Sintomi e cura della febbre sul labbro (Herpes labialis)

Ultimo Aggiornamento: 1468 giorni

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Introduzione

Meglio conosciuto come “febbre sulle labbra”, l’Herpes labialis è la patologia più diffusa nel genere umano.

In Italia una persona su tre dichiara di avere sofferto almeno una volta nella vita di questo fastidioso problema ed il 15% degli adulti dichiara di avere avuto una recidiva erpetica nell’ultimo anno.

L’agente responsabile è l‘Herpes simplex virus di tipo 1 (HSV-1) ed il 90% della popolazione è portatrice di questa variante del virus; una seconda variante (HSV-2) è responsabile solo di un 2% dei casi.

Se il virus infetta soggetti che non l’hanno mai contratto in precedenza si ha l’infezione primaria erpetica; dopo questa infezione il virus rimane nell’organismo in una fase di latenza e successivamente, in presenza di particolari condizioni, può riattivarsi e manifestarsi in modo ricorrente e circoscritto.

Il periodo di incubazione è di 10 giorni, l’infezione si presenta con febbre ed una faringite erimatosa seguita da un’eruzione vescicolare nel cavo orale e sul labbro, in seguito poi le vescicole si uniscono ulcerandosi e formando chiazze aftoidi di colore grigio-giallastre. Il dolore è di solito molto intenso e questo rende difficile l’ingestione di qualsiasi alimento. La guarigione si ha in 10 – 15 giorni e nei bambini l’infezione può propagarsi anche in altre parti del corpo.

La variante HSV-2 si manifesta come infezione ai genitali e colpisce la popolazione sessualmente attiva, l’incubazione è di 5 giorni ed è seguita da un’eruzione vescicolare su base eritematosa localizzata. In una fase successiva si ha la rottura delle vescicole; nelle donne in concomitanza può presentarsi vaginite essudativa accompagnata da febbre e malessere generale. In genere la guarigione avviene in 15- 20 giorni.

Al termine dell’infezione primaria il virus penetra nelle terminazioni nervose dell’epidermide e lì rimane in uno stato latente.

Nell’infezione secondaria il sistema immunitario dà una risposta più rapida ed efficace limitando l’infezione ad un’area localizzata attorno all’estremità del nervo coinvolto: compaiono quindi poche vescicole sulle labbra e solo di rado all’interno della bocca.

Foto

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Cause

Si è appurato che il primo contatto con il virus HSV-1 avviene soprattutto nei primi anni di vita tramite un’infezione chiamata gengivostomatite erpetica, che si manifesta con lesioni alla mucosa del cavo orale e delle labbra che provocano dolore e fastidio sia a livello fisico che psicologico, in quanto l’aspetto esteriore è temporaneamente compromesso; non di rado i pazienti, soprattutto adulti, che soffrono di questo problema presentano i sintomi dell’ansia e sentono il bisogno di isolarsi a causa di un sentimento di vergogna ed imbarazzo.

Sintomi

L’infezione primaria da HSV-1 è spesso asintomatica, la maggior parte degli adulti sono infatti portatori di anticorpi senza avere avuto episodi evidenti della patologia; nei casi sintomatici l’infezione presenta numerose forme cliniche possibili, tuttavia la più comune la gengivostomatite erpetica che si osserva più frequentemente in età pediatrica dai 2 ai 5 anni.

Le fasi chiave dell’Herpes labialis ricorrente sono essenzialmente quattro.

  1. Fase prodromica, in cui il soggetto può avvertire dei sintomi specifici come pizzicore, prurito, bruciore e dolore. Questa fase dura da poche ore ad un giorno e si è già potenzialmente contagiosi, anche se non si sono ancora formate le vescicole. Riconoscere questi sintomi anticipatori è di grande aiuto in quanto l’applicazione di preparati topici antivirali riduce l’ampiezza delle lesioni cutanee.
  2. Fase delle vescicole, che possono diventare grandi dai 2 ai 5 mm ripiene di liquido giallognolo.
  3. Fase ulcerosa, in cui le pustole scoppiano e confluisco a formare un’unica grande ulcera dolente di colore grigio. Il liquido che fuoriesce è ancora molto contagioso.
  4. Fase della crosta dura, in cui la crosta molle già formatasi diventa via via più dura ed assume un colore rosso scuro. In questa fase il soggetto può lamentare prurito e dolore dovuto al sanguinamento della crosta. A questo punto il soggetto non è più contagioso.

