Tubercolosi o TBC: sintomi, durata e cura

Ultimo Aggiornamento: 1807 giorni

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Introduzione

La tubercolosi (generalmente conosciuta come TBC o tisi) è una malattia causata dal batterio Mycobacterium tuberculosis che colpisce principalmente i polmoni, sebbene possa interessare anche altri organi.

Quando un malato di tubercolosi non sta seguendo alcuna cura, tossendo o starnutendo, espone al contagio chi sta attorno perché l’aria si riempie di goccioline contenenti batteri; inalando queste goccioline infette si può facilmente contrarre la TBC.

Una delle più temute malattie del XIX secolo, la tubercolosi fu l’ottava causa maggiore di morte infantile tra 1 e 4 anni nel corso del 1920. Con il miglioramento del tenore di vita e dell’assistenza sanitaria l’incidenza della TBC diminuì, dal 1960 non figurava nemmeno tra le prime 10 cause di morte nei gruppi di bambini di qualsiasi età.

Oggi la tubercolosi ha segnato un inaspettato ritorno negli Stati Uniti e nel resto del mondo occidentale, specialmente tra i senza tetto, i carcerati ed i malati di HIV.

Sintomi

Nei bambini la tubercolosi polmonare primaria, quella cioè che si manifesta alla prima infezione da batteri della tubercolosi, non produce nessun segno o sintomo e nemmeno con una radiografia al torace si possono individuare segni o infezione. Raramente si possono verificare un ingrandimento dei linfonodi e  la tosse.

Nella maggior parte dei casi se una tubercolinoreazione alla pelle, usata per capire se qualcuno è stato infettato dai batteri della tubercolosi, risulta positiva questo indica che il bambino è stato infettato. I bambini con tubercolinoreazione positiva, anche se non sembrano malati, di solito hanno bisogno di cure.

L’infezione primaria tende di norma a risolversi spontaneamente, perché un bambino sviluppa immunità nel giro di 6 o 10 settimane. In alcuni casi può tuttavia progredire e distendersi al polmone prendendo il nome di tubercolosi primaria progressiva) o ad altri organi. Questo sintomi più evidenti come febbre, perdita di peso, stanchezza, inappetenza e tosse.

Si riconosce poi un altro tipo di infezione, la tubercolosi secondaria. In questo caso l’infezione primaria è risolta, ma i batteri rimangono inattivi e quiescenti. Quando le condizioni diventano favorevoli, per esempio per ridotta immunità, i batteri diventano attivi. Il sintomo più evidente è una febbre persistente, con sudorazione durante la notte. Potrebbero seguire poi stanchezza e perdita di peso. Se la malattia progredisce e si formano delle cavità nei polmoni si può avere tosse e produzione di saliva, muco che potrebbe contenere anche tracce di sangue.

Trasmissione

La tubercolosi è contagiosa per via aerea: in genere i bambini non sono considerati contagiosi e di solito contraggono l’infezione da adulti malati. Il periodo d’incubazione, ossia il tempo che impiega una persona ad infettarsi dopo l’esposizione, varia da settimane ad anni, in relazione all’individuo e la relativa infezione (primaria, progressiva o secondaria).

Durata

La tubercolosi è una malattia cronica, che può persistere per anni se non viene curata.

Cura e terapia

Il dottore potrebbe consigliare un ricovero in ospedale per una valutazione iniziale e cura della tubercolosi, specialmente se:

  • si tratta di un bambino,
  • si verificano gravi reazioni ai farmaci,
  • si verificano altre malattie insieme alla TBC.

La maggior parte dei bambini con la tubercolosi possono essere curati a casa: la cura avviene di norma per via orale, mentre in alcuni casi potrebbero essere prescritte combinazioni di tre o quattro farmaci.

Anche se la cura potrebbe richiedere mesi per completarsi è estremamente importante che tutti i farmaci prescritti vengano assunti correttamente per sconfiggere definitivamente l’infezione.

Prevenzione

La tubercolosi si potrebbe prevenire:

  • evitando contatti con chi ha la malattia attiva,
  • usando farmaci come misura di prevenzione in casi di alto rischio,
  • mantenendo dei buoni tenori di vita.

Nuovi casi e pazienti potenzialmente contagiosi vengono identificati attraverso l’interpretazione della tubercolinoreazione della pelle; un vaccino chiamato BCG (Bacille Calmette-Guérin) viene utilizzato in diversi paesi con l’obiettivo del contenimento della malattia, tuttavia questo vaccino risulta abbastanza efficace nei bambini, ma scarsamente in adolescenti ed adulti.

Sono al momento allo studio nuovi vaccini, con l’obiettivo di conferire un’immunità maggiore.

