Papilloma virus (HPV): vaccino, sintomi, test, uomo

Ultimo Aggiornamento: 1497 giorni

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Introduzione

Il papilloma virus umano (HPV) è la più diffusa tra le malattie sessualmente trasmissibili (MST). Esistono più di quaranta tipi di papilloma virus in grado di colpire gli organi genitali maschili e femminili, ma anche la bocca e la gola: la maggior parte delle persone colpite dal papillomavirus non sa di essere stata contagiata.

Il papillomavirus è diverso sia dall’herpes virus sia dall’HIV, il virus che causa l’AIDS: si tratta in tutti i casi di virus trasmissibili attraverso contatti sessuali, che però provocano sintomi e problemi diversi.

Diffusione

Attualmente negli Stati Uniti circa 20 milioni di persone sono infette (su circa 312 milioni, ossia circa il 6%) e si registrano circa 6 milioni di nuovi contagi ogni anno. Il papillomavirus è talmente comune che circa la metà delle persone sessualmente attive viene contagiata almeno una volta nella vita.

  • Negli Stati Uniti l’1 per cento circa degli adulti sessualmente attivi è stato colpito almeno una volta nella vita dalle verruche genitali.
  • Tumore al collo dell’utero. Negli Stati Uniti ogni anno si registrano 12.000 nuovi casi di tumore al collo dell’utero.
  • Gli altri tipi di tumore causati dal papillomavirus sono meno diffusi rispetto al cancro del collo dell’utero. Ogni anno negli Stati Uniti si registrano:
    • 3.700 casi di tumore alla vulva
    • 1.000 casi di tumore alla vagina
    • 1.000 casi di tumore al pene.

Inoltre:

  • 2.700 donne e 1.700 uomini sono colpiti dal tumore all’ano
  • 2.300 donne e 9.000 uomini si ammalano di tumori della testa e del collo (attenzione: il papillomavirus è responsabile solo di alcuni tipi di tumore della testa e del collo; le altre forme sono connesse al fumo e al consumo eccessivo di alcoolici.)

Alcuni gruppi sono maggiormente a rischio per alcuni problemi connessi al papilloma virus, tra di essi ricordiamo

  • gli uomini gay e bisessuali,
  • le persone con problemi del sistema immunitario (ad esempio chi è sieropositivo).

La papillomatosi respiratoria ricorrente è molto rara, negli Stati Uniti si stima che meno di 2.000 bambini si ammalino ogni anno.

Cause

Il papilloma virus provoca anomalie nelle cellule della pelle infette, nella maggior parte dei casi i cambiamenti cellulari non sono visibili ad occhio nudo e passano inosservati. Quasi sempre l’organismo attiva le proprie difese contro l’HPV e quindi le cellule infette ritornano in breve tempo alla normalità. Quando l’organismo non combatte contro il virus questo provoca cambiamenti visibili, cioè le verruche genitali o il tumore. Le verruche possono apparire dopo settimane o mesi dall’infezione, mentre il tumore il più delle volte impiega diversi anni per svilupparsi.

Sintomi

La maggior parte dei pazienti affetti dal papilloma virus non presenta né sintomi né problemi di salute ad esso collegati: nel 90 per cento dei casi il sistema immunitario distrugge l’HPV naturalmente nel giro di due anni.

In alcuni casi, però, alcuni tipi di papillomavirus possono causare verruche genitali, sia negli uomini sia nelle donne; più raramente si formano anche verruche nella gola, questo disturbo è detto papillomatosi respiratoria ricorrente (RRP).

Altri tipi di papilloma virus sono in grado di provocare il cancro del collo dell’utero ed anche altre forme di tumori, meno comuni ma gravi, che ad esempio colpiscono la vulva, la vagina, il pene, l’ano e alcune zone della testa e del collo (lingua, tonsille e gola).

I tipi di papillomavirus che provocano le verruche genitali sono diversi da quelli responsabili del tumore, dopo il contagio da HPV non è possibile prevedere che cosa succederà, cioè se si svilupperà un tumore o se si avranno altri problemi di salute.

