultimo sintomo a sparire e ci può volere un pò di tempo, ma è comunque sulla via della guarigione; consiglierei di proseguire col mucolitico, la tosse potrebbe aumentare un pò perchè sciogliendo il catarro se ne facilita l’eliminazione, che avviene appunto con la tosse stessa; anche qualche altro giorno di aerosol può aiutare.

    2. Anonimo

      Gent.ma dr.ssa Fabiani,
      nel ringraziarla della sua cortese risposta. aggiungo che nel frattempo il Medico curante ha ritenuto opportuno prescrivermi l’antibiotico. Di fatto da 7 gg sto assumendo Levoxacin 500. Dal 5° giorno noto un miglioramento anche se la tosse persiste quando parlo molto.
      Faccio notare che la Levoxacina è stata indicata anche per normalizzare un disturbo di disuria occorso da alcune settimane.
      Ritiene che l’aerosol possa essere di aiuto nel processo di guarigione dalla tosse?
      Cordiali saluti

    3. Dr.ssa Elisabetta Fabiani
      Dr.ssa Fabiani (Medico Chirurgo)

      Sì come già detto l’aerosol può sicuramente aiutare, perché è praticamente l’unica terapia che agisce direttamente sulla zona interessata. Eviterei di assumere ancora antibiotico, 7 giorno possono a mio avviso bastare per la terapia del disturbo urinario, se ritiene che il problema urinario stesso sia risolto, ma ovviamente sta al suo medico decidere.

  6. Anonimo

    Salve gentili medici. Ho 19anni
    Da 10 giormi ho cominciato ad avere tosse secca (dopo frequenti raffreddori) e mi è stata diagnosticata in una visita medica una tonsille caseosa (quindi nn grave perché mi han detto sia una sciocchezza) ho fatto sentire anche la tosse ma il medico non ha ascoltato niente di particolare nei polmomi.
    Ora la tosse è molto grassa e ormai mi fan male i muscoli del torace, non ho febbre ma ho brividi e ora ho di nuovo raffreddore.
    Le analisi sono normali …. ves pcr tas ecc.
    Anche se sono di pochi giorni dopo l inizio della tosse….
    Posso star tranquillo è normale? Il medico mi ha dato 5 giorni di bentelan in quanto ho impegni importanti che proprio non posso saltare grazie

    1. Dr. Roberto Gindro
      Dr. Roberto Gindro

      Se è stato visitato e non è emerso nulla direi che può stare tranquillo, sono fastidiosi malesseri di stagione.

    2. Anonimo

      Buongiorno dottore,
      Una settimana fa ho avuto un giorno di febbre con starnuti e dolori alla schiena tipici di uno stato influenzale, dopo sotto consiglio del mio medico di assumere tachipirina per 2 giorni 3 volte al giorno la febbre e i dolori sono passati, ma è arrivato il male di gola , ora a una settimana di distanza mi ritrovo questa tosse secca molto frequente specialmente la notte è avvolte riesco a togliere un po’ di muco verde chiaro retro nasale e la gola irritata e quasi afono da 2 giorni.
      Ora sto assumendo aspirina da 2 giorni tre volte al giorno ma la tosse secca persiste.
      Consigli… la ringrazio

    3. Dr. Roberto Gindro
      Dr. Roberto Gindro

      Se il muco è verde raccomando di sentire nuovamente il medico per una rivalutazione, potrebbero servire adesso farmaci più specifici.

  7. Anonimo

    Buongiorno dottore… sono una ragazza di 27 anni. Ho da 3 giorni raffreddore, mal di gola e tosse. Ho preso per 2 giorni una compressa al mattino zerinoflu. Volevo chiederle consigli per migliorare la situazione in modo narurale, pur sapendo che deve fare il suo corso. Mi sento molto debole e la notte non dormo bene. Grazie.

    1. Dr. Cracchiolo (Medico Chirurgo)
      Dr. Cracchiolo (Medico Chirurgo)

      La cosa migliore è farsi visitare dal suo medico e farsi prescrivere la terapia più adatta. saluti

  8. Anonimo

    Perchè il mio medico dice sempre che gli sciroppi per la tosse non servono a nulla? È vero?

  9. Anonimo

    Perchè nei bambini sotto i due anni non si possono più usare sciroppi?

    1. Dr. Roberto Gindro
      Dr. Roberto Gindro

      Sono i fluidificanti che non possono più essere usati, perchè i benefici non superano i potenziali rischi.

  10. Anonimo

    Soffro da mesi di una tosse secca persistente che non mi fa dormire; secondo le indicazioni trovate su un altro sito ho provato per 28 giorni con del pantoprazolo per vedere che non fosse reflusso ma non è cambiato nulla.

    Mi aiuti, la prego, non ho proprio tempo di andare dal medico! Lo stato di salute generale è buono (prendo enalapril per la pressione, eutirox per la tiroide e la vitamina D solo d’inverno) e ho 55 anni.

    Con rispetto la saluto.

    1. Dr. Roberto Gindro
      Dr. Roberto Gindro

      In questi casi è davvero indispensabile andare dal medico, anche perché non escludo che la causa vada cercata nell’attuale terapia farmacologica (ovviamente NON sospenda nulla in autonomia).