Glaucoma all’occhio: sintomi e cura

Ultimo Aggiornamento: 1693 giorni

Introduzione

Il termine glaucoma viene usato per descrivere un insieme di malattie oculari che possono causare la cecità se non adeguatamente curate: il glaucoma ad angolo aperto, la forma più frequente, colpisce circa 3 milioni di persone nei soli Stati Uniti. Metà delle persone colpite non sa nemmeno di essere malata.

Anatomia

I nostri occhi sono strumenti ottici molto sofisticati che raccolgono la luce e la concentrano nella loro parte posteriore, consentendoci di vedere: la cornea è la parte frontale e trasparente dell’occhio che permette l’ingresso della luce,  il resto dell’occhio è coperto da uno strato esterno chiamato sclera. Nella parte frontale dell’occhio, c’è un’ulteriore membrana di rivestimento che prende il nome di congiuntiva.

La luce colpisce l’iride, la parte colorata dell’occhio: l’apertura al centro dell’iride si chiama pupilla. L’iride è in grado di variare la quantità di luce che entra nell’occhio, perché può modificare il diametro della pupilla.

Dopo aver attraversato la pupilla la luce passa attraverso una lente trasparente, proprio come la lente di una macchina fotografica il cristallino concentra la luce nella parte posteriore dell’occhio. Tra il cristallino e la parte posteriore dell’occhio, i raggi luminosi attraversano una sostanza trasparente, chiamata umor vitreo.

Il fondo dell’occhio si chiama retina e serve per trasformare i segnali luminosi in segnali elettrici, che vengono trasmessi al cervello dal nervo ottico; il cervello infine li traduce nelle immagini che vediamo.

In generale nell’occhio si possono distinguere due zone importanti:

  1. la zona anteriore (detta camera anteriore, si trova tra la cornea e l’iride)
  2. la zona posteriore (detta camera posteriore, collocata tra l’iride e il cristallino).

Il liquido trasparente che riempie la camera anteriore viene prodotto nella camera posteriore e poi viene assorbito da una struttura retiforme spugnosa, in una zona detta angolo. Se la velocità di riassorbimento è minore di quella di produzione, il fluido si accumula nella camera anteriore aumentando la pressione e la tensione all’interno dell’occhio.

Se la pressione aumenta l’occhio e il nervo ottico vengono danneggiati: questa situazione può portare alla cecità.

Tipi di glacucoma

Esistono cinque tipi di glaucoma.

  1. Il glaucoma ad angolo aperto è la forma più comune di questa malattia: la pressione nell’occhio aumenta con il passare del tempo, piuttosto lentamente. Il glaucoma ad angolo aperto di solito può essere curato con farmaci appositi o con l’intervento chirurgico.
  2. Per il glaucoma a bassa tensione o a tensione normale si usano le stesse terapie di quello ad angolo aperto, i sintomi però non insorgono lentamente come in quel caso: possono verificarsi in maniera più inaspettata.
  3. Il glaucoma ad angolo chiuso è una situazione di emergenza. Questo tipo provoca un aumento improvviso della pressione dell’occhio, tra i sintomi troviamo forte dolore e nausea, rossore dell’occhio e vista sfocata. Se non ci si cura immediatamente si può diventare ciechi in uno o due giorni. Normalmente, un intervento chirurgico immediato col laser può rimuovere l’ostruzione e salvare la vista.
  4. Il glaucoma congenito colpisce quei bambini che, fin dalla nascita, soffrono di difetti dell’occhio che rallentano il normale assorbimento del fluido. Tra i sintomi troviamo: occhi offuscati, sensibilità alla luce e lacrimazione eccessiva.L’intervento chirurgico di solito è la miglior cura possibile e il bambino ha ottime possibilità di vedere bene.
  5. Il glaucoma secondario nasce come complicazione di altre patologie. La terapia può comprendere farmaci oppure l’intervento chirurgico. Tra le malattie o situazioni che possono causare il glaucoma secondario troviamo interventi chirurgici all’occhio, cataratta in stadio avanzato, lesioni all’occhio, determinati tumori dell’occhio, uveite (infiammazione dell’occhio), diabete, uso di farmaci corticosteroidi.

