Tubercolosi o TBC: sintomi, durata e cura

Ultimo Aggiornamento: 68 giorni

Introduzione

La tubercolosi (generalmente conosciuta come TBC o tisi) è una malattia causata dal batterio Mycobacterium tuberculosis che colpisce principalmente i polmoni, sebbene possa interessare anche altri organi.

Quando un malato di tubercolosi non sta seguendo alcuna cura, tossendo o starnutendo, espone al contagio chi sta attorno perché l’aria si riempie di goccioline contenenti batteri; inalando queste goccioline infette si può facilmente contrarre la TBC.

Una delle più temute malattie del XIX secolo, la tubercolosi fu l’ottava causa maggiore di morte infantile tra 1 e 4 anni nel corso del 1920. Con il miglioramento del tenore di vita e dell’assistenza sanitaria l’incidenza della TBC diminuì, dal 1960 non figurava nemmeno tra le prime 10 cause di morte nei gruppi di bambini di qualsiasi età.

Oggi la tubercolosi ha segnato un inaspettato ritorno negli Stati Uniti e nel resto del mondo occidentale, specialmente tra i senza tetto, i carcerati ed i malati di HIV.

 

Sintomi

Adulti

I sintomi della TBC dipendono dalla sede del corpo in cui i batteri stanno proliferando. Di solito, crescono nei polmoni (TBC polmonare). La TBC polmonare può causare i seguenti sintomi:

  • una brutta tosse perdurante 3 settimane o più,
  • dolore al petto,
  • tosse con espettorato sanguinolento o catarro.

Altri sintomi di malattia tubercolare:

  • debolezza o stanchezza,
  • perdita di peso,
  • perdita di appetito,
  • brividi,
  • febbre,
  • sudorazione notturna.

I sintomi di TBC in altre zone corporee dipendono dall’area colpita.

I soggetti con infezione tubercolare latente non si sentono ammalati, non hanno sintomi e non possono trasmettere la TBC ad altri.

Infezione tubercolare latente e malattia tubercolare

 

I batteri della TBC possono vivere nell’organismo senza causare malattia. Questa condizione è nota come infezione tubercolare latente. La maggior parte dei soggetti che inalano i batteri della TBC e ne vengono contagiati è in grado di combattere i batteri e arrestarne la crescita. Soggetti con TBC latente non si ammalano e non sviluppano alcun sintomo. Questi soggetti non sono contagiosi e non possono diffondere i batteri della TBC ad altri. Però, se i batteri rimangono attivi nell’organismo e si moltiplicano, il soggetto passerà dallo stadio di infezione tubercolare latente a malattia tubercolare.

I batteri della TBC si attivano se il sistema immunitario non riesce a fermarne la crescita. Quando sono attivi (proliferano nell’organismo), i batteri causano la malattia tubercolare. I soggetti colpiti sono ammalati. Diventano anche potenzialmente contagiosi per le persone con cui entrano quotidianamente in rapporto per periodi significativi.

Molti soggetti con infezione latente non sviluppano mai la malattia tubercolare. Alcuni sviluppano la malattia tubercolare poco dopo l’infezione (entro settimane) prima che il sistema immunitario possa combattere i batteri della TBC. Altri possono ammalarsi anni dopo, se il loro sistema immunitario si indebolisce per altri motivi.

Nei soggetti con sistema immunitario debole, specialmente quelli affetti da HIV, il rischio di sviluppare la malattia tubercolare è molto più alto rispetto a individui con sistemi immunitari normali.

Alcuni sviluppano la malattia tubercolare poco dopo l’infezione (entro settimane) prima che il sistema immunitario possa combattere i batteri della TBC. Altri possono ammalarsi anni dopo, se il loro sistema immunitario si indebolisce per altri motivi.

Globalmente, circa il 5-10% dei soggetti contagiati che non vengono trattati per infezione latente sviluppa la malattia tubercolare nell’arco della propria esistenza. Nei soggetti con sistema immunitario debole, specialmente quelli affetti da HIV, il rischio di sviluppare la malattia tubercolare è molto più alto rispetto a individui con sistemi immunitari normali.

