Sintomi e cura della febbre sul labbro (Herpes labialis)

Ultimo Aggiornamento: 2031 giorni

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Introduzione

Meglio conosciuto come “febbre sulle labbra”, l’Herpes labialis è la patologia più diffusa nel genere umano.

In Italia una persona su tre dichiara di avere sofferto almeno una volta nella vita di questo fastidioso problema ed il 15% degli adulti dichiara di avere avuto una recidiva erpetica nell’ultimo anno.

L’agente responsabile è l‘Herpes simplex virus di tipo 1 (HSV-1) ed il 90% della popolazione è portatrice di questa variante del virus; una seconda variante (HSV-2) è responsabile solo di un 2% dei casi.

Se il virus infetta soggetti che non l’hanno mai contratto in precedenza si ha l’infezione primaria erpetica; dopo questa infezione il virus rimane nell’organismo in una fase di latenza e successivamente, in presenza di particolari condizioni, può riattivarsi e manifestarsi in modo ricorrente e circoscritto.

Il periodo di incubazione è di 10 giorni, l’infezione si presenta con febbre ed una faringite erimatosa seguita da un’eruzione vescicolare nel cavo orale e sul labbro, in seguito poi le vescicole si uniscono ulcerandosi e formando chiazze aftoidi di colore grigio-giallastre. Il dolore è di solito molto intenso e questo rende difficile l’ingestione di qualsiasi alimento. La guarigione si ha in 10 – 15 giorni e nei bambini l’infezione può propagarsi anche in altre parti del corpo.

La variante HSV-2 si manifesta come infezione ai genitali e colpisce la popolazione sessualmente attiva, l’incubazione è di 5 giorni ed è seguita da un’eruzione vescicolare su base eritematosa localizzata. In una fase successiva si ha la rottura delle vescicole; nelle donne in concomitanza può presentarsi vaginite essudativa accompagnata da febbre e malessere generale. In genere la guarigione avviene in 15- 20 giorni.

Al termine dell’infezione primaria il virus penetra nelle terminazioni nervose dell’epidermide e lì rimane in uno stato latente.

Nell’infezione secondaria il sistema immunitario dà una risposta più rapida ed efficace limitando l’infezione ad un’area localizzata attorno all’estremità del nervo coinvolto: compaiono quindi poche vescicole sulle labbra e solo di rado all’interno della bocca.

Foto

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Cause

Si è appurato che il primo contatto con il virus HSV-1 avviene soprattutto nei primi anni di vita tramite un’infezione chiamata gengivostomatite erpetica, che si manifesta con lesioni alla mucosa del cavo orale e delle labbra che provocano dolore e fastidio sia a livello fisico che psicologico, in quanto l’aspetto esteriore è temporaneamente compromesso; non di rado i pazienti, soprattutto adulti, che soffrono di questo problema presentano i sintomi dell’ansia e sentono il bisogno di isolarsi a causa di un sentimento di vergogna ed imbarazzo.

Sintomi

L’infezione primaria da HSV-1 è spesso asintomatica, la maggior parte degli adulti sono infatti portatori di anticorpi senza avere avuto episodi evidenti della patologia; nei casi sintomatici l’infezione presenta numerose forme cliniche possibili, tuttavia la più comune la gengivostomatite erpetica che si osserva più frequentemente in età pediatrica dai 2 ai 5 anni.

Le fasi chiave dell’Herpes labialis ricorrente sono essenzialmente quattro.

  1. Fase prodromica, in cui il soggetto può avvertire dei sintomi specifici come pizzicore, prurito, bruciore e dolore. Questa fase dura da poche ore ad un giorno e si è già potenzialmente contagiosi, anche se non si sono ancora formate le vescicole. Riconoscere questi sintomi anticipatori è di grande aiuto in quanto l’applicazione di preparati topici antivirali riduce l’ampiezza delle lesioni cutanee.
  2. Fase delle vescicole, che possono diventare grandi dai 2 ai 5 mm ripiene di liquido giallognolo.
  3. Fase ulcerosa, in cui le pustole scoppiano e confluisco a formare un’unica grande ulcera dolente di colore grigio. Il liquido che fuoriesce è ancora molto contagioso.
  4. Fase della crosta dura, in cui la crosta molle già formatasi diventa via via più dura ed assume un colore rosso scuro. In questa fase il soggetto può lamentare prurito e dolore dovuto al sanguinamento della crosta. A questo punto il soggetto non è più contagioso.

