Quarta malattia (scarlattinetta): sintomi, trasmissione e cura

a cura di Dr. Roberto Gindro -Ultimo Aggiornamento: 10 ottobre 2018

Introduzione

La malattia di Dukes (da Clement Dukes), anche conosciuta come quarta malattia o malattia di Filatov (da Nil Filatov), si manifesta principalmente con la comparsa di un esantema e colpisce in prevalenza bambini. Viene talvolta indicata anche come scarlattinetta o scarlattinina, pur non avendo legami con la scarlattina propriamente detta.

Il nome popolare di “quarta” malattia deriva dalla numerazione assegnata convenzionalmente alle malattie esantematiche infantili; è considerata come la quarta malattia che si manifesta nell’infanzia dopo morbilloscarlattina e rosolia ed è seguita dalla quinta e sesta malattia.

Nonostante Dukes l’abbia classificata come entità a sé stante, secondo molti autori si tratterebbe in realtà di errate diagnosi di scarlattina e rosolia; non è mai stata associata con uno specifico microrganismo patogeno (virus o batterio che sia) e la terminologia è stata di fatto abbandonata.

Esantemi misteriosi da cause sconosciute nei bambini in età scolare, risollevano spesso la questione se possa trattarsi di malattia di Dukes e il parere della comunità scientifica è tuttora spaccato.

Bimba a letto con la febbre

iStock.com/PeopleImages

Sintomi

I segni e sintomi della quarta malattia possono consistere in

associati eventualmente con i tipici sintomi da infezione virale:

L’esantema può comparire in qualunque fase della malattia, ma spesso questo avviene solo in un secondo momento; in genere è diffuso in tutto il corpo e consiste in un’eruzione maculopapulare con aree di confluenza (a livello dell’inguine e dei glutei, raramente sul viso).

Può essere urticante, vescicolare e talvolta petecchiale; anche i palmi delle mani e le piante dei piedi potrebbero essere interessati, ma in genere è particolarmente evidente a livello di inguine e glutei.

L’eruzione è più comune nel bambino che nell’adulto e scompare senza pigmentazioni o cicatrici residue nel giro di 4-5 giorni, lasciando la pelle leggermente desquamata.

Molto frequenti sono invece le forme asintomatiche, prive cioè della maggior parte dei sintomi esantema compreso.

Trasmissione

Il contagio, più frequente nei mesi primaverili ed estivi, avviene principalmente attraverso piccole goccioline di saliva. La malattia è contagiosa dal periodo di incubazione fino alla comparsa degli esantemi.

Cura

La cura prevede la somministrazione di antibiotici (perchè molti autori la ritengono legata alla produzione di esotossine ad opera dello stafilococco Aureus).

Complicanze

La scarlattinetta si risolve praticamente sempre senza ulteriori complicazioni, solo raramente si hanno strascichi a livello renale o malattie reumatiche. Spesso vengono tuttavia prescritti esami delle urine in seguito alla malattia per escludere danni renali.

Fonti e bibliografia

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Domande e risposte
  1. Anonimo

    Ennesimo controllo.malattia non identificata.antistaminico 2 volte al giorno.purtroppo dicono che potrebbe proseguire per molto.ha colpito ormai tutto il corpo.rischi per me e per il feto non ce ne sono, ma vorrebbero fare una biopsia per capire meglio.tolto qualsiasi crema idratante uso solo acqua termale in spray per aiutarmi a sopportare il disagio.oggi non riesco nemmeno ad aprire gli occhi da tanto sono gonfia.a presto.

    1. Dr. Roberto Gindro
      Dr. Roberto Gindro

      Grazie per l’aggiornamento, mi dispiace davvero sapere che sta tribolando così.

  2. Anonimo

    Salve dottore,
    Volevo sapere cortesemente dall’inizio della cura antibiotica per quanto tempo sia ancora contagiosa la quarta malattia? Grazie!

  3. Dr. Cracchiolo (Medico Chirurgo)
    Dr. Cracchiolo (Medico Chirurgo)

    Salve, solitamente dopo 2-3 giorni dall’inizio della cura antibiotica non si è più contagiosi. Saluti

    1. Anonimo

      Grazie mille!

  4. Anonimo

    Buon giorno dottore , Ho avuto la bambina di 11 mesi ricoverata per infezione alle vie urinarie. E stata dimessa 2 giorni fa visto che era senza febbre, da 2 giorni dopo una cura antibiotica per bocca . Però da ieri sera li stanno uscendo dei puntini ravvicinati sulla faccia dietro le orecchie di più , e sul corpo soprattutto le parti geniale . Cosa può essere? Lei sta facendo ancora la cura antibiotica!

    1. Dr. Roberto Gindro
      Dr. Roberto Gindro

      Le guance sono rosse come se fossero schiaffeggiate?

    2. Anonimo

      Non mi sembrano tanto però sono rosse

    3. Dr. Roberto Gindro
      Dr. Roberto Gindro

      Potrebbe essere sesta malattia, ma ovviamente segnali anche al pediatra quanto comparso perchè non è l’unica possibilità.

    4. Anonimo

      E meglio se la porto in pronto soccorso o aspetto lunedì ?

    5. Dr. Roberto Gindro
      Dr. Roberto Gindro

      MI sembra sufficiente sentire telefonicamente la guardia medica o il PS.

    6. Anonimo

      Grazie mille dottore per tutto

  5. Anonimo

    Salve lavoro a contatto con una ragazza xhe dice di avere sesta mlattia ed è piena di bolle nel corpo ce possivilita che me la passi? Sesi comedevo e v itare?

    1. Dr. Roberto Gindro
      Dr. Roberto Gindro

      Se ormai è nella fase esantematica *se* è sesta malattia non dovrebbe più essere contagiosa.

    2. Anonimo

      Buongiorno dott . C’è mio nipote che il pediatra gli ha diagnosticato la quarta malattia (scalattinetta)
      Sta facendo cura di antibiotico lo zitromax lo prende da tre giorni ma la febbre non passa sempre 38-39
      Ha pure tutte le occhiaie scure .
      Il percorso di terapia e giusto?

    3. Dr.ssa Elisabetta Fabiani
      Dr.ssa Fabiani (Medico Chirurgo)

      Buongiorno, si la terapia è corretta, non fa miracoli ovviamente ci vuole il suo tempo, 3 giorni sono un po’ pochi ancora.

  6. Anonimo

    Questa quarta malattia sarebbe la mani piedi bocca?

    1. Anonimo

      E quindi non c’entra nemmeno con la scarlattina? O è causata dallo stesso virus?

    2. Dr. Roberto Gindro
      Dr. Roberto Gindro

      Premesso che la scarlattina è causata da un batterio, la realtà è che non si sa se la scarlattinetta esista ed eventualmente quale sia la causa.

  7. Anonimo

    Per la febbre di un bambino meglio Nurofen o Tachipirina?

    1. Dr. Roberto Gindro
      Dr. Roberto Gindro

      Non esiste un’univoca risposta, inoltre entrano spesso in gioco preferenze da parte del pediatra dettate da opinioni ed esperienza. Il primo sembra essere più efficace sulla febbre (oltre a possedere attività antinfiammatoria), ma secondo alcuni avrebbe un impatto non trascurabile sui reni.