Alito cattivo (alitosi): cause e rimedi

Ultimo Aggiornamento: 346 giorni

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Introduzione

Con il termine alitosi, o volgarmente alito cattivo, si indica l’odore sgradevole che si emette durante la respirazione; è un disturbo che può colpire soggetti di qualsiasi sesso ed età, anche se il problema si presenta con maggior frequenza all’aumentare dell’età.

Dal punto di vista sociale è una problematica in grado di provocare un forte imbarazzo in chi ne è colpito, arrivando a mettere a rischio le relazioni interpersonali per la paura di indurre a disagio il proprio interlocutore; esiste anche un disturbo in cui il paziente lamenta una forte alitosi, nonostante l’infondatezza del pensiero (alitofobia).

Si stima che il 25% della popolazione soffra di questo problema ed il 6% presenti alito cattivo in modo permanente.

Cause

Le cause di un alito cattivo sono molteplici e di varia natura; nella maggior parte dei casi, fino al 90%, il cattivo odore ha origine direttamente in bocca, molto spesso per accumulo di residui di cibo che vengono trasformati dal metabolismo dei batteri responsabili della placca, presenti a causa di una insufficiente igiene orale su denti e lingua. E’ inoltre possibile che la causa sia una ridotta idratazione della mucosa orale.

Quando la causa non è in bocca, possono essere diverse malattie a causare l’alitosi:

Più raramente la causa del disturbo è da cercare in alcune sostanze specifiche:

  • Cibi (aglio, cipolla, cibi speziati, …),
  • Altre sostanze (tabacco, alcool, farmaci, …)

Quando l’alitosi nasce in bocca

In quasi il 90% dei casi di alito cattivo dovuto a cause del cavo orale, il problema è legato alla putrefazione di cibo, cellule della mucosa orale morte e componenti microscopici di sangue; a seguito di una complessa serie di reazioni chimiche con i batteri presenti, in particolar modo sulla parte posteriore della lingua, ha origine l’odore sgradevole.

Altri insediamenti batterici responsabili possono essere talvolta individuati in spazi interdentali, ricostruzioni dentali imperfette, ascessi e protesi/dentiere poco pulite.

E’ possibile individuare una serie di alimenti in grado di peggiorare l’alitosi:

  • latticini (latte, fomaggio, yogurt, gelato, …),
  • cipolle ed aglio,
  • alcool (per disidratazione della bocca),
  • zucchero (perchè in grado di fungere da stimolo alla proliferazione batterica),
  • caffè (a causa del suop pH acido).

Esistono poi tutta una serie di concause che possono aggravare il problema:

  • scarsa salivazione,
  • scarsa igiene orale,
  • carie non individuata,
  • resti di cibo,
  • infezioni locali (per esempio mughetto),
  • inspirazione attraverso la bocca (respirare cioè senza l’ausilio del naso),
  • stress,
  • fumo,
  • alcool.

Diagnosi

Una diagnosi medica dell’alitosi può avvenire secondo diverse metodologie:

  • Un operatore sanitario valuta l’alito e, separatamente, l’aria proveniente dal naso a 3 distanze diverse per determinare la severità del problema.
  • Utilizzo dell’alitometro, un dispositivo specifico per la valutazione dell’alitosi;
  • Utilizzo della gascromatografia per rilevare le sostanze presenti;
  • Utilizzo del BANA test, per individuare le specie batteriche presenti nel cavo orale.

Cura e terapia

Lo specialista di riferimento per questo problema è il dentista, che è in grado di valutare e diagnosticare eventuali problemi.

Il paziente, prima di rivolgersi al medico, può provare a mettere in atto una serie di strategie per cercare di risolvere in modo autonomo il problema; inizialmente è opportuno intensificare e, quado possibile, migliorare l’igiene orale quotidiana. Oltre alla normale pulizia dei denti, magari con prodotti specifici, è possibile provare a:

  • pulire la lingua con appositi ed economici strumenti in vendita in farmacia;
  • utilizzare scovolini o filo interdentale per rimuovere depositi di cibo fra i denti.