Trasmissione

Il virus HSV-1 è molto contagioso e si trasmette per contatto diretto fra persone: o tramite le lesioni erpetiche, oppure tramite la saliva di portatori sani.

Quindi può avvenire tramite lo scambio di effusioni tra una persona infetta ed una non infetta, tramite lo scambio di oggetti infetti come stoviglie, asciugamani, rasoi, spazzolini ecc. Oppure un soggetto colpito può autocontagiarsi cioè trasmettere il virus in altre parti del corpo come il naso o l’occhio.

Al soggetto colpito si raccomanda di non toccarsi le vescicole e di seguire un’accurata igiene generale, lavarsi spesso le mani soprattutto prima di maneggiare oggetti condivisi.

In ultimo da ricordare che i virus HSV-1 ed HSV-2 possono contaminare sia la zona orale che la zona genitale: l’Herpes labialis può essere trasmesso ai genitali attraverso contatto oro-genitale dando origine ad Herpes genitale secondario ed al contrario può avvenire che l’Herpes genitale possa essere trasmesso a livello orale dando origine ad Herpes labialis secondario.

Pericoli

L’Herpes simplex dell’occhio rappresenta una delle cause più frequenti di cecità infettiva nel mondo.

Il rischio più rilevante della forma genitale è quello legato alla gravidanza.

Durata

Il periodo di guarigione dell’infezione secondaria da HSV-1 di norma si aggira intorno ai 9 – 11 giorni, talvolta persiste una macchia rossastra che si attenua con il passare del tempo, mentre l’infezione da HSV-2 ha un tempo di guarigione leggermente più lungo e la lesione può essere più accentuata soprattutto per il sesso femminile.

Cura e terapia

Il trattamento più efficace per questo tipo di infezione è costituito da un agente antivirale in grado di bloccare la moltiplicazione del virus contribuendo ad abbreviare i tempi di guarigione. I due farmaci più usati sono aciclovir (come generico, oppure come Zovirax, Cycloviran, …) e penciclovir, (Vectavir) soprattutto ad uso topico.

L’aciclovir si è dimostrato efficace se applicato nella fase prodromica, mentre lo è molto meno se usato solo nella fase vescicolare. E’ di fondamentale importanza ai fini di una corretta terapia l’applicazione di uno strato di crema ogni 4 ore (notte esclusa) per almeno 5 giorni fino ad un massimo di 10.

Il penciclovir fornisce risultati soddisfacenti indipendentemente dalla fase di sviluppo della lesione erpetica. L’applicazione topica del penciclovir è in grado anche di attenuare il dolore, la crema va applicata sulla zona infetta ogni 2 ore per 4 giorni consecutivi.

Se le recidive erpetiche sono frequenti è consigliabile ricorrere alla somministrazione di un antivirale per via sistemica su consiglio medico.

I vaccini sono ancora in fase di studio.

Prevenzione

I fattori che contribuiscono alle recidive erpetiche sembrano dipendere dallo stato generale del sistema immunitario, pertanto i seguenti fattori sono quelli più incriminati:

  • forte stress,
  • febbre,
  • malnutrizione,
  • sbalzi ormonali,
  • malattie da raffreddamento o influenza,
  • gravidanza,
  • trauma locale (interventi odontoiatrici, chirurgia estetica, rasatura),
  • esposizione a temperature estreme,
  • esposizione ai raggi ultravioletti.

Evitando questi fattori di innesco spesso è possibile prevenire o diminuire la gravità dell’Herpes labialis.


