Scarlattina in adulti e bambini: sintomi, durata e cura

Ultimo Aggiornamento: 354 giorni

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Introduzione

La scarlattina è un’infezione causata da un batterio streptococco del gruppo A,  in grado di produrre una tossina (veleno) che può causare il colore scarlatto dell’eruzione cutanea da cui la malattia prende il nome; è più comune nei bambini da 5 a 15 anni di età, ma potrebbe colpire anche gli adulti.

Ripetere la malattia è possibile, ma raro.

A differenza di rosolia, varicella ed altre malattie esantematiche, è l’unica provocata da batteri.

Non tutti i batteri streptococchi producono questa tossina e non tutti i ragazzi sono sensibili ad essa. Due bambini nella stessa famiglia possono avere entrambi infezioni da streptococco, ma un bambino (che è sensibile alla tossina), può sviluppare l’eruzione cutanea tipica della scarlattina, mentre l’altro può non manifestarla. Di solito, se un bambino ha questa eruzione cutanea scarlatta ed altri sintomi di infezione, deve essere trattato con antibiotici. Quindi, se un bambino manifesta questi sintomi, è importante chiamare il medico.

Fonte immagine:http://it.wikipedia.org/wiki/Immagine:Scharlach.JPG

Fonte immagine:http://en.wikipedia.org/wiki/Image:Scarlet_fever_2.jpg

I sintomi della scarlattina

La malattia di solito inizia con febbre e mal di gola, ma il bambino potrebbe lamentare anche brividi, vomito e dolori addominali.

Fonte: http://it.wikipedia.org/wiki/Immagine:Scharlach.JPG

Fonte: http://it.wikipedia.org/wiki/Immagine:Scharlach.JPG

La lingua può avere un rivestimento biancastro ed apparire gonfia, talvolta così rossa ed irregolare da ricordare una fragola. La gola e le tonsille possono essere molto rosse e dolenti causando dolore alla deglutizione.

Uno o due giorni dopo l’esordio della malattia, appare la caratteristica eruzione cutanea scarlatta (ma può comparire prima dei sintomi descritti o fino a 7 giorni dopo), causata dalla produzione di una tossina da parte dei batteri.

L’eruzione cutanea appare in genere prima su collo, ascelle ed inguine, per poi diffondersi su tutto il corpo. Inizia come piccole macchie rosse piatte che gradualmente diventano sottili ed in rilievo e si avvertono al tatto come fossero carta vetrata. Le aree colpite dall’eruzione di solito diventano bianche quando si preme su di esse.

Scarlattina e bocca

Scarlattina e bocca (Fonte: http://en.wikipedia.org/wiki/Image:Scarlet_fever_1.JPG)

Sebbene le guance possano apparire arrossate, può rimanere una zona più pallida intorno alla bocca.

La pelle sotto il braccio, nel gomito e nelle pieghe dell’inguine potrebbe apparire di un rosso più luminoso rispetto al resto del rash (linee di Pastia).

L’eruzione sfuma generalmente in circa 7 giorni, dopodichè la pelle potrebbe  iniziare a formare squame soprattutto intorno alla punta delle dita di mani e piedi e nell’area inguinale: questo processo potrebbe durare fino a diverse settimane .

Contagiosità

La malattia è contagiosa.

Un bambino che ha la malattia può diffondere i batteri ad altre persone attraverso i liquidi del naso e della gola con tosse e starnuti. Se un bambino ha un’infezione della pelle causata dai batteri responsabili della scarlattina, come l’impetigine, questa può essere trasmessa attraverso il contatto con la pelle.

Il periodo di massima contagiosità si ha durante la fase acuta dell’infezione (quando cioè compaiono l’esantema e la febbre), prima di questa fase la trasmissione è possibile ma sicuramente meno probabile. Il paziente non è invece più contagioso a 48 ore dall’inizio della terapia antibiotica.

Il periodo di incubazione della scarlattina è variabile da 1 a 5 giorni.

Diagnosi della scarlattina

La diagnosi avviene essenzialmente attraverso la sola visita medica, soprattutto in presenza del caratteristico esantema, ed eventualmente attraverso la conferma di un tampone faringeo.

È infine possibile che il medico richieda anche esami del sangue relativi al titolo antistreptolisinico (TAS), che aumenta progressivamente nelle 2-3 settimane successive.

Prevenzione

Non esiste un vaccino per prevenire il mal di gola da streptococco o la scarlattina,

Non esiste un modo sicuro per evitare il contagio, quindi quando un bambino è a casa malato è sempre più sicuro tenere le posate e i bicchieri in cui  mangia e beve separati da quelli di altri membri della famiglia e lavarli accuratamente con acqua calda e sapone.

