Scarlattina in adulti e bambini: sintomi, durata e cura

Ultimo Aggiornamento: 729 giorni

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Introduzione

La scarlattina è un’infezione causata da un batterio streptococco del gruppo A,  in grado di produrre una tossina (veleno) che può causare il colore scarlatto dell’eruzione cutanea da cui la malattia prende il nome; è più comune nei bambini da 5 a 15 anni di età, ma potrebbe colpire anche gli adulti.

Ripetere la malattia è possibile, ma raro.

A differenza di rosolia, varicella ed altre malattie esantematiche, è l’unica provocata da batteri.

Non tutti i batteri streptococchi producono questa tossina e non tutti i ragazzi sono sensibili ad essa. Due bambini nella stessa famiglia possono avere entrambi infezioni da streptococco, ma un bambino (che è sensibile alla tossina), può sviluppare l’eruzione cutanea tipica della scarlattina, mentre l’altro può non manifestarla. Di solito, se un bambino ha questa eruzione cutanea scarlatta ed altri sintomi di infezione, deve essere trattato con antibiotici. Quindi, se un bambino manifesta questi sintomi, è importante chiamare il medico.

Fonte immagine:http://it.wikipedia.org/wiki/Immagine:Scharlach.JPG

Fonte immagine:http://en.wikipedia.org/wiki/Image:Scarlet_fever_2.jpg

I sintomi della scarlattina

La malattia di solito inizia con febbre e mal di gola, ma il bambino potrebbe lamentare anche brividi, vomito e dolori addominali.

Fonte: http://it.wikipedia.org/wiki/Immagine:Scharlach.JPG

Fonte: http://it.wikipedia.org/wiki/Immagine:Scharlach.JPG

La lingua può avere un rivestimento biancastro ed apparire gonfia, talvolta così rossa ed irregolare da ricordare una fragola. La gola e le tonsille possono essere molto rosse e dolenti causando dolore alla deglutizione.

Uno o due giorni dopo l’esordio della malattia, appare la caratteristica eruzione cutanea scarlatta (ma può comparire prima dei sintomi descritti o fino a 7 giorni dopo), causata dalla produzione di una tossina da parte dei batteri.

L’eruzione cutanea appare in genere prima su collo, ascelle ed inguine, per poi diffondersi su tutto il corpo. Inizia come piccole macchie rosse piatte che gradualmente diventano sottili ed in rilievo e si avvertono al tatto come fossero carta vetrata. Le aree colpite dall’eruzione di solito diventano bianche quando si preme su di esse.

Scarlattina e bocca

Scarlattina e bocca (Fonte: http://en.wikipedia.org/wiki/Image:Scarlet_fever_1.JPG)

Sebbene le guance possano apparire arrossate, può rimanere una zona più pallida intorno alla bocca.

La pelle sotto il braccio, nel gomito e nelle pieghe dell’inguine potrebbe apparire di un rosso più luminoso rispetto al resto del rash (linee di Pastia).

L’eruzione sfuma generalmente in circa 7 giorni, dopodichè la pelle potrebbe  iniziare a formare squame soprattutto intorno alla punta delle dita di mani e piedi e nell’area inguinale: questo processo potrebbe durare fino a diverse settimane .

Contagiosità

La malattia è contagiosa.

Un bambino che ha la malattia può diffondere i batteri ad altre persone attraverso i liquidi del naso e della gola con tosse e starnuti. Se un bambino ha un’infezione della pelle causata dai batteri responsabili della scarlattina, come l’impetigine, questa può essere trasmessa attraverso il contatto con la pelle.

Il periodo di massima contagiosità si ha durante la fase acuta dell’infezione (quando cioè compaiono l’esantema e la febbre), prima di questa fase la trasmissione è possibile ma sicuramente meno probabile. Il paziente non è invece più contagioso a 48 ore dall’inizio della terapia antibiotica.

Il periodo di incubazione della scarlattina è variabile da 1 a 5 giorni.

Diagnosi della scarlattina

La diagnosi avviene essenzialmente attraverso la sola visita medica, soprattutto in presenza del caratteristico esantema, ed eventualmente attraverso la conferma di un tampone faringeo.

È infine possibile che il medico richieda anche esami del sangue relativi al titolo antistreptolisinico (TAS), che aumenta progressivamente nelle 2-3 settimane successive.

Prevenzione

Non esiste un vaccino per prevenire il mal di gola da streptococco o la scarlattina,

Non esiste un modo sicuro per evitare il contagio, quindi quando un bambino è a casa malato è sempre più sicuro tenere le posate e i bicchieri in cui  mangia e beve separati da quelli di altri membri della famiglia e lavarli accuratamente con acqua calda e sapone.

Fondamentale il lavaggio frequente ed accurato delle mani.

Durata

Quando compare febbre, che dura da 3 a 5 giorni, questa si verifica a causa di un’infezione alla gola che scompare pochi giorni dopo l’inizio della terapia antibiotica.

ll rash di scarlattina di solito svanisce il sesto giorno dopo l’inizio del mal di gola, ma la pelle che è stata coperta dall’eruzione cutanea può iniziare a sfaldarsi. Questo spellamento può durare fino a 10 giorni.

Con un trattamento antibiotico l’infezione in genere viene curata con un ciclo di 10 giorni, ma può essere necessaria qualche settimana perché le tonsille ed il gonfiore delle ghiandole tornino alla normalità.

