Diabete mellito 2 e dieta: indicazioni, alimenti utili e vietati

a cura di Dr. Roberto Gindro -Ultimo Aggiornamento: 8 agosto 2018

Introduzione

La condizione di diabete mellito viene diagnosticata in presenza di un’aumentata ed eccessiva concentrazione di glucosio nel sangue (vedi anche Ho il diabete?); il decorso della malattia è cronico, ciò significa che il trattamento dovrà proseguire per tutta la vita del paziente.

Le due principali forme della malattia sono

  • diabete di tipo I, una volta noto anche come diabete insulino-dipendente, che è causato da mancanza totale di produzione di insulina data dalla distruzione delle cellule pancreatiche che la producono. Questa forma di diabete richiede iniezioni quotidiane di insulina e la dieta può semplicemente aiutare a regolare la quantità di ormone da utilizzare;
  • diabete di tipo II, anche chiamato diabete non insulino-dipendente, che è causato da una ridotta risposta dei tessuti all’insulina che, a lungo andare, è prodotta sempre in minori quantità. Questa forma di diabete non sempre richiede iniezioni di insulina, ma nelle forme più leggere può essere controllata anche solo con alimentazione ed eventualmente farmaci ad uso orale.

La dieta per un diabetico si prefigge il risultato principale di evitare o minimizzare le fluttuazioni della glicemia, fornendo comunque un apporto energetico sufficiente e personalizzato al paziente; questa dovrà venire incontro ai gusti e alle abitudini della persona, altrimenti rischia di non essere seguita correttamente.

Se nel diabete di tipo I la terapia non può prescindere dalla somministrazione di insulina, ma è opinione sempre più diffusa tra gli specialisti che pazienti in grado di valutare autonomamente e correttamente le dosi necessarie possano concedersi occasionalmente ogni alimento, dolci compresi, nel diabete di tipo II il paziente è tipicamente obeso o in sovrappeso, quindi l’obiettivo principale in questo caso è sempre e comunque quello di far raggiungere un peso accettabile.

Una dieta corretta, equilibrata e completa, associata alla pratica regolare di attività fisica è quindi il cardine del trattamento del paziente diabetico.

Dieta

Diversi studi hanno dimostrato che in caso di sovrappeso riuscire a perdere anche solo il 5-10% del peso di partenza permette di ottenere significativi miglioramenti nel controllo della glicemia e relative complicanze, oltre ad essere un’efficace arma di prevenzione verso le malattie cardio-metaboliche associate (ipertensione, iperlipidemia, ipertrigliceridemia, …); lavori recenti hanno inoltre dimostrato che, in specifiche condizioni, il recupero del peso ideale permette una progressiva regressione della malattia diabetica, con la completa sospensione dei farmaci.

Gli zuccheri (o carboidrati) rappresentano la principale fonte di energia per il nostro organismo: si tratta di molecole in grado di essere facilmente utilizzate da ogni tessuto del corpo, tra cui il cervello; tanto più lo zucchero è chimicamente semplice, tanto prima può essere utilizzato per la creazione di energia.

Dal punto di vista chimico possiamo immaginare i diversi tipi di carboidrati come catene più o meno lunghe, possiamo quindi distinguere:

  1. Zuccheri semplici ad assorbimento molto rapido (glucosio, fruttosio, galattosio);
  2. Zuccheri semplici ad assorbimento rapido (saccarosio, lattosio, maltosio);
  3. Zuccheri complessi o polisaccaridi ad assorbimento lento (amido e glicogeno).

Tutti gli zuccheri, escluse piccole quantità di fruttosio, necessitano dell’insulina per venire utilizzati, questo ne illustra l’importanza nel contesto di una dieta per il diabete.

Una volta ingerito un alimento contenente degli zuccheri, siano essi semplici o complessi, per essere assorbiti dall’intestino devono essere demoliti fino alla struttura più semplice del glucosio; questa molecola passa come tale nel sangue, in cui è possibile misurarne la quantità attraverso il valore della glicemia.

Essendo la velocità di assorbimento inversamente proporzionale alla complessità dello zucchero, è importante che il paziente con diabete escluda dalla dieta gli zuccheri semplici, a causa dell’incapacità di evitare bruschi aumenti di glicemia; al contrario andranno privilegiati gli alimenti contenenti carboidrati complessi, meglio ancora se da fonti integrali (ricchi cioè di fibra) per ridurne ulteriormente la velocità di assorbimento.