Fondamentale il lavaggio frequente ed accurato delle mani.

Durata

Quando compare febbre, che dura da 3 a 5 giorni, questa si verifica a causa di un’infezione alla gola che scompare pochi giorni dopo l’inizio della terapia antibiotica.

ll rash di scarlattina di solito svanisce il sesto giorno dopo l’inizio del mal di gola, ma la pelle che è stata coperta dall’eruzione cutanea può iniziare a sfaldarsi. Questo spellamento può durare fino a 10 giorni.

Con un trattamento antibiotico l’infezione in genere viene curata con un ciclo di 10 giorni, ma può essere necessaria qualche settimana perché le tonsille ed il gonfiore delle ghiandole tornino alla normalità.

I bambini contagiati devono rimanere a casa dalla scuola o dall’asilo per almeno 24 ore dal momento della prima dose di antibiotico.

Cura

Se il bambino ha un’eruzione cutanea e il medico sospetta scarlattina, può effettuare una coltura della gola (un prelievo indolore effettuato con batuffolo di cotone imbevuto di secrezioni della gola) per vedere se i batteri crescono in laboratorio, oppure un più rapido tampone in ambulatorio.

Una volta che l’infezione è confermata, il pediatra probabilmente prescriverà per il vostro bambino un antibiotico da somministrare per circa 10 giorni.

Un bambino con mal di gola da streptococco può trovare doloroso mangiare, perciò è necessario offrirgli alimenti morbidi o, se necessario, una dieta liquida. Includete tè caldo lenitivo e zuppe nutrienti, bibite analcoliche fresche, frappè e gelati. Assicuratevi che il bambino beva molti liquidi.

Utilizzare un umidificatore per aggiungere l’umidità all’aria può contribuire a lenire il mal di gola, mentre un asciugamano umido e caldo può aiutare a lenire il gonfiore delle ghiandole intorno al collo del bambino.

Se l’eruzione cutanea causa prurito, assicuratevi che le unghie del vostro bambino siano tagliate corte, in modo che la pelle non sia danneggiata dai graffi.

Complicazioni

Le possibili complicazioni della scarlattina sono:

  • Febbre reumatica (una malattia infiammatoria che può interessare il cuore, articolazioni, pelle e cervello);
  • Malattie renali (in particolare un’infiammazione dei reni, chiamata glomerulonefrite post-streptococcica);
  • Infezioni dell’orecchio (otite media);
  • Infezioni della pelle;
  • Ascessi della gola;
  • Polmonite (infezione polmonare);
  • Artrite (infiammazione delle articolazioni).

La maggior parte di queste complicanze possono essere prevenute mediante il trattamento con antibiotici.

Gravidanza e scarlattina

La scarlattina in gravidanza non provoca malformazioni fetali e l’eventuale contagio al momento del parto, per contatto con una possibile colonizzazione vaginale, è decisamente poco probabile anche se non impossibile.

Esiste invece un rischio di parto pretermine, anche in questo caso se l’infezione colpisce anche il tratto vaginale.

In generale quindi si consiglia di evitare inutili esposizioni al contagio, ma non è necessario allarmarsi in caso di infezione o contatto con pazienti con scarlattina; è comunque bene informare il proprio ginecologo per valutare con lui un eventuale tampone vaginale e/o una copertura antibiotica.

Quando chiamare il pediatra

Chiamate il medico quando il bambino sviluppa un rash cutaneo improvviso, in particolare se accompagnato da febbre, mal di gola o gonfiore delle ghiandole.


Revisione scientifica e correzione a cura del Dr. Guido Cimurro (farmacista)
Le informazioni contenute in questo articolo non devono in alcun modo sostituire il rapporto dottore-paziente; si raccomanda al contrario di chiedere il parere del proprio medico prima di mettere in pratica qualsiasi consiglio od indicazione riportata.

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Domande, suggerimenti e segnalazioni

  1. sonia

    La punta della lingua e rossa il resto bianco la gola e infiammata cm ha dtt il pediatra. Febbre nn ne a piu. L antibiotico glie lo sto dando da ieri

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Per ovvi motivi mi è impossibile dire chi abbia ragione, anche se qualche segnale della scarlattina c’è; al suo posto credo che seguirei comunque la cura antibiotico per cautelarmi dalle complicazioni della scarlattina, se si trattasse di questo.

    2. Anonimo

      L la ringrazio, ieri sono andata all ospedale x la 2 volta lemhanno fatto il tampone e mi hanno confermato che e uno sfogo.

    3. Dr. Cimurro (farmacista)

      Meglio così, ma ha fatto benissimo ad approfondire; grazie per l’aggiornamento.

