Varicocele al testicolo: sintomi, dolore, intervento

Ultimo Aggiornamento: 50 giorni

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Introduzione

Certamente avrete già sentito parlare delle vene varicose, quelle vene gonfie che a volte diventano visibili sulle gambe, probabilmente avete già sentito vostra nonna e le sue amiche parlarne, ma non ci avete fatto troppo caso.

Il varicocele, un’altra forma di gonfiore delle vene, è una malattia tipicamente maschile, ma probabilmente nessuno dei vostri coetanei oserebbe parlarne apertamente. Tutto questo alone di mistero è dovuto al fatto che il varicocele non colpisce le gambe, ma una zona più privata e delicata: lo scroto. Di solito non è pericoloso ed è essenzialmente lo stesso genere di malattia delle vene varicose delle gambe.

Il varicocele non si verifica in tutti gli uomini, anche se è una patologia piuttosto comune: compare nel 15% circa dei ragazzi tra i 15 e i 25 anni, e nella maggior parte dei casi si verifica durante la pubertà. In questo periodo infatti i testicoli subiscono una rapida crescita e quindi il sangue deve affluire verso di essi in misura maggiore; se le valvole delle vene dello scroto non funzionano come dovrebbero, le vene non riescono a far defluire il sangue in eccesso dai testicoli, quindi anche se la maggior parte del sangue continua a scorrere correttamente, una parte di esso inizia a fluire in senso opposto al normale, creando il varicocele.

Può verificarsi in entrambi i testicoli, ma è interessante notare che compare quasi sempre nella parte sinistra dello scroto: questo avviene perché l’organismo degli uomini garantisce un maggiore afflusso sanguigno proprio in quella parte.

Cause

Tutti gli uomini possiedono una struttura detta funicolo spermatico, che contiene le arterie, le vene, le terminazioni nervose e i condotti; questa struttura collega i testicoli al resto dell’organismo e permette la circolazione sanguigna da e verso di essi. Le vene trasportano il sangue nel resto dell’organismo, verso il cuore, e un gruppo di valvole al loro interno fa sì che il sangue scorra sempre verso il cuore e non in senso opposto. In altre parole, le valvole regolano il flusso sanguigno ed è grazie ad esse che tutto scorre nella direzione corretta.

Ma a volte queste valvole possono non funzionare bene, quando questo avviene una parte del sangue può scorrere in senso contrario, verso il testicolo e non verso il cuore. Il sangue che scorre all’indietro può raccogliersi in sacche all’interno delle vene e a loro volta queste si dilatano e si ingrossano, cioè si gonfiano. Si forma così il varicocele.

Sintomi

Nella maggior parte dei casi non ci sono sintomi.

Addirittura si può non notare la presenza del varicocele tuttavia, se i sintomi si presentano, tendono a farlo nei periodi più caldi, dopo l’esercizio fisico intenso o quando si è rimasti in piedi o seduti per molto tempo. Tra i sintomi troviamo:

  • Dolore sordo a uno o a entrambi i testicoli.
  • Senso di pesantezza o di tensione allo scroto.
  • Vene palpabili nello scroto (le si può vedere sottopelle, e possono assomigliare a vermicelli o spaghetti).
  • Senso di disagio nel testicolo oppure nel lato dello scroto colpito.
  • Il testicolo dal lato dove ci sono le vene dilatate è più piccolo (per via del minore afflusso di sangue).

Diagnosi

Sarebbe una buona idea farsi controllare i testicoli regolarmente: questo esame deve entrare a far parte degli esami di routine.

Oltre all’esame visivo per individuare gonfiori anomali, il medico di solito palpa i testicoli e la zona circostante per accertarsi che tutto sia a posto e che non ci siano problemi.

L’esame dei testicoli può essere fatto quando il paziente è in piedi, in modo che lo scroto rimanga rilassato: alcune anomalie, come il varicocele, possono essere rilevate con maggiore facilità se il paziente sta in piedi. Il medico controlla gli aspetti visibili dei testicoli, come la dimensione, il peso e la posizione e palpa delicatamente ciascun testicolo per evidenziare eventuali gonfiori o rigonfiamenti. Controlla anche se è presente dolore nell’epididimo, il condotto che trasporta lo sperma fuori dai testicoli.

