Tumore o Cancro: cos'è?

Ultimo Aggiornamento: 1759 giorni

Link sponsorizzati

Un tumore si sviluppa quando in una parte del corpo le cellule iniziano a crescere a dismisura: esistono numerosi tipi di cancro, ma ciascuno di essi trae origine dallo sviluppo fuori controllo di cellule anomale.

In che modo una cellula normale si trasforma in un tumore?

Quasi tutte le cellule del corpo crescono, si dividono e muoiono in modo regolare: durante i primi anni di vita di una persona le cellule si scindono ad una maggiore velocità per consentire la crescita, mentre in età adulta la gran parte delle cellule si divide solo per sostituire quelle consumate o morte oppure per riparare lesioni.

Le cellule tumorali differiscono dalle sane poiché crescono e proliferano senza controllo: invece di morire le cellule tumorali vivono più a lungo di quanto sarebbe previsto dal codice genetico e continuano a generare ulteriori cellule anomale. Possono inoltre invadere (crescendo) altri tessuti.

La capacità di crescere a dismisura e di invadere altri tessuti è ciò che rende tumorale una cellula.

Le cellule diventano tumorali a causa di danni al DNA: il DNA si trova in ogni cellula e dirige tutte le sue azioni. Nella maggior parte dei casi, quando il DNA viene danneggiato, se la cellula non è in grado risolvere il problema si innesca un meccanismo di protezione che la porta a morte. Nelle cellule tumorali, al contrario, il DNA danneggiato non viene riparato, ma la cellula non muore come dovrebbe. Non solo, esse continuano a proliferare, creando nuove cellule di cui il corpo non ha bisogno. Queste nuove cellule presenteranno tutte lo stesso danno del DNA della cellula generatrice malata.

E’ possibile che il danno al DNA venga ereditato, ma nella maggior parte dei casi questi errori sul codice genetico  sono causati da qualcosa cui siamo esposti nell’ambiente in cui viviamo; a volte la causa del danno è evidente, ad esmpio fumare, altre volta invece non è di facile individuazione.

Una cellula tumorale presenta di solito molti errori nel suo patrimonio genetico, perchè un unico danno non è causa di cancro. Anche quando viene ereditato, è necessario che si presentino ulteriori modificazioni nel DNA prima che il tumore possa svilupparsi.

Evitare le cause più note (ad esempio il fumo) come parte di uno stile di vita sano, riduce la possibilità che possano verificarsi errori non recuperabili al codice genetico; queste precauzioni possono ridurre il rischio di sviluppare cellule tumorali anche in persone che hanno una tendenza ereditaria di esserne colpiti.

Come i tumori crescono e si diffondono

Nella maggior parte dei casi le cellule cancerose sviluppano una massa tumorale. Alcuni tipi di cancro, come la leucemia, non formano ammassi di cellule, ma coinvolgono il sangue e gli organi che lo producono e circolano attraverso i tessuti dove riescono a crescere e riprodursi; in questi tumori del sangue solo in alcuni casi le cellule malate possono anche costituire l’ammasso cellulare tipico degli altri tipi di cancro.

Spesso le cellule cancerogene viaggiano in altre parti del corpo dove iniziano a crescere sino a sostituire i tessuti normali: questo processo è alla base della formazione delle metastasi (disseminazione nell’organismo di cellule tumorali) e si verifica quando le cellule del cancro entrano nel circolo ematico o nei vasi linfatici del nostro corpo.

Non importa poi dove un tumore può diffondersi, esso viene sempre denominato in base al luogo dove ha cominciato a svilupparsi. Ad esempio il cancro al senso che si è successivamente diffuso al fegato viene comunque denominato tumore al seno e non al fegato.

Non tutti i tumori sono cancerosi, quelli che non lo sono vengono denominati benigni. I tumori benigni possono causare problemi, possono per esempio svilupparsi ampiamente e fare pressione sugli organi e sui tessuti sani, ma non possono crescere a tal punto da diventare (invadere) altri tessuti. Poiché non possono invadere i tessuti, non possono neppure propagarsi ad altre parti del corpo (metastasi). Questi tumori non sono quasi mai un pericolo per la vita.

Tipologia di tumore

Diversi tipi di cancro possono comportarsi in modo molto diverso. Per esempio il cancro al seno e il cancro ai polmoni sono malattie estremamente diverse: crescono con ritmi diversi e rispondono a trattamenti differenti. E’ per questo motivo che le persone colpite necessitano di un trattamento specifico per il tipo di tumore sviluppato.