Sintomi e problemi legati all’HPV

  • Le verruche genitali di solito si presentano come un piccolo rigonfiamento o come un gruppo di verruche nella zona genitale. Possono essere indifferentemente grandi o piccole, piatte, in rilievo o a grappolo. Per diagnosticarle è sufficiente una normale visita ginecologica o andrologica. Le verruche possono apparire settimane o mesi dopo il contatto sessuale con un partner infetto, anche se il partner non presenta alcun sintomo visibile. Se non vengono curate possono scomparire, rimanere come sono oppure aumentare di dimensione e di numero. In ogni caso non si trasformeranno in un tumore.
  • Il cancro del collo dell’utero di solito rimane asintomatico finché non è in fase avanzata, proprio per questo è fondamentale sottoporsi regolarmente ad esami di screening, utili per diagnosticare la malattia già nelle prime fasi, e per curarla con tempestività, addirittura prima che si trasformi in tumore.
  • Altri tipi di tumore connessi all’HPV possono rimanere asintomatici finché non sono in fase avanzata e più difficili da curare. Tra di essi ricordiamo i tumori della vulva, della vagina, del pene, dell’ano, della lingua, delle tonsille e della gola.
  • La papillomatosi respiratoria ricorrente causa la crescita di verruche nella gola, in alcuni casi può provocare raucedine o difficoltà respiratorie.

Trasmissione

Il papilloma virus si trasmette tramite contatto sessuale, soprattutto durante i rapporti vaginali e anali, ma può anche trasmettersi durante i rapporti orali o con il semplice contatto tra genitali. Il contagio può avvenire tra partner eterosessuali ed omosessuali, anche se il partner infetto non presenta alcun sintomo.

L’HPV rimane attivo anche dopo anni dal contatto sessuale con un partner infetto. La maggior parte delle persone che sono state contagiate non sanno di esserlo e nemmeno di trasmettere il virus al proprio partner. È inoltre possibile essere contagiati da diversi tipi di HPV.

In casi rarissimi una donna incinta portatrice di papillomavirus può contagiare il bambino al momento del parto, in tali situazioni il bambino rischia di essere colpito dalla papillomatosi respiratoria ricorrente.

Diagnosi

Le analisi per il papilloma virus attualmente in commercio sono usate soltanto per lo screening del tumore del collo dell’utero, non esiste infatti alcun test, valido per entrambi i sessi ed in grado di fornire una risposta di “positività” o “negatività” all’HPV, e nemmeno esiste un esame in grado di individuare il virus sui genitali, nella bocca o nella gola. Normalmente tuttavia il papilloma virus guarisce spontaneamente, senza causare alcun problema di salute. Se anche per ipotesi oggi fosse diagnosticata un’infezione, probabilmente entro un anno o due sarebbe scomparsa.

Cura e terapia

Per l’HPV in sé non esiste alcuna terapia, invece per le malattie causate dal virus sono disponibili terapie specifiche.

Le verruche genitali visibili possono essere rimosse dal medico oppure direttamente dal paziente, con farmaci appositi. Alcuni pazienti scelgono di non curarle e di aspettare che scompaiano spontaneamente: decidere di aspettare è un’alternativa all’approccio terapeutico.

Il tumore al collo dell’utero ha maggiori probabilità di guarigione se diagnosticato precocemente. Le donne che si sottopongono regolarmente al Pap test e, se necessario, agli esami di follow-up, possono identificare i problemi prima che il tumore si sviluppi. Prevenire è sempre meglio che curare!

Anche gli altri tipi di tumori connessi al papillomavirus hanno maggiori probabilità di guarigione se li si diagnostica precocemente e se li si cura subito con terapie adeguate.

La papillomatosi respiratoria ricorrente può essere curata farmacologicamente o per via chirurgica. In alcuni casi possono essere necessari diversi cicli di terapia o interventi chirurgici nell’arco di anni.

