Tallonite (dolore al tallone): sintomi, cause, prevenzione e rimedi

a cura di Dr. Roberto Gindro -Ultimo Aggiornamento: 6 giugno 2018

Introduzione

Il dolore al tallone, spesso identificato genericamente come tallonite, è una condizione piuttosto comune, caratterizzata in genere da un esordio graduale e progressivo, che va peggiorando nel tempo e che si fa sentire soprattutto durante l’appoggio del peso sul piede che ne viene colpito.

Nella maggior parte dei casi viene colpito solo un lato, ma si stima che in un caso su tre entrambi i talloni ne siano affetti.

Il dolore di norma è più severo al mattino e dopo i primi passi a seguito di un periodo di inattività (per esempio dopo essere stati seduti a lungo), mentre camminando tende a migliorare (per poi peggiorare dopo lunghi sforzi o anche solo dopo essere stati a lungo in piedi).

Molti pazienti arrivano a zoppicare o camminare in modo anomalo per non sentire dolore e questo può causare complicazioni a gambe e schiena.

La prognosi dipende ovviamente dalla causa che ha scatenato il disturbo.

Donna che si tocca il tallone a causa di dolore

iStock.com/catinsyrup

Cause

Il dolore ha una sua utilità dal punto di vista biologico, è infatti la modalità con cui il nostro organismo ci segnala un possibile infortunio dovuto a una ferita, a un danno muscolare o altro. Serve quindi per proteggerci da complicazioni e problemi più severi.

Se subiamo la distorsione di una caviglia, ad esempio, il dolore che proviamo ci avvisa che i legamenti e gli altri tessuti possono aver subito qualche danno, e continuare a sollecitare l’articolazione potrebbe peggiorare la situazione.

Anche il dolore che capita di provare al tallone ci manda un avviso, e cioè che è il momento di consultare un medico. Si tratta di un avviso da non sottovalutare, poiché sono molte le patologie in grado di provocare il dolore al tallone.

Fascite plantare

La fascite plantare è la causa più comune di dolore al tallone, responsabile di circa l’80% dei casi. Si tratta di un’infiammazione della fascia plantare, ossia del cordone fibroso che decorre in avanti dal calcagno fino alla radice delle dita del piede.

Un danno alla fascia si può verificare in due modi:

  • improvviso, per esempio praticando sport (corsa, danza, …),
  • graduale.

Nel primo caso in genere ad essere colpiti sono ragazzi giovani fisicamente attivi, mentre nel secondo caso ne sono più soggetti adulti con più di 40 anni.

Ad aumentare il rischio di contrarre questa fastidiosa infiammazione al tallone sono diversi fattori:

  • obesità,
  • un lavoro che richiede di restare in piedi per lunghi periodi,
  • indossare scarpe con la suola piatta, come sandali o infradito,
  • soggetti che praticano regolarmente l’attività di corsa,
  • donne in gravidanza,
  • adulti fra i 40 e i 60 anni.

L’infiammazione è causata da un’eccessiva tensione della fascia plantare, che fa sì che le fibre che compongono il tessuto si strappino o si lacerino in alcuni punti. In questo modo si generano infiammazione e dolore e, a volte, si forma una spina ossea nel punto in cui la fascia si innesta nell’osso.

Tipicamente dopo una notte di riposo il paziente a letto non avverte più dolore, che tuttavia peggiora improvvisamente ai primi passi fuori dal letto.

Tendinite d’Achille

Il tendine d’Achille è quella fibra elastica che dal tallone si avverte al tatto salendo verso la gamba, nella parte posteriore della caviglia; la tendinite d’Achille è un’infiammazione che colpisce soprattutto gli sportivi e si manifesta come dolore acuto al tallone e gonfiore lungo il tendine, in prossimità del calcagno; presente anche rigidità della caviglia.

Spina calcaneare

Una delle cause più comuni del dolore al tallone è la spina calcaneare, un’escrescenza ossea che si sviluppa nella parte inferiore dell’osso.

La presenza della spina (o sperone) di per sè non è causa di dolore, infatti in molti pazienti può essere presente senza alcun sintomo;  viene diagnosticata attraverso una radiografia e può causare tensione sui muscoli e i legamenti del piede, poiché va a tirare la lunga striscia di tessuto che collega il calcagno con l’avampiede finendo così per staccare il rivestimento o la membrana che ricopre l’osso del tallone. Le cause della formazione degli speroni possono essere uno squilibrio biomeccanico, la corsa e il jogging, scarpe della taglia sbagliata o troppo consumate, oppure ancora l’obesità.

Pronazione eccessiva

Il dolore al calcagno a volte dipende da un’eccessiva pronazione del piede. La pronazione è quel movimento naturale che consiste nell’appiattimento dell’arco plantare e consente al piede di adattarsi alla superficie del terreno e di assorbire l’impatto con esso durante la camminata.