Viene esaminato anche il funicolo spermatico, alla ricerca di un eventuale gonfiore. Se il medico sospetta la presenza di un varicocele può confermare la diagnosi usando uno stetoscopio per auscultare il sangue che scorre in senso anomalo nella vena difettosa; in alternativa potrebbe ricorrere all’ecografia, che può identificare il malfunzionamento delle vene e misurare il flusso sanguigno.

Pericoli

Il varicocele non può essere prevenuto in alcun modo, ma di solito non serve seguire una terapia specifica per combatterlo. Di solito non è pericoloso e quasi sicuramente non provoca la sterilità, alcuni esperti ritengono però che in alcuni casi il possa danneggiare il testicolo oppure diminuire la produzione di sperma.

In questi casi, il medico probabilmente consiglierà l’intervento chirurgico.

Cura e terapia

Il varicocele di solito non è pericoloso, ma se avvertite dolore e gonfiore il medico potrà prescrivervi un antinfiammatorio per alleviarli. Se il varicocele provoca disagio o dolore, può essere utile indossare biancheria intima comoda (slip al posto dei boxer) oppure un sospensorio. Se il dolore è continuo ed il sospensorio non aiuta a farlo passare, il medico può consigliarvi la varicocelectomia (l’intervento chirurgico che rimuove il varicocele).

La varicocelectomia viene effettuata da un urologo, un medico specializzato nei problemi dell’apparato urinario e genitale. Il paziente normalmente viene operato in anestesia generale o locale, il medico lega semplicemente la vena colpita, in modo da far fluire il sangue nelle altre vene sane.

In alcuni casi, anziché eseguire l’intervento chirurgico, il medico può far passare un tubicino di plastica nella vena che provoca il varicocele: in questo modo si riesce a curare il problema ostruendo il flusso sanguigno che affluisce alla vena gonfia e ingrandita. Chiedete al vostro medico se questo tipo di terapia può fare al caso vostro.

Dopo l’intervento il chirurgo probabilmente vi consiglierà di indossare un sospensorio e mettere la borsa del ghiaccio sulla zona per calmare l’eventuale gonfiore. Il testicolo potrà rimanere dolorante per alcune settimane, ma in seguito tutti i dolori scompariranno e tutto dovrebbe ritornare a funzionare perfettamente.

Scleroembolizzazione retrograda

Un approccio più recente ed ormai più diffuso dell’intervento classico è la scleroembolizzazione retrograda, una modalità che offre il vantaggio di essere solo minimamente invasiva.

Questo approccio non necessita di anestesia generale, essendo sufficiente la locale nella sede di introduzione del catetere, ed il Medico radiologo si occuperà di curare il varicocele in pochi minuti.

I vantaggi sono quindi la rapidità di intervento, l’assenza di ricovero, l’assenza di anestesia generale (e relative possibili complicazioni).

Per approfondire questo tipo di intervento segnalo la scheda su Medicitalia curata dal Dr. Prudenzano.

Traduzione a cura di Elisa Bruno


Revisione scientifica e correzione a cura del Dr. Guido Cimurro (farmacista)
Le informazioni contenute in questo articolo non devono in alcun modo sostituire il rapporto dottore-paziente; si raccomanda al contrario di chiedere il parere del proprio medico prima di mettere in pratica qualsiasi consiglio od indicazione riportata.

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Domande, suggerimenti e segnalazioni

  1. Francesco

    Ciao dottore, è da un pò di tempo che ho notato che il testicolo destro è un pò più basso del sinistro, a volte avverto dei dolori lungo il testicolo destro e l’ inguine, ci tengo a precisare che sono andato a farmi visitare dal mio medico curante, e mi ha detto che probabilmente si tratta di varicocele, e mi ha prescritto un Eco-doppler, ma ho paura, possa essere qualcosa di peggiore. Sento al tatto anche delle specie di vene intrecciate nella parte superiore del testicolo…la notte sento dei fastidi e non riesco a dormire, data la mia abitudine di dormire con la pancia rivolta verso il basso. Sono davvero preoccupato, dottore potrebbe essere qualcosa di peggiore ?
    attendo una vostra risposta.

    Grazie mille.