Sintomi

Nelle prime fasi il glaucoma può non presentare sintomi evidenti. Se non ricevono nessuna cura i pazienti affetti da glaucoma possono ritrovarsi all’improvviso a non vedere più sui lati, cioè a non avere più la cosiddetta visione periferica. È come se vedessero attraverso un tunnel (visione a tunnel).

Col tempo i pazienti affetti da glaucoma possono continuare a perdere la vista, fino a rimanere ciechi. Anche il dolore agli occhi e il mal di testa sono sintomi del glaucoma.

Tranne nel caso del glaucoma congenito, che tra l’altro è molto raro, il glaucoma di solito colpisce solo le persone di età superiore ai 60 anni, per motivi tuttora sconosciuti, gli uomini neri di età superiore ai 40 anni corrono maggiori rischi di ammalarsi di glaucoma.

Se vi trovate in una di queste situazioni, avete una maggior probabilità di ammalarvi di glaucoma:

  • Precedenti famigliari di glaucoma,
  • Altri problemi oculari,
  • Interventi chirurgici all’occhio,
  • Diabete.

Diagnosi

La diagnosi precoce del glaucoma è essenziale per prevenire la diminuzione della vista e la cecità. Nella maggior parte dei pazienti i sintomi non compaiono immediatamente, solo un’approfondita visita oculistica di routine può rivelare la presenza della malattia.

Una visita oculistica approfondita comprende gli esami seguenti:

  1. Nell’esame del visus (acutezza visiva)si usa una tabella per misurare l’acutezza visiva a diverse distanze.
  2. L’esame del campo visivo misura la visione laterale o periferica. In questo modo il vostro oculista può capire se la visione periferica è diminuita, intervenendo così per un sospetto caso di glaucoma.
  3. L’esame della dilatazione pupillare aiuta l’oculista a vedere meglio il nervo ottico, per capire se ci sono segni di lesione. L’oculista vi mette un collirio nell’occhio per dilatare la pupilla. Dopo l’esame, la visione da vicino può rimanere offuscata per diverse ore.
  4. La tonometria misura la pressione del liquido all’interno dell’occhio. Ci sono diversi tipi di tonometria. Uno di essi usa una luce violetta per misurare la pressione. Un altro tipo è il puff test, che misura la resistenza dell’occhio a un soffio d’aria.
  5. Durante la pachimetria l’occhio viene anestetizzato con un collirio e viene usata una sonda ecografica per misurare lo spessore della cornea.

Cura e terapia

Dopo la diagnosi il glaucoma può essere curato in molti modi diversi, inizialmente di norma si prova con i farmaci. Se i farmaci non sono in grado di tenere sotto controllo efficacemente la pressione oculare, può rivelarsi necessario l’intervento chirurgico e a volte viene consigliata l’operazione col laser per iniziare la terapia.

I farmaci vengono somministrati sotto forma di collirio e compresse, alcuni di essi fanno sì che l’occhio produca meno liquido, altri invece abbassano la pressione oculare favorendone il drenaggio. I farmaci per il glaucoma di solito devono essere assunti diverse volte al giorno e nella maggior parte dei pazienti non presentano effetti collaterali. Alcuni farmaci, tuttavia, possono provocare mal di testa o avere effetti collaterali a carico di altre parti dell’organismo: i colliri ad esempio possono causare bruciore e rossore all’occhio.

Se dovete usarli il vostro oculista vi insegnerà come mettere le gocce nell’occhio, ma è importante dirgli tutti gli altri farmaci che state assumendo prima di iniziare la terapia per il glaucoma.

Per la cura del glaucoma sono disponibili molti farmaci, se un farmaco in particolare vi crea problemi fatelo presente perchè potrebbe essere necessario usarne uno diverso, oppure soltanto un dosaggio diverso.

Poiché il glaucoma in molti casi è asintomatico, potreste aver la tentazione di smettere di assumere i farmaci, ma è essenziale continuare la terapia prescritta per evitare danni irreparabili e cecità.

Intervento chirurgico

L’intervento col laser, chiamato anche trabeculoplastica, può rivelarsi necessario se i farmaci non sono sufficienti per tenere sotto controllo la pressione oculare. In alcuni casi, si deve continuare ad assumere i farmaci per il glaucoma anche dopo l’intervento col laser.