Trasmissione

Il virus HSV-1 è molto contagioso e si trasmette per contatto diretto fra persone: o tramite le lesioni erpetiche, oppure tramite la saliva di portatori sani.

Quindi può avvenire tramite lo scambio di effusioni tra una persona infetta ed una non infetta, tramite lo scambio di oggetti infetti come stoviglie, asciugamani, rasoi, spazzolini ecc. Oppure un soggetto colpito può autocontagiarsi cioè trasmettere il virus in altre parti del corpo come il naso o l’occhio.

Al soggetto colpito si raccomanda di non toccarsi le vescicole e di seguire un’accurata igiene generale, lavarsi spesso le mani soprattutto prima di maneggiare oggetti condivisi.

In ultimo da ricordare che i virus HSV-1 ed HSV-2 possono contaminare sia la zona orale che la zona genitale: l’Herpes labialis può essere trasmesso ai genitali attraverso contatto oro-genitale dando origine ad Herpes genitale secondario ed al contrario può avvenire che l’Herpes genitale possa essere trasmesso a livello orale dando origine ad Herpes labialis secondario.

Pericoli

L’Herpes simplex dell’occhio rappresenta una delle cause più frequenti di cecità infettiva nel mondo.

Il rischio più rilevante della forma genitale è quello legato alla gravidanza.

Durata

Il periodo di guarigione dell’infezione secondaria da HSV-1 di norma si aggira intorno ai 9 – 11 giorni, talvolta persiste una macchia rossastra che si attenua con il passare del tempo, mentre l’infezione da HSV-2 ha un tempo di guarigione leggermente più lungo e la lesione può essere più accentuata soprattutto per il sesso femminile.

Cura e terapia

Il trattamento più efficace per questo tipo di infezione è costituito da un agente antivirale in grado di bloccare la moltiplicazione del virus contribuendo ad abbreviare i tempi di guarigione. I due farmaci più usati sono aciclovir (come generico, oppure come Zovirax, Cycloviran, …) e penciclovir, (Vectavir) soprattutto ad uso topico.

L’aciclovir si è dimostrato efficace se applicato nella fase prodromica, mentre lo è molto meno se usato solo nella fase vescicolare. E’ di fondamentale importanza ai fini di una corretta terapia l’applicazione di uno strato di crema ogni 4 ore (notte esclusa) per almeno 5 giorni fino ad un massimo di 10.

Il penciclovir fornisce risultati soddisfacenti indipendentemente dalla fase di sviluppo della lesione erpetica. L’applicazione topica del penciclovir è in grado anche di attenuare il dolore, la crema va applicata sulla zona infetta ogni 2 ore per 4 giorni consecutivi.

Se le recidive erpetiche sono frequenti è consigliabile ricorrere alla somministrazione di un antivirale per via sistemica su consiglio medico.

I vaccini sono ancora in fase di studio.

Prevenzione

I fattori che contribuiscono alle recidive erpetiche sembrano dipendere dallo stato generale del sistema immunitario, pertanto i seguenti fattori sono quelli più incriminati:

  • forte stress,
  • febbre,
  • malnutrizione,
  • sbalzi ormonali,
  • malattie da raffreddamento o influenza,
  • gravidanza,
  • trauma locale (interventi odontoiatrici, chirurgia estetica, rasatura),
  • esposizione a temperature estreme,
  • esposizione ai raggi ultravioletti.

Evitando questi fattori di innesco spesso è possibile prevenire o diminuire la gravità dell’Herpes labialis.


Revisione scientifica e correzione a cura del Dr. Guido Cimurro (farmacista)
Le informazioni contenute in questo articolo non devono in alcun modo sostituire il rapporto dottore-paziente; si raccomanda al contrario di chiedere il parere del proprio medico prima di mettere in pratica qualsiasi consiglio od indicazione riportata.

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Domande, suggerimenti e segnalazioni

  1. giulio

    buon giorno dottore
    è possibile avere un contagio lavorando in un bar
    con persone contagiate da hepses labiale ?

