I sintomi della sclerosi multipla

Ultimo Aggiornamento: 1514 giorni

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I sintomi della sclerosi multipla possono essere di lieve entità oppure gravi, di lunga o di breve durata, e possono manifestarsi in diverse combinazioni a seconda della zona del sistema nervoso che viene coinvolta. La remissione totale o parziale dei sintomi, soprattutto nei primi stadi della malattia, si verifica nel 70 per cento circa dei malati di sclerosi multipla.

La malattia

La sclerosi multipla è una malattia infiammatoria cronica che colpisce cervello e midollo spinale, ossia il sistema nervoso centrale.

E’ caratterizzata da una progressiva degenerazione della mielina, una sostanza grassa che riveste le fibre nervose permettendo il transito dei segnali dal sistema nervoso centrale agli organi ed ai muscoli del corpo.

Una trasmissione bloccata o fortemente rallentata si manifesta quindi come sintomo della malattia a livello del bersaglio del segnale: se per esempio ad essere interessata è la mielina del nervo ottico a risentirne sarà la vista.

La zona in cui la mielina è stata danneggiata o distrutta viene definita placca, nel tempo una placca diventa più dura a causa della formazione di tessuto cicatriziale: ecco quindi che il nome della malattia deriva da una sclerosi (sono presenti cicatrici) multipla (in molte zone).

I sintomi

Poiché a seconda della zona colpita i sintomi della sclerosi multipla sono diversi, è difficile indicare un decorso di massima: è una malattia non prevedibile, diversa da un soggetto all’altro ed anche per lo stesso paziente i sintomi possono cambiare da un attacco all’altro.

I sintomi elencati di seguito non si manifestano mai tutti, ma possono comparire e sparire a seconda della zona colpita.

L’esordio è in genere immediato, nel giro di minuti o poche ore, tuttavia in una minoranza di casi la comparsa si protrae fino a sei mesi.

I primi sintomi della sclerosi multipla spesso sono:

  • la visione offuscata o doppia,
  • la distorsione del colore rosso-verde,
  • cecità da un occhio solo,
  • debolezza muscolare di uno o più arti,
  • difficoltà di coordinazione e di equilibrio.

Questi sintomi possono essere così gravi da impedire di camminare o addirittura di stare normalmente in piedi, nei casi più gravi la sclerosi multipla può causare la paralisi parziale o totale. Sono comuni anche la spasticità (l’aumento involontario del tono muscolare che causa rigidità e spasmi) e l’affaticamento. L’affaticamento può essere scatenato dallo sforzo e può migliorare con il riposo, oppure può assumere le sembianze di una stanchezza costante e persistente.

La maggior parte delle persone affette da sclerosi multipla presenta anche parestesie, ovvero manifestazioni sensoriali transitorie e anomale, come l’intorpidimento, sensazione di punture di spillo o formicolii; di rado alcune persone possono anche provare dolore. A volte si verifica una perdita di sensibilità. Altri sintomi lamentati di frequente sono: disturbi del linguaggio, tremori e vertigini. In alcuni casi, le persone affette da sclerosi multipla possono anche perdere i capelli.

Circa la metà dei malati presenta deficit cognitivi come difficoltà di concentrazione, di attenzione, di memoria e mancanza di giudizio, ma questi sintomi spesso sono di lieve entità e vengono di norma tollerati. I malati potrebbero non essere consapevoli dei loro deficit cognitivi, spesso è un membro della famiglia oppure un amico che nota per primo il problema. Questi problemi di solito sono di lieve entità e raramente si dimostrano invalidanti; le capacità intellettive e linguistiche di solito non vengono compromesse.

Difficoltà cognitive si verificano quando le lesioni si sviluppano in aree del cervello responsabili dell’elaborazione dell’informazione, questi deficit tendono a diventare più evidenti quando l’informazione da elaborare diventa più complessa. Anche la fatica può andarsi a sommare alle difficoltà di elaborazione.

