Tumore o Cancro: cos'è?

Ultimo Aggiornamento: 2000 giorni

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Un tumore si sviluppa quando in una parte del corpo le cellule iniziano a crescere a dismisura: esistono numerosi tipi di cancro, ma ciascuno di essi trae origine dallo sviluppo fuori controllo di cellule anomale.

In che modo una cellula normale si trasforma in un tumore?

Quasi tutte le cellule del corpo crescono, si dividono e muoiono in modo regolare: durante i primi anni di vita di una persona le cellule si scindono ad una maggiore velocità per consentire la crescita, mentre in età adulta la gran parte delle cellule si divide solo per sostituire quelle consumate o morte oppure per riparare lesioni.

Le cellule tumorali differiscono dalle sane poiché crescono e proliferano senza controllo: invece di morire le cellule tumorali vivono più a lungo di quanto sarebbe previsto dal codice genetico e continuano a generare ulteriori cellule anomale. Possono inoltre invadere (crescendo) altri tessuti.

La capacità di crescere a dismisura e di invadere altri tessuti è ciò che rende tumorale una cellula.

Le cellule diventano tumorali a causa di danni al DNA: il DNA si trova in ogni cellula e dirige tutte le sue azioni. Nella maggior parte dei casi, quando il DNA viene danneggiato, se la cellula non è in grado risolvere il problema si innesca un meccanismo di protezione che la porta a morte. Nelle cellule tumorali, al contrario, il DNA danneggiato non viene riparato, ma la cellula non muore come dovrebbe. Non solo, esse continuano a proliferare, creando nuove cellule di cui il corpo non ha bisogno. Queste nuove cellule presenteranno tutte lo stesso danno del DNA della cellula generatrice malata.

E’ possibile che il danno al DNA venga ereditato, ma nella maggior parte dei casi questi errori sul codice genetico  sono causati da qualcosa cui siamo esposti nell’ambiente in cui viviamo; a volte la causa del danno è evidente, ad esmpio fumare, altre volta invece non è di facile individuazione.

Una cellula tumorale presenta di solito molti errori nel suo patrimonio genetico, perchè un unico danno non è causa di cancro. Anche quando viene ereditato, è necessario che si presentino ulteriori modificazioni nel DNA prima che il tumore possa svilupparsi.

Evitare le cause più note (ad esempio il fumo) come parte di uno stile di vita sano, riduce la possibilità che possano verificarsi errori non recuperabili al codice genetico; queste precauzioni possono ridurre il rischio di sviluppare cellule tumorali anche in persone che hanno una tendenza ereditaria di esserne colpiti.

Come i tumori crescono e si diffondono

Nella maggior parte dei casi le cellule cancerose sviluppano una massa tumorale. Alcuni tipi di cancro, come la leucemia, non formano ammassi di cellule, ma coinvolgono il sangue e gli organi che lo producono e circolano attraverso i tessuti dove riescono a crescere e riprodursi; in questi tumori del sangue solo in alcuni casi le cellule malate possono anche costituire l’ammasso cellulare tipico degli altri tipi di cancro.

Spesso le cellule cancerogene viaggiano in altre parti del corpo dove iniziano a crescere sino a sostituire i tessuti normali: questo processo è alla base della formazione delle metastasi (disseminazione nell’organismo di cellule tumorali) e si verifica quando le cellule del cancro entrano nel circolo ematico o nei vasi linfatici del nostro corpo.

Non importa poi dove un tumore può diffondersi, esso viene sempre denominato in base al luogo dove ha cominciato a svilupparsi. Ad esempio il cancro al senso che si è successivamente diffuso al fegato viene comunque denominato tumore al seno e non al fegato.

Non tutti i tumori sono cancerosi, quelli che non lo sono vengono denominati benigni. I tumori benigni possono causare problemi, possono per esempio svilupparsi ampiamente e fare pressione sugli organi e sui tessuti sani, ma non possono crescere a tal punto da diventare (invadere) altri tessuti. Poiché non possono invadere i tessuti, non possono neppure propagarsi ad altre parti del corpo (metastasi). Questi tumori non sono quasi mai un pericolo per la vita.

Tipologia di tumore

Diversi tipi di cancro possono comportarsi in modo molto diverso. Per esempio il cancro al seno e il cancro ai polmoni sono malattie estremamente diverse: crescono con ritmi diversi e rispondono a trattamenti differenti. E’ per questo motivo che le persone colpite necessitano di un trattamento specifico per il tipo di tumore sviluppato.

