Tumore o Cancro: cos'è?

Ultimo Aggiornamento: 2421 giorni

Un tumore si sviluppa quando in una parte del corpo le cellule iniziano a crescere a dismisura: esistono numerosi tipi di cancro, ma ciascuno di essi trae origine dallo sviluppo fuori controllo di cellule anomale.

In che modo una cellula normale si trasforma in un tumore?

Quasi tutte le cellule del corpo crescono, si dividono e muoiono in modo regolare: durante i primi anni di vita di una persona le cellule si scindono ad una maggiore velocità per consentire la crescita, mentre in età adulta la gran parte delle cellule si divide solo per sostituire quelle consumate o morte oppure per riparare lesioni.

Le cellule tumorali differiscono dalle sane poiché crescono e proliferano senza controllo: invece di morire le cellule tumorali vivono più a lungo di quanto sarebbe previsto dal codice genetico e continuano a generare ulteriori cellule anomale. Possono inoltre invadere (crescendo) altri tessuti.

La capacità di crescere a dismisura e di invadere altri tessuti è ciò che rende tumorale una cellula.

Le cellule diventano tumorali a causa di danni al DNA: il DNA si trova in ogni cellula e dirige tutte le sue azioni. Nella maggior parte dei casi, quando il DNA viene danneggiato, se la cellula non è in grado risolvere il problema si innesca un meccanismo di protezione che la porta a morte. Nelle cellule tumorali, al contrario, il DNA danneggiato non viene riparato, ma la cellula non muore come dovrebbe. Non solo, esse continuano a proliferare, creando nuove cellule di cui il corpo non ha bisogno. Queste nuove cellule presenteranno tutte lo stesso danno del DNA della cellula generatrice malata.

E’ possibile che il danno al DNA venga ereditato, ma nella maggior parte dei casi questi errori sul codice genetico  sono causati da qualcosa cui siamo esposti nell’ambiente in cui viviamo; a volte la causa del danno è evidente, ad esmpio fumare, altre volta invece non è di facile individuazione.

Una cellula tumorale presenta di solito molti errori nel suo patrimonio genetico, perchè un unico danno non è causa di cancro. Anche quando viene ereditato, è necessario che si presentino ulteriori modificazioni nel DNA prima che il tumore possa svilupparsi.

Evitare le cause più note (ad esempio il fumo) come parte di uno stile di vita sano, riduce la possibilità che possano verificarsi errori non recuperabili al codice genetico; queste precauzioni possono ridurre il rischio di sviluppare cellule tumorali anche in persone che hanno una tendenza ereditaria di esserne colpiti.

Come i tumori crescono e si diffondono

Nella maggior parte dei casi le cellule cancerose sviluppano una massa tumorale. Alcuni tipi di cancro, come la leucemia, non formano ammassi di cellule, ma coinvolgono il sangue e gli organi che lo producono e circolano attraverso i tessuti dove riescono a crescere e riprodursi; in questi tumori del sangue solo in alcuni casi le cellule malate possono anche costituire l’ammasso cellulare tipico degli altri tipi di cancro.

Spesso le cellule cancerogene viaggiano in altre parti del corpo dove iniziano a crescere sino a sostituire i tessuti normali: questo processo è alla base della formazione delle metastasi (disseminazione nell’organismo di cellule tumorali) e si verifica quando le cellule del cancro entrano nel circolo ematico o nei vasi linfatici del nostro corpo.

Non importa poi dove un tumore può diffondersi, esso viene sempre denominato in base al luogo dove ha cominciato a svilupparsi. Ad esempio il cancro al senso che si è successivamente diffuso al fegato viene comunque denominato tumore al seno e non al fegato.

Non tutti i tumori sono cancerosi, quelli che non lo sono vengono denominati benigni. I tumori benigni possono causare problemi, possono per esempio svilupparsi ampiamente e fare pressione sugli organi e sui tessuti sani, ma non possono crescere a tal punto da diventare (invadere) altri tessuti. Poiché non possono invadere i tessuti, non possono neppure propagarsi ad altre parti del corpo (metastasi). Questi tumori non sono quasi mai un pericolo per la vita.

