Tosse secca persistente e grassa con catarro: rimedi

Ultimo Aggiornamento: 1763 giorni

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Introduzione

La tosse è il modo attraverso cui il vostro corpo risponde alle sostanze irritanti nella gola e nelle vie respiratorie. Un irritante stimola i nervi nel tratto respiratorio, inviando l’impulso di tosse al cervello, che segnala ai muscoli dell’addome e del diaframma di dare una forte spinta di aria ai polmoni per cercare di espellere gli irritanti.

Tutti possono avere la tosse di tanto in tanto, ma se persiste per diverse settimane o se è insolitamente produttiva (porta ad espellere molto muco) o con tracce di sangue, può indicare una condizione di base che richiede una certa attenzione medica. La tosse raramente richiede delle cure d’emergenza.

Può essere acuta o cronica:

  • La tosse acuta di solito inizia improvvisamente e spesso a causa di raffreddore, influenza, o sinusite. Di solito tende a risolversi dopo 2 o 3 settimane.
  • La tosse cronica durare più di 2 o 3 settimane.

Aspetti sociali della tosse

La tosse non è sempre involontaria e può essere utilizzata in determinate situazioni sociali. La tosse può essere usata per attirare l’attenzione, creando una tensione psicologica interna. Si ritiene che la frequenza dei colpi di tosse aumenta in ambienti vulnerabili alla tensione psicologica e al conflitto sociale: in questi ambienti la tosse può diventare segno di un comportamento conflittuale e/o di un meccanismo di difesa.

Poiché la tosse implica il rilascio di saliva ad alta velocità, è buona educazione copririsi la bocca mentre si tossisce. Anche se tradizionalmente ci si copre la bocca con la mano, in realtà agli inizi del 21esimo secolo si è diffusa la tendenza a coprirsi la bocca con il braccio o il gomito. Ciò viene considerato più igienico, poiché se si ha il raffreddore e ci si copre con la mano, i germi possono comunque rimanere sulle mani e possono essere poi trasferiti a qualsiasi cosa che viene poi toccata: maniglie delle porte, telefoni, carrelli della spesa, ecc.

Cause

Un colpo di tosse occasionale è normale, aiuta ad espellere sostanze estranee e secrezioni dai polmoni e previene l’infezione. Ma se persiste per lunghi periodi di tempo può segnalare un problema di fondo. Alcune delle cause di tosse più frequenti includono:

  • Sinusite acuta,
  • Allergie,
  • Asma,
  • Bronchiectasie,
  • Bronchiolite (specialmente nei bambini piccoli),
  • Bronchite,
  • Asma durante l’infanzia,
  • Sinusite cronica,
  • Comune raffreddore,
  • BPCO (BroncoPneumopatia Cronica Ostruttiva),
  • Difterite della laringe (specialmente nei bambini piccoli),
  • Fibrosi cistica,
  • Enfisema,
  • GERD (reflusso gastroesofageo),
  • raffreddore da fieno,
  • Influenza,
  • Laringite,
  • Cancro ai polmoni,
  • Farmaci chiamati inibitori dell’enzima di conversione dell’angiotensina (ACE inibitori),
  • Pleurite,
  • Polmonite,
  • Gocciolamento nasale,
  • Virus respiratorio sinciziale (specialmente nei bambini piccoli),
  • Infezioni del tratto respiratorio,
  • Tubercolosi,
  • Pertosse.

Cause psicologiche

A volte i colpi di tosse possono non avere alcuna apparente causa fisica o medica, in questi casi la tosse può essere determinata da problemi emotivi e psicologici e viene per questo denominata tosse psicogena. Deve tuttavia essere esclusa la possibilità di altre malattie prima che sia diagnosticata la tosse psicogena, che è più comune nei bambini che negli adulti.

Essa ad esempio si può sviluppare in un bambino che ha un fratello o una sorella che sono invece malati cronici.

Cura e terapia

Anche se la tosse può essere un sintomo preoccupante, è di solito soltanto il modo attraverso cui il corpo si libera da sostanze irritanti. Ecco alcuni suggerimenti per poter alleviare la tosse:

  1. Se avete tosse secca e solletico alla gola, provate le caramelle contro la tosse, non date però mai queste caramelle ai bambini di età inferiore ai 3 anni, perché possono provocare soffocamento.
  2. Utilizzate un umidificatore o respirate del vapore, entrambi questi rimedi aumentano il tasso di umidità nell’aria e possono aiutare a lenire la gola secca.
  3. Bevete molti liquidi, che aiutano a sciogliere il muco e ad agevolare la loro espulsione.