    1. Mr. Yass

      Salve Dottore,sono un ragazzo di 20 anni, e da 3 settimane ho notato che il mio testicolo Sinistro tende a stare nella parte superiore dello scroto, ma sempre dentro la sacca scrotale, all’inizio non sentivo dolori e me ne fregavo da un paio di giorni ho notato che ho un dolore sordo per tutta la coscia sinistra che arriva fino all’inguine e dietro nella parte sinistra del sedere, e tocca anche il testicolo sinistro, I testicoli sembrano essere della stessa misura, quindi non so se e varicocele o ernia inguinale, oppure un normale infiammazione che si può guarire solo con semplice medicine,
      se crede che sia varicocele me lo riferisca al più presto, così posso andare dal mio medico, anche se ci sono già andato senza avere una risposta corretta,
      Grazie del tempo perso.
      Cordiali Saluti

  2. Mirco

    Ciao sono un ragazzino di 12 anni e da un po vedo che palpando il testicolo sinistro sembra che e rotto pero c’è una piccola parte sana.invece il testicolo destro e più grande. Leggendo i sintomi mi sembrano siano uguali a me mi fa male l’inguine e il testicolo e sotto la pancia nella parte sinistra.che può essere? non ne ho parlato con i miei familiari perchè ho paura!
    Mi dia una risposta in prima possibile!
    Grazie

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Mi dispiace, ma una diagnosi a distanza temo che sia impossibile; non c’è alcun motivo di aver paura di parlarne con i tuoi genitori, ti porteranno dal medico e con una visita di 30 secondi avremo una risposta certa.

    2. Dr. Cimurro (farmacista)

      Spesso è solo una sensazione, ma deve essere verificato.

  3. Mirco

    Ho parlato con mio padre e ha detto che e una cosa normale che una sia più piccola e una più grande a detto che anche lui c’è l’ha cosi.

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Sì, questo te lo confermo anch’io, una piccola differenza di dimensione è del tutto normale; intendevi questo scrivendomi che lo senti “rotto”?

    2. Dr. Cimurro (farmacista)

      Probabilmente sono vene, ma con una visita medica ti togli ogni dubbio.

  4. domenico

    salve sono un ragazzo di 34 anni, recentemente ho fatto un’ecocolodoble testicolare, il risultato e che ho il vericocele in entrambi i testicoli, volevo sapere cosa si puo fare? visto che sto cercando di avere dei figli!

    grazie

  5. Michele

    salve dottore,
    da un paio di giorni avverto un dolore al condotto del testicolo destro. Non è continuo, mi si accentua soprattutto quando rimango sedutto troppo. Premtto che negli ultimi giorni avverto anche in dolore alla schiena.
    Mi consiglia un’ eco o lascio passare ancora qualche giorno per vedere cosa succede?

    Grazie mille

  6. cico

    Buona sera dottore, ho 31 anni da qualche mese ho problemi di erezione, con un calo di quantita di sperma e un calo del desiderio,e nell ultimo periodo ho un po di fastidio nella parte sinistra della sacca. Mi sono rivolto ad un urologo che mi ha dato Ciproxin 750 per sei giorni, dopo di che potenzia per trenta giorni e levitra una volta a settimana. Mi chiedo è giusto rivolgersi ad un urologo o dovrei andare da un andrologo? E la terapia è giusta?

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Alcuni problemi sono affrontabili da entrambi gli specialisti; se è la terapia giusta lo vedremo fra un mese.

      La diagnosi è stata un’infezione della prostata?

    2. Anonimo

      Il dottore è stato molto generico , ha parlato solo di possibile infezione. Lei che ne pensa, che potrebbe essere? Nel caso nn funziona che dovrei fare? La informo che mi capita anche di avere un bisogno di fare spesso urina

    3. Dr. Cimurro (farmacista)

      Sembra proprio prostatite, un’infezione della prostata e che può causare i sintomi descritti; vedrà che riuscirà a risolvere.

    4. Anonimo

      Grazie della sua disponibilità, poi a fine terapia vediamo che sarà successo. Un ultima domanda ma solo sei giorni di antibiotico nn sono pochi?

    5. Dr. Cimurro (farmacista)

      Potrebbero essere sufficienti, probabilmente è stata giudicata un’infezione lieve.

    6. Anonimo

      Buonasera dottore , oggi sono andato ad urinare 6/7 volte. E normale? O dovrei contattare il medico? Oggi sono al quarto giorno di antibiotici

    7. Anonimo

      Ho letto il foglio di istruzione ma nn porta questo tipo di effetto indesiderato. Che potrebbe significare?

    8. Dr. Cimurro (farmacista)

      Sente bruciore mentre urina? Il getto è debole? Fatica ad iniziare?