Tipologia di tumore

Diversi tipi di cancro possono comportarsi in modo molto diverso. Per esempio il cancro al seno e il cancro ai polmoni sono malattie estremamente diverse: crescono con ritmi diversi e rispondono a trattamenti differenti. E’ per questo motivo che le persone colpite necessitano di un trattamento specifico per il tipo di tumore sviluppato.

Le varie tipologie di possono essere raggruppate in categorie più ampie, tra cui ricordiamo:

  • Carcinoma, il cancro che inizia nella pella o in tessuti che rivestono o coprono gli organi interni.
  • Sarcoma, il cancro che inizia a svilupparsi nelle ossa, nella cartilagine, nel tessuto adiposo, nei muscoli, nei vasi sanguigni o in altri tessuti connettivi e di sostegno.
  • Leucemia, il cancro che inizia a svilupparsi nel sangue e negli organi dove questo viene prodotto (midollo osseo). E’ causa di un gran numero di cellule anomale che vengono prodotte ed immesse nel sangue.
  • Linfomi e mieloma, tumori che iniziamo nelle cellule del sistema immunitario.
  • Tumori del sistema nervoso centrale, tumori che iniziamo nel tessuto del cervello e del midollo spinale.

Diffusione

Il tumore è la seconda causa di morte negli Stati Uniti, quasi la metà di tutti gli uomini e un po’ più di un terzo di tutte le donne sviluppano un cancro nel corso della loro esistenza.

Oggi milioni di persone convivono con il cancro o ne sono state colpite in passato. Il rischio di sviluppare la maggior parte dei tumori può essere ridotto da cambiamenti nello stile di vita personale, ad esempio smettendo di fumare e seguendo una dieta migliore. In genere, quanto prima viene riscontrata la presenza di un tumore, tanto migliori sono le possibilità di vivere ancora per molti anni.

Per approfondire si consiglia il sito ufficiale dell’Associazione Italiana per la Ricerca su Cancro.

Traduzione ed integrazione a cura di Francesca Giannino.

Revisione scientifica e correzione a cura del Dr. Guido Cimurro (farmacista)
Le informazioni contenute in questo articolo non devono in alcun modo sostituire il rapporto dottore-paziente; si raccomanda al contrario di chiedere il parere del proprio medico prima di mettere in pratica qualsiasi consiglio od indicazione riportata.

Articoli correlati

Leggi gli altri articoli delle seguenti categorie:

oppure cerca altri argomenti attraverso l'indice

oppure fai una ricerca tra le centinaia di articoli pubblicati

Aggiornamenti

Non perdere i prossimi articoli ed aggiornamenti, iscriviti con il tuo indirizzo di posta elettronica; non riceverai mai SPAM e potrai cancellarti con un solo click in ogni momento

Servizio in collaborazione con FeedBurner (Google)

Domande, suggerimenti e segnalazioni

  1. Anonimo

    Dottore ne approfitto leggevo quello aveva detto il paziente di prima…anche io lunedi dovró fare un ecografia al collo. Solo che sono molto raffreddato e spostarla sognifica aspettare molto. Lei pensa che possa influire? O non fa nnt e quindi lunedi posso andare tranquillo senza che il risultato sia alterato?

  2. Anonimo

    Salve dottore vorrei sapere se un ecografia addominale completa potrebbe anche evidenziare una possibilità di tumore osseo (costole e spina dorsale).grazie

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Non faccia esami non prescritti, se ci sono sintomi che la preoccupano ne parli con fiducia al medico.

  3. Anonimo

    Certo dottore! Martedì ho visita programmata. Ecografia già fatta su prescrizione medica.

  4. Anonimo

    dottore chiedo scusa sentivo parlare di un aminoacido chiamato betator…io pratico palestra.. lei crede che davvero ha i suoi effetti sulla crescita muscolare? con esso crescerebbero anche alcuni dei lipomi che ho sul torace o nn centra nulla?

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Mi dispiace, ma non conosco il prodotto in questione; se si tratta di soli amminoacidi non dovrebbe aver alcun effetto sul lipoma.

  5. Unberto

    Dottore in questo periodo quando vado in bagno per urinare provo dei fastidiosi bruciori al pene . Ce di preoccuparsi.

  6. Kirk

    Buon pomeriggio dottore ,
    Io ho 15 anni è ho notato che sulla testa , dove c’è la fontana dei capelli , c’è come un leggero bernoccolo e la cosa mi preoccupa visto che non ho preso botte nei mesi precedenti .
    Grazie

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Non si preoccupi, ma per scrupolo verifichi con il medico.

