Tosse secca persistente e grassa con catarro: rimedi

Ultimo Aggiornamento: 1675 giorni

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Introduzione

La tosse è il modo attraverso cui il vostro corpo risponde alle sostanze irritanti nella gola e nelle vie respiratorie. Un irritante stimola i nervi nel tratto respiratorio, inviando l’impulso di tosse al cervello, che segnala ai muscoli dell’addome e del diaframma di dare una forte spinta di aria ai polmoni per cercare di espellere gli irritanti.

Tutti possono avere la tosse di tanto in tanto, ma se persiste per diverse settimane o se è insolitamente produttiva (porta ad espellere molto muco) o con tracce di sangue, può indicare una condizione di base che richiede una certa attenzione medica. La tosse raramente richiede delle cure d’emergenza.

Può essere acuta o cronica:

  • La tosse acuta di solito inizia improvvisamente e spesso a causa di raffreddore, influenza, o sinusite. Di solito tende a risolversi dopo 2 o 3 settimane.
  • La tosse cronica durare più di 2 o 3 settimane.

Aspetti sociali della tosse

La tosse non è sempre involontaria e può essere utilizzata in determinate situazioni sociali. La tosse può essere usata per attirare l’attenzione, creando una tensione psicologica interna. Si ritiene che la frequenza dei colpi di tosse aumenta in ambienti vulnerabili alla tensione psicologica e al conflitto sociale: in questi ambienti la tosse può diventare segno di un comportamento conflittuale e/o di un meccanismo di difesa.

Poiché la tosse implica il rilascio di saliva ad alta velocità, è buona educazione copririsi la bocca mentre si tossisce. Anche se tradizionalmente ci si copre la bocca con la mano, in realtà agli inizi del 21esimo secolo si è diffusa la tendenza a coprirsi la bocca con il braccio o il gomito. Ciò viene considerato più igienico, poiché se si ha il raffreddore e ci si copre con la mano, i germi possono comunque rimanere sulle mani e possono essere poi trasferiti a qualsiasi cosa che viene poi toccata: maniglie delle porte, telefoni, carrelli della spesa, ecc.

Cause

Un colpo di tosse occasionale è normale, aiuta ad espellere sostanze estranee e secrezioni dai polmoni e previene l’infezione. Ma se persiste per lunghi periodi di tempo può segnalare un problema di fondo. Alcune delle cause di tosse più frequenti includono:

  • Sinusite acuta,
  • Allergie,
  • Asma,
  • Bronchiectasie,
  • Bronchiolite (specialmente nei bambini piccoli),
  • Bronchite,
  • Asma durante l’infanzia,
  • Sinusite cronica,
  • Comune raffreddore,
  • BPCO (BroncoPneumopatia Cronica Ostruttiva),
  • Difterite della laringe (specialmente nei bambini piccoli),
  • Fibrosi cistica,
  • Enfisema,
  • GERD (reflusso gastroesofageo),
  • raffreddore da fieno,
  • Influenza,
  • Laringite,
  • Cancro ai polmoni,
  • Farmaci chiamati inibitori dell’enzima di conversione dell’angiotensina (ACE inibitori),
  • Pleurite,
  • Polmonite,
  • Gocciolamento nasale,
  • Virus respiratorio sinciziale (specialmente nei bambini piccoli),
  • Infezioni del tratto respiratorio,
  • Tubercolosi,
  • Pertosse.

Cause psicologiche

A volte i colpi di tosse possono non avere alcuna apparente causa fisica o medica, in questi casi la tosse può essere determinata da problemi emotivi e psicologici e viene per questo denominata tosse psicogena. Deve tuttavia essere esclusa la possibilità di altre malattie prima che sia diagnosticata la tosse psicogena, che è più comune nei bambini che negli adulti.

Essa ad esempio si può sviluppare in un bambino che ha un fratello o una sorella che sono invece malati cronici.