Le varie tipologie di possono essere raggruppate in categorie più ampie, tra cui ricordiamo:

  • Carcinoma, il cancro che inizia nella pella o in tessuti che rivestono o coprono gli organi interni.
  • Sarcoma, il cancro che inizia a svilupparsi nelle ossa, nella cartilagine, nel tessuto adiposo, nei muscoli, nei vasi sanguigni o in altri tessuti connettivi e di sostegno.
  • Leucemia, il cancro che inizia a svilupparsi nel sangue e negli organi dove questo viene prodotto (midollo osseo). E’ causa di un gran numero di cellule anomale che vengono prodotte ed immesse nel sangue.
  • Linfomi e mieloma, tumori che iniziamo nelle cellule del sistema immunitario.
  • Tumori del sistema nervoso centrale, tumori che iniziamo nel tessuto del cervello e del midollo spinale.

Diffusione

Il tumore è la seconda causa di morte negli Stati Uniti, quasi la metà di tutti gli uomini e un po’ più di un terzo di tutte le donne sviluppano un cancro nel corso della loro esistenza.

Oggi milioni di persone convivono con il cancro o ne sono state colpite in passato. Il rischio di sviluppare la maggior parte dei tumori può essere ridotto da cambiamenti nello stile di vita personale, ad esempio smettendo di fumare e seguendo una dieta migliore. In genere, quanto prima viene riscontrata la presenza di un tumore, tanto migliori sono le possibilità di vivere ancora per molti anni.

Per approfondire si consiglia il sito ufficiale dell’Associazione Italiana per la Ricerca su Cancro.

Traduzione ed integrazione a cura di Francesca Giannino.


Revisione scientifica e correzione a cura del Dr. Guido Cimurro (farmacista)
Le informazioni contenute in questo articolo non devono in alcun modo sostituire il rapporto dottore-paziente; si raccomanda al contrario di chiedere il parere del proprio medico prima di mettere in pratica qualsiasi consiglio od indicazione riportata.

Articoli correlati

Leggi gli altri articoli delle seguenti categorie:

oppure cerca altri argomenti attraverso l'indice

oppure fai una ricerca tra le centinaia di articoli pubblicati



Aggiornamenti

Non perdere i prossimi articoli ed aggiornamenti, iscriviti con il tuo indirizzo di posta elettronica; non riceverai mai SPAM e potrai cancellarti con un solo click in ogni momento

Servizio in collaborazione con FeedBurner (Google)

Domande, suggerimenti e segnalazioni

  1. Anonimo

    Egregio sig. Cimurro secondo le statistiche chi e più esposto a rischio tumori, i più anziani o i più giovani. e quale fascia d’età ? grazie e scusi il disturbo

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Non ho sottomano statistiche di questo tipo e soprattutto è difficile generalizzare (tumori diversi possono colpire fasce di età diversa), ma volendo azzardare una risposta direi dai 50 anni in sù, più o meno.
      Se cercando in Rete trovasse qualcosa di più preciso da fonti affidabili mi faccia sapere.

  2. Anonimo

    Ho letto qualcosa ma ancora nn ho trovato dei dettagli più precisi… cmq in un sito ho letto che dai 19 ai 49 anni (io rientro in quella fascia) sono da evitare sostanze cancerogene. Quindi dovrei subito smette di masticare chewing-gum contenente aspartame. Tolgo il disturbo e grazie per il suo utile apporto

  3. Marco

    Buonasera dottore…. lo so da molto tempo e mi son chiesto che vuol dire e il perché di questa cosa: dicono che l’inquinamento non è soltanto fuori all’aria aperta ma soprattutto dentro casa, ma che stanno a di ? Com’è possibile tutto questo ? Quindi questo significa che non possiamo più sta in casa ? La ringrazio e scusi x il disturbo

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Sinceramente non l’ho mai sentito, ma probabilmente è una provocazione per dire che anche tante nostre scelte possono essere fattori di rischio: fumo, quello che mangiamo, alcuni materiali usati, …

  4. Verdiana

    Dottore da un RX TORACE si sarebbe visto qualcosa di anomalo allo stomaco come x es. un tumore?

  5. francy

    Dott Dottn tumore al colon se nn si puo operare x altre paatologie quali obesità, ipertensione, diabete e cardiopatie ke probabilità ha di essere sconfitto con radioterapia o chemioterapia? Risp /da x favore grazie

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Temo sia impossibile generalizzare, ci sono troppi fattori in gioco, mi dispiace.

  6. Gioia

    Buonasera dottore ma con l’esame dei markers tumorali negativi (fatto da mia mamma) vuol dire che nn ci sono neoplasie in giro x il corpo?
    Cioè si possono escludere in assoluto da qualsiasi parte? O i marker sono specifici solo per qualsiasi tipo di tumore?
    Non so se mi sono spiegata chiaramente.. Grazie mille

  7. Anonimo

    Salve dottore, sa dirmi se un sarcoma muscolare a una gamba a distanza di mesi crescendo quindi si sente al tatto? e che disturibi reca alla gamba

  8. Anonimo

    Quando i sarcomi si formano a livello degli arti, è facile notare la presenza di rigonfiamenti che crescono nel giro di qualche settimana o di qualche mese al massimo e che, in genere, non sono dolorosi.
    Quindi ci deve essere una massa sospetta?