I medicinali specifici per la tosse agiscono quasi sempre sull’apparato respiratorio, possono essere somministrati in diverse forme farmaceutiche: supposte, aerosol, compresse da deglutire o da sciogliere in acqua, o i più diffusi sciroppi.

Dal punto di vista del meccanismo di azione distinguiamo innanzi tutto i farmaci per la tosse secca (i cosidetti sedativi) e farmaci attivi sulla tosse grassa (o produttiva, cioè con presenza di catarro):

Tra i primi distinguiamo:

  • Sedativi centrali, la cui molecola più diffusa è il destrometorfano (Lisomucil Sedativo®, Bronchenolo Tosse®), il butamirato (Sinecod Tosse Sedativo, sciroppo o caramelle) o fra i farmaci che richiedono ricetta medica la codeina (Cardiazol Paracodina®). I sedativi centrali agiscono sul centro nervoso della tosse eliminandone lo stimolo dal sistema nervoso. Sono indicati solo in caso di tosse secca o stizzosa o comunque senza produzione di muco.
  • Sedativi periferici, come ad esempio la dropropizina (Actiribex®). Queste molecole addormentano i recettori propri dell’apparato respiratorio.

Per quanto riguarda i principi attivi sul catarro, usati quindi per la tosse grassa, dividiamo nuovamente in 2 categorie:

  • Mucolitici, come ad esempio l’acetilcisteina (Fluimucil®), l’ambroxolo (Fluibron®), la carbocisteina (Fluifort®), la bromexina (Bisolvon®). Queste sostanze sfruttano diversi meccanismi d’azione, anche se per la maggior parte rendono più fluido il muco facilitandone il lavoro di espulsione da parte di bronchi e trachea. Questa categoria di farmaci non è in grado di ridurre immediatamente lo stimolo della tosse, al contrario nelle fasi iniziazili è possibile un aumento proprio perché in presenza di muco: eliminando in questo modo la causa, la tosse viene però realmente curata alla base. L’assunzione prematura di sedativi, in presenza di catarro, può provocare il ristagno del muco nelle cavità broncopolmonari e causare infezioni più o meno gravi.
  • Principi attivi espettoranti. In genere si tratta di prodotti a base di estratti vegetali su cui la comunità scientifica è tuttora divisa; pur esistendone in commercio numerosi, la loro efficacia e sicurezza non sono accettate da tutti.

Ricordiamo infine il miele, classico rimedio della nonna, che è però avvalorato da evidenze scientifiche nel trattamento della tosse secca (PubMed).

I medici specialisti raccomandano di non utilizzare farmaci per la tosse e per il raffreddore nei bambini di età inferiore a 6 anni. Rivolgersi al medico prima che il bambino assuma qualsiasi tipo di farmaco da banco contro la tosse, anche se vi è l’etichetta per i bambini. Questi farmaci possono non funzionare per i bambini e possono essere causa di seri effetti collaterali. (Approfondisci il tema relativo a bambini e farmaci)

Non aspettatevi che il medico vi prescriva gli antibiotici per le infezioni virali come il raffreddore o l’influenza. Gli antibiotici non funzionano sui virus. Gli antibiotici, inoltre, non curano la tosse causata dalle allergie.

Prevenzione

  1. Non fumate e state lontani dal fumo passivo.
  2. Se soffrite di allergie stagionali come il raffreddore da fieno, rimanete in casa durante le ore del giorno in cui gli allergeni presenti nell’aria sono elevati. Se possibile tenete le finestre chiuse e utilizzate un condizionatore d’aria. Evitare i ventilatori che prendono aria dall’esterno. Fate una doccia e lavate i vestiti dopo essere stati fuori.
  3. Se soffrite di allergia cronica tutto l’anno, coprite cuscini e materassi con coperte contro gli acari, utilizzate un depuratore d’aria, ed evitate il contatto con gli animali e con tutti gli altri fattori scatenanti.

Quando chiamare il medico

Consultare il medico se la tosse dura più di una settimana o 10 giorni o se è accompagnata da:

  • Difficoltà a deglutire,
  • Espettorato giallo-verdastro e denso,
  • Catarro o muco con sangue,
  • Dispnea (respirazione difficoltosa),
  • Torcicollo,
  • Febbre.

Recatevi invece al Pronto Soccorso nel caso in cui:

  • Non si riesce a riprendere fiato
  • Nell’ipotesi di orticaria e gonfiore del viso o della gola

Cercare cure d’emergenza nel caso in cui la tosse del vostro bambino sia accompagnato da:

  • Bava o difficoltà di deglutizione,
  • Torcicollo,
  • Labbra blu o scure,
  • Problemi di respirazione,
  • Rumori acuti durante l’inalazione.