Revisione scientifica e correzione a cura del Dr. Guido Cimurro (farmacista)
Le informazioni contenute in questo articolo non devono in alcun modo sostituire il rapporto dottore-paziente; si raccomanda al contrario di chiedere il parere del proprio medico prima di mettere in pratica qualsiasi consiglio od indicazione riportata.

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Domande, suggerimenti e segnalazioni

  1. francesca

    buongiorno Dottore il mio compagno ha un erpes da 4 giorni,ma quello che volevo chiederle e che ci preocupa, é che ha il lato sinistro gonfio fino all occhio e che sono apparse delle ghiandole alla gola.
    Tutto questo é normale?
    Grazie x il suo aiuto.

  2. antont

    Dottore a mia madre li e uscito l herpes sulle labbra, la mia paura è che io involontariamente ho toccato il mio spazzolino con il suo , no è che ora lo preso anche io il virus ,e poi dopo che ho toccato il suo spazzolino , sono andato a urinare quindi mi sono toccato la prostata, non è che ho preso hsv 2? Grazie

  3. ANTONT

    MA E GRAVE SE ESCE? O E UNA COSA TRANQUILLADEVO PREOCCUPARMI, E DOPO QUANTO TEMPO DOVREBBE USCIRE DOTTORE

  4. Sanel

    Buon giorno Dottore ho in herpes da domenica ieri ho messo la crema Vectavir ma ho ancora il labro gonfio.mi puoi dire cosa posso fare e sono molto preoccupato.grazie

    1. Sanel

      Lo applicavo ogni 2 ore.si e asciuto ma il gonfiore e rimasto e nnmi passa ancora adesso.meglio che domani vado al mio dottore.

    2. Dr. Cimurro (farmacista)

      Purtroppo 48 ore sono poche per guarire; benissimo sentire il medico per conferma, ma nel frattempo continui con l’applicazione.

  5. Ely

    Buonasera dottore,
    domenica scorsa mi è venuto l’herpes al labbro ( è una cosa che ho da quando sono piccola)
    volevo chiederle se dopo 6 giorni sono ancora contagiosa, l”herpes ha formato una crosticina ma in bocca ho delle bolle che non so se siano causate sempre dal virus. Vorrei sapere se ad essere contagioso è l’herpes in sé o anche la mia saliva. La ringrazio.

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Si è contagiosi finchè ci sono crosticine.
      Anche la saliva potrebbe contenere il virus.

    2. ely

      Quindi lei ritiene che anche indossando il cerotto potrei essere contagiosa?
      Inoltre vorrei domandarle un’altra cosa.
      Seil mio ragazzo mi bacia e a distanza di qualche ora abbiamo del sesso orale( nel senso che sono io a riceverlo) può mischiarmi qualcosa per via genitale?

      ps: il mio ragazzo ha già preso qualche tempo fa l’herpes da me, quindi diciamo che gliel’ho già passato sulle labbra.

    3. Dr. Cimurro (farmacista)

      1. Sì.
      2. Improbabile, mentre lei deve assolutamente evitare di praticarlo a lui per non rischiare di contagiarlo a livello genitale.

  6. Paolo F.

    Buonasera Dott. Cimurro, mercoledì (cioè 5 giorni fa) mi è stato diagnosticato, dal mio medico, un herpes labiale al centro del labbro inferiore, con un leggero gonfiore all’interno del labbro. Mi è stato detto che la zona era molto infiammata, mi ha dato solo l’aciclovir. In realtà questo herpes è stato un po’ atipico, non provavo pizzicore ne dolore, non ho avuto la crosta grigiastra.Ora la zona colpita dal virus appare come scorticata, abrasa, non presenta le classiche croste grigie o gialle, ma solo pelle viva arrossata. Secondo lei devo tornare dal mio medico? grazie.

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Continuerei con la cura ed aspetterei ancora qualche giorno.