  9. Stella

    Salve dottore, ho 13 anni e mi sto informando sulla leucemia, perchè ho un minimissimo dubbio di averla… È da circa 6 mesi che presento questi sintomi:
    Tachicardia
    Respiro affannato
    Debolezza
    A volte dolori articolari
    A volte sento male in basso a sinistra della pancia (quasi da non riuscire a camminare!)
    Macchioline rosse sul collo
    È sento dei pallini sul collo gonfi (penso siano i linfonodi) .
    È meglio che faccia una visita o è solo un problema Della crescita? Grazie

  10. Stella

    Scusi mi sono dimenticata di dirle che ho frequenti malditesta e da 6 mesi ho perso 5 kili, senza fare una dieta, sono dimagrita senza un motivo!

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Parlane con un medico, ma mi sembra più che altro ansia; l’unico sintomo che lascia un po’ perplessi è il dimagrimento, ma non penso sicuramente alla leucemia, quanto più al limite a tiroide o simile.

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Sono pochi quelli con una componente famigliare ed ancora meno quelli ereditari.

  11. Laura

    Salve dottore ho 30 anni… E i primi 10-12 anni della mia vita ho vissuto con i nonni. Stanotte ho avuto un sogno dove ho ricordato che buttavano praticamente tutti i rifiuti di casa nella cucina a legna…… Mi è venuta paranoia per le diossine, chissà quante ne ho respirate da piccola…

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Posso chiederle se i nonni siano ancora in vita?

    2. Laura

      Si nonna è in vita e ha 81 anni ….nonno è morto l’anno scorso a 83 anni per enfisema polmonare

    3. Dr. Cimurro (farmacista)

      Questa è la risposta che cercava… se realmente fosse stata esposta a gravi rischi i nonni sicuramente avrebbero manifestato problemi in tempi non sospetti.

      Stia serena.

  12. mavi

    salve dottore,una mastite non puerpera puo’ essere causata da u tumore?ho 43 anni sempre sotto controllo al seno e nessuna presenza di noduli e cisti..ora e tutto passato dopo una cura di 10 gg di antibiotico e fortilase .tra due giorni devo ripetere l ecografia,ed ho paura….

  13. Anonimo

    Salve dottore, ho un dubbio che mi assale e non so dove sbattere la testa. Mia madre ha lasciato nel forno accesso, non a temperatura elevate, una pentola dal manico in plastica. Non si é bruciato nulla, e non é presente neanche la solita puzza… é possibile che comunque abbiamo ingerito sostanze tossiche e velenose?

  14. Giò

    BUONASERA ……MIO MARITO NEL GIRO DI UN MESE HA PERSO CIRCA 7 KG SENZA DIETA ANZI HA SEMPRE MANGIATO MOLTO E CIBI ABBASTANZA CALORICI….VISTO CHE SUO PAPA’ HA AVUTO UN TUMORE AL PANCREAS E AL FEGATO CHE PURTOPPO L’HANNO PORTATO ALLA MORTE ….SECONDO LEI POTREI CHIEDERE AL MEDICO SE GLI PUO’ FAR FARE DEGLI ESAMI SPECIFICI?

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Segnali il dimagrimento al medico ed il caso avuto in famiglia, sarà il medico stesso a segnare gli esami necessari.

  15. Malvinas

    Buon giorno dott e’ vero che negli anziani il decorso x quanto riguara il tumorale o cancro e’ rallentato? ( va piu lentamente ?) Grazie

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Dipende dalle situazioni; è vero che in un anziano è tutto rallentato e quindi anche la replicazione cellulare può esserlo, ma non sempre questo è un vantaggio.

Lascia un Commento

La tua privacy mi sta molto a cuore, quindi ti consiglio di non usare nome e cognome reali, è sufficiente il nome, un soprannome, oppure un nome di fantasia; rimango a tua completa disposizione per rimuovere o modificare gli interventi inviati.

Anche se farò il possibile per rispondere ai tuoi dubbi, mi preme ricordarti che sono un farmacista, non un medico, quindi le mie parole NON devono sostituire od essere interpretate come diagnosi o consigli medici; devono invece essere intese come opinioni personali in attesa di parlare con il tuo medico.

Se pensi che abbia scritto qualcosa di sbagliato, nell'articolo o nei commenti, segnalamelo! Una discussione costruttiva è utile a tutti.

Per quanto possibile ti chiederei di rimanere in tema con la pagina, magari cercando quella più adatta al tuo dubbio; se hai difficoltà non preoccuparti e scrivimi ugualmente, al limite cancellerò il messaggio qualche giorno dopo averti risposto.

Sono vietati commenti a scopo pubblicitario.