  2. Alessandro

    Cosa posso applicare sul labbro per far si che passi più velocemente grazie

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Non potrei comunque, in più non funzionerebbero… :-(

    2. vane

      usa creme a base di aciclovir che e’ il rpincipio attivo che fa passare l’herpes e’
      molto efficace

  3. enzo

    Buongiorno,
    soffro da sempre di herpes labiale sempre curato con crema aciclovir. Negli ultimi tempi e’ diventato sempre più frequente. E’ opportuno che faccia unavvisita deramatologica o continuo con la cura di sempre ?
    Grazie

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Con una visita non si sbaglia mai, ma temo che non emergerebbero particolari novità.

  4. elisa

    Salve, il Mio ragazzo ha una strana bollicine bianca Al lato delle labbra un po dolorosa. Lui dice che è una screpolatura da freddo, ma a me sembra più herpes.
    In caso si tratti di herpes, cosa posso usare per prevenire un iniezione sulle mie labbra?
    A casa ho solo pasta di zinco all’acqua (per intenderci quella Con acqua, glicerina, talco e zinco).
    Posso metterla durante la notte?
    Grazie buona domenica.

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Non può fare altro che evitare baci e rapporti orali.

    2. elisa

      Per quanto tempo? Ci sono altre indicazioni? La crema può essere utile? In casa ho anche tea tree oil.
      Buona domenica

    3. Dr. Cimurro (farmacista)

      Finchè ci sono manifestazioni visibili, non ci sono altre indicazioni.

    4. Anna

      Ma mi scusi, uso topico de zovirax locale e compresse di zovirax non vanno bene???… Dopo tutto lei è un farmacista, poteva anche indicarli no?!!!.

  5. Maria

    Buongiorno Dott.re Cimurro e Buona Pascqua

    Vorrei scusarmi in anticipo per la domanda un pò imbarazzante che sto per fare. Mio marito dopo che ha finito di fare sesso orale voleva baciarmi, ma per sbaglio mi sono girata il volto e lui mi ha baciato l’occhio. Sono portatrice del Herpes Genitale, ho sempre cura di non aver lesione erpetiche prima di avere rapporti con mio marito, infatti non ne ho in questo momento, però l’ansia e la paura rimangono sempre. E’ da più o meno 8 anni che sono portatrice. Secondo lei corro alcun rischio di prendermela nell’occhio dopo questo infelice episodio?.

    La ringrazio ,

    Maria

  6. Sonia

    Buongiorno dott, a me esce herpes labiale solo d’estate dopo una giornata di mare, quindi ho dato logicamente colpa al sole e ho optato per una protezione totale labbra. Ho preso lo stick della Vichy protezione alta 50, color arancione il barattolino con costo 13€ e qualcosa… Lo avevo messo nella borsa mare e a causa della chiusura poco ermetica deve essersi aperto… Ed è rimasto aperto dentro la borsa una settimana.. Può aver compromesso l’efficacia essendo rimasto lo stick un po all’aria dentro una borsa?
    Grazie

    1. Anonimo

      No no in casa … Nn ha preso caldo, è solo rimasto aperto il tubetto senza coperchio all’aria

    2. Anonimo

      Senza il cappuccio… È fatto come un rossetto non so se ha presente il prodotto ma credo che lo venderà sicuramente

  7. Elisa

    Buongiorno dottore, questo tipo di herpes può venire anche su una mano? Oggi ho avuto prurito ad un dito e mi sono uscite due vescichette fac simile herpes

  8. Luisa

    Salve dottore. Premetto che ho 20 anni e non ho mai sofferto di herpes in vita mia. Questa mattina mi sono svegliata con il labbro inferiore della bocca(da metà labbro fino all’angolo destro della bocca) decisamente rigonfio. Durante la giornata il gonfiore è diminuito ma c’è una macchiolina rossastra vicino l’angolo della bocca. Secondo lei si tratta di herpes o potrebbe essere altro? Grazie mille per la cortesia.

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Ha baciato (o, mi perdoni la domanda, ha avuto un rapporto orale) nei giorni scorsi un partner con herpes? Le sembra che stiano per comparire bollicine?