A cura di Giannino Francesca, fonti:


Revisione scientifica e correzione a cura del Dr. Guido Cimurro (farmacista)
Le informazioni contenute in questo articolo non devono in alcun modo sostituire il rapporto dottore-paziente; si raccomanda al contrario di chiedere il parere del proprio medico prima di mettere in pratica qualsiasi consiglio od indicazione riportata.

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Domande, suggerimenti e segnalazioni

  1. elena

    Buonasera dott,
    all’incirca un mese fa ho iniziato ad avvertire tosse mal di gola e raffreddore che ho curato con farmaci da banco. Dopo due settimane la tosse è aumentata diventando catarrosa e ho avuto due episodi febbrili sotto i 38. Mi sono recata dal medico che mi ha prescritto un antibiotico x 5 giorni(una compressa al giorno) e un mucolitico. La tosse faticava a passare così mi sono recata di nuovo dal dot. Visitandomi mi ha detto che i polmoni erano puliti e solo la gola era ancora un po’ infiammata così mi ha dato un antinfiammatorio. Dopo una settimana continuo ad avere tosse anche catarrosa. Comincio a preoccuparmi…sono fobica penso sempre al peggio, mi devo preoccupare, perchè la tosse non scompare?
    grazie

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Purtroppo in questi casi serve semplicemente tempo e pazienza.

  2. Monia

    Gentile dottore sono una quindicenne molto preoccupata! Da sabato fino a mercoledí sono andata in gita a Roma..essendoci mal tempo mi sono presa un bel raffreddore con conseguente mal di gola e tosse..il mal di gola e il raffreddore sono scomparsi ma la tosse no! Anzi credo vada peggiorando..iniazialmente ero senza voce ma ora la sto riacquisendo,questa tosse secca invece mi da prurito e mi fa tossire contiuamente..Quando ero raffreddata buttavo catarro ora non piú tanto..sta sera a causa di questo mio continuo tossire ho vomitato e posso assicurarle che la causa è la tosse non l’intestino perchè non ho avvertito nessun dolore a livello intestinale! Non ci sono tracce di sangue,ma questa tosse che provoca vomito mi preoccupa..può essere che con lo sforzo di tossire io abbia anche provocato vomito?

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Sì, è non è così strano che succeda, non si spaventi.

  3. max

    Buongiorno dottore ho la medesima età della ragazza che le ha scritto prima di me pure io ho avuto sintomi di mal di gola e conseguente raucedine,che fortunatamente almeno la voce sta tornando,ma la tosse secca non passa per alcun motivo, la sera e il mattino presto é più intensa con più colpi di tosse,quando mi soffio il naso il catarro presenta un pò di sangue però fortunatamente non succede quando lo espello con la tosse. Ma mi devo preoccupare? Perché ormai é da 4 giorni che sono messo così e la situazione non sembra migliorare molto…

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      La tosse può durare anche molto a lungo, è spesso l’ultimo sintomo a sparire.

  4. francesca

    Buonasera dott. Ho una bambina di 12 mesi da 3 giorni ha fatto il vaccino però ora è piena di muco cosa le posso dare?

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Lavaggi nasali ed aspirazione del muco; non posso purtroppo consigliare farmaci.

  5. lalli

    Due settimane fa, sono stata curata con antibiotico per la bronchite e non mi è passata la tosse ma il catarro è diventato trasparente, bianco e vischioso. Avevo difficoltà a respirare, affanno e tanti fischi e confusione e la bocca ustionata,piena di bolle, così la lingua. Diagnosi: candida. Inizio la cura prendo lo sciroppo, faccio l’aereosol e due giorni dopo mi viene anche la febbre a 40 per tre giorni. Torno dal medico e mi fa prendere un altro antibiotico. La febbre non c’è più ma la tosse mi uccide e quel muco bianco prolifera. Possibile che la candida colpisca i bronchi e l’unico rimedio è lo sciroppo? Grazie

  6. fortuna

    Gentile dottore mio figlio ormai più di un mese soffre di muchi che gli escono dal naso e anche dalla bocca di colore verde,il mio pediatra mi ha prescritto montegen e cetrizina,e anche bentelan perche’ adesso gli e ‘ venuto anche la tosse invece di migliorare e peggiorato,non più cosa fare mi può dare un consiglio