La pronazione del piede consiste nella rotazione naturale del piede verso l’interno, che serve a ridurre la tensione articolare mentre si cammina (o mentre si corre); si tratta di un movimento fisiologico (normale), risultato dell’evoluzione e utile ad ammortizzare l’impatto con il terreno.

Quando il movimento di rotazione è eccessivo durante l’appoggio (iperpronazione) aumenta il rischio di infortuni a caviglie, ginocchio e anca ed è quindi necessario correggerlo con apposite calzature.

Atrofia del cuscinetto adiposo plantare

L’atrofia del cuscinetto plantare è una condizione caratterizzata dal deperimento dello strato di grasso situato al di sotto dell’osso del calcagno, preposto all’assorbimento degli shock dovuti all’impatto con il terreno durante la camminata e, soprattutto, la corsa.

Ne sono maggiormente colpite le donne.

Altre patologie e dolore al tallone

Il dolore al tallone può avere anche altre cause, che dipendono da diverse situazioni e disturbi:

  • La sindrome del tunnel tarsale è causata dalla compressione del nervo tibiale all’interno del canale chiamato “tunnel tarsale”; è relativamente frequentemente, ma la diagnosi viene spesso ritardata perchè confusa con altre condizioni. Il primo sintomo è in genere una sensazione di bruciore (dolore urente) sotto la pianta del piede, oppure al tallone o sotto le dita
  • La malattia di Sever è la causa più comune di dolore al tallone nei bambini e si manifesta durante lo sviluppo (entro i 10 anni circa), causando dolore, arrossamento e tumefazione. È spesso causata dall’infiammazione dei muscoli e tendini sottoposti a tensione durante gli scatti di crescita ossei, ma anche l’inizio della pratica sportiva può favorirne l’insorgenza. Il decorso è in genere benigno e raramente servono interventi medici incisivi oltre a riposo, ghiaccio, …
  • L’artrite reumatoide e altre forme di artrite, come la gotta, che di solito interessano l’articolazione dell’alluce, a volte possono causare fastidi al tallone.
  • A volte il dolore al tallone può dipendere da una borsite, che è l’infiammazione di una o più borse. La borsa sierosa di un’articolazione è una sorta di sacca contenente liquido e utile a lubrificare l’articolazione stessa, tra i tendini e le ossa. Per inciso una borsite si può sviluppare anche in numerose altre zone del corpo (gomito, ginocchio, …).
  • Tra le lesioni più frequenti del tallone ricordiamo inoltre le contusioni, un’infiammazione dei tessuti che coprono il calcagno: è una lesione molto dolorosa causata dall’urto diretto con un oggetto o di una superficie dura.
  • Le fratture del calcagno si verificano piuttosto raramente.

Diagnosi

Si consiglia di segnalare al medico un dolore al tallone che persiste da diverse settimane senza migliorare; in genere per la diagnosi sono sufficienti

  • un’accurata anamnesi (raccolta di dati relativi ai sintomi, ai fattori di rischio, storia clinica, …),
  • esame obiettivo di tallone e piede.

A seconda dei casi potranno o meno essere richiesti approfondimenti come:

Complicazioni

Trascurare un dolore al tallone significa in molti casi iniziare a zoppicare o camminare in modo anomalo errato, rischiando così di sviluppare infiammazione e problemi a gambe, ginocchia e schiena.

Cura e rimedi

La terapia ovviamente può variare significativamente in base alla diagnosi formulata, ma è possibile individuare alcuni aspetti comuni alla maggior parte dei casi di dolore al tallone:

  • riposo del tallone, evitando di camminare per lunghi tratti e di restare in piedi per molto tempo,
  • praticare regolarmente stretching ai muscoli di polpaccio e fascia plantare,
  • somministrazione di antinfiammatori,
  • impacchi di ghiaccio,
  • consigli sull’uso di scarpe con un buon supporto plantare e su eventuali bendaggi, plantari o dispositivi ortopedici.

Bendare il piede può essere utile per renderlo più resistente, perché mette a riposo i muscoli e i tendini. Insieme a queste terapie può essere utile ricorrere alla fisioterapia.

Può essere prescritto un dispositivo ortopedico funzionale per correggere gli squilibri biomeccanici, controllare la pronazione eccessiva e supportare i legamenti e i tendini attaccati ai talloni. In questo modo si riuscirà a curare efficacemente la maggior parte dei casi di dolore al tallone e all’arco plantare, senza dover ricorrere all’intervento chirurgico.

Le terapie più avanzate o l’intervento chirurgico sono indispensabili in relativamente pochi casi. L’eventuale intervento chirurgico può comprendere il release della fascia plantare, la rimozione della spina ossea, della borsa, del neuroma o di altre escrescenze dei tessuti molli.

