Svenimento (o sincope): sintomi, cause, prevenzione, soccorso

Ultimo Aggiornamento: 1286 giorni

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Introduzione

Il termine sincope è usato in campo medico per descrivere una perdita temporanea di conoscenza, dovuta alla diminuzione improvvisa del flusso di sangue diretto al cervello. La sincope è detta anche svenimento o perdita di conoscenza.

Quando si sta per svenire, si sente la testa che gira, si hanno le vertigini o la nausea e il campo visivo diventa improvvisamente bianco o nero. La pelle può diventare fredda e umida, poi, se non si è sostenuti da qualcuno, si cade a terra.

Dopo lo svenimento si può rimanere privi di sensi per uno o due minuti, ma poi ci si riprende e si ritorna lentamente alla normalità. La sincope può verificarsi anche in pazienti perfettamente sani, ma colpisce con maggior frequenza gli anziani.

Esistono diversi tipi di sincope.

  • La sincope vasovagale di norma ha un evento scatenante ben identificabile, come uno stress emotivo, un trauma, una patologia, la vista del sangue o la permanenza prolungata in posizione eretta.
  • La sincope del seno carotideo è causata dalla costrizione dell’arteria carotidea del collo e si può verificare quando si gira la testa da un lato, ci si fa la barba o si indossa un collare.
  • La sincope situazionale si verifica quando si urina, si defeca o si tossisce oppure come risultato di una stimolazione gastrointestinale.

La sincope, inoltre, può essere sintomo di una patologia cardiaca o di anomalie che rendono il battito o il ritmo irregolare, oppure alterano temporaneamente il volume del sangue e la distribuzione del sangue nell’organismo.

La sincope normalmente non è uno dei sintomi principali dei disturbi neurologici, ma può indicare un aumento del rischio di patologie neurologiche come il Parkinson, la tachicardia posturale ortostatica, la neuropatia diabetica e altri tipi di neuropatie.

Cause

Lo svenimento può avere molte cause diverse e talvolta i medici non riescono a diagnosticare alcuna causa specifica; in generale si sviene quando il cervello non riceve sangue a sufficienza, si perde così conoscenza ed i sensi per un periodo brevissimo, di solito compreso tra pochi secondi e pochi minuti.

Lo svenimento può essere causato da una diminuzione improvvisa della pressione, in alcuni casi, infatti, il battito cardiaco e i vasi sanguigni non si adeguano abbastanza velocemente alle mutate necessità di ossigeno dell’organismo. Quest’eventualità è molto frequente soprattutto tra gli anziani e tra chi è affetto da determinate patologie, come il diabete. Si può svenire quando:

  • Ci si alza troppo in fretta;
  • Si fanno sforzi fisici, per lavoro o per sport, soprattutto quando fuori fa molto caldo;
  • Si inizia a respirare troppo velocemente (iperventilazione);
  • Si è sotto shock. Le forti emozioni o i dolori forti colpiscono i nervi che controllano la pressione;
  • Si assumono farmaci per l’ipertensione.

Quando si tossisce, si urina e si fanno sforzi il flusso di sangue diretto al cervello può essere alterato, e quindi si può svenire. Se si sviene una volta sola durante una di queste attività, probabilmente non c’è nulla di cui preoccuparsi, però se si sviene ripetutamente è opportuno consultare il medico.

Se si sviene quando si gira la testa da un lato, probabilmente sono le ossa del collo che pizzicano uno dei vasi sanguigni diretti al cervello. Se vi è già successo di svenire per questo motivo, consultate il medico.

Si può svenire anche perché la glicemia diminuisce improvvisamente, ad esempio perché si soffre di diabete oppure perché si è a digiuno da troppo tempo.

Alcuni farmaci con obbligo di ricetta possono provocare svenimenti:

  • i diuretici,
  • i calcio-antagonisti,
  • gli ACE inibitori,
  • i nitrati,
  • gli antipsicotici,
  • gli antistaminici,
  • la levodopa,
  • i narcotici,
  • l’alcol.