Fotografia di un piatto di pasta integrale, ideale per un paziente con diabete

iStock.com/wsmahar

A parte questa esclusione, il diabetico necessita di una dieta molto simile a quella delle persone non affette da diabete, con un uguale apporto calorico; si segnala e si sottolinea che pane, pasta e patate devono essere incluse nell’alimentazione di ogni diabetico, quello che cambia rispetto ad una persona sana è la quantità consumata e il divieto di sommare durante lo stesso pasto 2 o più fonti di carboidrati complessi (per approfondire Diabete: le nuove linee guida).

È consigliabile poi un’assunzione costante di alimenti ricchi in fibre, come verdura, frutta ed alimenti integrali; oltre a rallentare nell’intestino la velocità di assorbimento dei carboidrati, quest’abitudine limita la quantità di grassi che passano nel sangue, risultando quindi utile anche in caso di ipercolesterolemia e nel contesto di una dieta per il colesterolo.

Le proteine devono costituire circa il 15-20% del fabbisogno calorico giornaliero, avendo cura di assumerne in abbondanza da fonti vegetali (legumi, per esempio).

Per quanto riguarda i grassi vanno preferiti quelli di origine vegetale (eliminando il burro) in un’ottica di prevenzione delle malattie cardiovascolari, utile per tutta la popolazione ed a maggior ragione nel paziente diabetico.

Nella pratica:

  • la quantità di cibo va misurata a seconda delle necessità: una dieta ipocalorica potrebbe essere l’ideale per una persona obesa o sovrappeso, il calo ponderale permette infatti di dipendere di meno dall’insulina, dai farmaci, e di ristabilire anche altri eventuali valori del sangue fuori norma;
  • i grassi devono essere scelti con cura: limitare i grassi saturi (quelli provenienti dal formaggio, dal latte intero e dalle carni grasse) a favore del consumo di grassi mono e polinsaturi (olio extravergine d’oliva, oli di semi, acidi grassi omega-3 da pesci azzurri) apporta un miglioramento del profilo lipidico generale;
  • aumentare l’apporto di fibre e diminuire il consumo di sale sono altri consigli generici importanti, che aiutano a regolarizzare la concentrazione di glucosio nel sangue e la pressione sanguigna;
  • i carboidrati devono essere soprattutto di tipo complesso (pasta e pane, preferibilmente integrali), mentre i carboidrati semplici devono essere ridotti al minimo e assunti con alimenti come latte, frutta e verdura. I dolci vanno quindi considerati come eccezioni rare e saltuarie;
  • è infine importante che i pasti siano molti, almeno cinque o sei, durante la giornata: una distanza troppo ampia tra un pasto e l’altro favorisce la fluttuazione glicemica, che invece va tenuta sia nei limiti sia costante nel tempo.

Alimenti ammessi e vietati

Alimenti vietati

(Elenco non esaustivo)

  • Vino dolce (moscato, …), vini liquorosi (vinsanto, porto, …) e liquori dolci.
  • Bevande gassate artificiali.
  • Mascarpone e Pecorino stagionato.
  • Parti grassi o semi-grasse di tutte le carni e del pollame.
  • Coppa, mortadella, pancetta di maiale, capocollo, prosciutto grasso, salami suini, salsiccia.
  • Frutta candita e/o sciroppata, mostarda di frutta, miele, marmellata, gelatina di frutta, melassa, frutta secca ed oleosa (noci, nocciole, arachidi, …), castagne, fichi, cachi, uva, banane.
  • Zucchero da cucina, caramelle, cioccolato, creme e budini, dolciumi in genere (torte, pasticcini, …), gelati.

Alimenti ammessi

(Elenco non esaustivo)

  • Acqua minerale, caffè, thè, moderate dosi di birra.
  • Succo di limone, aceto, aglio, cipolla, sedano, basilico, origano e spezie in genere.
  • Mozzarella, caciotta, ricotta di mucca, groviera e stracchino in dosi moderate.
  • Nasello, sogliola, tonno fresco, trota, pesce azzurro, moderate dosi di crostacei.
  • Insalata verde, carote e finocchi crudi, pomodori, spinaci, carciofi, piccole porzioni di patate.
  • Ciliegie, fragole, arance, mele e pere.

Dolcificanti

Per la pianificazione della dieta in caso di diabete è come detto essenziale eliminare completamente lo zucchero da cucina (saccarosio); al suo posto è possibile utilizzare saccarina, ciclamato, aspartame o acesulfame (sono tutti composti da molecole con alto potere dolcificante ma che non appartengono al gruppo chimico degli zuccheri).

Alimenti particolari

Esistono alcuni cibi in grado di determinare un effetto positivo nel controllo dei valori di glicemia: oltre ai cereali integrali, leguminose ed in generale i cibi ricchi di fibre, risultano particolarmente utili il grano integrale, le mele (per la pectina contenuta), peperoni verdi, rape, carciofi, aglio, topinambur.