I colluttori e dentifrici formulati per combattere l’alitosi contengono di norma principi attivi antibatterici, tra cui:

  • Fluoro,
  • Zinco,
  • Eteri aromatici,
  • Oli essenziali.

Prevenzione

  1. Lava i denti almeno 2 volte al giorno, usando un dentifricio al fluoro; assicurati di spazzolare bene lungo il bordo della gengiva e sulla superficie dei denti. Dopo aver spazzolato i denti spazzola anche la lingua, in particolare nella parte più vicino alla gola (meglio sarebbe con un pulisci-lingua).
  2. Usa il filo interdentale o gli scovolini almeno 1 volta al giorno per rimuovere i residui di cibo fra i denti.
  3. Mangia più frutta e verdura tutti i giorno e diminuisci il consumo di carne.
  4. Elimina i cibi contenenti cipolla, aglio e altri condimenti in grado di peggiorare l’alito.
  5. Evita il consumo di alcool.
  6. Evita di fumare.
  7. Consuma una caramella od una gomma senza zucchero alla menta o bevi di più se la bocca sembra essere piuttosto secca.
  8. Se fai uso di un collutorio assicurati di sciacquare per almeno 30 secondi prima di sputare.
  9. Se fai suo di protesi o dentiere disinfettale spesso, se possibile dopo ogni pasto, lasciandola a bagno in una soluzione disinfettante dopo averla spazzolata.
  10. Sottoponiti alla detartrasi (pulizia dei denti) dal tuo dentista 2 volte l’anno.

Revisione scientifica e correzione a cura del Dr. Guido Cimurro (farmacista)
Le informazioni contenute in questo articolo non devono in alcun modo sostituire il rapporto dottore-paziente; si raccomanda al contrario di chiedere il parere del proprio medico prima di mettere in pratica qualsiasi consiglio od indicazione riportata.

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Domande, suggerimenti e segnalazioni

  1. giulia

    Ciao dottore io sono la mamma di una bambina la quale soffre di alitosi le spiego si alza la mattina con l alito cattivo ma dopo un p o le passa mi può dare un farmaco al sapore di menta da prendere appena alzata.La ringrazio

    1. Francesca

      Io sono la mamma di un bambino di 6 anni, purtroppo mia figlio ha tutto il giorno l’alitosi, per sicurezza gli lavo io i denti ma secondo me non è questa la causa. Cosa posso fare? Sono disperata

    2. Dr. Cimurro (farmacista)

      L’alimentazione è buona o mangia molti dolci industriali e/o fritti? Ha mai verificato l’acetonemia?

  2. bella

    Scusi dottore ma mio figlio la mattina si alza ed ha l alitosi e dopo colazione si lava i denti con il dentifricio spazzolino e dopo lavati usa il colluttorio diluito. Lui ha 11 anni e mangia cose regolari a tempi regolari. Che devo fare?

    1. bella

      Diminuisce il problema ma a volte si presenta il pomeriggio ma diventa piu forte e altre meno forte

    2. Dr. Cimurro (farmacista)

      Il dentista ha già avuto modo di verificare?
      Problemi di digestione?

    3. bella

      Non l ho mai mandato dal dentista ma lo mando tra qualche settimana perchè dobbiamo decidere se mettere a lui l apparecchio. Sulla digestione non ha niente

    4. Dr. Cimurro (farmacista)

      OK, faccia presente la questione al dentista, molto spesso la causa è in bocca.

  3. antonella

    buongiorno mia figlia di tre anni e mezzo da un mese circa che gli puzza l’alito non si può stare proprio vicino è disgustante,l’ho portata dal pediatra è siccome è stitica gli ha dato del pedia pat e fermenti lattici perchè secondo lui è intasata di feci nella pancia .è un mese che gli faccio la cura ma non vedo nessun miglioramento.Cosa posso fare secondo lei?grazie

    1. Anonimo

      si,è fà anche gli sciacqui con il colluttorio,però ho un dubbio siccome ha sempre un pò di muco dal naso potrebbe essere qualcos’altro?

    2. Dr. Cimurro (farmacista)

      Sì, potrebbe essere collegato; da questo punto di vista è l’otorino che potrebbe indagare.