Consultate il medico se ritenete che gli svenimenti siano connessi a un farmaco che state assumendo. Anche l’alcool, la cocaina e la marijuana possono farvi svenire.

Gli svenimenti più gravi e preoccupanti sono quelli dovuti alle convulsioni, a disturbi cardiaci o a problemi dei vasi sanguigni diretti al cervello.

Fattori di rischio

Chi soffre di determinate patologie corre un maggior rischio di svenire, tra queste patologie ricordiamo:

  • Disturbi cardiaci (come battito irregolare o ostruzioni all’interno o nelle vicinanze del cuore, che impediscono al sangue di raggiungere il cervello),
  • Diabete,
  • Ansia od attacchi di panico,
  • Disidratazione,
  • Glicemia bassa.

Quando chiamare il medico

Probabilmente non è necessario andare dal medico se siete svenuti una volta sola e siete in buone condizioni di salute. A tutti, prima o poi, capita di svenire e di solito lo svenimento non è né grave né preoccupante; tuttavia, se avete problemi di salute gravi, soprattutto di disturbi cardiaci, ipertensione o diabete, probabilmente dovrete andare dal medico. Andate dal medico se svenite e avvertite anche questi disturbi:

  • Battito irregolare,
  • Dolore al torace,
  • Mancanza di fiato,
  • Svenimenti improvvisi (senza segni premonitori),
  • Visione offuscata,
  • Stato confusionale,
  • Problemi di parola.

Andate dal medico se vi trovate in una di queste situazioni:

  • Aspettate un bambino,
  • Riprendete conoscenza dopo più di alcuni secondi,
  • Svenite quando girate la testa da un lato,
  • Svenite spesso.

Pericoli

La sincope è un evento drammatico e può mettere in pericolo la vita del paziente se non viene adeguatamente curata. In generale, però, i pazienti si riprendono completamente nel giro di alcuni minuti, o al massimo alcune ore.

Se la sincope è sintomo di un problema di salute, la prognosi rispecchierà quella della patologia a monte.

Diagnosi

Il medico probabilmente vi chiederà che cosa stava succedendo o che cosa stavate facendo quando siete svenuti. Vi chiederà tutti i dettagli relativi a come vi sentivate subito prima di svenire, inoltre vi visiterà e vi prescriverà alcuni esami per capire meglio perché siete svenuti.

Cura e terapia

Lo svenimento può essere del tutto irrilevante dal punto di vista medico, oppure può essere causato da un disturbo grave, pertanto va trattato come un’emergenza medica finché i sintomi non scompaiono e se ne diagnostica la causa. Se gli svenimenti sono ricorrenti, è opportuno consultare il medico.

Se capite di essere sul punto di svenire:

  • Sdraiatevi o sedetevi. Per diminuire il rischio di svenire di nuovo, non alzatevi troppo in fretta.
  • Se vi sedete, mettete la testa tra le ginocchia.

Se qualcuno vicino a voi sviene:

  1. Mettetelo sdraiato in posizione supina. Se respira, riportate il sangue al cervello alzando le gambe al di sopra del livello del cuore, se possibile di almeno 30 centimetri. Allentate le cinture, i colletti e tutti gli abiti troppo stretti. Per diminuire la probabilità di un secondo svenimento, non fatelo alzare troppo in fretta. Se il paziente non riprende conoscenza nel giro di un minuto, chiamate il 118.
  2. Controllate le vie aeree per essere sicuri che siano pulite. Fate attenzione al vomito.
  3. Controllate i parametri vitali (respirazione, tosse o movimenti). Se sono assenti, iniziate le procedure di rianimazione. Chiamate il 118. Continuate la rianimazione finché arrivano i soccorsi o finché il paziente reagisce e ricomincia a respirare.

Se svenendo il paziente è caduto e ha riportato lesioni, curate in modo adeguato i lividi, le ferite o i tagli. Tenete sotto controllo le eventuali emorragie, premendo direttamente sulla ferita.

Prevenzione

Prima di svenire con ogni probabilità si ha la testa che gira o le vertigini e si ha mal di pancia. Alcuni pazienti hanno anche la vista offuscata e sentono meno del solito.