Prevenzione

Il rischio di contagio può essere ridotto in diversi modi:

  • I vaccini proteggono sia l’uomo che la donna da alcuni dei tipi più comuni di papilloma virus. Vengono somministrati in tre dosi ed è importante riceverle tutte per essere protetti al meglio; sono più efficaci se ricevuti prima di iniziare ad avere rapporti, cioè prima della possibile esposizione al virus.
  • Ragazze e donne. Sono in commercio due vaccini (Cervarix® e Gardasil®) che proteggono le donne da quelle forme di HPV che causano la maggior parte dei casi di tumore al collo dell’utero. Uno di essi, il Gardasil®, è in grado di prevenire anche la maggior parte dei tipi di verruche genitali. Entrambi i vaccini sono consigliati per le ragazze, nell’undicesimo e dodicesimo anno di età, e per le donne dai 13 ai 26 anni che non si sono fatte vaccinare in precedenza o che non sono state completamente immunizzate. Questi vaccini possono anche essere somministrati alle bambine, addirittura a partire dai nove anni. Si consiglia di farsi vaccinare, se possibile, sempre con la stessa marca di vaccino.
  • Ragazzi e uomini. Il vaccino in commercio, il Gardasil®, protegge gli uomini dalla maggior parte dei tipi di verruche genitali e può essere somministrato dai 9 ai 26 anni d’età.
  • Per chi è sessualmente attivo, il preservativo può diminuire il rischio di contagio. Per una maggior efficacia si consiglia di indossarlo in tutti i rapporti e per l’intera durata del rapporto. Il papillomavirus, però, può contagiare le zone non coperte dal preservativo; proprio per questo, quindi, non si può parlare di protezione totale.
  • È anche possibile diminuire il rischio di contagio da papilloma virus rimanendo fedeli al proprio partner, diminuendo il numero dei partner e scegliendo un partner vergine o che ha avuto pochi partner in precedenza. Ricordiamo, però, che è comunque possibile contrarre il papillomavirus anche rimanendo fedeli per tutta la vita a un partner solo. Inoltre può essere impossibile capire se un partner che in passato è stato sessualmente attivo sia attualmente infetto. In conclusione, quindi, l’unico modo sicuro al 100 per cento di prevenire l’HPV è l’astinenza.

Prevenzione delle patologie connesse all’HPV

È possibile prevenire i problemi di salute causati dal papillomavirus, compresi i due più diffusi, le verruche genitali e il tumore al collo dell’utero.

  • Prevenzione delle verruche genitali. È in commercio un vaccino, il Gardasil®, che protegge sia le donne sia gli uomini dalla maggior parte dei tipi di verruche genitali.
  • Prevenzione del tumore al collo dell’utero. Sono in commercio due vaccini (Cervarix® e Gardasil®) in grado di proteggere le donne dalla maggior parte delle forme di tumore al collo dell’utero. È anche possibile prevenire il tumore al collo dell’utero con normali esami di screening e follow-up in caso di esiti anomali. Con il pap test è possibile individuare cellule anomale nel collo dell’utero, in modo da rimuoverle prima che il tumore si sviluppi. In alcuni casi, insieme al Pap test, è anche possibile usare un test del DNA apposito, in grado di individuare il papillomavirus nelle cellule del collo dell’utero. Anche le donne vaccinate in giovane età devono sottoporsi regolarmente ad esami di screening, perché il vaccino non è efficace per tutti i tipi di tumore al collo dell’utero.
  • Prevenzione del tumore all’ano e al pene. Per la diagnosi precoce di questi tipi di tumore non è ancora stato individuato né approvato alcun test di screening. Alcuni esperti consigliano di effettuare ogni anno il pap test anale nel caso di uomini gay o bisessuali e di pazienti sieropositivi, perché il tumore all’ano ha una maggiore incidenza tra queste categorie di persone. Questi test, però, non sono ancora consigliati come esami di routine per lo screening del tumore all’ano, perché non si sa ancora con esattezza se siano efficaci o meno.
  • Prevenzione dei tumori della testa e del collo. Non è stato approvato alcun esame per la diagnosi precoce dei tumori della testa e del collo, ma presso gli specialisti è possibile effettuare esami appositi, se si sospetta che i sintomi siano causati proprio da questi tipi di tumori.
  • Prevenzione della papillomatosi respiratoria ricorrente. Per le donne affette da verruche genitali non è consigliabile il parto cesareo per impedire che il bambino contragga la papillomatosi, non si conosce infatti ancora esattamente se questa scelta sia utile per prevenire la papillomatosi del neonato e del bambino.