    2. Paolo F

      Capisco. Aggiungo che tra la crema, il burro di cacao, e il lavarmi i denti svariate volte al giorno, quella zona riesce difficilmente a rimanere asciutta a lungo. Al momento il gonfiore è sparito. Grazie di cuore :)

  7. Anonimo

    Buongiorno dottore… a seguito di un raffreddore mi sono uscite contemporaneamente tre herpes sul labbro superiore… e fin qui nessun problema visto che ne soffro da quando ero bambina… la mia paura nasce dal fatto che potrei essere incinta… il raffreddore e soprattutto questi herpes possono creare problemi nelle primissime settimane di gravidanza?!?

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Questo va valutato con il ginecologo, in alcuni casi la crema l’ho vista avallata.

  8. mascina

    Buon giorno dottore ho un herpes sul labbro e ho messo la crema aciclovir e ho leccato questa crema in piccola dose sul labbro e ho sentito quasi subito mal di gola. Puo provocare altro sintomo ed e pericoloso? Che consiglia.di.fare? La ringrazio

  9. TIZIANA

    Buongiorno. A me viene spesso l’herpes, ogni qualvolta sono particolarmente stressata. Ultimamete è diventato più pesante perchè è uno stato fisico non solo delimitato ad un semplice fastidio locale sulle labbra. Mal di testa, senza energie, nervosismo, intolleranza a tutto e tutti, stanchezza che non va via neanche dopo il riposo. E il tutto dura giorni. Mi darebbe un consiglio? non so cosa prendere per avere un pò di sollievo…Grazie fin d’ora.

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Può valutare con il medico l’uso di un antivirale per bocca, da iniziare ai primissimi sintomi.

  10. Franco63

    Salve,
    Ho 52 anni e non ho mai avuto herpes,da ieri ho un npiccolo prurito e piccolo gonfiore al labbro è possibile che abbia contratto herpes labiale? Grazie per la risposta
    Saluti

  11. Franco63

    Grazie,
    tanto per capirci qualcosa se mi è stata trasmessa quanto tempo ci vuole al manifestarsi della stessa,oppure è venuta per altri fattori?
    Saluti

  12. Franco63

    Quello che volevo dire è : da quando sono stato esposto se si manifesta subito o passano alcuni giorni,giusto per capire se è venuta da sola per altri fattori oppure mi e stata trasmessa da terzi…
    Grazie

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Si tratta di un’infezione, la prima volta non può “venire da sola”; il periodo di incubazione è di 10 giorni

  13. piccola17

    Salve dottore da domenica circa avvertivo dei bruciori sulle labbra tipo formicolii.. Questo e’ durato fino a lunedì poi la sera vado a dormire e la mattina quando mi sveglio mi trovo il labbro superiore gonfio come un pallone.. Tutto questo accompagnato da fastidio e’ durato fino a ieri e poi sono uscite come delle screpolature… Mo fanno male e pizzicano come se avessi il labbro fortemente screpolato… Potrebbe essere herpes? Nn ho mai sofferto di questa cosa anche da piccola.. Grazie

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Dalla descrizione sì, potrebbe essere herpes, ma senza vedere non posso garantirglielo; si rivolga con fiducia in farmacia per una conferma della diagnosi e la prescrizione di una crema antivirale.

  14. Anonimo

    Buongiorno ho spesso herpes sulle labbra a causa di forte stress.. le volevo chiedere quante possibilità ci sono di attaccare l herpes dalle labbra ai genitali … io parlo di contatto con le dita cerco sempre di lavarmi le mani .. ma in quali modo c’è più possibilità di attaccarlo anche li?? Xk ho paura magari mi gatto incosciamente e poi dopo vado al bagno o sposto la mutandine o magari mi gatto in un punto così posso attaccarlo? ? Mi spiega meglio?? Grazie

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Un autocontagio è abbastanza improbabile con minime attenzione; il rischio in ogni caso nasce quando portiamo il liquido delle vescicole a contatto con i genitali.

    2. Anonimo

      Quindi dice che non Rischio di contagiarmi così? ? Xk x il resto faccio molta attenzione specialmente durante i rapporti ecc.

