La pillola del giorno dopo (Norlevo): ciclo, costo, effetti, …

a cura di Dr. Roberto Gindro -Ultimo Aggiornamento: 10 ottobre 2018

Introduzione

La pillola del giorno dopo, in vendita da ormai molti anni, permette di ridurre la probabilità di rimanere incinta a seguito ad un rapporto non protetto (preservativo rotto, inefficacia del coito interrotto, …) e consiste nell’assunzione di un farmaco (formulato sotto forma di un’unica compressa di levonorgestrel, Norlevo® il nome commerciale di quella più conosciuta) al massimo entro 72 ore dal rapporto.

Il principio attivo della pillola del giorno dopo è un ormone presente anche in diverse pillole contraccettive, ma dosato fino a 30 volte tanto: minore è il tempo che intercorre fra l’assunzione ed il rapporto e tanto maggiori sono le probabilità di efficacia terapeutica, l’ideale è che l’assunzione avvenga entro 12 ore.

Fotografia della confezione di Norlevo

Efficacia

L’efficacia è in ogni caso considerata molto elevata (Emergency contraception with levonorgestrel or the Yuzpe regimen, articolo) e, se la compressa è stata assunta entro 12 – 24 ore dal rapporto sessuale, si stima essere pari al 95% circa. Diminuisce poi progressivamente nei 2 giorni successivi,

  • I giorno 95%,
  • II giorno 85%,
  • III giorno 58%.

Norlevo agisce quindi con maggiore sicurezza quanto più rapidamente viene assunto dopo un rapporto sessuale non protetto. Dopo l’annidamento, l’assunzione del levonorgestrel non impedisce la gravidanza.

Si noti tuttavia che il farmaco ha efficacia ridotta nelle donne di peso superiore ai 75 kg ed effetto nullo nelle donne di peso superiore agli 80 kg.

A causa della maggior rischio di concepimento rispetto agli altri contraccettivi (preservativo, pillola, …), la contraccezione di emergenza è consigliata solo e soltanto a casi urgenti ed imprevisti e non è raccomandata come metodo di contraccezione regolare.

Effetti

Il principale effetto del farmaco è di ritardare o bloccare l’ovulazione. È stato inoltre riscontrato che può impedire la fecondazione inibendo il trasporto degli spermatozoi.

Nel 2005 l’OMS ha sottolineato che Norlevo è in grado di prevenire l’ovulazione e di non avere alcun rilevabile effetto sull’endometrio (la mucosa uterina) o sui livelli di progesterone, quando somministrata dopo l’ovulazione. La pillola è inefficace dopo l’annidamento e non provoca l’aborto.

Questo intervento è servito a chiarire che il meccanismo di azione NON è abortivo.

Interazioni

Alcuni farmaci possono ridurre l’efficacia contraccettiva della pillola, anche se interrotti da alcune settimane (in particolare gli induttori del CYP3A4) tra cui:

  • rifampicina e rifabutina (antibiotici usati per la tubercolosi),
  • fenitoina, barbiturici, carbamazepina, primidone (antiepilettici),
  • ritonavir, efavirenz (antiretrovirali per la cura dell’AIDS),
  • griseofulvina (antimicotico),
  • erba di San Giovanni (iperico, sostanza naturale usata contro la depressione).

A questo proposito, l’AIFA ha diramato un importante nota informativa in data 11 aprile 2017 in cui raccomanda a tutte le donne che abbiano usato un farmaco induttore di del CYP3A4 nelle quattro settimane precedenti di preferire il ricorso a un metodo non ormonale, come l’inserimento di una spirale in rame ai fini della contraccezione di emergenza. Quando non fosse possibile viene consigliato il raddoppio della dose della pillola del giorno dopo a base di levonorgestrel per compensare l’azione dei farmaci assunti. Anche se non è previsto alcun effetto collaterale diverso da quelli già conosciuti per la dose tradizionale, si raccomanda di rivolgersi al ginecologo in caso di problemi.

Si precisa che queste precauzioni sono di fondamentale importanza perchè l’utilizzo dei farmaci induttori del CYP3A4 è associato a gravi rischi per il feto in caso di gravidanza, quindi non sarebbe solo un problema di mancata contraccezione.

Poichè la pillola del giorno dopo può diminuire l’efficacia della pillola anticoncezionale, in caso di assunzione (per esempio per dimenticanze, errori od altro nell’assunzione) della pillola del giorno dopo è necessario l’uso del preservativo per tutto il ciclo in corso e, a mio parere, per ulteriori 7 giorni dall’inizio del nuovo blister. In caso di dubbi il ginecologo rimane comunque lo specialista di riferimento per dirimere eventuali dubbi.