  4. Monica

    Buongiorno dottore, mi chiamo Monica ho 27 anni, lavo i denti tre volte al giorno e anche dopo averli lavati o aver fatto una pulizia dal dentista il mio alito non cambia poi molto. Ho eliminato la carne alcuni anni fa e sono diventata vegetariana, tendo a mangiare molto formaggio ma ho sempre avuto problemi di alitosi. Inutile dire che la cosa mi crea molto imbarazzo e ho spesso paura che qualcuno se ne accorga. Ho sempre avuto problemi di digestione, mi accorgo di digerire il cibo diverse ore dopo averlo mangiato e penso che questo possa essere la causa. A chi posso rivolgermi per un controllo? E come si svolge la procedura?

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Gastroenterologo, se il dentista non ha trovato nulla di anomalo; si indagheranno le difficoltà digestive.

  5. lalliphuddi

    mi puo dire il cibo che si possono mangiare per avere un alito fresco

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Ritiene che il problema sia causato da una cattiva digestione?

  6. Sandra

    Buonasera dottore,mio figlio di 13 anni ha l’alito cattivolui si lava I denti tutti i giorni e regolarmente.lei sa che farmaco mi puo dare?

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Il primo passo è una visita dal dentista, per capire se nonostante l’igiene quotidiana ci sia un problema in bocca; se non saranno trovati problemi ne parli con il medico di base, per indagare eventuali problemi a livello di stomaco.

  7. Lucia

    Io ho 33 anni ,soffro da 20 anni di alitosi, questo problema mi ha creato e mi crea moltissimi problemi a livello sociale. Ho provato di tutto collutori , pulizia a fondo della bocca e della lingua, pulizia dei denti, gastroscopia, non so più che fare il dentista non ha trovato niente e dalla gastroscopia non è emerso niente. Ora voglio consultare un altro dentista!!!ho sofferto di tonsille l’ho tolte e ho paura che sia rimasto qualcosa e che sia questo a provocarmi il problema. Ora ho paura che lo stesso problema lo abbia anche mia figlia e sapere che anche lei dovrà passare quello che ho passato e che sto passando io mi fa star male!!! A chi posso rivolgermi ?? Quale specialista mi può meglio indirizzare ???Mi può dare qualche suggerimento???? Grazie .

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Dentista ed otorino cosa ne pensano?
      Gastroscopia a parte ha consultato un gastroenterologo?

  8. imma

    Caro dottore anche io soffro da anni di questo problema. ..ho tolto le tonsille, l otirino mi dice che nn ho nulla..
    spesso mi capita di avvertire dei muchi alla gola ma nn so io penso che venga dall interno…grazie

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Anche altre persone le hanno confermato la presenza di un alito cattivo, oppure è una sua rilevazione?

  9. luca

    salve, sono un ragazzo e credo che possa non provenire dalla bocca ma in una zona della gola forse verso l epiglittide ma anche facedo risciacqui non sembra passare per un tempo considerevole

  10. marika

    Salve dottore ho 34 anni e soffro di alitosi ,ho fatto una gastoscopia dalla quale e` emersa un ‘ernia iatale e un reflusso gastrico. Ho fatto la cura prescrittami ma non sembro notare alcun miglioramento. Lavo i denti e uso colluttorio antibatterico quotidianamente. Come posso risolvere il problema?Grazie

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Aspettiamo ancora una decina di giorni prima di valutare e, le ricordo, la valutazione dei miglioramenti sull’alito deve sempre essere fatta da terzi (il suo giudizio non può essere obiettivo).

  11. lidia

    Salve dottore sono una ragazza di 22 anni ,ho sempre un cattivo sapore in bocca, la lingua biancastra e l’alitosi. Ho notato ke quando uso lo scovolino nello spazio tra i molari ce` un odore tremendo e anche se ripeto l’ operazoine piu volte al giorno il problema persiste. Mi dica cosa devo fare.

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Se ritiene che il problema nasca in bocca il dentista rimane lo specialista a cui fare riferimento, non proverei con idropulsore o simili senza prima averlo consultato.