L’occhio viene anestetizzato con un collirio speciale mentre il paziente è seduto di fronte all’apparecchiatura laser e l’oculista posiziona una lente speciale davanti all’occhio.

Un raggio luminoso ad alta energia viene diretto sulla lente, che lo riflette sulla struttura retiforme all’interno dell’occhio. Durante l’intervento, potete vedere dei lampi di luce di colore verde o rosso intenso.

Il laser provoca circa 50-100 bruciature equidistanti, queste bruciature allargano i fori di drenaggio nella struttura retiforme ed in questo modo i fori si aprono e il drenaggio del fluido risulta più semplice.

Può rivelarsi necessario anche un intervento chirurgico senza laser, lo scopo di un intervento di questo tipo è quello di praticare una nuova apertura, attraverso la quale possa avvenire il drenaggio del fluido. Viene rimossa una minuscola porzione di tessuto dalla parte bianca dell’occhio (la sclera), in questo modo si viene a creare una nuova apertura che permette il drenaggio del fluido dall’occhio.

Ovviamente, dopo l’intervento non rimane alcun buco nell’occhio, la parte bianca dell’occhio è coperta da un tessuto sottilissimo e trasparente, la congiuntiva. Il liquido passa attraverso la nuova apertura e va a finire sotto la congiuntiva, da qui scorre verso l’esterno dell’occhio.

Per approfondire:

Traduzione a cura di Elisa Bruno

Revisione scientifica e correzione a cura del Dr. Guido Cimurro (farmacista)
Le informazioni contenute in questo articolo non devono in alcun modo sostituire il rapporto dottore-paziente; si raccomanda al contrario di chiedere il parere del proprio medico prima di mettere in pratica qualsiasi consiglio od indicazione riportata.

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Domande, suggerimenti e segnalazioni

  1. cristian

    buon giorno dottore, senta quando guardo qualcosa di luminoso vedo de raggi di luce e normale?

    1. Dr. Cimurro (farmacista)
      Dr. Cimurro (farmacista)

      Non mi è chiarissimo, ma direi di sì; eviti comunque di guardare direttamente fonti di luce forti.

  2. cristian

    a volte mi capita di vedere delle macchie rosse o verdi
    soffro anche di miodesopsia

  3. Tati75

    Buongiorno dottore
    Mia cognata è stata appena operata con la diagnosi di GLAUCOMA. Cioè, ha perso la visto nell’occhio destro circa 90%. Con l’occhio sinistro vede abbastanza bene e il medico le ha detto che col tempo perderà la vista. Mia cognata ha soli 38 anni
    Ci sono possibilità di migliorare o ancora meglio di recuperare la vista?
    Grazie mille

    1. Dr. Cimurro (farmacista)
      Dr. Cimurro (farmacista)

      Non conosco nel dettaglio la situazione, ma probabilmente l’obiettivo sarà quello di rallentare il più possibile la perdita; data la gravità raccomando comunque un secondo parere per scrupolo.

  4. Laila

    Dott.re Cimurro

    Non so se sono nella sezione giusta, comunque è da 2 gg che sento fastidio agli occhi, abbastanza asciutti direi, la vista che si sfoca e dopo torna, ma ieri mi è successo qualcosa dove ho iniziato a preoccuparmi, facendo la doccia e lavando la faccia e gli occhi, ho avvertito una sensazione di bruciore che dopo è passata, dopo non mi sono più preoccupata, invece oggi mi sono emozionata con un film e piangendo, le mie proprie lacrime mi bruciavano gli occhi,dopo e sentivo bruciore anche quando toccava mio viso. Ma cosa può essere?. Meglio cercare mio dottore?!.

    1. Dr. Cimurro (farmacista)
      Dr. Cimurro (farmacista)

      Probabilmente solo un po’ di ansia, magari legata al film, ma senta ovviamente anche il parere del medico.

      PS: Mi ha incuriosito, che film se posso chiedere?