Traduzione ed integrazione a cura di Elisa Bruno

Fonti principali:


Revisione scientifica e correzione a cura del Dr. Guido Cimurro (farmacista)
Le informazioni contenute in questo articolo non devono in alcun modo sostituire il rapporto dottore-paziente; si raccomanda al contrario di chiedere il parere del proprio medico prima di mettere in pratica qualsiasi consiglio od indicazione riportata.

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Domande, suggerimenti e segnalazioni

  1. Anonimo

    Se non mi fossi toccata probabilmente non me ne sarei accorta. Ma come si presenta un papilloma? I rapporti anali sono a rischio?

  2. Anonimo

    Dottore mi scusi ma il papilloma che causa le verruche causano pericoli anche alla vita? Hanno complicanze? O sono altri ceppi?

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      1. Qui trova le foto dei condilomi: http://it.wikipedia.org/wiki/Condiloma_acuminato
      2. I rapporti anali sono a rischio se il suo partner è portatore del virus.
      3. I ceppi sono diversi, ma non è raro trovarne più d’uno contemporaneamente.

      In ogni caso niente panico e non salti a conclusioni affrettate, fissi una visita dal ginecologo per avere una diagnosi esatta.

  3. Anonimo

    Grazie, no il mio é liscio proprio come un brufolo, non ha l aspetto di una verruca. Il mio partner mi pare non abbia problemi. Non ho fastidi. La mia paura é un tumore oun papilloma e derivati. Potrebbe essere il rasoio la causa?

  4. Anonimo

    Ma potrebbe confondersi con un brufolo? Mi pare di averne visto uno come un brufolo in foto. Il mio partner mi pare sia sano.

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Sì, è possibile, ma le raccomando una visita, è l’unico modo per avere una diagnosi certa.

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Possibile che ad un occhio inesperto possa essere scambiato con un brufolo.

  5. Chicca

    Salve. 10 anni fa mi è stato riscontrato il papilloma virus. Sono sempre rimasta regolarmente sotto controllo e ad oggi risulto guarita. Il mio attuale compagno nn si fida. Vorrei sapere se c è qualche altro esame da fare oltre ad un pap test affinché lui sia sicuro che sono sana.
    Grazie.

  6. Anonimo

    Dottore ma se la mia ragazza ha una verruca e gli faccio del sesso orale mi mischia il papilloma? Lo si puo avere da una persona nn affetta?

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Affinchè avvenga il contagio la partner deve essere infetta da HPV, quindi stia sereno.

  7. Anonimo

    Dottore fare l amore con la prpria ragazza mentre ha il ciclo che pericoli corro? Lei se nn sbaglio nn ha nessun problema…ma il mio pene si é macchiato col suo sangue….cosa rischio? Cosa devo fare oltre a lavare la zona?

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Se la partner non soffre di malattie sessualmente trasmesse non c’è alcun pericolo.

  8. Anonimo

    Sto da sei anni cn lei…nn credo abbia qualcosa….ma se lei ha verruche puo immischiarmi il papilloma col sangue del ciclo?

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Il papilloma non è presente nel sangue, ma nelle mucose vaginali.

