I sintomi della sclerosi multipla

Ultimo Aggiornamento: 1359 giorni

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I sintomi della sclerosi multipla possono essere di lieve entità oppure gravi, di lunga o di breve durata, e possono manifestarsi in diverse combinazioni a seconda della zona del sistema nervoso che viene coinvolta. La remissione totale o parziale dei sintomi, soprattutto nei primi stadi della malattia, si verifica nel 70 per cento circa dei malati di sclerosi multipla.

La malattia

La sclerosi multipla è una malattia infiammatoria cronica che colpisce cervello e midollo spinale, ossia il sistema nervoso centrale.

E’ caratterizzata da una progressiva degenerazione della mielina, una sostanza grassa che riveste le fibre nervose permettendo il transito dei segnali dal sistema nervoso centrale agli organi ed ai muscoli del corpo.

Una trasmissione bloccata o fortemente rallentata si manifesta quindi come sintomo della malattia a livello del bersaglio del segnale: se per esempio ad essere interessata è la mielina del nervo ottico a risentirne sarà la vista.

La zona in cui la mielina è stata danneggiata o distrutta viene definita placca, nel tempo una placca diventa più dura a causa della formazione di tessuto cicatriziale: ecco quindi che il nome della malattia deriva da una sclerosi (sono presenti cicatrici) multipla (in molte zone).

I sintomi

Poiché a seconda della zona colpita i sintomi della sclerosi multipla sono diversi, è difficile indicare un decorso di massima: è una malattia non prevedibile, diversa da un soggetto all’altro ed anche per lo stesso paziente i sintomi possono cambiare da un attacco all’altro.

I sintomi elencati di seguito non si manifestano mai tutti, ma possono comparire e sparire a seconda della zona colpita.

L’esordio è in genere immediato, nel giro di minuti o poche ore, tuttavia in una minoranza di casi la comparsa si protrae fino a sei mesi.

I primi sintomi della sclerosi multipla spesso sono:

  • la visione offuscata o doppia,
  • la distorsione del colore rosso-verde,
  • cecità da un occhio solo,
  • debolezza muscolare di uno o più arti,
  • difficoltà di coordinazione e di equilibrio.

Questi sintomi possono essere così gravi da impedire di camminare o addirittura di stare normalmente in piedi, nei casi più gravi la sclerosi multipla può causare la paralisi parziale o totale. Sono comuni anche la spasticità (l’aumento involontario del tono muscolare che causa rigidità e spasmi) e l’affaticamento. L’affaticamento può essere scatenato dallo sforzo e può migliorare con il riposo, oppure può assumere le sembianze di una stanchezza costante e persistente.

La maggior parte delle persone affette da sclerosi multipla presenta anche parestesie, ovvero manifestazioni sensoriali transitorie e anomale, come l’intorpidimento, sensazione di punture di spillo o formicolii; di rado alcune persone possono anche provare dolore. A volte si verifica una perdita di sensibilità. Altri sintomi lamentati di frequente sono: disturbi del linguaggio, tremori e vertigini. In alcuni casi, le persone affette da sclerosi multipla possono anche perdere i capelli.

Circa la metà dei malati presenta deficit cognitivi come difficoltà di concentrazione, di attenzione, di memoria e mancanza di giudizio, ma questi sintomi spesso sono di lieve entità e vengono di norma tollerati. I malati potrebbero non essere consapevoli dei loro deficit cognitivi, spesso è un membro della famiglia oppure un amico che nota per primo il problema. Questi problemi di solito sono di lieve entità e raramente si dimostrano invalidanti; le capacità intellettive e linguistiche di solito non vengono compromesse.

Difficoltà cognitive si verificano quando le lesioni si sviluppano in aree del cervello responsabili dell’elaborazione dell’informazione, questi deficit tendono a diventare più evidenti quando l’informazione da elaborare diventa più complessa. Anche la fatica può andarsi a sommare alle difficoltà di elaborazione.

I ricercatori non hanno ancora scoperto se le alterazioni cognitive causate dalla sclerosi multipla rispecchiano problemi nell’acquisizione o nel recupero delle informazioni, oppure una combinazione di entrambi questi fattori.

I problemi legati alla memoria possono essere invece diversi a seconda del quadro clinico del paziente (malattia recidivante, in remissione, al primo stadio, progressiva, …), ma non sembra esserci nessuna correlazione diretta tra la durata della malattia e la gravità delle disfunzioni cognitive.

La depressione, che non è collegata ai problemi cognitivi, è un’altra caratteristica frequente della sclerosi multipla, inoltre circa il 10 per cento dei pazienti soffre di disturbi psicotici più gravi, come sindrome maniaco-depressiva e paranoia.