Le varie tipologie di possono essere raggruppate in categorie più ampie, tra cui ricordiamo:

  • Carcinoma, il cancro che inizia nella pella o in tessuti che rivestono o coprono gli organi interni.
  • Sarcoma, il cancro che inizia a svilupparsi nelle ossa, nella cartilagine, nel tessuto adiposo, nei muscoli, nei vasi sanguigni o in altri tessuti connettivi e di sostegno.
  • Leucemia, il cancro che inizia a svilupparsi nel sangue e negli organi dove questo viene prodotto (midollo osseo). E’ causa di un gran numero di cellule anomale che vengono prodotte ed immesse nel sangue.
  • Linfomi e mieloma, tumori che iniziamo nelle cellule del sistema immunitario.
  • Tumori del sistema nervoso centrale, tumori che iniziamo nel tessuto del cervello e del midollo spinale.

Diffusione

Il tumore è la seconda causa di morte negli Stati Uniti, quasi la metà di tutti gli uomini e un po’ più di un terzo di tutte le donne sviluppano un cancro nel corso della loro esistenza.

Oggi milioni di persone convivono con il cancro o ne sono state colpite in passato. Il rischio di sviluppare la maggior parte dei tumori può essere ridotto da cambiamenti nello stile di vita personale, ad esempio smettendo di fumare e seguendo una dieta migliore. In genere, quanto prima viene riscontrata la presenza di un tumore, tanto migliori sono le possibilità di vivere ancora per molti anni.

Per approfondire si consiglia il sito ufficiale dell’Associazione Italiana per la Ricerca su Cancro.

Traduzione ed integrazione a cura di Francesca Giannino.


Revisione scientifica e correzione a cura del Dr. Guido Cimurro (farmacista)
Le informazioni contenute in questo articolo non devono in alcun modo sostituire il rapporto dottore-paziente; si raccomanda al contrario di chiedere il parere del proprio medico prima di mettere in pratica qualsiasi consiglio od indicazione riportata.

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Domande, suggerimenti e segnalazioni

  1. Deme

    Mi scusi se la disturbo per l’ultima volta , ma oltre al mio sintomo di dispnea che dicono che nn c’è , ora mi si è accodato bruciore di stomaco quando mangio , anche quando vado d’aria alla diciamo parte dell’ano e senso sempre di pesantezza con continue eruttazioni….fa sempre parte dell’ansia/stress come mi hanno detto in ps e medico? Grazie mille , scusi per questo ultimo consiglio

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      È possibile, anche se in questo caso un mezzo dubbio di gastrite (magari nervosa) mi viene.

  2. Deme

    si con bocca amara e noto che mi diminuisce pure l’appetito….ora quello che mi chiedo è …. l’ansia fa fare tutte queste cose? mi sto un pò preoccupando..notando la sensazione di pesantezza , capogiri (tal volta) boh non sn più quello di prima…avendo 20 anni dicono che è ansia depressiva…a me va bene ma fa tutte queste cose?

  3. deme

    Ultima cosa sn andato a defecare , e mentre lo facevo sono partiti come delle sorgenti di calore in tutto il corpo e ora ho la sensazione che persiste,come se scotto, con qualche volta doloretti di stomaco , salivazione sempre strana di sapore….quindi è ansia…perchè il tumore allo stomaco nn è cosi , poi al ps mi hanno detto un mese fa che non ero anemico….è l’ultima domanda davvero poi non la disturberò più , anche perchè mi rendo conto di quanto possa essere stancante.

  4. Anonimo

    Dottore mi scusi ho 25 anni e sul labbro ho due linee bianche…tempo fa ne avrvo solo una e il medico disse che era cm una cicatrice…ora ne sn comparse 2…secondo lei e la mia età potrebbe essere un tumore labiale???

  5. Ser

    Salve, ho 20 anni e poi piccoli dolori sparsi nel torace e dietro la schiena di rado e certe volte un po’ di pesantezza, sono un tipo molto ansioso con tutte le cose che succedono in giro ecc….devo preoccuparmi?

  6. Anonimo

    Dottore ho un dolore alla base dello sterno in direzione dell apofisi…nn riesco a stare dritto tanto dal dolore e nemmeno seduto dato che diciamo ci oremo su…può essere un tumore osseo?? Cosa potrebbe essere? Premetto ho 28 anni

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Prima di tutto le raccomando di sentire il medico, quello che serve ora è una diagnosi certa.