Cura e terapia

Anche se la tosse può essere un sintomo preoccupante, è di solito soltanto il modo attraverso cui il corpo si libera da sostanze irritanti. Ecco alcuni suggerimenti per poter alleviare la tosse:

  1. Se avete tosse secca e solletico alla gola, provate le caramelle contro la tosse, non date però mai queste caramelle ai bambini di età inferiore ai 3 anni, perché possono provocare soffocamento.
  2. Utilizzate un umidificatore o respirate del vapore, entrambi questi rimedi aumentano il tasso di umidità nell’aria e possono aiutare a lenire la gola secca.
  3. Bevete molti liquidi, che aiutano a sciogliere il muco e ad agevolare la loro espulsione.

I medicinali specifici per la tosse agiscono quasi sempre sull’apparato respiratorio, possono essere somministrati in diverse forme farmaceutiche: supposte, aerosol, compresse da deglutire o da sciogliere in acqua, o i più diffusi sciroppi.

Dal punto di vista del meccanismo di azione distinguiamo innanzi tutto i farmaci per la tosse secca (i cosidetti sedativi) e farmaci attivi sulla tosse grassa (o produttiva, cioè con presenza di catarro):

Tra i primi distinguiamo:

  • Sedativi centrali, la cui molecola più diffusa è il destrometorfano (Lisomucil Sedativo®, Bronchenolo Tosse®), il butamirato (Sinecod Tosse Sedativo, sciroppo o caramelle) o fra i farmaci che richiedono ricetta medica la codeina (Cardiazol Paracodina®). I sedativi centrali agiscono sul centro nervoso della tosse eliminandone lo stimolo dal sistema nervoso. Sono indicati solo in caso di tosse secca o stizzosa o comunque senza produzione di muco.
  • Sedativi periferici, come ad esempio la dropropizina (Actiribex®). Queste molecole addormentano i recettori propri dell’apparato respiratorio.

Per quanto riguarda i principi attivi sul catarro, usati quindi per la tosse grassa, dividiamo nuovamente in 2 categorie:

  • Mucolitici, come ad esempio l’acetilcisteina (Fluimucil®), l’ambroxolo (Fluibron®), la carbocisteina (Fluifort®), la bromexina (Bisolvon®). Queste sostanze sfruttano diversi meccanismi d’azione, anche se per la maggior parte rendono più fluido il muco facilitandone il lavoro di espulsione da parte di bronchi e trachea. Questa categoria di farmaci non è in grado di ridurre immediatamente lo stimolo della tosse, al contrario nelle fasi iniziazili è possibile un aumento proprio perché in presenza di muco: eliminando in questo modo la causa, la tosse viene però realmente curata alla base. L’assunzione prematura di sedativi, in presenza di catarro, può provocare il ristagno del muco nelle cavità broncopolmonari e causare infezioni più o meno gravi.
  • Principi attivi espettoranti. In genere si tratta di prodotti a base di estratti vegetali su cui la comunità scientifica è tuttora divisa; pur esistendone in commercio numerosi, la loro efficacia e sicurezza non sono accettate da tutti.

Ricordiamo infine il miele, classico rimedio della nonna, che è però avvalorato da evidenze scientifiche nel trattamento della tosse secca (PubMed).

I medici specialisti raccomandano di non utilizzare farmaci per la tosse e per il raffreddore nei bambini di età inferiore a 6 anni. Rivolgersi al medico prima che il bambino assuma qualsiasi tipo di farmaco da banco contro la tosse, anche se vi è l’etichetta per i bambini. Questi farmaci possono non funzionare per i bambini e possono essere causa di seri effetti collaterali. (Approfondisci il tema relativo a bambini e farmaci)

Non aspettatevi che il medico vi prescriva gli antibiotici per le infezioni virali come il raffreddore o l’influenza. Gli antibiotici non funzionano sui virus. Gli antibiotici, inoltre, non curano la tosse causata dalle allergie.