Effetti collaterali ed indesiderati

Non esistono significative controindicazioni all’assunzione della pillola del giorno dopo in quanto non contiene estrogeni, tipicamente responsabili dei tradizionali effetti collaterali dei contraccettivi orali; si possono tuttavia riscontrare effetti transitori di lieve entità quali

Il farmaco non possiede effetti teratogeni, ossia non ha effetti collaterali sul feto se la gravidanza dovesse procedere, tuttavia se ne sconsiglia l’uso per le donne a rischio di gravidanza extrauterina.

Il ricorso frequente a questo farmaco comporta un aumento dei suoi effetti collaterali, in particolare per quanto riguarda la regolarità delle mestruazioni.

Ad oggi si pensa in ogni caso che l’utilizzo frequente non presenti invece rischi gravi di la salute.

Ciclo

Piuttosto comuni sono inoltre perdite ematiche (spotting) e ritardi del ciclo mestruale, in particolare:

  • il 57% delle donne non subisce alterazioni del ciclo mestruale,
  • il 15% va incontro a un anticipo del ciclo,
  • il 15% manifesta un ritardo di 3-7 giorni,
  • il 13% manifesta un ritardo superiore ai 7 giorni.

L’entità e la durata della mestruazione in genere non vengono modificate.

Allattamento

La contraccezione con Norlevo è possibile, in linea di massima, anche durante l’allattamento. Una parte del principio attivo, il Levonorgestrel, viene escreto nel latte materno, ma non sono noti effetti negativi sullo sviluppo del neonato. Per prudenza si consiglia in ogni caso di allattare immediatamente prima di assumere la compressa e poi di omettere l’allattamento successivo, tirandosi ed eliminando il latte dopo qualche ora (6 potrebbe essere un’indicazione sufficiente).

Dove trovarla? Che ricetta serve? Quanto costa?

Attualmente in Italia la pillola del giorno dopo richiede ricetta medica non ripetibile solo per le ragazze minorenni, ossia una ricetta redatta da un medico (medico di base, ginecologo, guardia medica, medico del Pronto Soccorso, …) da presentare in farmacia, mentre non richiede più ricetta per le donne maggiorenni.

Il farmaco non è mutuabile ed ha un costo di € 17.27 (aggiornato a giugno 2018), ma esistono equivalenti a prezzo leggermente inferiore.

Differenze con la pillola dei 5 giorni dopo

La differenza sostanziale fra Norlevo ed EllaOne, la pillola dei 5 giorni dopo di vendita molto più recente, risiede nella diversa efficacia contraccettiva: mentre con la pillola del giorno dopo si ha una buona certezza dell’efficacia sopratutto nelle prime 12 ore e comunque non oltre le 72 ore (quando però l’efficacia è scesa a poco più del 50%, ossia una gravidanza indesiderata ogni 2 dei rapporti che avrebbero avuto questa conseguenza), con la più recente pillola dei 5 giorni dopo si ha una ragionevole tranquillità per 120 ore dal rapporto a rischio.

Quante volte si può prendere?

Non esiste una risposta definita a questa domanda, ma è bene chiarire che questo farmaco rappresenta una soluzione d’emergenza e non deve invece essere assunta come contraccettivo abituale; ne viene sconsigliata la somministrazione ripetuta entro uno stesso ciclo mestruale, per evitare un carico ormonale eccessivo e relativi disturbi alla regolarità del ciclo.

L’assunzione occasionale e limitata a casi sporadici non è in ogni caso gravata da effetti collaterali degni di nota, al di là di quelli evidenziati dal foglietto illustrativo e possibili anche in caso di unica assunzione.

Fonti e bibliografia

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Domande e risposte
  1. Anonimo

    Salve , avrei bisogno di una piccola informazione. Ho assunto la pillola del giorno dopo l’ultimo giorno del ciclo e dopo 5 giorni ho avuto delle perdite di sangue dovute all’assunzione della pillola, volevo sapere se questo provoca problemi o alterazioni al mio prossimo ciclo, dato che ho avuto 2 cicli a distanza di 5 giorni. Grazie mille

    1. Dr. Roberto Gindro
      Dr. Roberto Gindro

      Sì, potrebbe essere causa di ritardi/anticipi, ma nulla di pericoloso.