  7. Anonimo

    salve dottore ho 23 anni e da qualche giorno avverto dei dolori sulla spina dorsale praticamente al centro della schiena che non mi permettono nemmeno di dormire a pancia in su…lei cosa ne pensa?? Leggo su intenret che potrebbe essere un rumore alla colonna vertebrale…tra cui anche linfoma…avendo avuto la mononucleosi nn vorrei che fosse quello o altro tipo di tumore. È possibile alla mia età?

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Non c’è alcun motivo di pensare ad un tumore, ma è sicuramente un sintomo da sottoporre al medico.

  8. Anonimo

    Salvo dottore…stamattina controllandomi la bocca ho notato un puntino nero sulla tonsilla…in questi giorni ho una forte tosse…potrebbe essere un grumo di sangue dovuto dalla tosse? o potrebbe essere qualcosa più serio? sn davvero preoccupato

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      A mio parere non ha nulla di cui preoccuparsi, semplicemente lo tenga d’occhio e se non passasse lo segnali al medico.

    2. Anonimo

      ma secondo lei potrebbe essere un tumore? nel senso un tumore lla tonsilla può presentarsi in questo modo?

  9. Anonimo

    Dottore mi scusi ma la sindrome che colpisce la tuberosità della tibia è pericolosa? Ha qualcosa di maligno?

    1. Anonimo

      Sindrome di Osgood-Schlatter…non mi ricordavo il nome…. ma a 26 anni la tengo ancora… va per forza operata? che rischi corro?

  10. AnonimoI

    Sono un ragazzo di 16 e ho paura di avere un tumore perché leggendo qui mi pare che potrei avercelo. Praticamente ho perso 7Kg in due settimane senza motivo anche se continuavo a mangiare, a in mi stanno crescendo nuovi nei e uno di loro è più grande ed è scuro con una forma irregolare, mi prude continuamente la pelle, sono perennemente stanco anche se dormo 24 h sono stanco appena mi rialzo, ho forti mal di testa accompagnati da allucinazioni (l’altra volta in classe ho avuto freddo e ho visto che stava nevicando in classe), faccio fatica a defecare e fino a un mese fa ho notato delle piccole perdite di sangue e a volte perdo una sostanza trasparente come muco, ho dolori alla pancia e la mia pelle sta piano piano cambiando colore.

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Mi sembra che ci sia tanta, tanta ansia di fondo; ti consiglio di parlarne con fiducia al medico, ti aiuterà a fare ordine nei sintomi formulando una diagnosi certa di eventuali problemi.

  11. Anonimo

    salve dottore buongiorno…volevo chiederle una cosa… da circa 3 settimane avverto dei dolori sulla spina dorsale e piè precisamente al centro della schiena…di cosa potrebbe trattarsi? questo dolore aumenta al tatto… ho una paura tremenda che possa trattarsi di un tumore.

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Non c’è motivo di pensare ad un tumore, ma per avere una diagnosi precisa è opportuna una visita medica (trauma, sforzo, …).

  12. Maria

    Gentilissimo dott. Cimurro buongiorno.
    Le scrivo per chiedervi un cosa importante. Questa mattina guardandomi allo specchio mi sono accorta che sul labbro inferiore avevo una linea bianca come una cicatrice. Leggendo su internet vedevo che poteva trattarsi di un carcinoma a cellule basali ma che era raro. Ora volevo chiedere è possibile alla ia età avendo 28 anni? può bastare una semplice visita dalla dermatologa o bisogna per forza di cose fare una biopsia?

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Probabilmente sono solo labbra screpolate, ma in prima battuta il suo medico è più che sufficiente per valutare la situazione.

  13. Anonimo

    io mi ricordo che una volta se non sbaglio sono andata da due dermatologi i quali mi hanno detto che si tratti di una semplice cicatrice… solo che stamattina sempbrava più marcata… Loro sono in grado di dirmi che nn si tratti di un carcinoma? o c’è bisogno per forza di cosa di una biopsia? lei crede che devo farla vedere anche da un dentista o la persona più fidata è un dermatologo?

  14. Anonimo

    quindi dottore se un anno fa mi è stato controllato da un dermatologo che nn ha ritenuto necessario una biopsia posso stare tranquilla o mi faccio rivisitrare?

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Tranquilla, a meno che non siano intervenuti cambiamenti importanti.

  15. Anonimo

    Salve dottore. Ieri sera prima di andare a letto ho assunto tachipirina 1000. È nornale che durante tutta la notte abbia sudato molto? È stata la tachipirina?