    2. Anonimo

      no affatto, e poi non ci sono bollicine, solo una macchiolina rossastra

    3. Dr. Cimurro (farmacista)

      La mia sensazione, ma senza vedere è davvero difficile, è che non sia herpes.

  9. Anonimo

    Dottore mi scusi sul labbro inferiore all’interno ho come una riga piccola bianca un pochettino rialzata che nn é dolorosa . Lei cosa pensa possa essere? So che senza vedere per lei é difficile ma mi interessava sapere qualcosa… da premettere che io non fumo.

  10. Anonimo

    Un 3 settimane circa…lei cosa ne pensa? Potrebbe trattarsi anche di cose di stomaco?

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Non credo che sia legato allo stomaco, che in caso di reflusso arriva al limite a dare fastidio alla lingua, non al labbro; mi dispiace, ma purtroppo non sono in grado di fare ipotesi.

  11. Benedetta

    Buonasera Dottore, questa sera si è manifestato il mio annuale herpes labiale ed oggi ho fatto uso di lenti a contatto prima che mi accorgessi della comparsa dell’herpes (non sembrava ci fosse) ; vorrei sapere è possibile che io abbia contaminato gli occhi con il virus?
    La ringrazio in anticipo

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Prima di mettersi le lenti si è lavata le mani, giusto?

  12. Michela

    Salve dottore,
    ho una recidiva di herpes a livello nasale da due mesi, la sto trattando con il Talavir, prima con 05 grammi al giorno, adesso 2 grammi al giorno, ma senza risultati. Sto accompagnando la cura con multivitaminici per aiutare il sistema immunitario, il quale, in base alle analisi del sangue generiche, sta benissimo; ho letto che esiste un herpes labiale causato da un’intolleranza alimentare, per questa ragione i linfociti TH1 diminuiscono mentre i TH2 aumentano, e sono proprio i TH1 quelli utili contro i virus herpetici. Sto quindi cercando di rinforzare la mia flora batterica intestinale, la quale è davvero molto debole, per farlo devo prendere probiotici di origine umana, perchè quelli lattici mi danno fastidio, dal momento che sono intollerante al latte. Sto assumendo anche Lisina Simplex. So benissimo che non può consigliarmi alcuna medicina attraverso questo sito, ma se ha qualche altro consiglio da darmi sono qui, da momento che il dottore ha detto che una cura più forte di così non esiste, pare io non abbia molte alternative, ma lei da farmacista avrà sicuramente studiato i virus e mi chiedo, se non ci sia qualche cos’altro che io possa fare prima che il virus mi mangi tutta la cartilagine del naso.

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Aggiungo solo che stress ed ansia incidono moltissimo sul sistema immunitario, quindi faccia il possibile per agire anche su questo aspetto.

  13. Anonimo

    Ho 16 anni e sono una ragazza,oggi appena uscita dall acqua di mare ho provato bruciore sul labrbro ,tra il superiore e l inferiore all esterno ,questa sensazjone la ho anche ora ma non ho nessuna bollicina ne rigonfiamento sul labbro,cosa puo essere?

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Magari una piccola abrasione che il sale fa bruciare.

  14. Gianluca

    ha senso continuare la terapia con aciclovir anche nella fase ulcerosa e in quella della crosta?

  15. Monica

    Buongiorno dottore,soffro da sempre di herpes labiale,da circa un mese praticamente ho passato tutta la bocca,nel pomeriggio conto comunque di andare dal medico che so mi prescriverá degli omeopatici…secondo lei sarebbe meglio farmi dare un antibiotico?Grazie per la cortese risposta

  16. Anonimo

    salve dottore,
    da 5 giorni ho l’herpes in questa posizione del labbro https://imagizer.imageshack.us/v2/278x142q90/856/37p5.png
    (img labbro presa da google, ci ho messo la parte nera con paint per farle capire la zona)
    i primi 2 giorni è stata prurignosa, poi si è attenuato il prurito e si è formata una crosta, che io ho stupidamente tolto per 2 volte.
    con la crosta non dava nessun fastidio fisico, solo estetico.
    avendola tolta ritarderà la guarigione? circa mezz’ora fa ho messo per la prima volta zovirax labiale, questa pomata va messa anche quando si formerà la crosta?
    io credevo 5 giorni bastassero per guarire, invece leggo pure 2 settimane.. comunque si può dire che la fase fastidiosa è passata ed ora si formerà la crosta, ma tale crosta cadrà da sola o dovrò toglierla ad un certo punto?
    grazie
    trovandosi in quella posizione ho paura a tagliarmi i baffi mentre faccio la barba, posso farlo o rischio di “aprire” l’herpes?