  7. Paolo5730

    Buongiorno Dott. Cimurro,
    da mercoledì ho tosse secca, febbre sotto i 38 (varia dai 37,3 a 37,8) la vista ogni tanto vedo sfocato, ma senza occhiali. Ho 53 anni e sono presbite e astigmatico. Non fumo e non bevo alcool. La pressione varia da 91 min.-160 max.(la più alta in questi giorni) e altre volte 80-135 ( la più bassa).
    Farmaci che mi ha dato il mio medici di base, sono Augmentin, Grintus e Bentelan. Mi ha detto di usare solo questi, perché prima usavo anche la Tachipirina, Locabiotal e il Seki. La tosse secca è persistente. E’ il caso che faccio un RX al torace e….. potrebbe essere qualcosa di più grave?? Volevo sapere, per cortesia, un suo parere o consiglio, a riguardo di quanto detto precedentemente. Grazie e saluti.

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Sono solo due giorni, per ora mi atterrei alle indicazioni del medico, tra oggi e domani l’antibiotico inizierà a fare il suo lavoro.

  8. Silvia rinaldi

    Salve dottore, ho catarro verde giallastro in seguito a influenza senza febbre. Anziche’ diminuire sembra aumentare con i giorni tanto e’ vero che adesso e’ comparsa una brutta tosse. Il tutto dura da 5 giorni. Che posso prendere per placare la tosse? Grazie

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Non posso prescrivere farmaci quindi, in attesa di sentire il medico, suffumigi con il bicarbonato e miele per sedare la tosse.

  9. Anonimo

    Dottore bn sera,questa é un altra nottataccia…dopo piu di 3 swttimane di tosse stizzosa
    Inizialmente trattata con augumentin e dopo con ventolin e antistaminici
    La notte oramai non dormo piu e sto di continuo a succhiare caramelle a menta
    Il dottore continua a dirmi che non ho niente
    Io peró sto sempre ad espettorare muchi bianchi trasparenti o gialli
    Lui dice che é solo questione di allergia visto che ne soffro,ma io nn ricordo di aver avuto mai problemi cn la tosse di questo tipo
    Il fastidio piu grande é il solletico alla gola e la secchezza tra naso e gola
    Secondo lei devo dar ragione al mio medico o dv approfondire?
    ho 21anni e fumo(pochissimo),ma é piu di una settimana che nn fumo piú

  10. Anonimo

    Si sto prendendo antistaminici,ma nonostante cio la tosse non va via
    Sono letteralmente esausta,é una tosse che si stizza specie quando sono a letto o al caldo

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      1. Da quanto assume antistaminici?
      2. Sì, si può provare un sedativo, ma non è detto che aiuti.

  11. Anonimo

    Sono 5gg…sta sera la guardia medica mi ha aggiunto aereosol e bronchenolo tosse speriamo bene!!!!!
    Io sono soggetto asmatico,ma nn mi é mai capitata una tosse cosi forte e persistente
    É possibile che un allergia porti a tanto???

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Possibile, ma se lo fosse dopo 5 giorni di farmaci mi sarei aspettato un miglioramento.

  12. Anonimo

    Salve dott. Da circa 5 giorni mia madre ha tosse forte e alcune volte le manca il respiro, ci somo rivolti alla guardia media e al pronto soccorso e le hanno prescritto di prendere “decacoltene”, “flutiformo”, e antistaminici. Dopo tutte queste medicine, la tosse persiste,e la notte diventa insistente. Che cosa mi consiglia di fare?
    P.S. Il mio medico curante si ostina a non rispondere al telefono.

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Condivido la necessità di una rivalutazione medica.

  13. Alessandro

    Salve dott. ho 18 anni e da lunedi scorso ho una tosse che da secca ora è diventata grassa e non mi permette di dormire la notte e sembra come se avessi l’affanno e manifesto febbre che va e viene intorno 37.1/37.5. All’inizio la trattavo con suffumigi, poi mi sono recato dal medico che mi ha prescritto l’aerosol con clenin e soluzione fisologica ma la tosse sembra peggiorare. E’ il caso di tornare dal dottore per un controllo medico o intervenire con antibiotico?

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Nuova visita medica, non assuma antibiotici se non espressamente prescritti.

  14. Anonimo

    dottore mi aiuti,quasi tutte le notti mi prendono questi attacchi di tosse secca,tipo colpetti,anche se non ho raffreddore o allergie.
    che cosa può essere? non ne posso più.

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Probabilmente si è aggiunto il reflusso, lo segnali al medico per indagare.

    2. Anonimo

      no,pensavo fosse così ma non è il reflusso,potrebbe essere la tosse nervosa? cioè quella che viene quando si è stressati o nervosi?