  16. Claudia

    Salve dottore. Sono un pó di mesi che avverto delle fitte al ginocchio e con il tempo il dolore è passato al muscolo della coscia, sia anteriore che posteriore, e l’altro giorno ho avvertito dolore anche al polpaccio. Sono sicura di nn aver subito traumi . Inoltre ho 20 anni . Ho letto un pó in giro che potrebbe trattarsi di sciatica. Vorrei un suo parere. Inoltre l’altra notte ho iniziato a tossire e mi rendo conto della presenza di sangue nel catarro. Ho consultato il medico, la sua diagnosi si è conclusa con la possibilità di rottura di un capillare a causa di un raffreddore , da precisare che nn ero raffreddata anzi ero appena guarita da due settimane.

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      1. Non sono così convinto dell’ipotesi di sciatica, quantomeno non solo; il dolore al ginocchio è a mio parere da indagare a parte.
      2. Condivido l’ipotesi del medico.

  17. Anonimo

    Gentilissimo dottore ho 23 anni e premetto che soffro di ipocondria, ansia. Purtroppo sono sempre nervosa e ho intrapreso una terapia con uno psicologo. Le scrivo perché dal 2013 ho sempre una febbriciattola a 37 massimo 37.3 lo capisco perché mi sento accaldata e stanca quando la ho. Soffro di cheratocono, lieve gastrite però cronica e cervicale. Ho sempre sonno eccessivo, mi sento sempre nauseata e stordita. Nel 2013 avevo ipotiroidismo subclinico (mamma soffre di ipotiroidismo). Da dicembre poi ho spesso una giornata (é la terza volta che mi capita a distanza di una settimana questo mese) in cui la febbre mi arriva a 38 dolori di ossa forte mal di stomaco con eruttazioni o diarrea o flatulenza.

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Ne parli con il medico, potrebbe essere utile ripartire da lì.

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Assolutamente no, anche perchè l’ansia sicuramente sta incidendo moltissimo.

  18. Elena73

    Buonasera gentilissimo dottore,mio suocero si è scoperto affetto da mesotelioma pleurico,nella biopsia sono scritte queste cose,mi chiedevo se gentilmente sapeva cosa volessero dire,se x caso il tumore si trova anche nell’esofago,dato che i medici non ci spiegano nulla,se non con termini difficili. Risultato biopsia pleure…. versamento pleurico dx recidivante più ispessimenti omolaterali e neof. para esofagea dx di 35×41 mm. Grazie molte…..

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      È stata trovata una formazione sospetta (tumore?) adiacente all’esofago; probabilmente non è quindi un tumore esofageo, ma il mesotelioma che sta iniziando ad invadere i distretti adiacenti.

      Mi dispiace davvero per la situazione…

    2. Elena73

      Grazie di cuore,sò che non è una bella situazione,adesso sembra vogliano fare una cura a base di platino alimta,dopo averlo rivalutato,Io spero sia x decidere se magari fare l’intervento…..non saprei….il mesotelioma è di tipo epitelioide….

    3. Dr. Cimurro (farmacista)

      Purtroppo non ho le competenze per fare ulteriori considerazioni, mi dispiace.

  19. Anonimo

    Salve dottore da Circa 5 mesi almeno una volta al mese ho sempre mal di pancia senso di nausea che mi dura per almeno una settimana ogni giorno mi sento sempre spossata e mi gira leggermente la testa i vari dottori hanno detto che potrebbe essere causato da stress ho 18 anni e non mi sembra di essere così stressata secondo lei può essere questo o è qualcosa di più grave?

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      È legato in qualche modo al ciclo? In altre parole, le sembra che abbia una certa periodicità?

    2. Anonimo

      Di solito mi capita quasi ogni mese non penso sia legato al ciclo perché mi fa male la bocca dello stomaco sono un po anemica può Dipendere da questo?

    3. Dr. Cimurro (farmacista)

      Non credo che dipenda dall’anemia.
      Anche se i sintomi sono slegati dal ciclo, ha provato a fare caso in che fase del ciclo mestruale si verificano? Prima che arrivi? Circa due settimane prima che inizi?

    4. Anonimo

      Alcune volte è venuto prima del ciclo altre volte dopo non viene sempre in uno stesso periodo

    5. Dr. Cimurro (farmacista)

      Stress e magari un po’ di gastrite nervosa sembrano in effetti plausibili.

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