  15. Leo

    Buonasera,
    giovedì scorso 4 febbraio, si è formata una lesione da herpes sul labbro superiore destro, e adesso, lunedì 8 febbraio, si è formata già la crosta e quindi sta guarendo, anche se brucia ancora. Ma il problema è che sempre al labbro superiore, ma a sinistra, se ne è formata un’altra. E’ possibile che a distanza di così pochi giorni si crei un’altra lesione? Io ho messo subito un cerottino per herpes labiale con estratti di calendula. Grazie.

    1. Leo

      Grazie per la risposta,
      ho avuto un periodo di forte stress, sia fisico che psicologico, immagino che sia per quello, anche se 2 di fila non mi era mai successo.
      In aggiunta ai cerotti, sto prendendo anche un integratore alla vitamina C (Acerola), può aiutare?
      Tra una decina di giorni, inoltre, devo farmi estrarre un dente del giudizio inferiore, posso farlo senza problemi? (per qualche giorno mi si era gonfiato anche un linfonodo sotto-mandibolare, dolente, proprio dalla parte del dente giudizio che dovrò estrarre).
      Ho 37 anni.
      Grazie ancora!

    2. Dr. Cimurro (farmacista)

      1. Sì, lo stress è sicuramente la causa.
      2. Onestamente credo poco agli immunostimolanti.
      3. Può farlo, purtroppo non è escluso che compaia nuovamente herpes.

    3. Leo

      Mi si è staccata già 2 volte la crosta sulla prima lesione, purtroppo è in una zona del labbro dove basta semplicemente parlare per stimolarla. Per velocizzare la guarigione della crosticina cosa potrei mettere? Grazie.

    4. Dr. Cimurro (farmacista)

      Ci sono creme specifiche, il suo farmacista saprà consigliarla.

  16. Gra

    Buonasera dottore, ho avuto per due giorni febbre fortissima che ha superato ben oltre i 39gradi, l’herpes mi è comparso sin dal primo giorno in cui si è manifestata la febbre, contestualmente mi si sono ingrossato i linfonodi sottomandibolari è del tutto normale e collegato? Grazie

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Probabilmente sì (la febbre è un forte stress per l’organismo), ma lo segnali comunque al medico.

  17. karla

    buongiorno ,è da 4 giorni che ho dolori alle ossa tosse e raffrddore praticamente sono a pezzi ,mi è venuta l ‘ herpes vicino al naso che sto curando con aciclovir crema ,posso prendera l’antibiotico per l’influenza? grazie.

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      No, se non prescritto dopo una visita; i disturbi potrebbero essere causati da un virus e l’antibiotico risulterebbe quindi inutile.

  18. Vinil

    Buonasera,
    Domenica scorsa ho cominciato ad avere i sintomi del raffreddore,
    naso che colava ,starnuti oltre a debolezza, però niente febbre.
    Ho preso un fluidificante per il muco.
    Il raffreddore sembrava migliorato, solo intasamento,
    ma martedì ho sentito un pizzicorio alle labbra
    e giovedì mi è uscito un arrossamento tipo herpes
    su entrambe le labbra.
    Non è raro che mi capiti l’herpes, ma era sempre successo
    su un solo punto e dopo il bruciore regrediva
    senza che le vescicole esplodessero.
    Questa volta sulle due labbra e un pò più esteso del solito.
    Da giovedì pomeriggio ho preso aciclovir,
    I sintomi anche attualmente sono il bruciore e la dolenza a toccarlo.
    Ho preso dal farmacista anche il Compeed, serve?
    Ho anche un senso di debolezza generale.
    Intanto sto continuando con aciclovir
    La cosa che si nota di più è l’arrossamento su entrambe le labbra
    e la situazione sembra statica.
    Pensa che la causa sia il calo delle difese immunitarie dovute
    al raffreddore a provocare l’herpes o viceversa?
    e che posso fare? Grazie.

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      1. Tra i due rimedi aciclovir è sicuramente più incisivo, raccomando di applicarlo con la corretta frequenza.
      2. Lo stress causato dal raffreddore ha favorito la comparsa dell’herpes.
      3. Più dell’aciclovir non si può fare.

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