Indice glicemico

Un buon indicatore della qualità dei carboidrati è l’indice glicemico (IG): esso esprime il rapporto (mostrato come percentuale) tra l’innalzamento della glicemia indotta da 50 g di carboidrati contenuti in un alimento test e quello ottenuto dopo l’ingestione di 50 g di carboidrati contenuti in un alimento di riferimento, ad esempio pane bianco o 50 g di glucosio puro. Questo indice è particolarmente interessante perché ci permette di capire, almeno a grandi linee, se un dato alimento avrà un’influenza grande o piccola sulla glicemia: alimenti a basso indice glicemico danno bassi aumenti di glicemia, alimenti ad alto indice glicemico danno ampi e rapidi aumenti di glicemia.

Per fare solo alcuni esempi:

  • alimenti a basso indice glicemico sono la soia, i fagiolini, i ceci, la maggior parte delle verdure;
  • a medio indice glicemico sono la pasta integrale, i fagioli, il pane integrale;
  • ad alto e altissimo indice glicemico troviamo i piselli, le patate bollite, la pizza, le carote, le gallette di riso, i dolci.

È però importante sapere che non bisogna solo guardare alla qualità degli zuccheri, ma anche alla loro quantità. Questa precisazione non viene considerata dall’indice glicemico, piuttosto bisogna rivolgersi al concetto di carico glicemico. Semplificando al massimo, le carote, ad esempio, hanno un alto indice glicemico, ma hanno un quantitativo basso di carboidrati al loro interno, quindi per paragonare 50 g di zuccheri delle carote a 50 g di glucosio bisogna prendere parecchie carote.

Questo in ultima analisi significa che, nonostante siano zuccheri ad alta assimilazione, il loro effetto è piuttosto blando quando se ne mangia una quantità modica. Discorso diverso per i dolci, che oltre ad avere un alto indice glicemico hanno anche un alto carico glicemico (quindi contengono anche molti zuccheri), e ne basta una modica quantità per innalzare la glicemia

Dieta e diabete in sintesi

  1. Evitare tutti gli zuccheri semplici (dolci, bevande dolci, …).
  2. Assumere fibra alimentare sotto forma di verdura, frutta ed alimenti integrali.
  3. Privilegiare i grassi vegetali (olio) a quelli animali (burro, carni grasse, insaccati, formaggi stagionati, …).

Si ringrazia per la preziosa collaborazione il Dott. Giuliano Parpaglioni,  (http://www.nutrizionistabrescia.com)

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Domande e risposte
  1. Anonimo

    Ho il diabete di tipo 2 e iipertensione.ultimamente ho scoperto di avere un insufficienza renale oltre alla metformina prendo medicinale per la pressione,cosa mi consiglia?

    1. Dr. Roberto Gindro
      Dr. Roberto Gindro

      È già stato visitato da un nefrologo?

  2. Anonimo

    GENTILE DOTTORE, AVREI BISOGNO DI RISPOSTA ALLA SEGUENTE DOMANDA: CHI HA IL DIABETE MELLITO DI TIPO 2, SE FA L’INSULINA, PUO’ ALLORA MANGIARE DI TUTTO? LA RINGRAZIO, FIDUCIOSA DI UNA SUA PRONTA RISPOSTA.

    1. Dr. Roberto Gindro
      Dr. Roberto Gindro

      In generale no, a causa della presenza di altri fattori di rischio cardiovascolare (sovrappeso, ipercolesterolemia, ipertrigliceridemia, pressione alta, …) mentre è possibile al paziente affetto da diabete di tipo 1, soprattutto in giovane età, nei limiti di una dieta comunque sana.

  3. Anonimo

    Buonasera con la glicemia 130 il peso 84 per 183 cm di altezza come può la colazione ideale grazie

    1. Dr. Roberto Gindro
      Dr. Roberto Gindro

      È un po’ vaga come situazione, una dieta va studiata con un professionista che farà prima di tutto un’approfondita anamnesi (età, lavoro, gusti personali, …).

  4. Anonimo

    Buongiorno Dottore, sono affetta da melito 2 da quando mi fu scoperto sei anni fa il tumore al seno, sono stata curata con il metforal e tutto è andato bene fino a qualche giorno fa che ho avuto un collasso diabetico, alle ore 11.00 avevo praticamente 321 di glicemia, lo so è pura pazzia, ma da circa 6 mesi sto conducendo una vita sedentaria, non voluta in quanto prima mi sono fratturata una gamba e poi in successione il braccio. Devo anche dire che non sono una persona che riesce a stare ferma generalmente io e mio marito facciamo delle passeggiate in bicicletta o a piedi, questo ha aiutato moltissimo il mio fisico a tenere sotto controllo il melito, ora purtroppo sono ferma da diverso tempo e questo più il mio carattere nervoso ha contribuito a farmi diventare una bomba a discapito della mia salute. Sto cercando di rientrare nei ranghi ma mi sembra sempre più difficile, c’è una dieta che mi possa aiutare a risistemare questa situazione? Premetto io uso solo olio di mais in quanto non riesco a digerire quello d’oliva, grazie per la sua attenzione e buona giornata.