    2. Dr. Cimurro (farmacista)

      Non escludo che sia un po’ di suggestione, ma senza vedere è quasi come tirare ad indovinare.

    3. Dr. Cimurro (farmacista)

      Senta il medico e mi tenga al corrente, ma resto fiducioso.

    4. Kirk

      Ho notato che è diventato leggermente più gonfio e ho un fastidio alle tempie .
      Dottore io ho solo 15 e non voglio avere questa sfortuna …

    5. Dr. Cimurro (farmacista)

      Non posso che consigliare di verificare con il medico, eventualmente oggi può rivolgersi alla guardia medica; continuo a pensare che sia ansia, ma è indispensabile verificare.

  7. Anonimo

    Slave dottore chiedo scusa ho notato in questi giorni che le mie feci hanno un colore marrone scuro ma molto scuro…nn è nero perchè ho controllato e non lo erano. Io faccio palesta e assumo beta alanina, proteine e aminoacidi…cose estremamente semplici…cosa potrebbe essere?

    1. Anonimo

      Un ulteriore cosa…se non sbaglio sabato ho assunto una compressa di imodium…questa puó dare colorazione scura alle feci?

    2. Dr. Cimurro (farmacista)

      Imodium non colora le feci e sicuramente non a distanza di giorni; probabilmente è qualcosa che ha mangiato in questi giorni.

      Assume integratori di ferro? Di carbone?

    3. Anonimo

      No integratori di questo genere no… Cosa potrebbe essere? Sn preoccupato…io ho 28 anni…e leggendo su internet vedevo che si parla di sanguinamento interno occulto

    4. Dr. Cimurro (farmacista)

      Probabilmente qualcosa che ha mangiato, ma senta anche il parere del medico.

    5. Anonimo

      dottore chiedo scusa, le feci ora sono tornate di colore normale…pensandoci, ora nn ricordo bene ma mi pare che 2/3 giorni prima avevo assunto un’antinfiammatorio. ma solo una bustina per un dolore che avevo. Leggevo che in caso di qualche ulcera poteva portare feci scure. Ma io non ho ne dolori di stomaco ne da altre parti del corpo. Lei cosa ne pensa? crede che è stato qualche alimento o l’antinfiammatorio preso? si può escludere un’ulcera non avendo nessun dolore?

    6. Dr. Cimurro (farmacista)

      A mio avviso può stare tranquillissimo, ovviamente l’ultima parola spetta al medico.

  8. Anonima

    Gentile Dottore, sono stata operata di tumore al seno a seguito del quale mi dovrò sottoporre a cicli di radioterapia per 30 giorni. Mi é stato prescritto anche il farmaco Anastrozolo. La mia domanda é questa: posso già iniziare a prendere il farmaco ancor prima di iniziare i cicli di radioterapia che comincierò comunque fra breve?
    Grazie della sua cortese riposta.

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Si attenga scrupolosamente alle indicazioni ricevute dall’oncologo, iniziando il farmaco appena avuto il via.

  9. Anonimo

    Dottore mi scusi, ieri dopo una partita di calcetto, stavo tornando a casa…camminando su una superficie piana ho avvertito un leggero dolore al laterale interno del ginocchio. Ora camminando mi da fastidio. Non ho subito ne colpi ne ho fatto strani movimenti. Potrebbe essere solo qualcosa di natura muscolare? spero che non sia il menisco o il legamento…

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Sì, possibile che sia solo un leggero affaticamento.

  10. Anonimo

    Dottore mi scusi…ho un dentr scheggiato da una settimana e mezzo…in pratica al lato della lingua si è fotmata una macchiolina vianca…in cosi poco tempo puó formarsi una leucoplachia o è una semplice ipercheratisi? Sn preoccuparo

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Io non posso escludere nulla, ma al momento direi che non c’è motivo di ipotizzarla.

  11. Anonimo

    Dottore buongiorno,

    mi scusi. io ho una cisti pilonidale con una fistola. in pratica sn da quattro giorni da cui da questa fistola esce un pò di sangue rosso vivo. Non ci sn gonfiori, ne dolori. Come mai? devo preoccuparmi?