In generale, sono ad alto rischio di malattia tubercolare queste due categorie di persone:

  • Soggetti infettati di recente con batteri della TBC
  • Soggetti con condizioni di salute deteriorate che indeboliscono il sistema immunitario
  • Soggetti infettati di recente con batteri della TBC

In particolare:

  • Persone in stretto contatto con portatori di malattia tubercolare attiva
  • Soggetti immigrati da aree del mondo con alta incidenza di TBC
  • Bambini con meno di 5 anni con test per la TBC positivo
  • Gruppi con alte percentuali di trasmissione della TBC, come senza tetto, tossicodipendenti e individui affetti da HIV
  • Individui che vivono o lavorano con soggetti ad alto rischio di TBC in strutture o istituzioni come ospedali, rifugi per senza tetto, istituti di correzione, case di riposo e case di cura per pazienti con HIV
  • Soggetti con condizioni di salute deteriorate che indeboliscono il sistema immunitario
  • Neonati e bambini piccoli spesso hanno sistemi immunitari deboli. Altri individui possono avere sistemi immunitari indeboliti, specie se portatori di una di queste condizioni:
    • infezione da virus HIV (il virus causa dell’AIDS),
    • tossicodipendenza,
    • silicosi,
    • diabete mellito,
    • malattia renale grave,
    • sotto peso,
    • trapianto d’organo,
    • cancro della testa e del collo,
    • trattamenti medici come i corticosteroidi o il trapianto d’organo,
    • trattamenti specialistici dell’artrite reumatoide o della malattia di Crohn.

Bambini

Nei bambini la tubercolosi polmonare primaria, quella cioè che si manifesta alla prima infezione da batteri della tubercolosi, non produce nessun segno o sintomo e nemmeno con una radiografia al torace si possono individuare segni o infezione. Raramente si possono verificare un ingrandimento dei linfonodi e  la tosse.

Nella maggior parte dei casi se una tubercolinoreazione alla pelle, usata per capire se qualcuno è stato infettato dai batteri della tubercolosi, risulta positiva questo indica che il bambino è stato infettato. I bambini con tubercolinoreazione positiva, anche se non sembrano malati, di solito hanno bisogno di cure.

L’infezione primaria tende di norma a risolversi spontaneamente, perché un bambino sviluppa immunità nel giro di 6 o 10 settimane. In alcuni casi può tuttavia progredire e distendersi al polmone prendendo il nome di tubercolosi primaria progressiva) o ad altri organi. Questo sintomi più evidenti come febbre, perdita di peso, stanchezza, inappetenza e tosse.

Si riconosce poi un altro tipo di infezione, la tubercolosi secondaria. In questo caso l’infezione primaria è risolta, ma i batteri rimangono inattivi e quiescenti. Quando le condizioni diventano favorevoli, per esempio per ridotta immunità, i batteri diventano attivi. Il sintomo più evidente è una febbre persistente, con sudorazione durante la notte. Potrebbero seguire poi stanchezza e perdita di peso. Se la malattia progredisce e si formano delle cavità nei polmoni si può avere tosse e produzione di saliva, muco che potrebbe contenere anche tracce di sangue.

Trasmissione

La diffusione della TBC avviene da persona a persona. I batteri vengono immessi nell’aria quando un soggetto con TBC del polmone o della gola tossisce, starnutisce, parla o canta. Gli individui nelle vicinanze possono respirarli e venire infettati.

La TBC non si diffonde con:

  • strette di mano,
  • condivisione di cibo o bevande,
  • contatto con lenzuola o tavolette del gabinetto,
  • condivisione di spazzolini da denti,
  • baci.

È possibile essere stati esposti ai batteri della TBC se si passa del tempo vicino a qualcuno affetto da tale malattia. I batteri vengono immessi nell’aria quando un soggetto con focolai attivi di TBC del polmone o della gola tossisce, starnuta, parla o canta. Non è possibile contagiarsi tramite:

  • vestiti,
  • bicchieri,
  • posate,
  • strette di mano,
  • gabinetti,
  • contatto con altre superfici.

Durata

La tubercolosi è una malattia cronica, che può persistere per anni se non viene curata.

Cura e terapia

Il dottore potrebbe consigliare un ricovero in ospedale per una valutazione iniziale e cura della tubercolosi, specialmente se:

  • si tratta di un bambino,
  • si verificano gravi reazioni ai farmaci,
  • si verificano altre malattie insieme alla TBC.

La maggior parte dei bambini con la tubercolosi possono essere curati a casa: la cura avviene di norma per via orale, mentre in alcuni casi potrebbero essere prescritte combinazioni di tre o quattro farmaci.