Alla comparsa dei segnali premonitori, come la testa che gira, la nausea o la pelle fredda e umida, può essere utile ricorrere a manovre di contropressione, come stringere le dita a pugno, tendere le braccia o incrociare le gambe stringendo le cosce.

Se vi rendete conto che state per svenire, sdraiatevi.

Se non potete o non riuscite a sdraiarvi, sedetevi, piegandovi in avanti con la testa tra le ginocchia. In questo modo il sangue può rifluire meglio verso il cervello. Aspettate ad alzarvi finché non vi sentite meglio, e alzatevi lentamente.

Traduzione ed integrazione a cura di Elisa Bruno


Revisione scientifica e correzione a cura del Dr. Guido Cimurro (farmacista)
Le informazioni contenute in questo articolo non devono in alcun modo sostituire il rapporto dottore-paziente; si raccomanda al contrario di chiedere il parere del proprio medico prima di mettere in pratica qualsiasi consiglio od indicazione riportata.

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Domande, suggerimenti e segnalazioni

  1. Pet

    Salve Dottore, sono un ragazzo di 18 anni, da 3 mesi circa mi hanno diagnosticato, in seguito a un tilt test, una “ipotensione ortostatica” che porta sincopi neuromediate. Le altre visite tipo elettro/eco cardiogramma non hanno riscontrato nessuna malformazione o anomalia, il test sotto sforzo è andato bene, l’holter ha rilevato soltanto delle extra sistole, e nulla dalla risonanza magnetica alla testa. Premesso che dal tilt test non ho mai perso definitivamente coscienza, però ogni giorno, in alcuni momenti in particolare sono in uno stato di pre sincope (giramenti di testa, vista annebbiata, tachicardia, forte nausea, respiro affannato, apnea notturna nella prima mezz’ora appena mi corico, improvvisi “movimenti” del cuore etc) e questo a volte dura una mezz’ora altre anche 3, 4 ore. E nonostante mi stenda prontamente i sintomi non passano. E anche a letto, soprattutto al risveglio, apro gli occhi che già ho questi sintomi. Mi chiedevo: secondo lei c’è una qualche cura? È un problema che solitamente passa? Grazie

    1. Anonimo

      La pressione è sempre stata sui 120 70. Quando ho forti giramenti di testa e nausea la misuro, spesso è più bassa, qualche sera fà dopo essermi steso, dopo un’oretta i sintomi non erano passati e misurandola era bassa, 103 56 e i battiti a 63 (solitamente li porto dai 75 in su)

    2. Dr. Cimurro (farmacista)

      Potrebbe essere la pressione un po’ bassa, insieme ad un po’ di comprensibile ansia, ma lo segnali anche al medico di base.

    3. Anonimo

      Sì sì lo faccio. Ma che lei sappia è una patologia che passa col tempo? Un cardiologo in ospedale mi ha detto che passerà con l’età, ma altrove non ho letto che questo problema scompaia. Lei ne sa qualcosa?

    4. luana

      Salve dottore ho 14 anni
      Stamattina mi sono svegliata con forti giramenti di testa e mal di gola
      Sono stata tutto il giorno al letto e per pranzo pranzo mi sono alzata non avevo molta fame e ho mangiato solo un po di pastina col brodo visto che stamattina ho bevuto solamente latte cn nesquik
      Mentre pranzavo ho poggiato la testa sul braccio e ho cominciato a nn sentire e non ho visto piu niente
      Mentde cadevo dalla sedia sentivo le mie mani e il mio corpo stendersi e ho sentito la voce di mio padre che mi chiamava
      Poi sono svenuta e dopo soccorsi mi sono risvegliata
      Adesso ho la sensazione dib rimettere e gitamenti di testa
      A cosa e dovuto questo fenomeno ???
      Grazie e l aiuto
      Cordiali saluti

    5. Dr. Cimurro (farmacista)

      Potrebbe essere un calo di pressione, ma va in ogni caso segnalato al medico.