Prevenzione

  1. Non fumate e state lontani dal fumo passivo.
  2. Se soffrite di allergie stagionali come il raffreddore da fieno, rimanete in casa durante le ore del giorno in cui gli allergeni presenti nell’aria sono elevati. Se possibile tenete le finestre chiuse e utilizzate un condizionatore d’aria. Evitare i ventilatori che prendono aria dall’esterno. Fate una doccia e lavate i vestiti dopo essere stati fuori.
  3. Se soffrite di allergia cronica tutto l’anno, coprite cuscini e materassi con coperte contro gli acari, utilizzate un depuratore d’aria, ed evitate il contatto con gli animali e con tutti gli altri fattori scatenanti.

Quando chiamare il medico

Consultare il medico se la tosse dura più di una settimana o 10 giorni o se è accompagnata da:

  • Difficoltà a deglutire,
  • Espettorato giallo-verdastro e denso,
  • Catarro o muco con sangue,
  • Dispnea (respirazione difficoltosa),
  • Torcicollo,
  • Febbre.

Recatevi invece al Pronto Soccorso nel caso in cui:

  • Non si riesce a riprendere fiato
  • Nell’ipotesi di orticaria e gonfiore del viso o della gola

Cercare cure d’emergenza nel caso in cui la tosse del vostro bambino sia accompagnato da:

  • Bava o difficoltà di deglutizione,
  • Torcicollo,
  • Labbra blu o scure,
  • Problemi di respirazione,
  • Rumori acuti durante l’inalazione.

A cura di Giannino Francesca, fonti:


Revisione scientifica e correzione a cura del Dr. Guido Cimurro (farmacista)
Le informazioni contenute in questo articolo non devono in alcun modo sostituire il rapporto dottore-paziente; si raccomanda al contrario di chiedere il parere del proprio medico prima di mettere in pratica qualsiasi consiglio od indicazione riportata.

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Domande, suggerimenti e segnalazioni

  1. maey

    Dott.ho una bimba di quasi due anni e a la tosse secca ho fatto 4 giorni di bentelan da 0.5 al giorno ma la tosse non vuole andare via come faccio sono disperata e una tosse secca do il miele lo sciroppo dicotuss ma n0n fanno niente mi dia un consiglio che sciroppo e più efficace per la tosse secca.geazie

  2. maey

    Prima c è stata 38 di febbre e poi gola arrossata senza placche a solo un po di muco bianco nel naso e questa tosse secca che la distrugge.

  3. maey

    La ringrazio moltissimo mi è stato d aiuto tutto risolto la mattina con il.latte davo il miele e quanto aveva crisi di tosse miele e limone.

  4. Anonimo

    Dottore mia figlia ha da 2 settimane tosse persistente, ho pensato fosse influenza o che avesse la gola molto arrossata dopo la visita medica il risultato era che non ha influenza ho pensato ad una possibile bronchite ma tutto normale nessuna bronchite,questa tosse e davvero continua senza un motivo ieri ho incontrato una persona che conosco ha sentito mia figlia tossire in quel modo mi ha detto tua figlia ha la tosse nervosa infatti dopo ci ho ripensato e mi sono domandata del perché non avesse nessuna influenza e della tosse nervosa si può curare? da cosa deriva?

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Queste forme invernali possono persistere anche per qualche settimana, se quindi è appena stato visitata dal medico probabilmente serve solo pazienza.

  5. Anonimo

    Grazie ma potrebbe essere veramente tosse nervosa?, ce non pensavo esistesse questa forma e possibile.

  6. ilaria

    Buonasera dottore , la mia piccola non vuole prendere l antibiotico con il cucchiaio … gli l ho messo nel latte 5 ml . Funziona uguale ? Preso tutto il latte .

  7. anonimo

    ho una bambina di 3 anni con tosse grassa come dare il miele con il limone pur facendo l aerosol contiuna atossire

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Nel caso di tosse grassa non dobbiamo “sedare” lo stimolo con il miele, se non proprio solo alla sera se la tosse impedisce il riposo; tenga il nasino pulito se fosse congestionato e continui con il farmaco prescritto. Utile bere molto ed umidificare la stanza.