I ricercatori non hanno ancora scoperto se le alterazioni cognitive causate dalla sclerosi multipla rispecchiano problemi nell’acquisizione o nel recupero delle informazioni, oppure una combinazione di entrambi questi fattori.

I problemi legati alla memoria possono essere invece diversi a seconda del quadro clinico del paziente (malattia recidivante, in remissione, al primo stadio, progressiva, …), ma non sembra esserci nessuna correlazione diretta tra la durata della malattia e la gravità delle disfunzioni cognitive.

La depressione, che non è collegata ai problemi cognitivi, è un’altra caratteristica frequente della sclerosi multipla, inoltre circa il 10 per cento dei pazienti soffre di disturbi psicotici più gravi, come sindrome maniaco-depressiva e paranoia.

Il 5 per cento può essere soggetto a episodi di euforia e disperazione immotivate (cioè non collegate allo stato emotivo reale del paziente), globalmente noti come incontinenza emotiva. Si pensa che questa sindrome sia dovuta alla demielinizzazione del tronco encefalico, l’area del cervello che controlla le espressioni facciali e le emozioni: di solito si registra solo nei casi più gravi.

Con il progredire della malattia, le disfunzioni sessuali potrebbero diventare un problema ed è anche possibile che si perda il controllo degli intestini e della vescica.

Nel 60 per cento circa dei malati di sclerosi multipla il caldo, sia esso ambientale o dovuto all’esercizio fisico, può causare il peggioramento temporaneo di molti sintomi della malattia: in questo caso eliminando la causa del caldo si elimina anche il problema. Alcuni pazienti più sensibili alle temperature alte trovano sollievo temporaneo ai loro sintomi facendo un bagno freddo e, per lo stesso motivo, il nuoto spesso rappresenta una buona opportunità di esercizio fisico per le persone affette da sclerosi multipla.

I sintomi intermittenti della sclerosi multipla possono influenzare l’intero nucleo famigliare, perché i malati possono perdere la capacità di lavorare e nel frattempo trovarsi ad affrontare spese mediche ingenti e spese aggiuntive per l’assistenza in casa e le modifiche all’abitazione e ai veicoli. L’esaurimento emotivo del malato e della famiglia è incalcolabile, i gruppi di aiuto e il la terapia psicologica possono aiutare i malati, le loro famiglie e gli amici a trovare modi efficaci per affrontare i molti problemi che la malattia può causare.

Ricordiamo infine il segno di Lhermitte, costituito da una sensazione di scossa elettrica che percorre la colonna vertebrale e gli arti inferiori in seguito a flessione del collo.

http://en.wikipedia.org/wiki/File:Symptoms_of_multiple_sclerosis.png

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Ricapitolando i sintomi della sclerosi multipla possono essere:

  • Debolezza muscolare
  • Spasticità
  • Menomazione nella percezione del dolore, della temperatura e nel senso del tatto
  • Dolore (da lieve a grave)
  • Atassia (perdita della coordinazione muscolare)
  • Tremiti
  • Disturbi della parola
  • Disturbi della visione
  • Vertigini
  • Disfunzioni vescicali
  • Disfunzioni intestinali
  • Disfunzioni sessuali
  • Depressione
  • Euforia
  • Alterazioni cognitive
  • Affaticamento

Traduzione ed integrazione a cura di Elisa Bruno


Revisione scientifica e correzione a cura del Dr. Guido Cimurro (farmacista)
Le informazioni contenute in questo articolo non devono in alcun modo sostituire il rapporto dottore-paziente; si raccomanda al contrario di chiedere il parere del proprio medico prima di mettere in pratica qualsiasi consiglio od indicazione riportata.