  12. emili

    Buona sera anche io o questo brutto problema sn stata dal dentista e mi a detto che non diviene dai denti se mi può prescrivere qualcosa da comprarmi x favore o provato cb12 ma non a fatto nulla

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Mi dispiace, ma non posso prescrivere farmaci.

      Raccomando invece una visita dall’otorino.

  13. dani

    salve dottore
    ho 19 anni è da un pò che soffro di alitosi anche dal naso, mi lavo spesso i denti e ho spesso del muco in gola, inoltre non vado spesso di corpo (conta molto questo fattore?) grazie

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Mi perdoni la domanda, il cattivo odore ha la certezza che sia percepito anche dagli altri? C’è qualcuno di sua fiducia, magari un parente, che possa confermarglielo?

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Deve capire con l’aiuto del medico il perchè di quel muco: reflusso? Tonsille criptico caseose? Infezioni?

      Una volta individuata la causa potrà agire in modo mirato e risolvere in modo definitivo.

  14. dani

    grazie mille dottore ero puntato più o meno li inoltre ho spesso la lingua bianca

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Viene il dubbio di un po’ di reflusso; mi tenga al corrente se scopre il problema.

    1. sgamatore

      Buon giorno Dottor Cimurro….bella stupidata che ha scritto…perchè questa non la cancella?? A chi può tornare utile sapere che i suoi conoscenti hanno l’alito puzzolente e se fanno sciacqui con colluttori profumati sembra che qualcuno gli abbia fatto un solido in bocca?

  15. carlo

    Salve Dott Cimurro, devo fare importanti lavori dal dentista e devo installare una protesi dentaria fissa vetroporcellanata nell’arcata superiore.
    Ho però paura di perdere per sempre la freschezza dell’alito come quasi tuti quelli che conosco che hanno in bocca protesi.
    Come dovrei comportarmi?

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Con una buona igiene orale non dovrebbe esserci questo rischio, ma chieda anche consigli in proposito al dentista.

    2. carlo

      Grazie…il dentista ha detto di stare tranquillo e che con una buona igiene orale il problema non esiste…come ha detto lei..
      Però lui ha interesse a farmi stare tranquilo ma ragionandoci sopra bene sotto alla protesi poi si infilano residui di cibo e li è impossibile arrivare con spazzonini e colluttori…da li nasce il fetore dell’alito di chi ha protesi non rimovibili.
      Io volevo per questo mettere la classica dentiera asportabile ma mi sa proprio da persona anziana…io ho 46 anni e non me la sento..

    3. Dr. Cimurro (farmacista)

      Dove arrivano i residui può arrivare il filo, od uno scovolino o l’idropulsore.

    4. carlo

      Grazie, ho ricercato su internet cos’è l’idropulsore e leggendo dei vari commenti alcuni sono sfavorevoli in quanto parlano di stuccature e cemento che potrebbe saltare via e danni alle gengive tipo arretramento e sanguinmamento.
      Altri invece ne parlano bene e lo consigliano anche a chi non ha protesi dentarie come strumento di pulizia profonda della bocca.
      Lei cosa ne pensa?
      Come mai non ho mai visto una volta in televisione la pubblicità di quest apparecchi?
      Seconso me sono molto validi in quanto lo una rimozione con forza dei residui di cibo negli spazi interdentali non pùò che far bene.
      Potrei quindi usarlo anche nell’arcata inferiore che ho quasi tutti i miei denti anche se con i molari stuccati?

    5. Dr. Cimurro (farmacista)

      1. Nessuno meglio del suo dentista può valutare, anche in considerazione della protesi applicata.
      2. Sono strumenti poco conosciuti.

  16. boccamarcia

    Buonasera dottore, ho il problema delle tonsille piene di cripte e mi si formano sempre quelle palline bianco-giallognole puzzolentissime…
    a volte guardando con lo specchio le vedo e con un bastoncino del ghiacciolo cerco di rimuoverle…questo quando sento che ho l’alito marcio forte…se no passo 8 mesi all’anno con l’alito leggermente con quell’odore (che percepisco io se dilato la gola)due inodori e gli altri due con il marcio forte.
    Cosa potrei fare oltre a farle rimuovere chirurgicamente?

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