    9. Anonimo

      Nessuno di questi sintomi, solo quando devo urinare mi sento stringere a livello della cinta, e dopo aver eaculato un po di fastidio alla punta

    10. Dr. Cimurro (farmacista)

      È un sintomo dell’infezione urinare così spesso, se domani non andasse meglio contatti il medico.

    11. Anonimo

      Buongiorno dottore, anche se la situazione sembra migliorata ho contattato il medico che mi ha detto di proseguire con ciproxin 750 per un altra settimana. Che ne pensa?

  7. Luigi

    Salve dottore, da circa un mese accuso un bruciore/dolore al basso ventre, inguine e testicolo sinistro (sporadicamente al testicolo destro). Ho già eseguito tutti gli esami (urinocoltura, esami delle urine ed ecografia testicolare): risultato negativo. Il medico, tramite palpazione non ha notato dilatazione delle vene. A giorni eseguirò un ecocolordoppler per escludere o meno presenza di varicocele. Consapevole che una diagnosi a distanza è pressoché impossibile, le chiedo gentilmente un parere sulla questione. Buona serata

    1. Anonimo

      Nessun fastidio mentre urino. Mentre l eiaculazione nn lo avuta anhe se l ultima volta nn ho avuto nessun dolore. Ho solo la necessità di andare ad urinare , e a livello della cintura mi sento comprimere se non lo faccio

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Mi dispiace, ma non mi sento in grado di formulare ipotesi.

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Tenderei ad escluderlo anch’io, ma è corretto verificare.

  8. Federrico

    “Testicoli nella norma per dimensione e struttura.
    non grossolane alterazione struttura a carico degli epididimi.
    conservato il segnale vascolare all’indagine color – doppler.
    Modesto versamento endoscrotale con spessore massimo a destra circa 7mm.
    iniziale condizione di varicocele bilaterale.
    non evidenza di grossolane lesioni erniarie in regione inguinale bilaterale.” questo che scritto medico radiologia puoi spiegare linguaggio povero per capire meglio.

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Mi dispiace, ma per scelta non commento mai i referti ecografici.

  9. ale

    Ciao sono un ragazzo di 17 anni un po di tempo fa circa 3 mesi fa avevo verificatoche il mio testicolo SX era un Pochettino gonfio e palpandolo avevo la sensazione di qualcosa di rotto tipo
    Adesso dopo 3 mesi ho iniziato il lavoro e sto molto in piedi e verifico spesso un dolore al inguine ma il testicolo non mi da nessun dolore ma solo un po gonfio .. Il medico mi ha detto che potrebbe darsi di varicocele mi ha prrscritto il ananase due volte a giorno
    Credi che sia grave o potrei diventare sterile?

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Senza una diagnosi esatta temo che sia impossibile rispondere, quindi se la cura prescritta non le desse sollievo le raccomando di sentire anche il parere di un urologo.

    2. ale

      In questi giorni ho anche poca erezione ma solo ultimamente credi che potrebbe essere davvero varicocele

    3. Ale

      Grazie , per questa settimana continuerò con l ananase se non passa tornero dal medico e prendere appuntamento con un urologo
      Grazioe del suo tempo

  10. Anonimo

    Dottore sentivo il testicolo sinistro gonfio e mi dava molto fastidio così sono andato dall medico e mi ha detto che “Non Vedeva nulla di strano e mi ha prescritto delle pinolle che dovevo prendere per circa 5 giorni”
    Io Li Ho Presi Per quei 5 giorni ma non è cambiato nulla il gonfiore c’è lo sempre anche se è un po di meno ma c’è lo sempre
    Perché? Devo procurarmi?

  11. Mauro

    Salve dottore. A breve ho la visita dall’urologo per un varicocele al testicolo sinistro. Il mio problema è che il varicocele si fa notare (è davvero molto evidente) solo la sera e mai la mattina in quanto la sacca scrotale la mattina è più ritratta (come quando si ha freddo) e di conseguenza il varicocele non si nota affatto a occhio e neanche al tatto a volte. La sera invece, soprattutto al caldo o dopo fatto sport o altra attività fisica, il varicocele scende completamente circondando quasi tutto il testicolo sx ed è chiaramente visibile.

    Mi chiedo, dato che la visita è di mattina, se il varicocele non scende, l’urologo sarà comunque in grado di diagnosticarlo correttamente? Anche perché a giorni a momenti mi causa non proprio dolori ma fastidi fin sopra l’addome nella parte sinistra e a volte anche in quella destra. La cosa fra l’altro mi spaventa e non poco.

    Grazie per la disponibilità.

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