Anche se la cura potrebbe richiedere mesi per completarsi è estremamente importante che tutti i farmaci prescritti vengano assunti correttamente per sconfiggere definitivamente l’infezione.

Prevenzione

La tubercolosi si potrebbe prevenire:

  • evitando contatti con chi ha la malattia attiva,
  • usando farmaci come misura di prevenzione in casi di alto rischio,
  • mantenendo dei buoni tenori di vita.

Nuovi casi e pazienti potenzialmente contagiosi vengono identificati attraverso l’interpretazione della tubercolinoreazione della pelle; un vaccino chiamato BCG (Bacille Calmette-Guérin) viene utilizzato in diversi paesi con l’obiettivo del contenimento della malattia, tuttavia questo vaccino risulta abbastanza efficace nei bambini, ma scarsamente in adolescenti ed adulti.

Sono al momento allo studio nuovi vaccini, con l’obiettivo di conferire un’immunità maggiore.

Quando chiamare il medico

Chiama il dottore se il tuo bambino:

  • è stato in contatto con una persona che ha (o è sospettato di avere) la tubercolosi,
  • ha febbre persistente,
  • manifesta una tosse persistente che non risponde ai farmaci standard per la tosse.

Libera traduzione da KidsHealth a cura di Alessandra

Revisione scientifica e correzione a cura del Dr. Guido Cimurro (farmacista)
Le informazioni contenute in questo articolo non devono in alcun modo sostituire il rapporto dottore-paziente; si raccomanda al contrario di chiedere il parere del proprio medico prima di mettere in pratica qualsiasi consiglio od indicazione riportata.

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Domande, suggerimenti e segnalazioni

  1. Eliana

    Dottore gli è l’ho detto non trovano necessità di fare esami; il punto è un altro io sono in pena per mio nipote che ha 1 mese, sà meglio di me che difese ne ha ben poche, i sintomi per i bambini così piccoli sono gli stessi? Perché sono capitati gli episodi che se n’è andato in apnea e non respirava più secondo lei c’entra qualcosa?

    1. Dr. Cimurro (farmacista)
      Dr. Cimurro (farmacista)

      No, quanto accaduto a mio parere è del tutto indipendente; per lei non si preoccupi, se non è stato ritenuto necessario fare esami è perchè i rischi di contagio nel caso specifico sono trascurabili.

  2. Luana

    Io ho avuto la tbc nel 2006 e sono stata ricoverata 2 mesi e mezzo adesso sto bene ..vorrei sapere se mi porto dietro qualche sintomo associato alla tbc ke nn so ..grazie mille

  3. giusina

    Buonasera, volevo sapere quali sono i sintomi di tbc su un adulto, visto che sopra si citano solo i bambini. Grazie

    1. Dr. Cimurro (farmacista)
      Dr. Cimurro (farmacista)

      Tosse (eventualmente con sangue), perdita di peso, dolore toracico, febbre e sudorazioni.

  4. gilly

    buonasera. sono andata a pronto soccorso per tosse col sangue.fatto una tac e ho polmonite con addenso di muchi.quello che nn riesco a capire che nn ho febbre respiro normale,e pochii colpi di tosse e da 2 giorni con poco sangue anzi piu muchi e sangue piu scuro.volevo dire nn è che ho la tbc? le volevo dire che io mi sento bene e sono 3 giorni che sto facendo la cura di rocefin e bentelan .grazie .

  5. gilly

    grazie x avermi risposto. un consiglio..posso mette le gocce di timo bianco sul termosifone.. vanno bene .per il mio problema?

  6. Claudia

    Buonasera. Lavoro in un ospedale in Belgio come addetta pulizie da un mese. Mi è capitato due volte di dover pulire due stanze con pazienti contaminati tbc. Ho usato il camice, i guanti e la maschera ultrafiltrante come indicato. Sono un po preoccupata, secondo lei devo fare il test tubercolina per preucazione o dovrei non correre rischi? Ho provato a pulire le stanze nel minor tempo possibile e stare lontana dal paziente.

    1. Dr. Cimurro (farmacista)
      Dr. Cimurro (farmacista)

      Con le precauzioni suggerite non dovrebbe esserci rischio.