    1. Dr. Roberto Gindro
      Dr. Roberto Gindro

      Sicuramente c’è modo di agire sulla dieta ma, mi dispiace, non posso prescrivere regimi personalizzati.

    2. Anonimo

      La capisco e la ringrazio, anche perché questo lunedì andrò dai Cavalieri di Malta che, mi dicono sono i migliori per la cura del diabete, purtroppo il mio medico è andato in pensione e a me serve che un medico mi segua anche per quanto riguarda l’esenzione (013). Mi serviva sapere se esiste un sito dove ci dicono ciò che si può mangiare e ciò che è assolutamente proibito. Comunque di nuovo la ringrazio e le auguro buona giornata.

  5. Anonimo

    Salve! sarò rapida sono diabetica tipo2 tutto sotto controllo… desideravo capire se mi fa male fare una curetta per la flora batterica il farmaco è: CODEX 5 MILIARDI CAPSULE leggendo contiene ^lattosio^ non fa male per il diabete? o glicemia. Grazie

    1. Dr. Roberto Gindro
      Dr. Roberto Gindro

      Il lattosio è uno zucchero, ma in realtà non influisce moltissimo sulla glicemia, soprattutto a queste dosi; ultima parola al medico quindi, ma non credo che sarà considerato come controindicazione all’assunzione del fermento.

    2. Anonimo

      Grazie

  6. Anonimo

    Ieri ero a cena con i miei compagni di classe e un mio amico diabetico si è ordinato e mangiato una fetta di torta.
    Onestamente non mi sono osato chiedere nulla, ma i diabetici non dovrebbero evitare i dolci?

    1. Dr. Roberto Gindro
      Dr. Roberto Gindro

      Molto probabilmente è affetto da diabete mellito di tipo 1, una condizione che viene gestita attraverso la somministrazione di insulina in dosi calcolate in base a quello che si mangia; in altre parole il paziente diabetico di tipo 1 è potenzialmente in grado di seguire una dieta del tutto normale, a differenza del paziente diabetico di tipo 2 (tipicamente pazienti anziani) che invece sono affetti da una condizione che deve essere gestita in modo leggermente diverso ed effettivamente prevede la drastica riduzione degli zuccheri.

  7. Anonimo

    Salve dottore, mi chiamo xxxxxxxx e scrivo da xxxxxxx; ho 67 anni e purtroppo mi hanno diagnosticato da poco il diabete di tipo 2. Sto cercando di informarmi a fondo sull’argomento dieta perchè il mio medico è stato un po’ frettoloso in merito e mi rimane un dubbio, la dieta di un diabetico di tipo 1 differisce molto da quella di un tipo 2? Cercando in rete devo fare attenzione a chi si riferisce l’articolo o sono bene o male simili?

    Con rispetto, la ringrazio in anticipo per il suo prezioso lavoro.

    1. Dr. Roberto Gindro
      Dr. Roberto Gindro

      Sì, l’approccio è MOLTO diverso; un diabetico di tipo 1 dovrebbe seguire una dieta pressoché normale (per normale intendo una dieta sana, varia, … per esempio secondo il modello mediterraneo) perché adegua le iniezioni di insulina a quello che mangia. Un diabetico di tipo 2 è invece spesso un paziente in sovrappeso che, quando possibile, viene trattato con farmaci ad uso orale; questo richiede un approccio molto più attento, soprattutto verso zuccheri e grassi. Il fatto di porre grande attenzione alla dieta è una scelta assolutamente condivisibile, ma potrebbe trarre grandissimo beneficio rivolgendosi a un diabetologo o a un dietologo, che possano aiutarla in questa fase a impostare un regime adatto al suo caso specifico e uno stile di vita che preveda anche del movimento, compatibile con il suo stato di salute generale.

  8. Anonimo

    Mi hanno diagnosticato da poco il diabete e sto cercando di imparare a gestirmi meglio; ora ho la tosse e in casa ho del Bisolvon Linctus che ho sempre usato, posso continuare ad usarlo o ci sono controindicazioni?

    1. Dr. Roberto Gindro
      Dr. Roberto Gindro

      È senza zucchero, quindi per il diabete non ci sono controindicazioni.