    E’ normale che ogni tanto da questa fistola esca questo materiale? ci stà il rischio di qualche infezione?

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Se non esce pus e non c’è dolore non dovrebbe esserci infezione, ma faccia comunque il punto con il medico.

    2. Anonimo

      Se xi fosse infezione cosa dovrei fare? Antinfiammatorio? Il dottore lo sentiró lunedi

    3. Dr. Cimurro (farmacista)

      Se ci fosse un’infezione il medico prescriverà un antibiotico.

    4. Anonimo

      Dottore ma come mai da questa fistola fuoriesce ogni tanto del sangie? Diciamo che mi capita ogni tanto e mi succede per 3/4 giorni

    5. Dr. Cimurro (farmacista)

      Non ho grande esperienza in merito, ma credo che sia abbastanza comune.

  12. Luca

    Dott b giorno
    Si puo fare una tac totalbody privatamente quindi senza prescrizione medica per prevenzione del tumore? Per esame di routin?

    1. Luca

      Quindi dottore non ha senso sottoporsi a scintografie, risonanze o tac total body per un eventuale prevenzione?

    2. Luca

      Dottore per favore un consiglio
      Per prevenzione di questa terribile malattia,in assenza di sintomi,un esame del
      Sangue con analisi per fegato pancreas reni ,e markes epatici e tumorali possono bastare?
      Non è previsto sottoporsi a tac total body come prevenzione di tumori?

    3. Dr. Cimurro (farmacista)

      Ne parli con il medico, ma probabilmente al momento non riterrà necessario alcun approfondimento in tal senso.

    4. Luca

      Ne ho parlato…. Non vede necessaria la cosa
      Io privatamente ho fatto tac encefalo,elettrocardiogramma,visitaoculostica,radiografia cervicale,radiografia dorsale,esami del sangue con anche i markes tumorali cea ce129 ecc test hiv visita dermatologica,per il fegato bilurubina quadro proteico i markes epatici ….esame delle feci in 3 giorni e delle urine,ecografia addome completo. Perche sono impaurito dalle malattie… Tutto uscito buono!
      Senza consenso medico volevo fare risonanza total,ma è inutile?

    5. Dr. Cimurro (farmacista)

      Soldi spesi e radiazioni prese inutilmente.

      Se mi permette un consiglio eviti ulteriori esami.

    6. Luca

      Dottore certo che puo è lo accetto
      Ma da tutte queste analisi… Se qualcosa non andava si sarebbe visto giusto?
      Uniche cose uscite lieve steatosi( essendo io cicciottello)
      E globuli rossi un po piu alti del margine di comfronto.
      Se puo risp

    7. Dr. Cimurro (farmacista)

      Non ci sono sintomi e lei è giovane, sapevamo anche prima che è fondamentalmente in ottima salute. 😉

Lascia una risposta

IMPORTANTE: In nessun caso la figura del farmacista può sostituire quella del medico, unico professionista con le competenze e la possibilità legale di formulare diagnosi e prescrivere farmaci. Le considerazioni espresse hanno quindi come unica finalità quella di agevolare in ogni modo il rapporto medico-paziente, mai ed in nessun caso devono prenderne il posto.

Gli interventi inviati potrebbero richiedere fino a 15 minuti per essere visibili sul sito.

La tua privacy mi sta molto a cuore, quindi ti consiglio di non usare nome e cognome reali, è sufficiente il nome, un soprannome, oppure un nome di fantasia; rimango a tua completa disposizione per rimuovere o modificare gli interventi inviati.

Anche se farò il possibile per rispondere ai tuoi dubbi, mi preme ricordarti che sono un farmacista, non un medico, quindi le mie parole NON devono sostituire od essere interpretate come diagnosi o consigli medici; devono invece essere intese come opinioni personali in attesa di parlare con il tuo medico.

Se pensi che abbia scritto qualcosa di sbagliato, nell'articolo o nei commenti, segnalamelo! Una discussione costruttiva è utile a tutti.

Per quanto possibile ti chiederei di rimanere in tema con la pagina, magari cercando quella più adatta al tuo dubbio; se hai difficoltà non preoccuparti e scrivimi ugualmente, al limite cancellerò il messaggio qualche giorno dopo averti risposto.

Sono vietati commenti a scopo pubblicitario.