  2. sabatino

    Salve dottore…ho 25 anni e negli ultimi 4 anni sn svenuto tre volte,inizia sempre che inizio a vomitare cn grande sforzo e poi buio e dp qualke minuto mi riprendo,volevo solo sapere se ciò è dovuto allo sforzo del vomito o è una cs che va controllata.le cause dei vomiti erano 2 per una cattiva digestionee l altra per influenza

  3. Elisabetta

    Io avrei bisogno di un’approfondimento! Come si fa a capire quando lo svenimento è simulato e quindi utilizzato come strumento di manipolazione ?

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Mi dispiace, ma non ho l’esperienza clinica per risponderle approfonditamente; spesso il paziente non risponde a lievi stimoli dolorosi come un pizzicotto, ma nei casi più lievi credo che possa permanere una certa reazione.

  4. MJ

    Buongiorno, nella mia vita mi é successo svariate volte di svenire, di solito svengo in seguito a un forte dolore, come un colpo secco o una fitta a un dente. Ultimamente quando sono influenzata, ho la nausea e devo vomitare, appena ho i primi conati svengo.. appena mi riprendo vomito. Mi é già successo diverse volte. É un qualcosa di cui deve preoccuparmi?

  5. luca

    salve dottore, ho 17 anni e sono svenuto 4-5 volte nella mia vita. In 3 volte su 5 dopo essere svenuto avevo la febbre a 38 ma dopo uno massimo due giorni passava. Mi stavo chiedendo: è lo svenimento che porta alla febbre, oppure la febbre che si manifesta con lo svenimento?

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Bisognerebbe a mio avviso vedere il contesto, perchè di base non vedo legami in nessuno dei due sensi.

    2. mary

      Buongiorno Dottore, ho 24 anni..sono svenuta diverse volte! I miei non sanno dei miei continui svenimenti .Prima di svenire ho un forte giramento di testa,vedo annebbiato,non riesco a parlare,i rumori mi danno fastidio e respiro con molta fatica!! Svengo alcune volte per l’ansia,altre volte quando sono allungata,altre volte per la stanchezza!!Da piccola mi hanno riscontrato un soffio al cuore e dato i miei continui svenimenti la mia dtt.ssa mi ha prescritto un controllo aneurisma del setto interatriale.. questo controllo ancora non lo vado a fare perché ho paura di sapere una cattiva notizia.
      Le volevo chiedere gentilmente se questi svenimenti sono dovuti dal soffio o altro ?
      LA RINGRAZIO

    3. Dr. Cimurro (farmacista)

      Mi dispiace, ma non mi sento di formulare ipotesi.

  6. daniela

    Salve dottore..volevo chiedervi che in seguito ad una piccola operzione fatta a mio figlio e alla vista del sangue ,sono svenuta ma per due minuti circa…e i giirni dopo m sto sentendo stordita come se m avess leggerissimi giramenti..può essere legato al fatto magari che c penso e all ansia?cosa m suggerisce?grazie

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Sì, è molto probabile che sia ansia, ma se persistesse non abbia paura a parlarne con il medico.

    2. Anonimo

      Perchē ho notato che se parlo con qualcuno o esco mi passa tutto…penso che sia dovuto all ansia..m preoccupo ed ho paura per qualsoasi cosa…..cmq é sempre gentilissimo…fossero tutti cosi disponibil ad ascoltarci e risponderci..ed il mondo sarebbe perfetto

    1. mary

      Ho capito..ma cosa mi consiglia dottor non ha nessuna ipotesi? Ah dimenticavo ma non so se è importante: ho l aneurisma del setto interatriale senza shunt .. grazie

    2. Dr. Cimurro (farmacista)

      L’ansia è l’ipotesi più probabile, ma deve essere verificata.

  7. eri

    Salve dottore qualche giorno fa appena sveglia mentre facevo Pipi ho avuto una forte nausea e sono svenuta…devo preoccuparmi? Fare delle analisi? 8 mesi fa ho fatto le analisi del sangue e tutto era nella norma..grazie in anticipo

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Va segnalato al medico e bisogna cercare di capire le cause (malessere, pressione bassa, …).