Prevenzione

Per evitare il dolore al tallone e i disturbi connessi, si possono prendere diversi provvedimenti:

  1. Se siete inattivi da molto tempo e soffrite di problemi al tallone, chiedete consiglio al podiatra prima di iniziare un nuovo programma di allenamento.
  2. Iniziate il programma di allenamento con gradualità, non percorrete distanze eccessive e non andate troppo veloce.
  3. Prima e dopo l’esercizio, fate esercizi di stretching per i piedi e i tendini d’Achille.
  4. Se in passato avete avuto male al tallone, cercate di tenere le calzature adeguate anche quando siete a casa e non state a piedi nudi.
  5. Indossate scarpe comode, che non creino problemi né alle dita, né al tallone né ai lati, e abbiano suole in grado di assorbire gli urti e un sostegno plantare adeguato per tutto il piede.
  6. Indossate le scarpe adatte all’attività che state eseguendo.
  7. Non indossate scarpe troppo consumate in corrispondenza dei tacchi o delle suole.
  8. Tenete l’andatura giusta durante l’attività atletica, senza forzare oltre i propri ragionevoli limiti.
  9. Non camminate a piedi nudi su superfici dure.
  10. Riposate il tempo necessario.
  11. Seguite una dieta sana.
  12. Segnalate al medico eventuali fastidi e dolori, per valutare precocemente eventuali criticità.
  13. Se siete obesi, cercate di dimagrire.
  14. Se il tallone fa male, fermatevi. Non cercate di continuare sperando che il dolore passi.

Fonte Principale: APMA (a cura di Elisa Bruno)

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Domande e risposte
  1. Anonimo

    Ciao dottore ogni volta che metto le scarpe un po alte e con la suola dura mi fanno male i talloni invece con le scarpe da ginnastica piu con la scarpa con la suola morbida non mi trovo bene come è possibile

    1. Dr. Roberto Gindro
      Dr. Roberto Gindro

      Mi perdoni, ma non ho capito; con le scarpe da ginnastica si trova bene o male?

    2. Anonimo

      Con le scarpa di ginnastica mi trovo bene invece quando metto altre tipo mi Fano male i talloni

    3. Dr.ssa Elisabetta Fabiani
      Dr.ssa Fabiani (Medico Chirurgo)

      Potrebbe essere solo un problema di scarpa, se le succede solo con quel particolare tipo di scarpa; esistono comunque dei rialzi di pelle o silicone (alzatacchi) da mettere dove poggia il tallone, per renderle più confortevoli. In alternativa considererei una valutazione della postura.

    4. Anonimo

      Tipo ?

    5. Dr. Roberto Gindro
      Dr. Roberto Gindro

      Può cioè valutare la situazione con un posturologo.

  2. Anonimo

    Salve ho 17 anni, a undici anni mi hanno operato ai piedi mettendomi delle vite nei talloni che poi ho dovuto togliere dopo anni e poi ho portato per qualche mese dei tutori al piede, ho avuto questo intervento al rizzoli di bologna perche avevo dei piedo piatti che mentre camminavo buttavo leggermente il piede di fuori, da quel momento ho sempre portato scarpe da ginastica un po piu alte, anche se il medico dopo i tutori mi ha detto che potevo portare qualsiasi tipo di scarpe, per prevenire ho sempre usato quelle con la pianta rialzata, pero fatto sta che ultimamente avverto questo dolore al tallone come quando ero piccolo ogni volta che cammino, mi avevano assicorato che con questo intervento prima dello sviluppo sarei stato apposto per l’intera vita, perche dopo lo sviluppo non era possibile effettuarlo e i miei piedi si siano andati a peggiorare fino alla completa incapacità di camminare. Secondo lei dovrei sottopormi ad altri interventi? É grave il dolore che avverto?

    1. Dr. Cracchiolo (Medico Chirurgo)
      Dr. Cracchiolo (Medico Chirurgo)

      Buongiorno, non posso esprimere un parere su una situazione così complessa e specialistica , se il fastidio è presente e invalidante da molto tempo indipendentemente dal tipo di calzatura indossata è necessario fare un nuovo controllo ortopedico, ma non è detto che sia grave. saluti

  3. Anonimo

    Buongiorno io ho 13 e sento un dolore al esterno del tallone sinistro mi era già venuto dopo essere andato da un osteopata perché la prima volta mi era venuto giocando in un terreno irregolare dopo una settimana circa mi era passato ( questo a settembre) l’altro ieri correndo sul cemento mi è rivenuto che cosa posso fare?

    1. Dr. Roberto Gindro
      Dr. Roberto Gindro

      Visita medica per una diagnosi esatta.