Il 5 per cento può essere soggetto a episodi di euforia e disperazione immotivate (cioè non collegate allo stato emotivo reale del paziente), globalmente noti come incontinenza emotiva. Si pensa che questa sindrome sia dovuta alla demielinizzazione del tronco encefalico, l’area del cervello che controlla le espressioni facciali e le emozioni: di solito si registra solo nei casi più gravi.

Con il progredire della malattia, le disfunzioni sessuali potrebbero diventare un problema ed è anche possibile che si perda il controllo degli intestini e della vescica.

Nel 60 per cento circa dei malati di sclerosi multipla il caldo, sia esso ambientale o dovuto all’esercizio fisico, può causare il peggioramento temporaneo di molti sintomi della malattia: in questo caso eliminando la causa del caldo si elimina anche il problema. Alcuni pazienti più sensibili alle temperature alte trovano sollievo temporaneo ai loro sintomi facendo un bagno freddo e, per lo stesso motivo, il nuoto spesso rappresenta una buona opportunità di esercizio fisico per le persone affette da sclerosi multipla.

I sintomi intermittenti della sclerosi multipla possono influenzare l’intero nucleo famigliare, perché i malati possono perdere la capacità di lavorare e nel frattempo trovarsi ad affrontare spese mediche ingenti e spese aggiuntive per l’assistenza in casa e le modifiche all’abitazione e ai veicoli. L’esaurimento emotivo del malato e della famiglia è incalcolabile, i gruppi di aiuto e il la terapia psicologica possono aiutare i malati, le loro famiglie e gli amici a trovare modi efficaci per affrontare i molti problemi che la malattia può causare.

Ricordiamo infine il segno di Lhermitte, costituito da una sensazione di scossa elettrica che percorre la colonna vertebrale e gli arti inferiori in seguito a flessione del collo.

http://en.wikipedia.org/wiki/File:Symptoms_of_multiple_sclerosis.png

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Ricapitolando i sintomi della sclerosi multipla possono essere:

  • Debolezza muscolare
  • Spasticità
  • Menomazione nella percezione del dolore, della temperatura e nel senso del tatto
  • Dolore (da lieve a grave)
  • Atassia (perdita della coordinazione muscolare)
  • Tremiti
  • Disturbi della parola
  • Disturbi della visione
  • Vertigini
  • Disfunzioni vescicali
  • Disfunzioni intestinali
  • Disfunzioni sessuali
  • Depressione
  • Euforia
  • Alterazioni cognitive
  • Affaticamento

Traduzione ed integrazione a cura di Elisa Bruno


Revisione scientifica e correzione a cura del Dr. Guido Cimurro (farmacista)
Le informazioni contenute in questo articolo non devono in alcun modo sostituire il rapporto dottore-paziente; si raccomanda al contrario di chiedere il parere del proprio medico prima di mettere in pratica qualsiasi consiglio od indicazione riportata.

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Domande, suggerimenti e segnalazioni

  1. Anonimo

    Salve dottore sono una signora di 54 anni e da un po’ di tempo avverto un formicolio nelle braccia sia se sto al computer sia se faccio le faccende domestiche e persino quando dormo Taranto che arrivano a farmi male e certe volte avverto anche dei dolori nei gomiti ho paura che siano sintomi di sclerosi multipla o sla per favore mi aiuti sono molto spaventata

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Ha dolore alla mano?
      Fatica a prendere in mano gli oggetti?
      Il formicolio arriva alle dita? Quali?

    2. Anonimo

      Dolore no ma dopo un po che ho il formicolio arrivano a farmi male e no non faccio fatica a prendere gli oggetti e si arriva fino alle dita e anche a mio figlio viene al braccio sinistro ma a tutte e 5 le dita

    3. Anonimo

      Si in generale a tutta la mano ma non sempre solo certe volte e l’ho notato da quando ho smesso di correre e di fare esercizi alla spalliera

    4. Dr. Cimurro (farmacista)

      Sembra un’infiammazione di qualche nervo (anche se il carpale da sintomi leggermente diversi), mentre non mi viene da pensare a problemi più gravi; raccomando in ogni caso di non sottovalutare il problema per evitare che peggiori.

    5. Dr. Cimurro (farmacista)

      Con tutti i limiti di un parere a distanza sì, la situazione sembra paragonabile.