  5. Laila

    Grazie o Dottore, comunque non penso sia l’ansia dal film, avvertendo il sintomo prima di vederlo, comunque proveró a chiedere un parere al mio medico, come consigliato da lei.
    Il film: La ricerca della felicità

  6. roberto

    Buonasera Dottore
    Nei giorni scorsi, ho accusato un lieve prurito, angolo destro della palpebra superiore dell’occhio destro piu’ se toccavo con il dito quel punto dell’occhio sentivo un lieve dolore che si irradiava a tutto l’occhio. Nei giorni successivi mi e’ comparso una sorta di bolla interna nella palpebra superiore angolo destro proprio lo stesso punto dove accusavo giorni prima prurito e un leggero fastidio.
    Da cosa potrebbe essere dovuto il problema?

    1. Dr. Cimurro (farmacista)
      Dr. Cimurro (farmacista)

      Forse un piccolo orzaiolo, raccomando di verificare con il medico.

  7. atir latina

    buonasera, mia madre di 87 anni, soffre ha di ipertensione. oggi lamenta come dei colpi sulla tempia e improvvisamente vede come una rete davanti agli occhi e dei flash.
    cosa ne pensa? grazie

    1. Dr. Cimurro (farmacista)
      Dr. Cimurro (farmacista)

      Valuterei di portarla immediatamente almeno dalla guardia medica.

  8. saverio

    BUONA SERA DOTTORE . VORREI CHIEDERLE SE UNA PERSONA AFFETTA DA DIABETE ALIMENTARE PUO’ ESSERE CAUSA DI GLAUCOMA. E PRESSIONE ALTA DELL’OCCHIO?

  9. Francesco

    Buongiorno dottore, volevo chiedere una cosa, delle volte mentre sono a casa e riesco a vedere solo se sono al buoio, con una luce che arriva da un altra stanza, a volte chiudo un occhio e vedo in un modo, chiudo l altro e vedo come se l immagine abbia meno luminosità. Cosa può essere? Sono miope e astigmatico e in famiglia c è una persona che soffre di glaucoma. Devo correre ai ripari? O non è niente di grave?

    1. Dr. Cimurro (farmacista)
      Dr. Cimurro (farmacista)

      Anche con gli occhiali avverte la stessa differenza?

    2. Dr. Cimurro (farmacista)
      Dr. Cimurro (farmacista)

      Non posso che consigliare di verificare con l’oculista.

  10. Caterina

    É collegato dolore dentro l’occhio sinistro e tempia sinistra cosa può essere?

    1. Dr. Cimurro (farmacista)
      Dr. Cimurro (farmacista)

      Emicrania, per esempio, ma raccomando di verificare con il medico.

  11. Anonimo

    Dottore e normale avere un occhio leggermente più chiuso e più piccolo dell’altro? ?

  12. Mario

    Salve dottore,io avverto un forte dolore agli occhi,sopratutto a quello destro al contatto,in un punto preciso…ho fatto la visita oculistica tempo fa ma non mi hanno dato una risposta adeguata,cmq la vita è ok…soffro molto di cefalea,potrebbe essere legato al dolore all’occhio?

  13. vivi

    buon giorno dott. questa mattina mentre ero al lavoro ho iniziato a vedere un piccolo cerchio nero con all’interno tanti raggi (come la ruota di una bicicletta) x intenderci…il tutto e’ durato non piu’ di due ore…ho 53 anni e non ho mai visto un oculista…da poco faccio uso di occhiali da lettura 1.5……cosa puo’ essere….cosa mi consiglia? non ho altri sintomi…

    1. Dr. Cimurro (farmacista)
      Dr. Cimurro (farmacista)

      Onestamente non saprei fare ipotesi, mi dispiace, ma raccomando di verificare con il medico.

    2. vivi

      la ringrazio….lo faro’sicuramente…anche xche’ questa mattina si e’verificato nuovamente..e’durato meno rispetto a ieri..ma ho avvertito un lieve dolore interno( dietro l’occhio) o almeno e’ cosi’ che lo percepivo…grazie ancora…

    3. vivi

      mi dispiace disturbarla ancora dott….sono stata dal mio medico..e dopo aver descritto l’accaduto eavvalendomi di un disegno fatto da me (un cerchio con all’interno dei raggi) mi ha fatto subito un impegnativa x l’ocuilista URGENTE..raccomandandomi di andarci domani mattina..mi ha detto di stare tranquilla…be’…NON LO SONO….