  8. Anonimo

    Dottore, sono due giorni che ho tosse grassa, quando tossico nel petto sento il catarro che si muove. La settimana scorsa però la dottoressa a sentito bronchi e polmoni e ha detto che sono puliti. Può c’entrare il reflusso o è una tosse per questo tempo? stamane ho preso un pò di bisolvon

    1. Anonimo

      la ringrazio. Però più che catarro e muco bianco, potrebbe anche c’entrare il reflusso?

  9. Fabio

    Dottore da una settimana ho una tosse fortissima, e da circa 3 giorni mi è venuto un dolore a destra del petto, e ogni volta che tossisco mi fa malissimo, perciò delle volte evito di tossire anche se questo mi porta a stare male e inoltre ho una grande debolezza, sto prendendo zerinol, camomilla e latte col miele, ma nulla, cosa potrei fare?

  10. Egidia.

    Salve Dottore ho una bambina di 3 anni che tossisce di continuo e dice di avere mal di gola ogni volta che tossisce vomita soprattutto quando gli do L’antibotico Augmentin questo dura da 4 giorni non so cosa fare

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Non posso che consigliarle di sentire il pediatra, per valutare di aiutarla con un sedativo della tosse; per ora provi ad aiutarla con un cucchiaino di miele.

  11. Nonimo

    Scusi dottore mi è andata di traversi la saliva e ho tossito fortissimo, ADESSO sento sulla bocca il sapore del sangue. Mi sa dire se è una cosa preoccupante ? Grz

  12. franco

    Dottore, è quasi un mese che ho avuto dapprima una sola giornata di febbre, nemmeno tanto alta (38,5) per poi sparire subito, successivamente forte dolore al petto, mal di gola, tosse secca poi rapidamente variata in grassa e raffreddore.
    Adesso ho una fortissima spossatezza, la tosse e il raffreddore persistono da quasi 20 giorni, è il caso di prendere antibiotici per la tosse, può essere una bronchite, oppure è così lunga e noiosa questa forma influenzale? Mi sento sempre come se avessi la febbre, in realtà poi spesso non arrivo nemmeno a 36…

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Non posso che raccomandarle una visita medica, auscultandola il medico potrà formulare la diagnosi esatta.

  13. Anna

    Salve Dottore, ho mio figlio di quasi 7 anni che è da solo due settimane che è guarito da una Broncopolmonite. Lunedì pomeriggi la febbre è ricomparsa con pichi di 39,4. E’ stato visto martedì dalla pediatra la quale ha detto che vede solo sintomi influenzali, i polmoni sono puliti, la gola e anche le orecchie. Sta mattina mentre puliva il naso gli è uscito del sangue, anche dalla bocca. E durato per quasi cinque minuti. Siamo di nuovo corsi dalla pediatra la quale gli ha fatto anche il tampone alla gola, negativo. E’ normale che gli esca del sangue dal naso e dalla bocca. Cosa ci consiglia? Cordiali Saluti.

    1. Anna

      Si, ha il naso chiuso con tanto cattarro giallastro, stiamo facendo la pulizia con l’acqua ipertonica piu volte al giorno e anche gocce di Doricum.

    2. Dr. Cimurro (farmacista)

      Probabilmente il raffreddore ed i frequenti (e corretti!) lavaggi nasali hanno rotto un piccolo capillare, quindi non credo che sia nulla di preoccupante.

  14. Anonimo

    salve dottore. di questi tempi mi capita che quando mi alzo sento un po di catarro in gola che a volte riesco ad espellere. è preoccupante? non ho tosse ne nulla. la ringrazio

  15. Anonimo

    Salve Dottore,
    Ho 24 anni, può capitare che buttando fuori più volte secrezioni di muco dalla bocca, ci possano essere tracce di striature di sangue insieme? La ringrazio

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Sì, possibile, soprattutto quando la tosse è intensa; va comunque segnalato al medico.