  2. lucia

    Mi scusi mia figlia ha contratto la scarlattina puo contagiare anche a noi genitori

  3. pablo

    mia figlia di 4 anni a contratto la scarlattina,che cura di antibiotico dovrei fare?

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Mi dispiace, ma non posso prescrivere farmaci; si rivolga con fiducia al pediatra.

  4. gabriella

    Io non sono daccordo con l’uso preventivo dell’antibiotico e mi sembra che ci siano indicazioni ministeriali a riguardo. Oggi mi sono recata al pronto soccorso pediatrico di Ancona perche sospettavo che mia figlia di 4 anni avesse scarlattina, anche se con febbre scomparsa dopo 3 giorni ma con lingua a fragola ed esantema. Non e stato effettuato un tampone ma prescritto antibiotico x sospetta scarlattina. Ho fatto eseguire un tampone privatamente che e risultato negativo

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      È necessaria qualche precisazione sulla terminologia; nel suo caso non sarebbe stato un uso preventivo, ma una prescrizione a seguito di diagnosi (dimostratasi poi errata).

      Credo, ma questa è solo una mia supposizione, che il problema grosso sia di ordine prettamente economico: sottoporre a tampone tutti i bambini sarebbe troppo dispendioso per l’ospedale e poco attuabile per i pediatri di base. Purtroppo questo è un grave errore perchè un uso indiscriminato degli antibiotici aumenta come sappiamo l’insorgenza di resistenze. D’altra parte nel dubbio è chiaro che il pediatra opterà per la prescrizione, in quanto un’eventuale febbre reumatica è da evitare a tutti i costi.

  5. foffola40

    ho 74 anni e non ricordo di aver avuto la scarlattina nè se l’abbia avuta mio figlio oggi quarantenne posso avvicinarmi a mio nipote di 4 anni e mezzo se dovesse contrarla avendola già alcuni compagni di classe? Quali attenzioni?

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Il contagio è possibile, ma negli adulti non così frequente; dopo 24-48 ore dall’inizio dell’antibiotico non sarebbe comunque più contagioso.

  6. Lella

    Salve,mia figlia ha avuto tutto ieri febbre alta con punte di 39.3, a suola mi hanno detto che ci sono casi di scarlattina. ora: lei febbre per ora non ne ha, puntini non ne ha ancora ma la lingua ha una patina bianca con puntini rossi, potrebbe essere?ma il rash cutaneo viene dopo la febbre?anche qualche giorno dopo?grazie della disponibilità.

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Il rash non sempre si manifesta, quindi se le sembra che abbia una “bocca da scarlattina” meglio una visita pediatrica.

  7. NUNZIA

    dott.buongiorno…la mia bambina ha 3 anni e sono 3 giorni ke si sono manifestati tantissimi puntini rossi prima sulla pancia collo e schiena dopo man mano sotto le ascelle braccine manine sul viso e adesso vedo ke stanno comparendo anke sulle gambine….ho tan PAURA ke possa essere scarlattina la pediatra mi ha fatto fare un tampone stamattina adesso aspettiamo I risultati la bambina ha anke mal di gola ha avuto febbre ieri sera e qsta note…io volevo kiederle se eà una patologia pericolosa e se eà contagiosa xke’ e’ stata a stretto contatto con la sorellina di 6 anni oltre ke con me e mio marito la prego mi dica qlksa…e quanti giorni dura ancora…inoltre da qsta mattina ho somministrato l’antibiotico alla bambina

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Può essere contagiosa, ma non è una malattia che preoccupi.

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Che cosa? Se ho sbagliato non si faccia problemi a segnalarmelo.

  8. Melissa

    Dottore mio figlio ha 23 mesi ha avuto febbre per 3 giorni che poi è passata con delle medicine omeopatiche.. A distanza di un giorno gli è ritornata a 38.6 è usando la tachipirina è passata poi per i 2/3 giorni seguenti ha avuto 37.4 circa e abbiamo riusato la medicina omeopatia. Finita la febbre due giorni dopo abbiamo notato dei puntini nella zona inguine, sulla pancia, schiena e un po’ zone collo..la lingua non è rossa non sembra abbia mal di gola.. Può essere scarlattina?

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Più probabile sesta malattia, ma le raccomando il parere del pediatra.