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Domande, suggerimenti e segnalazioni

  1. Mary

    Dottor Cimurro buonasera … cercavo un suo parere sul fatto che da un mese ad alternanza mi fa male la tibia solo delle volte però … Potrebbe essere un male alla gamba o sclerosi multipla … Ho un dislivello dell anca però …Dopo ferragosto voglio fare degli Rx …! Grazie in anticipo
    Distinti saluti …

  2. cristina

    salve dottore. ormai sono 4 mesi che combatto contro i miei dolori articolari. ancora nessun medico riesce a capire il mio problema visto che quasi tutti gli esami sono negativi mi manca solo l’el ettromiografia che devo fare a fine settembre intanto continuano i miei fastidi e dolori gambe e braccia. formicolini ai piedi disturbo della parola. non so piu che fare. lei che mi consiglia? grazie per un eventuale risposta

  3. cristina

    non me lo anno consigliato. come vi o detto devo aspettare. settembre per l’elettromiografia. dovrei prendere il lyrica ma mi da effetti collaterali. sopratutto la gamba sinistra non mi da pace e a volte anche l altra pero’ solo il ginocchio.

    .

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Dati i sintomi e l’assenza di una diagnosi esatta ritengo indispensabile il parere di questo specialista.

  4. cristina

    la ringrazio per la risposta. . spero che almeno lui ci capisca qualcosa. molti l’attribuiscono a un fattore psicologico. ma fino a che punto con i dolori che ho? a volte mi si blocca la gamba e circa 10 giorni fa non mi sentivo piu la gamba e da li e iniziata una mezza balbuzia.

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Posso confermarle che sia possibile una natura psicologica dei disturbi, ma ovviamente non posso dire se sia il suo caso.

  5. Michele

    Salve dottore , è da un paio di mesi che mio figlio di 13 anni non fa altro che riferirmi che avverte fitte di dolore alla testa , ha dei tremori di media intensità di tipo intenzionale(si manifestano quando tende le dita delle mani in avanti) , formicolii alla schiena in particolar modo , “scosse” non dolorose dopo aver orinato o occasionalmente , successivamente all’esecuzione di un qualsiasi tipo di movimento . Secondo il suo parere dovrei farlo visitare? Devo preoccuparmi?

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Sì, serve una visita per chiarire la causa della cefalea.

    2. Anonimo

      La ringrazio , purtroppo però sia io che mia moglie , siamo estremamente preoccupati , secondo il suo parere di cosa potrebbe trattarsi?

  6. Anonimo

    Dimenticavo , il fatto che non abbia “sensibilità” nelle parti intime può centrare?

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Al di là di questi problemi è stressato? Preoccupato? Nervoso per qualcosa (amici, scuola, ragazze, …)?

  7. Michele

    Che io sappia no , di solito mi confida tutto quindi mi sembra del tutto improbabile che non conosca i motivi per i quali dovrebbe essere stressato . In ogni caso , escludendo l’ansia , i suoi sintomi a cosa possono essere riconducibili(siamo in attesa di una visita da parte del medico di base)

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Con tutti i limiti di un parere a distanza potrebbe essere anche solo un po’ di ansia, non mi sento quindi di formulare ipotesi precise.

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Cefalea (da indagare come tale) ed un pochino di ansia.

  8. Anonimo

    Buonasera, buonanotte dottore. Da due giorni mi fanno male le gambe, un pò una e un pò l’altra. Il dolore é bruciante che si propaga alle cosce fino alla schiena. Ogni tanto ho qualche lampo a polsi, braccia e dita e anche un pò dietro la nuca. Ho paura della sm, sla e tumori vari. Cosa ne pensa? Grazie
    Soffro di ansia e sono ipocondriaca.

  9. cristina

    Buongiorno dottore, le o scritto qualche giorno fa e lei mi aveva consigliato un reumatologo. Purtroppo la situazione e precipitata e sono dovuta tornare. dal neurologo che mi a prescritto una tac encefalo. . ! Sono 3 giorni che o un mal di testa e fitte forti. sto prendendo oki ma niente ed preso buscofene act ma niente. cosa devo prendere secondo lei? grazie

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Mi dispiace, ma purtroppo non posso prescrivere farmaci.