  2. Anonimo

    Salve,avrei bisogno di un’informazione.
    Il giorno 3 Novembre mi sarebbero dovute arrivare le mestruazioni.
    Il 4 ho assunto la pillola Norlevo(nonostante non fossi in un periodo fertile) ,a causa della rottura del preservativo e ad oggi non mi sono ancora arrivate.
    Volevo sapere , è possibile che la pillola abbia influito sulla regolarità delle mestruazioni ?
    Ho fatto già un test per riscontrare una eventuale gravidanza già in corso ,ma è risultato negativo.
    Aspetto risposte,Grazie.

    1. Anonimo

      *Mi correggo ,3 Dicembre!

    2. Dr.ssa Elisabetta Fabiani
      Dr.ssa Fabiani (Medico Chirurgo)

      Sì è assolutamente possibile che il ritardo sia dovuto alla pillola, il test deve comunque essere fatto ad almeno 20 giorni dal rapporto, altrimenti il risultato non è affidabile.

    3. Anonimo

      Grazie dottoressa.
      Vorrei farle un’altra domanda. Ho assunto Norlevo dopo 20 minuti dal rapporto a rischio, e ripeto le mestruazioni mi sarebbero dovute arrivare il giorno prima dell’ assunzione di Norlevo (3 Dicembre).
      Ad oggi ancora niente, solo delle macchie bianche..a cosa è dovuto?
      Grazie per la pazienza , ma sono molto preoccupata.

    4. Dr.ssa Elisabetta Fabiani
      Dr.ssa Fabiani (Medico Chirurgo)

      La pillola provoca alterazioni di vario tipo per cui sono probabilmente dovute all’assunzione stessa.

  3. Anonimo

    Salve volevo dirvi che giorno 3 novembre ho assunto la pillola del giorno dopo e giorno 8 ho avuto il falso ciclo provocato dalla pillola , solitamente il ciclo mi viene ogni 30/31 giorni. Volevo chiedervi se per il prossimo ciclo devo contate 30 giorni dal falso ciclo o dall’ultima mestuazione normale? Grazie mille

    1. Dr. Roberto Gindro
      Dr. Roberto Gindro

      Dal falso ciclo, e comunque potrebbe anche tardare ulteriormente.

    2. Anonimo

      La ringrazio infinitamente per la sua professionalità e disponibilità

  4. Anonimo

    Buongiorno, lunedì 5 ho avuto un rapporto con il mio ragazzo con il preservativo, è venuto, ma mentre usciva si è sfilato il preservativo. Io per sicurezza dopo meno di 4 ore ho preso la pillola Norlevo. Sono passati 5 giorni e stamattina mi sono svegliata con perdite, sangue, tipo come se avessi il ciclo, ma a me il ciclo è finito proprio il giorno che ho avuto il rapporto e preso la pillola. Che significa? Sono incinta?

    1. Dr.ssa Elisabetta Fabiani
      Dr.ssa Fabiani (Medico Chirurgo)

      Non credo sia incinta, la pillola può causare comunque sanguinamenti, per sicurezza sentirei il ginecologo.

  5. Anonimo

    Salve avrei bisogno di un informazione abbastanza urgente .. ho avuto un rapporto protetto ma purtroppo è venuto via il profilattico e sono incerta se è successo qualcosa o meno ! Il ciclo mi è finito il primo dicembre e Per sicurezza vorrei prendere la Pillola cosa mi consigliate di fare?? Il rapporto l’ho avuto stasera 11 dicembre … grazie in anticipo

    1. Dr. Roberto Gindro
      Dr. Roberto Gindro

      La decisione spetta a lei, e la valuti magari anche con il ginecologo, ma in teoria il rischio esiste.

  6. Anonimo

    Domanda urgente.. volevo chiedere un informazione, ieri notte alle 05.30 ho avuto un rapporto non protetto ed è arrivato dentro.. domani sono passate le 24 ore volevo prendere la pillola del giorno dopo ma ho letto che chi pesa più di 80 kg non ha effetto.. posso prenderla anche se il peso è maggiore ? Grazie a chi risponderà

    1. Dr. Roberto Gindro
      Dr. Roberto Gindro

      Può assumerla, ma esiste la possibilità che l’efficacia sia ridotta.

  7. Anonimo

    Serve la ricetta per acquistare la pillola del giorno dopo?

    1. Dr. Roberto Gindro
      Dr. Roberto Gindro

      Se maggiorenne no.

  8. Anonimo

    Se l’ho presa entro 4-5 ore dal rapporto posso stare tranquilla?

    1. Dr. Roberto Gindro
      Dr. Roberto Gindro

      L’efficacia nelle prime 12 ore è molto elevata (ben oltre il 90%), purtroppo non assoluta.

  9. Anonimo

    È mutuabile?

    1. Dr. Roberto Gindro
      Dr. Roberto Gindro

      No.