  7. Loredana

    Buon giorno mi chiamo Loredana e le scrivo perché da più di 4 mesi o problemi di tose e non riesco a farla andare via anche se prendo qualche cura in giro di 2 o 3 settimane mi ritorna con mucco e dolore nell petto o fatto la lastra ai polmoni e mi era uscito adesso un mese fa che avevo dell catarro adesso sto facendo della penicillina in punture da mille e sembra un Po migliorata ma però sento nella parte sinistra dell torace dietro e di fianco come di tipo avessi un gato che fa le fuse ogni tanto o un bambino piccolo e mi preoccupo molto anche perché o avuto un amica con più o meno gli stessi sintomi della Tbc che ora è ricoverata a Pavia in ospedale alle contagiose e non riesco a capire e a sapere che cosa ha comunque era dimagrita di bruto e non aveva appetito per niente e aveva una leggera tosse per di più le salivava la bocca tanto perché mentre mi parlava precipitava la saliva quindi sono un Po in dubbio a fare o non fare il test lei cosa mi consiglia?? Grazie .

  8. Loredana

    Si nel senso che mi si è avvicinata abbastanza mentre parlava e ogni tanto mentre parlava sentivo qualche goccia di saliva sul mio viso

  9. Loredana

    Buongiorno sono sempre io o fatto una visita in ospedale sabato con una lastra al torace e analisi dell sangue e il medico mi a detto che non risulta niente pero io o sempre paura che io o presso il microbo o sentito di un analisi che si fa con un ago nell braccio per poter capire meglio se o il microbo o no lei mi consiglia farlo ???e se si come si chiama questa analisi o pure test ??

    1. Dr. Cimurro (farmacista)
      Dr. Cimurro (farmacista)

      Si fidi del suo medico, non procederei ad esami non prescritti.

  10. Franco

    Salve, ho avuto la tbc circa due anni fa
    Mi è stata diagnosticata in fase embrionale, quando ancora si parlava di un focolaio.
    Non avevo ancora i sintomi, se non un po’ di tosse pesante, e quindi non sono mai stato infettivo.
    Sono stato ricoverato due settimane fini allo scongiurato pericolo infettivo, dopodiché ho fatto per circa un anno una terapia a base di Nicozid, Benadon (per la carenza di Vitamina B6 che provocano le compresse) e Piraldina a casa. Il decorso è stato abbastanza lieve e poco invasivo, tanto da garantirmi tutti i privilegi di un uomo sano.
    Ho smesso di fumare da allora, ma nel caso ricominciassi potrebbe ritornare la malattia?
    Sporadicamente ho alcuni dolori intercostali nella zona interessata dalla caverna, che ormai è praticamente cicatrizzata ed invisibile (era di 2cm di diametro), a cosa possono essere ricondotti?

    1. Dr. Cimurro (farmacista)
      Dr. Cimurro (farmacista)

      1. A mio avviso no, ma chiaramente andrebbe incontro a tutti i rischi classici del fumatore (quindi tenga duro).
      2. A questo non le so rispondere.

  11. Ana Maria

    Buongiorno dottore ho vissuto in casa con una persona affetta da tbc (in stadio finale ma non ne sapeva niente d’averla) la situazione è che lui è visuto in casa dei miei genitori l’anno scorso (fino al giugno 2014) e a quanto pare era già ammalato all’epoca. Due giorni fa sono andata a farmi il test della tubercolina e la macchia era di 16 mm. Oggi ai raggi polmonari mi hanno detto: “circoscritta e sfumata area di ipodiafania a margini spiculati si proietta in sede peri-mantellare al campo polmonare superiore di sinistra (dtm 15 mm circa). Non altre alterazioni pleuro.parenchimali focali con caratteri di attività bilateralmente. Seni costofrenici normoespansi e liberi da versamento. Ombra cardiomediastinica nei limiti.” E poi sono andata a fare gli esami del sangue, fra 10 giorni avrò una risposta. Vorrei sapere se cortesemente mi spiega che significa quello che le ho scritto sopra, sono veramente preoccupata. Grazie

    1. Dr. Cimurro (farmacista)
      Dr. Cimurro (farmacista)

      Mi dispiace, ma per scelta non esprimo mai giudizi sui referti di Rx.

  12. Sara

    Buonasera. Avrei bisogno di un parere. Mia madre è ricoverata da 8 gg per morbo di crohn e dopo 8 gg (oggi) le hanno trovato tubercolina positiva. Io ho avuto contatti con lei in stanza e volevo sapere come comportarmi visto che ho un bimbo di 3 anni. Non vorrei aver preso batterio io e trasmetterlo a lui.grazie.