  16. anonimo

    Salve dottore volevo chiederle quale tipo di miele si può usare x una bimba cn tosse frequente .grazie

  17. betta

    Buongiorno, sono la mamma di un bambino di quai 6 anni.é da quas 1 mese con una tosse grassa e persistente curata all inizio con mucosolvan e aerosol(clenil+ipertonica) dopo aver finito cura la pediatra m ha consigliato per altri 10 gg cura con antibiotico( Klacid)+ altro aerosol con soluzione fisiologica e mucosolvan. Ormai è 3 gg che ha finito la cura ma la tosse grassa persiste. Cosa posso fare?

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Visita dal pediatra, ma se non troverà traccia di catarro “basso” le suggerirà semplicemente di avere pazienza.

  18. Anonimo

    grazie mille! la pediatra più volte mi ha detto che si trattava di catarro alto. cure naturali da consigliarmi?

  19. luce

    Salve dottore avrei bisogno di un consiglio. La mia bambina di due anni e mezzo si e influenzata ha avuto febbre alta raffreddore e tosse. La pediatra mi a prescritto l’antibiotico agumentin aerosol e tachipirina per la febbre. Il problema adesso però è la tosse fortissima e continua che non le lascia tregua ne di giorno ne di notte. Ho provato a darle il miele o degli sciroppi naturali ma niente. Questa tosse se la porta avanti da ben due mesi. Ma da ieri è diventata cronica. La pediatra la visitata più volte, le abbiamo fatto fare una radiografia ai polmoni per vedere se potesse essere un eventuale inizio di polmonite ma niente fortunatamente. Sono molto preoccupata perché oltre a tossire continuamente arriva al punto che vomita. Che posso fare per alleviare la tosse?

  20. dede

    la mia nipotina quasi 3 anni ha un tosse persistente fa la cura che le da il pediatra dopo 1 settimana ritorna, questo sin dai primi 10 mesi di vita vorrei un consiglio

  21. Devid

    Salve dottore. ho la tosse con muco bianco da una settimana. quanto tossisco sento ultimamente dolori all’altezza dei polmoni sia dietro che davanti. la scorsa settimana invece ho preso l’augmentin come mi aveva detto il mio medico perché ho avuto mal di gola, febbre da cavallo e mal di testa con vomito. e da una settimana circa che tossisco e proprio oggi sono andato dal pediatra a farmi visitare. mi ha controllato i polmoni: tutto a posto ma per sicurezza mi ha detto di farmi una lastra polmonare. e possibile invece prendere uno sciroppo o fare l’areosol per debellare questa tosse?

  22. Devid

    OK, lo faro. Scusami se avevo capito male il suo messaggio. scusami se le ho inviato il precedente messaggio ma avevo letto male. comunque, faro come ha detto il mio medico. scusa ancora e grazie. vorrei chiederle un altra domanda pero prima di lasciarle se mi permetto: e possibile comunque che faccia almeno l’areosol per alleviare un po la tosse? E possibile che passi con l’areosol? grazie.

  23. Nadia

    Salve dottore da un paio di mesi ho una tosse secca persistente, è cominciato tutto da un raffreddore senza febbre. Ho provato di tutto da antistaminico e cortisone, ho provato farmaci per il reflusso, ho fatto una radiografia al torace in cui risulta che sono pulito e non ho nulla di anomalo, ho provato antibiotici a ampio spettro. Niente di tutto questo ha avuto effetto. La mia tosse varia di frequenza in base ai giorni. È caratterizzata da un gocciolamento continuo di muco in gola che si ferma li e qualche volta lo espello in quantità variabile. Il colore è sempre bianco e viscoso. Dato che i farmaci non hanno avuto effetto secondo lei può essere tosse nervosa o semplicemente mi devo tenere questa tosse finche magari non rieviene bella stagione, grazie mille della risposta

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Sì, purtroppo ci sono forme che richiedono davvero molto tempo per guarire, se ha già provato tutto (antibiotici, antireflusso, antistaminici) temo serva pazienza.

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