Quando chiamare il medico

Chiama il dottore se il tuo bambino:

  • è stato in contatto con una persona che ha (o è sospettato di avere) la tubercolosi,
  • ha febbre persistente,
  • manifesta una tosse persistente che non risponde ai farmaci standard per la tosse.

Libera traduzione da KidsHealth a cura di Alessandra


Revisione scientifica e correzione a cura del Dr. Guido Cimurro (farmacista)
Le informazioni contenute in questo articolo non devono in alcun modo sostituire il rapporto dottore-paziente; si raccomanda al contrario di chiedere il parere del proprio medico prima di mettere in pratica qualsiasi consiglio od indicazione riportata.

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Domande, suggerimenti e segnalazioni

  1. Maria

    buona sera dottore mio cognato vive in casa mia avuto a contatto con un bambino con la tubercolosi prona che lo scoprivano era ricoverato x la polmonite invece si è verificata la tubercolosi volevo chiedetele lui a fatto il test è uscito negativi però gli anni dato una cura preventiva x 6 mesi lui vive a casa mia o 2 bambini mica sono a rischio ?

  2. Giovanna

    Ciao dottore mi mamma ha avuto contatto con mio nipote che ha la tubercolosi ma puoi
    Mischiare perché lei c e l ha a noi della famiglia e uscito positivo e dobbiamo curarci x 6 mesi voluo sapere il bambino può mischiare…

    1. Giovanna

      Mi scusi dottore allora mia mamma e stato a contatto con mio nipote e adesso c e l ha anche lei la tubercolosi mischia il bambino

    2. Giovanna

      Io voglio sapere se mio nipote contagia perché mia mamma e sta più tempo vicino oppure lo hanno preso insieme?

    3. Dr. Cimurro (farmacista)

      Senza conoscere i dettagli è difficile rispondere, ma probabilmente è stata contagiata da suo nipote.

    4. Giove

      Mio nipote e andato allo ospedale e all inizio gli hanno detto che è broncopolmonite ma poi facendo alcune analisi e le riadofrafie gli hanno confermanto la tubercolosi

  3. yaima

    Dort mio bambino avuto contatto con una bambina che è ricoverata in hospitalè per Tbc vorrei sapere si ce il rischio che mio figlio possa essere infetto insieme a altri bambini della classe

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Se in ospedale è stato permesso il contatto probabilmente no.

    2. Dr. Cimurro (farmacista)

      Non è escluso, sentirei il pediatra per un suo parere.

  4. Andrea

    salve dottore

    io so di aver superato un’infezione da TBC all’età di tre anni, oggi ne ho trenta e la mie domande sono le seguenti:
    con la guarigione il virus viene completamente debellato oppure può restare latente e risvegliarsi?
    dopo la completa guarigione si diventa immuni a un nuovo contagio?

    la ringrazio anticipatamente

  5. Anonimo

    Dottor mia madre ha scoperto che ha laTbc noi (io mio figlio mio marito e miei fratelli possiamo essere contagiati

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      È possibile in certi casi, ma se necessario dall’ospedale consiglieranno gli esami necessari.

  6. Piero

    Ciao dottore mio fratello è ricoverato per problemi ai polmoni e poi alla fine gli anno trovato la t.b.l conviene che noi ci facciamo un controllo se stiamo stati infettati

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Non è detto che sia necessario, è da valutare con il medico che lo sta seguendo.

  7. lavrinovic

    ciao doc…
    sto facendo una cura per combattere la tbc…la mia pneumologa mi ha detto di non fumare …
    cosa rischio effettivamente se mi fumo due canne al giorno???

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Irritazione dei polmoni con peggioramento dei sintomi, ritardo anche grave nei tempi di guarigione, …

  8. ragazza impaurita

    Buongiorno, il mio fidanzato ha ospitato per tre giorni un’amica a cui è stata diagnosticata dopo diverso tempo la tubercolosi. All’inizio pensavano fosse cancro ai polmoni. Lei ha molta tosse. Io sono terrorizzata e sto disinfettando tutto quello che lei ha toccato o che ha utilizzato per mangiare. sono esagerata o faccio bene?
    Grazie!

  9. ANA

    Mio marito tosse sangue. Non ha febbre. Escreato negativo 5 volte. A la tac ha albero in fiore. Mi domanda è si per la tbc non sempre se presenta la febbre .ha mal di schiena. ..non sono convinta de la tbc. Respira normale. Ho 3 figli..abbiamo fatto la prova tantum e negativo a tutti.

  10. Tlix

    Salve !volevo chiederle ma la tbc può essere trasmessa da una trasfusione di sangue?
    Grazie

  11. michele

    buonasera dottore pochi giorni fa allenandomi in palestra ho bevuto alla bottiglia di un mio amico di origini brasiliane da piccolo ha avuto la tubercolosi a 3 anni ra ne ha 16 …ha potuto mischiarmi il virus?

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