    4. Dr. Cimurro (farmacista)
      Dr. Cimurro (farmacista)

      Con buona probabilità si tratta di un falso allarme, ma mi tenga al corrente (ha fatto benissimo a rivolgersi al medico).

    5. vivi

      buon giorno dott….la diagnosi dell’oculista e’ questa: il gel del cristallino e’disomogeneo…..piu’ semplicemente..si e’ addensato a causa di una forte disidratazione…la terapia domiciliare e’: BERE…BERE..BERE…molta aqua….a parte questo l’occhio e’ in ottima salute 10/10 da lontano 0, 50 da vicino….grazie mille x la sua disponibilita’……

  14. Enrico

    È da ieri che vedo su alcuni contorni degli oggetti un alone verde. Come se quelli oggetti si trovassero davanti un greencast per intenderci. Se chiudo l’occhio destro invece torno a vedere normale quindi il problema è sull’occhio destro che è spesso rosso e brucia. Di cosa si tratta?

    1. Dr. Cimurro (farmacista)
      Dr. Cimurro (farmacista)

      Mi dispiace, ma non sono in grado di fare ipotesi; raccomando una visita oculistica appena possibile.

  15. Anonimo

    Buongiorno dott.. Mia madre 62 anni, circa 2 mesi fa avuto l intervento all occhio sinistro per la cataratta, ma avuto sempre problemi di vista e porta gli okkiali, quello che le volevo dire è che, da ieri sera ha iniziato ad avere dolore all occhio, da stamattina non può fare movimento con occhio che ci viene il dolore, ci lacrima, e ce l ha anche rosso.. Siccome per adesso si trova fuori della sua città, e sta per un po’ qui da me, non so che mi può consigliare, se portarla all ospedal,cosa potrebbe essere? Grz..

    1. Dr. Cracchiolo (Medico Chirurgo)

      Salve, difficile stabilire cosa possa avere senza vederla. potrebbe trattarsi di una congiuntivite, di abrasione corneale, aumento della pressione oculare. Conviene farla visitare. Saluti

  16. Bea

    Dottore martedì andai in piscina e dopo un po ho accusato un forte prurito o bruciore nn do descriverlo agli occhi e diventarono Rossi non riuscivo nemmeno ad aprirli e cominciarono a lacrimare cominciai anche a starnutire muco dal naso pensavo a un colpo D aria ma da mercoledì mi sveglio sempre con L occhio destro sotto un po gonfio e non riesco a vedere bene le spiego io ho poco astigmatismo all occhio sinistro dovevo portare gli occhiali ma nn me li mettevo ho avuto anche mal di gola sono andata dal medico e mi ha trovato gola infiammata e mi ha detto che può essere infiammazione alla gola che può portare questi disturbi io da mercoledì ho mal di testa e comunque vedo ma nn bene mi fa male la luce del sole mi sento inbambolata ho rimesso gli occhiali ma forse le gradazioni sono aumentate sto prendendo da ieri lo zimox per la gola la pressione va bene dottore io ho paura se ho qualcosa alla testa o agli occhi

    1. Dr. Cimurro (farmacista)
      Dr. Cimurro (farmacista)

      Potrebbe essere un po’ di congiuntivite, è indispensabile verificare con il medico se ancora non l’avesse fatto (dalla descrizione non è chiarissimo se sia stato verificato anche l’occhio).

    2. Bea

      Dottore nn ho più occhi rossi solo che mi sento la testa strana occhi strani e mi sento la parte della gola la parte destra che mi comprime mi visitò ieri è disse che era arrossata la gola

    3. Bea

      Dottore e questo colpo D aria mi prende pure la testa occhi e gola mi sento stringere la gola ho paura 😭😭😭😭 io subito mi allarmo se nn sto bene oltre all antibiotico e all oki potei prendere 5 gocce di lexotan ?queste mi furono prescritte L anno scorso per il colon ma le prendo raramente

    4. Dr. Cimurro (farmacista)
      Dr. Cimurro (farmacista)

      Mi dispiace, ma non posso avallare l’uso di farmaci.

  17. Lorena

    Buongiorno sono due giorni che non vedo tanto bene con l occhio destro li sento un po asciutti e gonfi mi sento un po disorientata e sto mettendo gocce uculari al te verde e camomilla della alfanatura

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