  10. Anonimo

    Ho 16 anni e sono preoccupata. Da una settimana mi sveglio nella notte con foicolio al braccii sinistro e si intorpidisce, ce l ho anche quando mi stendo a letto . Non ho altri formicolii in altre parti del corpo. Elettrocardiogramma ok puo essere sclerosi multipla?

  11. franco

    buongiorno dottore , due anni fa mi hanno diagnosticato una neurite ottica retro bulbare curata con antibiotico da allora tutto a posto .
    da 15 giorni mi si è presentato un formicolio ai piedi salito poi fino ai glutei e tuttora persistente. può darmi una possibile diagnosi grazie
    la informo che a febbraio scorso tramite una r m si è evidanziato due protusioni discali L2 L3

    1. franco

      non accuso alcun dolore
      mi sano rivolto ad un neurologo il quale mi ha sottoposto ad una terapia cortisonica per endovena per 5 gg
      ad oggi il formicolio si è attenuato tranne che sotto le piante dei piedi
      attendo
      grazie

    2. Dr. Cimurro (farmacista)

      Il cortisone ha forte azione antinfiammatoria, il neurologo ha ipotizzato una nevrite?

  12. daniel

    Salve, sono un ragazzo di 19 anni, quando cammino provo un dolore abbastanza forte nelle gambe ( articolazioni e formicolii sparsi nelle gambe). Parecchie volte al mese, inoltre, senza alcun motivo, sono molto giù. Può essere collegato alla sclerosi? Grazie per l’attenzione

  13. marta

    buongiorno. mi hanno diagnosticato fibromialgia già da diversi mesi ( i sintomi persistona da ci rca 3 anni). negli ultimi periodi però ho sempre dolore alle gambe e spesso fatico a camminare e mi succede di avere come delle paresi all’interno delle ginocchia ( nn superficiale). inoltre da anni ho la lingua gonfia e nessuno ha mai saputo spiegarne il motivo. quando parlo a volte sbaglio le parole e mi sento spesso confusa. anche quando scrivo anagrammo le lettere, devo stare sempre molto attenta. Devo preoccuparmi? potrebbe essere qualcosa di diverso dalla fibromialgia?

    1. Anonimo

      ho sofferto in passato a lungo di forti attCCHI di panico che ho risolto con metodi naturali

    2. Dr. Cimurro (farmacista)

      La maggior parte dei sintomi descritti potrebbe essere legato a questo aspetto del suo carattere.

  14. Anonimo

    Salve dottore da un po di giorni che sento tutto ilpiede sinistra di avere le formicolio
    Li sento anke nella parte bassa della schiena e mi da abbastanza fastidio ho presso oki ma non mi passa, anche nelle glutei,quando mi sveglio sento molto questo formicolio nel primo ditto. Cosa puo essere dottore

    1. Anonimo

      Se mi abasso sento che mi tirano i muscoli delle gambe ho notato che cerye volte ho mal di testa sempre nella parte sinistra e che va dietro l’orecchio. Non sento dolori solo pcco alla schiena e alle glutei quando sono seduta

  15. Anonimo

    In questi giorni lo sono un po
    Perchè può essere l anzia causare tutto questo? ?
    In

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Ovviamente va verificato con il medico ma sì, è assolutamente possibile (nonchè abbastanza comune).

  16. gio

    Salve dottore ..volevo solo un informazione su questa malattia .. In caso di una gravidanza bisogna prendere dei farmaci x prevenire aborti…oppure si puo stare tranquilli…non sono in gravidanza .ma o dei dolori e lividi spontanei infatti vorrei approfondire..xró x me e importante …grazie aspetto sue notizie

  17. giusy

    dott e da 1 ora che mi e venuto un calore al piede sinistro sotto la pianta del piede soprattutto vicino al mignolo, dolore zona mignolo e un leggero formicolio al piede. ho 23 anni

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