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      1. Sì, potrebbe aver tardato la guarigione.
      2. Purtroppo la crema è più efficace se iniziata subito.
      3. La crosta va lasciata cadere da sola.
      4. Facendosi la barba cerchi di girarci attorno.

  17. Davide

    Salve dottore io ho 32 anni e fin da quando sono bambino soffro di herpes simplex, ma a me compare nella cavità orofaringea dove ho provato a spalmare creme ma causa della saliva o punti davvero difficili da raggiungere non hanno efficacia, dalla disperazione faccio sciacqui con acqua ossigenata che subito mi ceea molto dolore ma poi vedo che disinfetta le ormai ulcere create dal virus.
    Grazie x la disponibilità

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Sentirei un dermatologo al prossimo episodio, se venisse confermato si potrebbe valutare un approccio orale (compresse).

    2. Anonimo

      Grazie, la diagnosi è stata fatta dal medico di base, il quale mi ha sempre prescritto creme, che non mi hanno portato a niente, proprio in questo momento l herpes (5 ne ho) sono tutte diventate ulcere con una specie di pus bianco e mi provoca un dolore tale che devo prendere un antidolorifico e le ghiandole sotto la lingua sono gonfie e sembrano pulsare, vado avanti così da quando sono bimbo, ste cose compaiono 9-10 volte all anno a volte di più a volte di meno sin da quando ero bimbo, e mi hanno rotto le così dette! L unica cosa positiva sta nel fatto che per fortuna non ho mai infettato nessuno, ne moglie ne figlio ne genitori.
      Il dolore è molto sono disperato!

    3. Dr. Cimurro (farmacista)

      Sì, rimango dell’idea che sia utile sentire un secondo parere.

      Mi tenga al corrente.

  18. M.vittoria

    Da giorni sentivo già fastidi di erpes labbro inferiore,ogni anno basta una giornata di mare e sole,terribilmente doloroso parte interna del labbro,quattro bollicine infiltrate nelle parti interne,vorrei una cura da prevenzione se e’ possibile. La ringrazio anticipatamente.

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Burro cacao a protezione solare molto alta, oltre alla protezione per il viso.

  19. Sofia

    Salve vorrei chiedere per cortesia, se ho anticorpi presenti del herpes tipo 1,2 devo farmi la cura o no? La ringrazio in anticipo .Sofia

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      No, si assumono antivirali durante la manifestazione; per quale motivo sono stati richiesti gli esami?

    2. Sofia

      La ringrazio per la risposta, esami sono stati prescritti perche mi lamentavo bruciori, odori vaginali ma tutti esami erano negativi, allora il dottore ha visto tipo ulcerazione da herpes, ha prescritto esami che risultano presenti anticorpi, ha visto esami ha detto tutto apposto, bruciori e odori rimasti ma nessuna cura.siccome non ci sono piu esami che non ho fatto, è unico dubbio di questo herpes e volevo sapere se è caso di prendere una cura? La ringrazio
      Sofia

  20. simone

    salve dottore circa tre mesi fa ho baciato sulla bocca una ragazza. dopo circa un mese mi e comparsa una faringite e subito dopo herpes al labbro che va e viene. sono stato dal mio medico che mi ha prescritto un tampone faringeo che e risultato negativo. secondo lui tra la faringite e herpes no c e relazione e mi ah dato una cura per faringite da reflusso. ho fatto la cura ma sia la faringite che herpes li ho. ci sono tornato e mi ha detto di andare da un otorino. secondo lei non dovrei fare qualche analisi tipo del sangue. grazie mille.

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Sarà l’otorino a valutare dopo la visita, ma le confermo che tra i due problemi non c’è nesso.

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