  9. Anonimo

    Buon giorno dottore. Mi hanno trovato positiva all HPV test genotipo 18 e so che è quello che porta al cancro dell utero. L’ esito del pap test era METAPLASIA squamosa
    Cin 1 quindi ho fatto HPV test. E questo e’ il risultato! 18.
    Il mio unico pensiero che mi fa stare male e’ che il 29 settembre ho il taglio cesareo. Aspetto un bambino e sono alla 33 esima settimana. Questo avrà recato danni al mio bambino? La prego mi risponda senza problemi grazie mille

  10. gianni

    Buongiorno dottore, sono un uomo di 47 anni, e mi hanno riscontarto HPV 45.
    Che posso fare per farlo debellare ?
    Posso avere un figlio dalla mia compagna che tra l’altro lei è negativa all’HPV ?
    gRAZIE

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Purtroppo non si può fare nulla, solo aspettare; come l’ha scoperto?

  11. Anonimo84

    Buongiorno dottore. Ho fatto HPV DNA test uretrale perché la mia ragazza è risultata positiva al test. Sono positivo al ceppo 31 51 e 56…che devo fare?
    Grazie in anticipo

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Probabilmente nulla, salvo segnalare qualsiasi sintomo anomalo allo specialista; verranno probabilmente suggeriti periodici controlli.

  12. barbara

    salve dottore, sapete dirmi cosa vuol dire hpv colonizzato? E se fossi infetta potrei avere in futuro una gravidanza?

  13. Anonimo

    Salve dottore questo papilomaviru s che sintomi porta di preciso grazie mille!

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      La maggior parte delle volte nessuno, mentre alcuni ceppi causano verruche genitali.

  14. Anonimo

    Salve dottore ma queste verruche genitali portano prurito e dolori al fianco la mia compagna ha questi sintomi grazie x la risp.

  15. Anonimo

    Dottore mi sa dire cosa comporta questo prurito interno al basso ventre e da qualche settimana questo dolore al fianco grazie in anticipo !

  16. Anonimo

    Salve ! Crede sia questa la causa di questi sintomi quindi come mi devo comportare. Devo andare in un gastroenterologo! Buon pomeriggio grazie!

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      La mia è solo un’ipotesi, il primo passo è parlarne al medico di base.

  17. Anonimo

    Salve dottore, a seguito di un rapporto orale (di 2 anni fa) ho riscontrato dopo due settimane una micosi alle tonsille, curata con apposita lavanda, successivamente pero’ ho avuto una serie infinita di sintomi vari e ad oggi i principali sono: diplopia occhio sx, dolori ossei e muscolari in tutto il corpo, instabilita’ motoria, senso di confusione, dolori ai muscoli del collo e alla gola, ulcera boccale indolore che non si rimargina, spazio libero tra le arcate dentali praticamente nullo, con conseguente bruxismo diurno,lingua disfunzionale, dolori facciali, soprattutto zigomi e fronte, tempie dolenti, è il caso di indagare sull’ HPV?
    Sto passando due anni da inferno e la mia qualità di vita si è molto abbassata… Ogni specialista cerca di curare il sintomo ma non ne vengo a capo… Sono un maschio adulto di 34 anni… Grazie

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Deve curare l’ansia, risolvendo questo aspetto tutti i sintomi spariranno.

    2. Anonimo

      Grazie per la risposta anche di domenica, in cura lo sono da due anni… Solo la paroxetina,oltre allo xanax, ha dato risultati soddisfacenti, ma ho dovuto sostituirla per aumento di stipsi… Dati i numerosi blocchi intestinali… A tutti quelli che leggono e che vivono la mia situazione dico di non mollare anche se a volte è proprio dura…P.

    3. Dr. Cimurro (farmacista)

      OK, tenga duro; anche se so che non è facile convincersi, le garantisco che non ci sono altre malattie.

  18. Anonima

    Il test HPV che ho fatto il mese scorso ha evidenziato la presenza di papillomavirus ed il pap test è risultato negativo.
    Dovrei ripetere il test il prossimo anno, è il caso che il test lo faccia anche il mio ragazzo? Potrei essere stata contagiata da lui o al contrario contagiarlo io adesso?

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Purtroppo nell’uomo non è così banale scoprire un eventuale contagio.

    2. Dr. Cimurro (farmacista)

      Faccia il punto con il ginecologo, ma mi aspetto che le consigli periodici controlli/PAP-test e nulla al suo ragazzo.

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