    2. Santina

      dottore ,mia nipote ha preso la scarlattina in età adulta, è mamma da tre mesi e allatta, che pericoli ci sono per il bambino, e soprattutto può continuare ad allattare? ha già iniziato a prendere l’antibiotico:

  9. Maria

    AMia figlia è stata diagnosticata la scarlattina ha fatto la cura x6 giorni di antibiotico ma non sono bastati su consiglio dei medici del pronto soccorsi mi hanno fatto continuare la cura x4 giorni ora dopo 5 giorni di febbre alta e spuntata l eruzione cutanea e sparita la febbre ! Ma è normale?

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Non mi è molto chiara l’evoluzione dei sintomi; al momento com’è la situazione? Febbre?

    1. Maria

      No ne da parte del pediatra n’è da parte dei medici del pronto soccorso ! Però oggi sta meglio nn si lamenta del mal di gola nn ha febbre da 2 giorni ha solo le macchioline ! E normale dopo 10 giorni di antibiotico ? O dovevano essere già sparite?

    2. Dr. Cimurro (farmacista)

      Prima la pelle era perfettamente liscia e senza puntini?
      Ci sono stati 10 giorni di febbre?

  10. Fede

    Mia figlia di 5 anni ha preso la scarlattina l anno scorso ora nella sua classe c’è u bimbo che c’è l ha può riprenderla in effetti lui ha lo steptococco dormiente

  11. Alessia

    Salve, la scorsa settimana sono andata dalla pediatra perché mia figlia di 3 anni e mezzo, aveva dei puntini sulle braccia, gambe e pancia! La dottoressa mi ha detto che si trattava di dermatite Atopica e mi ha prescritto una crema ma utilizzare 2 volte al giorno e anche un bagnoschiuma! Però poi il giorno dopo che sono andata a portarla all’asilo, una bambina aveva avuto la scarlattina, è probabile che i puntini che mia figlia ha riscontrato sia stato per la scarlattina e no per una dermatite atopica?! Grazie!

  12. Rosi

    Buona sera o una bimba di tre anni stamattina la bambina era un po stanca non a quasi mangiato a pranzo nel pommeriggio le o provato la febbre ed era 39 messo tachipirina stasera guardando in gola o visto delle macchie bianche sulle tonsille e a la lingua con una pattina bianca cosa puo essere ora la febbre e 38 grazie.

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Impossibile una diagnosi, ma potrebbe essere anche un mal di gola con placche senza pensare alla scarlattina; in ogni caso domani senta il pediatra.

  13. eva

    Buonasera Dottore,

    a mio figlio e’ stata diagnosticata la scarlattina. Il medico del pronto soccorso in Ungheria gli ha prescritto zinnat 250 mg due volte al giorno. Secondo Lei possa andare bene questa cura antibiotica, gia’ iniziata, oppure sia il caso di prendere in considerazione un altro farmaco specifico ( tipo penicilina) al nostro rientro in Italia.
    In attesa di una Sua pronta risposta, cordiali saluti

  14. Oxana

    Salve, mia figlia di 5 anni a la scarlattina dopo aver fatto analisi la pediatra e mi a prescritto l’antibiotico per 8 gg, invece io li ho dato per 6 ,è un problema? Mi devo preoccupare?
    Grazie

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Sulla scarlattina, più ancora che per altre infezioni, è davvero un peccato accorciare la terapia; contatti il pediatra e valuti se verificare la guarigione con un tampone, lo streptococco è un batterio che non deve essere sottovalutato.

  15. Elisabetta

    Salve, mio figlio da quando ha iniziato la scuola ha già preso due volte la scarlattina nel giro di un mese, stamani dopo il rientro dalle vacanze ha nuovamente l’esantema, sto aspettando che venga il pediatra.
    La mia domanda è se è possibile fare un controllo a scuola, potrebbe essere “infetta” l’acqua della mensa? Come è possibile che abbia questa facilità di essere sempre contagiato? Come si può capire cosa, nell’ambiente scolastico, possa essere la causa scatenante?
    Grazie

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      La trasmissione è sempre da persona a persona; la cura antibiotica dopo la prima volta era stata fatta bene per 10 giorni?

    2. Anonimo

      Si per entrambe le volte! Con Augmentin, questa volta con Cedax, alla seconda volta finita la terapia antibiotica abbiamo anche fatto le analisi delle urine con esito ottimo. Quando completeremo questo ciclo di dieci giorni faremo un tampone di laboratorio per essere sicuri di aver eradicato completamente! Ripeto, probabilmente mio figlio in questo periodo è particolarmente sensibile al batterio, che a mio avviso “abita” le pareti scolastiche!

    3. Dr. Cimurro (farmacista)

      Più probabilmente c’è una sorta di epidemia e sì, sicuramente per qualche motivo suo figlio ne è particolarmente soggetto.