  4. Anonimo

    Buongiorno,
    ho 31 anni e gioco a calcio a livello dilettantistico,da 4 settimane ormai sono ai box per un dolore sotto il tallone (quando carico il peso, sotto il tallone; mentre se premo con le dita nella parte esterna immediatamente sopra ad esso sento dolore anche in quella zona). Il dolore è più un fastidio che non mi permette comunque di riprendere gli allenamenti e nelle giornate di maggior fastidio sono costretto a camminare caricando il peso più sulla punta che su tutta la pianta. Ho fatto i raggi ed è tutto ok così ho iniziato con della fisioterapia, laser, ultrasuoni ad immersione e un paio di sedute di mesoterapia oltre al ghiaccio quando riesco. Sto eseguendo il percorso corretto per questo tipo di dolore che molto lentamente fa fatica ad andare via?
    Grazie Enrico

  5. Anonimo

    P.S. Il dolore è stato provocato dopo essere atterrato da salto in un campo sintetico senza ammortizzare con l’articolazione del ginocchio (salto scomposto)

    Grazie Enrico

    1. Dr. Roberto Gindro
      Dr. Roberto Gindro

      C’è una diagnosi certa?

    2. Anonimo

      Dai sintomi o una tallonite o uno stress da contusione (prima di quell’episodio non avevo nessun problema)

    3. Dr. Roberto Gindro
      Dr. Roberto Gindro

      Il percorso sembra corretto, ma se non arrivassero i risultati proverei a farmi seguire da un ortopedico o da un fisiatra.

    4. Anonimo

      Grazie

  6. Anonimo

    salve ho 31 anni sono sovrappeso ho una spina calcaneare al piede sinistro pochi giorni fa mi sono fatto delle scarpe nuove che mi hanno rovinato i talloni dietro lasciandomi due piccole ferite sono un pò di giorni che sento delle fitte fortissime al tallone ed un dolore forte che non riesco ad camminare bene queste fitte potrebbero essere causate dalla spina calcaneare?!l’ortopedico mi a segnato di fare le terapie per la spina calcaneare e sono sotto cura dal nutrizionista per perdere pesò che so che anche il peso è la causa maggiore di dolori hai piedi

    1. Dr.ssa Elisabetta Fabiani
      Dr.ssa Fabiani (Medico Chirurgo)

      Si la causa è probabilmente quella, dovrebbe chiedere consiglio all’ortopedico anche riguardo le calzature più adatte al suo caso.

  7. Anonimo

    Salve dottore laattiva quando mi alzò ho forte dolore ai tallone sinistro lato destro e al destro lato sinistro ho fatto le onde d’urto un mese fa ho fatto le plantare nuove e da un mese che li porto sono pasticcere faccio tante ore in piedi adesso da qualche giorno forte dolore che non riesco a camminare , non so più cosa fare grazie

    1. Dr.ssa Elisabetta Fabiani
      Dr.ssa Fabiani (Medico Chirurgo)

      Si è fatto valutare dal medico? farei una visita specialistica se non l’ha già fatta, è possibile che i plantari non siano adeguati per la sua situazione, succede spesso che debbano essere modificati successivamente.

  8. Anonimo

    Con la radiografia è emersa una spina calcaneare, secondo voi dovrò operarmi?

  9. Anonimo

    Il foam roller può essere d’aiuto per una fascite plantare? Posso comprarlo su Amazon?

    1. Dr. Roberto Gindro
      Dr. Roberto Gindro

      1. Il primo passo è sicuramente l’ottenimento di una diagnosi certa da parte di un medico.
      2. Se la diagnosi così formulata è fascite plantare può essere sicuramente d’aiuto ricorrere (anche) all’uso del foam roller, ma raccomando di farsi guidare nell’utilizzo (esercizi, tempistiche, acquisto, …) da personale competente (medico o fisioterapista).

  10. Anonimo

    Per un fastidioso dolore al tallone che mi perseguita da settimane il fisioterapista mi ha consigliato di comprare un paio di scarpe da running molto diverse da quelle che uso attualmente (da barefooting, una pratica in cui credo molto) e secondo lui basterebbe alternarle per almeno qualche tempo. Cosa ne pensa?

    1. Dr. Roberto Gindro
      Dr. Roberto Gindro

      Sì, è assolutamente ragionevole; una scarpa più ammortizzata (anche solo leggermente) e magari con un drop anche minimo (3-4 mm) potrebbe consentire al piede e alla gamba di lavorare diversamente in appoggio favorendo la guarigione dell’infiammazione. In letteratura non ci sono ancora conclusioni sulla bontà di una scelta piuttosto che l’altra in termini di scarpe minimaliste, ad oggi è quindi opinione diffusa che alternare scarpe diverse sia una buona strategia di prevenzione.