Quarta malattia (scarlattinetta) in adulti e bambini: sintomi e cura

Ultima modifica 23.10.2019

Introduzione

La malattia di Dukes (dal nome del medico, Clement Dukes, che per primo la descrisse agli inizi del secolo scorso sulla prestigiosa rivista Lancet), anche conosciuta come quarta malattia o malattia di Filatov (da Nil Filatov), si manifesta principalmente con la comparsa di un esantema e colpisce in prevalenza bambini. Viene talvolta indicata anche come scarlattinetta o scarlattinina, pur non avendo legami con la scarlattina propriamente detta.

Il nome popolare di “quarta” malattia deriva dalla numerazione assegnata convenzionalmente alle malattie esantematiche infantili; era considerata la quarta malattia esantematica a manifestarsi nell’infanzia

Esantemi misteriosi da cause sconosciute nei bambini in età scolare, risollevano spesso la questione se possa trattarsi di malattia di Dukes e il parere della comunità scientifica è tuttora spaccato.

Bimba a letto con la febbre

iStock.com/PeopleImages

Causa

Nonostante Dukes l’abbia classificata come entità a sé stante, secondo molti Autori si tratterebbe in realtà di errate diagnosi di scarlattina (causata dal batterio streptococco beta-emolitico) o rosolia (causata da un virus a Rna del genere Rubivirus), benché non sia mai stata associata con uno specifico microrganismo patogeno (virus o batterio che sia).

Trasmissione

Il contagio, più frequente nei mesi primaverili ed estivi, avviene principalmente attraverso piccole goccioline di saliva. La malattia è contagiosa dal periodo di incubazione fino alla comparsa degli esantemi.

E negli adulti?

Come per tutte le malattie esantematiche, anche l’adulto potrebbe contrarla, ma si ritiene che in questo caso i sintomi possano essere ancora più lievi che nel bambino; si raccomanda comunque di rivolgersi al medico in caso di comparsa di esantema e sintomi dubbi, a maggior ragione alla luce dei dubbi che ancora ruotano attorno a questa malattia.

Sintomi

I segni e sintomi della quarta malattia possono consistere in

associati eventualmente con i tipici sintomi da infezione virale:

L’esantema può comparire in qualunque fase della malattia, ma spesso questo avviene solo in un secondo momento; in genere è diffuso in tutto il corpo e consiste in un’eruzione maculopapulare con aree di confluenza (a livello dell’inguine e dei glutei, raramente sul viso).

Può essere urticante, vescicolare e talvolta petecchiale; anche i palmi delle mani e le piante dei piedi potrebbero essere interessati, ma in genere è particolarmente evidente a livello di inguine e glutei.

L’eruzione è più comune nel bambino che nell’adulto e scompare senza pigmentazioni o cicatrici residue nel giro di 4-5 giorni, lasciando la pelle leggermente desquamata.

Molto frequenti sono invece le forme asintomatiche, prive cioè della maggior parte dei sintomi esantema compreso.

Complicanze

La scarlattinetta si risolve praticamente sempre senza ulteriori complicazioni, solo raramente si hanno strascichi a livello renale o malattie reumatiche. Spesso vengono tuttavia prescritti esami delle urine in seguito alla malattia per escludere danni renali.

Si ritiene che non rappresenti un rischio nemmeno in gravidanza, condizione che viene affrontata verificando anche l’assenza di infezione da streptococco beta emolitico in gola.

 

Cura

La cura è a discrezione del pediatra; può prevedere la somministrazione di antibiotici (perchè molti autori la ritengono legata alla produzione di esotossine ad opera dello stafilococco Aureus o in caso di positività al tampone in gola).

 

Fonti e bibliografia

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Domande e risposte
  1. Domanda

    Ennesimo controllo.malattia non identificata.antistaminico 2 volte al giorno.purtroppo dicono che potrebbe proseguire per molto.ha colpito ormai tutto il corpo.rischi per me e per il feto non ce ne sono, ma vorrebbero fare una biopsia per capire meglio.tolto qualsiasi crema idratante uso solo acqua termale in spray per aiutarmi a sopportare il disagio.oggi non riesco nemmeno ad aprire gli occhi da tanto sono gonfia.a presto.

    1. Dr. Roberto Gindro

      Grazie per l’aggiornamento, mi dispiace davvero sapere che sta tribolando così.

  2. Domanda

    Salve dottore,
    Volevo sapere cortesemente dall’inizio della cura antibiotica per quanto tempo sia ancora contagiosa la quarta malattia? Grazie!

  3. Dr. Cracchiolo (Medico Chirurgo)

    Salve, solitamente dopo 2-3 giorni dall’inizio della cura antibiotica non si è più contagiosi. Saluti

    1. Domanda

      Grazie mille!

  4. Domanda

    Buon giorno dottore , Ho avuto la bambina di 11 mesi ricoverata per infezione alle vie urinarie. E stata dimessa 2 giorni fa visto che era senza febbre, da 2 giorni dopo una cura antibiotica per bocca . Però da ieri sera li stanno uscendo dei puntini ravvicinati sulla faccia dietro le orecchie di più , e sul corpo soprattutto le parti geniale . Cosa può essere? Lei sta facendo ancora la cura antibiotica!

    1. Dr. Roberto Gindro

      Le guance sono rosse come se fossero schiaffeggiate?

    2. Domanda

      Non mi sembrano tanto però sono rosse

    3. Dr. Roberto Gindro

      Potrebbe essere sesta malattia, ma ovviamente segnali anche al pediatra quanto comparso perchè non è l’unica possibilità.

    4. Domanda

      E meglio se la porto in pronto soccorso o aspetto lunedì ?

    5. Dr. Roberto Gindro

      MI sembra sufficiente sentire telefonicamente la guardia medica o il PS.

    6. Domanda

      Grazie mille dottore per tutto

  5. Domanda

    Salve lavoro a contatto con una ragazza xhe dice di avere sesta mlattia ed è piena di bolle nel corpo ce possivilita che me la passi? Sesi comedevo e v itare?

    1. Dr. Roberto Gindro

      Se ormai è nella fase esantematica *se* è sesta malattia non dovrebbe più essere contagiosa.

    2. Domanda

      Buongiorno dott . C’è mio nipote che il pediatra gli ha diagnosticato la quarta malattia (scalattinetta)
      Sta facendo cura di antibiotico lo zitromax lo prende da tre giorni ma la febbre non passa sempre 38-39
      Ha pure tutte le occhiaie scure .
      Il percorso di terapia e giusto?

    3. Dr.ssa Fabiani (Medico Chirurgo)

      Buongiorno, si la terapia è corretta, non fa miracoli ovviamente ci vuole il suo tempo, 3 giorni sono un po’ pochi ancora.

  6. Domanda

    Questa quarta malattia sarebbe la mani piedi bocca?

    1. Domanda

      E quindi non c’entra nemmeno con la scarlattina? O è causata dallo stesso virus?

    2. Dr. Roberto Gindro

      Premesso che la scarlattina è causata da un batterio, la realtà è che non si sa se la scarlattinetta esista ed eventualmente quale sia la causa.

  7. Domanda

    Per la febbre di un bambino meglio Nurofen o Tachipirina?

    1. Dr. Roberto Gindro

      Non esiste un’univoca risposta, inoltre entrano spesso in gioco preferenze da parte del pediatra dettate da opinioni ed esperienza. Il primo sembra essere più efficace sulla febbre (oltre a possedere attività antinfiammatoria), ma secondo alcuni avrebbe un impatto non trascurabile sui reni.