  2. Claudia

    Salve dottore..è da un pó di tempo che ho mal di testa…da lieve a forte… In ospedale mi hanno detto che è cefalea… Ma è già la 3 volta che vado al pronto soccorso..Ma dopo aver fatto le cure…il mal di testa mi è ritornato… Ho formicolio in alcune dita anche nei piedi mi capita quasi ogni giorno anche mentre sono in movimento…mi tremano le mani e le gambe in particolare la notte…dolori e blocco alle ossa…capita una sensazione di spillo nella spalla e forte bruciore e devo per forza farmi massaggiare per il troppo bruciore…perdo troppi capelli, e adesso mi capita di perdere l’equilibrio…inoltre voglio specificare che all’incirca 2 volte al mese mi capita di svegliarmi con forte dolore al midollo spinale e non posso alzarmi dal letto, mi capita già da 1 anno e mezzo…solo che adesso mi viene spesso… Ho specificato questo particolare perchè non só se il mal di testa è causato anche da questo… Cosa puó causarmi questo mal di testa? Cosa devo fare? Grazie

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Al suo posto mi rivolgerei presso un centro per la cura delle cefalee.

  3. GIANNINI MONICA

    BUONASERA;DOPO QUATTRO ANNI DI DOLORI E DISAGI EMOTIVI E SVARIATI ESAMI PER ESCLUDERE QUALSIASI PATOLOGIA MI DIAGNOSTICANO LA FIBROMIALGIA INTANTO DA PIU DI UN ANNO HO SCOMPENSI ORMONALI CON CICLI CHE SALTANO O SI RADDOPPIANO INIZIO A PRENDERE LYRICA E LA NOTTE COMINCIO A DORMIRE E I MIEI MUSCOLI MI FANNO MENO MALE IL RISVEGLIO MATTUTINO NN MI OBBLIGA PIU A SORREGGERMI PER NN CADERE MENTRE ORA DI NUOVO SUDO LA NOTTE A VOLTE BRIVIDI E SI ADDORMENTANO LE ESTREMITA DI MANI E PIEDI DUE SETTIMANE FA MI E PRESA DI NUOVO LOMBOSCIATALGIA CHE PORTO DIETRO TUTTORA MA IL DOLORE COSTANTE IN FONDO ALLA SCIENA CHE SI IRRADIA SU UN LATO PERSISTE NONOSTANTE DICOFLENAC E MOBIC HO DUE BAMBINE LAVORA PART TIME SONO SEMPRE STANCA PERDO LA MEMORIA E HO DIFFICOLTA A CONCENTRARMI MI BRUCIANO GLI OCCHI NN RIESCO A CONDURRE PIU UNA VITA DECENTE QUANDO PRIMAA ERO IPER ATTIVA SEMPRE IN FORMA EDOPO LAVORO ANDAVO INTERI POMERIGGI IN BICICLETTA COSA MI STA SUCCEDENDO?DOMANI AVRO UN ULTERIORE CONTROLLO DA UN NEUROLOGO SPERIAMO BENE HO TRENTOTTO ANNO E PESO QUARANTANOVE KG MI RIGUARDO ANCHE SULL ALIMENTAZIONE MA NIENTE DATEMI UN CONSIGLIO VI PREGO

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Purtroppo il problema è la fibromialgia, sembra essere la causa di tutti i suoi problemi.

  4. Alessandra

    Salve dottore sono una ragazza di 22 anni. Da un mese circa mi sento sempre fiacca, inizio a sentirmi male appena mi sveglio. Oltre alla fiacchezza mi accompagnano anche i capogiri e vertigini e appena mi sdraio mi colpisce una forte debolezza improvvisa e mi prende soprattutto le gambe. Inoltre volevo tenerle presente che ho febbriciattola frequente a 37°. Sono preoccupatissima. Cosa può essere?

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Ha mai sofferto di ansia?
      Ha verificato la tiroide?
      È un periodo stressante?

  5. Fra

    Salve dottore oggi mi sono svegliato e andava tutto bene dopo un po ho iniziato ad avvertire un particolare formicolio alle dita della mano sinistra. Questo formicolio (punturine, strana sensazione) non so come chiamarlo mi prende solo nel dito medio nel pollice e nell’indice e aumenta se apro e chiudo la mano. Cosa può essere ?

  6. Lady cassandra

    Salve dottore oggi mi sono di nuovo sentita male,parestesie alle braccia e forte dolore ai muscoli delle gambe nausea con vertigini e perdita dell’equilibrio.i formicolii sono alcune volte così forti che le braccia si addormentano.un paio di mesi fa mi è successo lo stesso e il medico di famiglia mi aveva detto che era influenza ma ora ho dei dubbi poiché il dolore e’ ricorrente e posso solo mettermi a letto.mi da un consiglio per favore.la ringrazio.

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