  16. Anonimo

    Gentilissimo Dott. Cimurro,
    ho 28 anni e mio fratello (di poco più grande) ha iniziato ieri sera a prendere gli antibiotici contro la scarlattina. Da piccola non ho contratto la malattia quindi sono a rischio.. Il medico mi ha somministrato in via cautelare gli stessi antibiotici di mio fratello. Le chiedo: sarà efficace questa prevenzione? Grazie.

  17. mammadi3

    Buona sera.mia figlia e entrata in contatto con una bambina infetta da scarlattina sta mattina.ne io ne la mamma della bambina lo sapevamo ancora che fosse scarlattina. Solo oggi pomeriggio l hanno saputo della malattia. E possibile che sia stata contagiata. anche la mia?meglio non mandarla a scuola x evitare un eventuale diffusione del batterio?quanto tempo di incubazione ha la malattia. Mia figlia ha già la tosse e anche il maschietto.sono già più a rischio di contagio.?
    Grazie.

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      1. Sì, contagio possibile.
      2. Onestamente la manderei finchè non ci sono sintomi, ma la decisione spetta a lei.
      3. Il periodo di incubazione della scarlattina è variabile da 1 a 5 giorni.
      4. No, non sono più a rischio.

  18. Sonja

    Buongiorno dott, mia figlia stava facendo una cura antiobitica per via della cistite , ho dovuto interrompere a sei giorni dalla somministrazione perché ha avuto un rash inizialmente ho pensato che fosse una reazione all’antibiotico, adesso mi è sorto il dubbio se potrebbe trattarsi di scarlattina o è un’ipotesi impossibile?

    1. Sonja

      No dott nessun altro sintomo eccetto il rash lungo il tronco collo piedini e controluce ho notato oggi sul viso la pelle leggermente cartavetrata in prossimità delle guancie anche un po’ contorno occhi . Grazie!

  19. Anonimo

    Grazie per la risposta dott.. Sinceramente mi è venuto il dubbio di cui le ho parlato perché da giovedì sera che avevo dato l’ultima dose di antibiotico, in quanto poi dopo avevo notato lo sfogo, ad oggi penso che la reazione si sia dovuta attenuare, invece si è estesa come le dicevo anche al viso anche se in maniera lieve . Grazie !

  20. Sonja

    Dott mi scusi di nuovo il commento che risulta anonimo delle 16.19 e’ sempre il mio. Nel frattempo ho visitato il nuovo sito che riguarda le analisi del sangue e le faccio i miei complimenti.

  21. elisabetta

    Salve dottore il mio bambino di 13 mesi da ieri sera ha la febbre a 38,5 che va e viene,poi ho notato il pisellino tutto arrossato gli ho dato la tachipirina e stamattina ha puntini rossi intorno alla bocca può essere scarlattina?

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Probabilmente non sarà la prima ipotesi; sente bruciore mentre fa pipì (per esempio toccandosi la zona del pannolino e piangendo)?

  22. simo

    Buonasera,ma per forza di cose la scarlattina deve sempre essere accompagnata da febbre o mal di gola?….a mio figlio di 5 anni è stata diagnosticata la scarlattina dal pediatra ma senza avvertire questi sintomi,…e poi negli adulti si manifesta sempre allo stesso modo?,essendo venuto strettamente a contatto con mio figlio.Grazie e cordiali saluti.

  23. sandy

    Salve dottore sono una mamma di 2 bambini il piu piccolo nella sua classe della materna cera avviso della scarlattina siccome devo essere operata al 4 di febbraio non vorrei che la prendessero xpoi attacarla anche a me pero sto prendendo antibiotico potri prenderla lo stesso io

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      È poco probabile contrarla da adulto, a maggior ragione sotto antibiotico.

  24. mariana

    Bongiorno…ieri sono andata con mia figlia a pronto soccorso per la febbre e mal di gola ho ricevuto antibiotico specificando de non cominciare fino questa mattina dopo il tampone faringeo…problema è che da ieri sera mia figlia ha dei puntini rossi su tutta la parte superiore Dell corpo anche su la faccia. .antibiotico non lo cominciato perché la dottoressa mia ha detto che si vedo dei puntini rossi lo devo fermare…neanche non i lo d’atto i ha dei puntini…cosa faccio ? la risposta del tampone mi lo da lunedì.

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Si attenga scrupolosamente alle indicazioni che ha avuto.

  25. salvatore

    dottore mio figlio ha 2 anni e gli hanno diagnosticato la scarlattina perché e pieno di puntini sulla pancia dietro le spalle e un po sul collo. Adesso volevo chiederle ma mio figlio non ha febbre e non ha mal di gola anche perché mangia tantissimo e possibile che sia lo stesso scarlattina?

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