  8. sasi

    Buongiorno dottore ho 39 anni e da qualche settimana ho la pressione alta il medico mi ha prescritto Rabesat 150 , però ho sempre una sensazione di calore e rossore al viso come quando si ha la febbre alta e una strana sonnolenza . Da premettere che pwr due volte in due mesi ho avuto una l’ipocrisia cosa fare sono in pericolo

  9. sasi

    Mi scuso era lipotomia c è stata una correzione del telefono grazie per la sua attenzione

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Ha misurato la pressione durante uno di questi episodi di calore?

  10. sasi

    Sì l’ ultima volta era 152 110 però il calore persiste tutta la giornata si diradamento verso le orecchie sembra di essere esposti al sole e ho una pesantezza agli occhi

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Gli episodi di lipotomia sicuramente fanno pensare, ma una minima a 110 può dare i sintomi che descrive.

  11. Noemi

    Buingiorno dottore sono una ragazza di 16 anni sono già 4 volte che svengo per pochi secondi negli ultimi due mesi, il mese scorso almeno 2 o 3 volte al giorno o di più mi sentivo mancare e dovevo appoggiarmi a qualcosa..non e ansia perché sono stati mesi tranquilli ho fatto l esame del sangue e delle urine ma gli esami non hanno portato niente di anomalo l ultima volta e stata una mezzora mi sono sentita un tremolio ingola e l aria che passava in tutto il corpo il braccio sinistro tremava ho sbattuto la testa ma non forte..mi sono alzata per andarr a sdraiarmi nel letto e mi e venuto il vomito mal di pancia e mal di testa delle volte il cuore va a mille oggi nno.la pressione ce l ho 60-100 cosa mi succede? Ho ancora mal di testa e sono confusa..perche svengo?

  12. Noemi

    Inoltre ho anche mangiato dopo però ancora sono scombussolata…la pressione non ce l ho sempre bassa, anzi quasi mai…dipende dai giorni…in questo momento sono pallida

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Una spiegazione potrebbe essere la pressione, ma è necessario approfondire per una diagnosi certa; il medico cosa ne pensa?

    2. Noemi

      Mi ha consigliato gli esami del sangue e delle urine se nom portavano risultati significanti allora era il caso di procedere con elettroencefalogramma ed elettrocardiogramma
      dice che è grave?

    3. Dr. Cimurro (farmacista)

      Non è detto, potrebbe essere qualcosa di più banale come pressione, anemia, …

  13. Ylis

    Salve dottore,sono Ylenia ho 12 anni quasi,ieri ho fatto una puntura di Rocefin per un pò di bronchite asmatica(le ho fatte anche quando avevo 1-2 anni) dopo la puntura vedevo nero,mi fischiavano le orecchie ,avevo caldo e cadevo con la testa su mia cugina(stavo per svenire?),in quei momenti non ho capito niente,dopo mia nonna mi ha fatto respirare l’alcool e ho bevuto acqua e zucchero e mi è passato,poi a casa dopo 5/10 minuti dalla puntura,avevo mal di pancia e sudavo freddo,perchè mi è successo questo?Stasera un’altra,come posso evitare che mi succede questo?A cosa è dovuto?
    E quand’ero piccola facevo punture ancora più forti,ma non mi successe niente.
    Saluti

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Forse un po’ di ansia legata all’iniezione; il medico cosa ne pensa?

  14. rosa

    salve dott ho un bimbo di 4 anni e da un mese adesso ogni volta che sta a tavola sviene sempre con la testa nel piatto un secondo poi si alza e comincia a mangiare come se non fosse successo niente grazie

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Contatti urgentemente il pediatra per valutare una visita neurologica.

    2. rosa

      grazie le volevo dire un altra cosa il pedriata mi a dato delle gocce 6 al giorno biocalm perche il mio bimbo a fatta 6 pennicelline con bendelan puo essere anche questa la causa che sviene mi diete le gocce x farlo calmare grazie ancora dott

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