    3. Anonimo

      salve dottore,a distanza di un mese mi sono beccata un bel raffreddore con tosse secca persistente,lei conosce dei rimedi naturali per la tosse? prendo il sciroppo Viks,ma conta poco.

  15. alberici daniela

    Salve dottore
    mio papà ha 80 anni, una serie di patologie e adesso
    è in cura con Rocefin 2 gr die da 3 gg, ma la tosse è molto produttiva
    e non riesce ad espettorare cosa posso fare per aiutarlo?
    Non ha febbre, ma lieve versamento pleurico in esiti di fratture
    costali multiple a sin. dovute a caduta dell’anno scorso
    C’ è qualcosa per aerosol terapia?
    grazie

  16. Maria giovanna

    salve dottore…sono molto preoccupata perché da circa 2 giorni ho un male di gola fortissimo che coinvolge tutta la trachea è fastidioso con tosse e oggi tossendo ho notato nel muco di colore giallino e bianco una piccola macchia di sangue..per lo piú ho un senso di pesantezza addominale e mal di spalle febbre non ne ho..il sangue puó essere dovuto alla rottura di qualche capillare per la tosse??o devo preoccuparmi?premetto che pochi giorni fa anche mia sorella ha avuto gli stessi sintomi,il sangue nel muco non lo so peró,diciamo che é una specie di influenza che gira peró mi ha preoccupato il sangue nel muco…grazie anticipatamente per la risposta

  17. serena

    Salve dott tutto e cominciato circa 20 giorni fa con un influenza!! Adesso da circa tre giorni ho difficoltà a respirare e muco al pe tto ke nn riesco a buttare fuori!! e naso chiuso! Il mio medico ha detto ke e una allergia e sto prendendo un antistaminico e poi fluirfort bustine! Ma nn riesco a stare meglio anzi peggior ! Ho sempre una cosa alla gola e certe volte mi sembra di soffocare! Dott cosa ne pensa? Cosa mi consiglia?

  18. teresa

    Salve dott.mio figlio di nove anni da 4 giorni ha febbre tosse con vomito sopratutto catarro. ..giorno e notte .Purtroppo ci sono stati due giorni di festa e il medici non è stato reperibile. …cosa posso dargli oltre la tachipirina? ?

  19. Mario

    Buonasera dottore, mio figlio 2 anni e mezzo per 3 giorni ha avuto poi scomparsa ma vomito tosse con catarro espulso per una settimana ,dopo una settimana sembrava tutto a posto con qualche colpo di tosse ogni tanto con catarro poi di nuovo da circa una settimana gli stessi tempi gli stessi sintomi , ora dopo 15 giorni circa gli e rimasta un po di tosse ogni tanto e catarro da espellere . il dott pediatra non mi da spiegazioni in merito adducendo a varie causa tra cui l’allergia vorrei una sua opinione rispetto ai sintomi illustrati.Grazie e la saluto

    1. Maio

      Correzione del post precedenteBuonasera dottore, mio figlio 2 anni e mezzo per 3 giorni ha avuto febbre poi scomparsa ma vomito tosse con catarro espulso per una settimana ,dopo una settimana sembrava tutto a posto con qualche colpo di tosse ogni tanto con catarro poi di nuovo da circa una settimana gli stessi tempi gli stessi sintomi , ora dopo 15 giorni circa gli e rimasta un po di tosse ogni tanto e catarro da espellere . il dott pediatra non mi da spiegazioni in merito adducendo a varie causa tra cui l’allergia vorrei una sua opinione rispetto ai sintomi illustrati.Grazie e la saluto

    2. Dr. Cimurro (farmacista)

      Sì, è plausibile l’ipotesi del medico, inoltre a quest’età è purtroppo molto comune trascinare a lungo queste forme di catarro e tosse.

  20. nadia

    BUON GIORNO MIO CASO COMINCIO A TOSSIRE SPECIALMENTE DOPO MANGIATO . CHE MI PORTA A VOMITARE DOPO SI CALMA LA TOSSE GRAZIE

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Qualsiasi cosa mangi o con alcuni alimenti più che con altri?

    2. Anonimo

      No solo tosse fino a quando vomito poi la tsse si attenua grazie buon giorno

    3. Dr. Cimurro (farmacista)

      Mi verrebbe da ipotizzare reflusso, ma non ne sono troppo convinto; è comunque un sintomo da valutare con una certa urgenza con il medico.

  21. Laura

    Buongiorno,e’ da un mese che ho tosse con catarro,quando tossisco vado un po’ in apnea ,e tossisco come una “foca” , quando sbadiglio mi viene da tossire,non so che fare ! Che sia allergia , asma ? Reflusso? O polipi? Non so più’ che pensare

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