    1. Dr. Cimurro (farmacista)
      Dr. Cimurro (farmacista)

      Raccomando di fare il punto con il medico che segue la signora, il contagio non è in ogni caso una cosa scontata.

  13. sergio

    Buongiorno sono ricoverato ed isolato con sospetto di tac. Ho le Gama gt . Ves. Pcr . amilasi pancreatica .ast alt. Colesterolo totali. Ptt e fib. Tutti alti. Più ho il piedi gonfie no posso appoggiarli per terra. ..sono dimagrito con la febbre alla. Venerdi hanno fatto biopsia di un linfonodi ascellare dx . Ho fatto 2 emotiva. .. cosa mi consigliate. .grazie della vostre disponibilità. ..sono un infermiere. .

    1. Dr. Cimurro (farmacista)
      Dr. Cimurro (farmacista)

      Mi dispiace davvero, ma non mi sento di esprimere giudizi.

  14. maria

    Mio marito operato per nodulo polmonare ma era colonie di actinomyces fanno esame istologicoper la tbc con risultato negativo ma viene mandato in reparto respirazione e lo curano subito per tbc dopo fanno gli esamiper la ricerca della tbc tutti negativi e’ normale che abbiamo subito la prassi per un malato di tbc inesistente grazie

    1. Dr. Cimurro (farmacista)
      Dr. Cimurro (farmacista)

      Mi dispiace, ma onestamente non mi sento di esprimere giudizi.

  15. mombrinida bambina ho avuto la mene

    Da bambina ho avuto la meningite tubercolare operando con persone in stato di grave disagio rischio di contrarre ancora la tubercolosi? Grazie

  16. Maria

    Buona sera ho appena fatto il test sono risultata positiva ho paura non ho sintomi di nessun tipo Il medico mi ha chiesto se ho mai fatto il test. Io essendo adottata non lo so. Ho un marchio sul braccio in alto lui pensa di si. Ho fatto i rx ma ho paura.lunedì ho l’esito. E il 23 ho la visita con il medico fino ad allora sono in ansia.cosa ne pensate?

    1. Dr. Cimurro (farmacista)
      Dr. Cimurro (farmacista)

      L’assenza di sintomi permette un ragionevole ottimismo, mi tenga al corrente.

  17. Giorgia

    Buongiorno, io da piccola ho fatto il vaccino per la tbc(BCG) 3 mesi fa ho incontrato mio zio che aveva la tbc polmonare bilaterale attiva, purtroppo un mese fa e venuto a mancare. E possibile che io abbia preso questa malattia? Devo fare il test per la tubercolina? Grazie

    1. Dr. Cimurro (farmacista)
      Dr. Cimurro (farmacista)

      Improbabile, ma senta ovviamente il parere del medico.

  18. lucia.

    Mio marito sta tutti i giorni per via del lavoro con un amico che ha la figlia malata di tubercolosi che ora e ricoverata in ospedale mica sara infettato il padre e non sappiamo il padre non ha fatto nessuno esame abbiamo tanta paura per mio marito ancora abbia contratto il virus cosa ci consigla .

    1. Dr. Cimurro (farmacista)
      Dr. Cimurro (farmacista)

      Se in ospedale permettono un regolare contatto non dovrebbero esserci rischi.

    2. lucia.

      Salve dottore volevo che in ospedale e in isolamento gia da due settimane .

    3. Dr. Cimurro (farmacista)
      Dr. Cimurro (farmacista)

      OK, ma verso il papà si prendono sicuramente le necessarie precauzioni.

    4. Anonimo

      Salve dottore per quella storia del collega di mio marito, ha fatto il test ed uscito positivo. Cosa vuole dire che estato infettato e pericoloso con i suoi colleghi di lavoro ppercheui fa una vita normaleNon dovrebbe prendere anche lui le medicine sua figlia e ancora ricoverata in ospedale in isolamento . Grazie tanto..

    5. Dr. Cimurro (farmacista)
      Dr. Cimurro (farmacista)

      Mi dispiace, ma non me la sento di rispondere perchè servirebbe conoscere più a fondo la situazione.

  19. Lucia.v

    Volevo sapere se uno risulta positivo al test ha contratto il virus e pericoloso verso altre persone puo infettare?

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