I bambini contagiati devono rimanere a casa dalla scuola o dall’asilo per almeno 24 ore dal momento della prima dose di antibiotico.

Cura

Se il bambino ha un’eruzione cutanea e il medico sospetta scarlattina, può effettuare una coltura della gola (un prelievo indolore effettuato con batuffolo di cotone imbevuto di secrezioni della gola) per vedere se i batteri crescono in laboratorio, oppure un più rapido tampone in ambulatorio.

Una volta che l’infezione è confermata, il pediatra probabilmente prescriverà per il vostro bambino un antibiotico da somministrare per circa 10 giorni.

Un bambino con mal di gola da streptococco può trovare doloroso mangiare, perciò è necessario offrirgli alimenti morbidi o, se necessario, una dieta liquida. Includete tè caldo lenitivo e zuppe nutrienti, bibite analcoliche fresche, frappè e gelati. Assicuratevi che il bambino beva molti liquidi.

Utilizzare un umidificatore per aggiungere l’umidità all’aria può contribuire a lenire il mal di gola, mentre un asciugamano umido e caldo può aiutare a lenire il gonfiore delle ghiandole intorno al collo del bambino.

Se l’eruzione cutanea causa prurito, assicuratevi che le unghie del vostro bambino siano tagliate corte, in modo che la pelle non sia danneggiata dai graffi.

Complicazioni

Le possibili complicazioni della scarlattina sono:

  • Febbre reumatica (una malattia infiammatoria che può interessare il cuore, articolazioni, pelle e cervello);
  • Malattie renali (in particolare un’infiammazione dei reni, chiamata glomerulonefrite post-streptococcica);
  • Infezioni dell’orecchio (otite media);
  • Infezioni della pelle;
  • Ascessi della gola;
  • Polmonite (infezione polmonare);
  • Artrite (infiammazione delle articolazioni).

La maggior parte di queste complicanze possono essere prevenute mediante il trattamento con antibiotici.

Gravidanza e scarlattina

La scarlattina in gravidanza non provoca malformazioni fetali e l’eventuale contagio al momento del parto, per contatto con una possibile colonizzazione vaginale, è decisamente poco probabile anche se non impossibile.

Esiste invece un rischio di parto pretermine, anche in questo caso se l’infezione colpisce anche il tratto vaginale.

In generale quindi si consiglia di evitare inutili esposizioni al contagio, ma non è necessario allarmarsi in caso di infezione o contatto con pazienti con scarlattina; è comunque bene informare il proprio ginecologo per valutare con lui un eventuale tampone vaginale e/o una copertura antibiotica.

Quando chiamare il pediatra

Chiamate il medico quando il bambino sviluppa un rash cutaneo improvviso, in particolare se accompagnato da febbre, mal di gola o gonfiore delle ghiandole.


Revisione scientifica e correzione a cura del Dr. Guido Cimurro (farmacista)
Le informazioni contenute in questo articolo non devono in alcun modo sostituire il rapporto dottore-paziente; si raccomanda al contrario di chiedere il parere del proprio medico prima di mettere in pratica qualsiasi consiglio od indicazione riportata.

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Domande, suggerimenti e segnalazioni

  1. Lidia

    Buona sera dottore,io vorrei sapere quando un bambino e guarito totalmente dalla scarlattina?io ho un’amica che domenica gli e stata diagnostica la scarlattina,e questa mattina la portata a scuola,la poteva portare oggi a scuola? Grazie Lidia

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Dopo 24-48 ore dall’inizio dell’antibiotico il bimbo non è più contagioso.

  2. Catia

    Buongiorno dottore la mia bambina di 7 anni ha contratto la scarlattina confermata con tampone faringeo positivo…la pediatra in questi giorni è fuori le ha dato il macladin sciroppo ogni 12 ore…voleva darle l augmentin ma l ultima volta che la preso non riusciva ad alzarsi dal letto tanto l aveva buttata giù…ora il mio dubbio è il macladin le farà lo stesso passare la malattia?leggendo in rete la scarlattina viene curata con l amoxicillina…lei adesso è al quarto giorno di antibiotico non ha febbre d 3 giorni e lo sfogo e quasi scomparso .grazie

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Amoxicillina è l’antibiotico di riferimento, ma quando non sia possibile usare questo è normale ricorrere ad altri farmaci ugualmente efficaci.

  3. Catia

    Grazie dottore per la sua tempestiva risposta…ne volevo approfittare per porle un altro quesito…io da ieri sera febbre a 37.8 dolori articolari diffusi ,mal di testa ,forte mal di gola e di orecchie per tutta la notte…stamattina ho preso un coefferalgan eff.E va un Po meglio anche se sembra che si stiano di nuovo ripresentando i sintomi…secondo lei ho potuto contrarre anche io la scarlattina?volevo fare un tampone stamattina ma il laboratorio analisi è chiuso..al momento nessuna eruzione

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      CoEfferalgan mi sembra francamente eccessivo in questi casi, non lo usi se non espressamente prescritto.
      Un contagio è sicuramente possibile, anche se non così comune negli adulti; prima di fare il tampone sentirei più semplicemente il medico per telefono.

  4. Maria

    Buona sera dottore mio figlio ha la scarlattina ma la dottoressa mi ha dato lo zitromax x 3gg ma è sufficiente come cura

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Le confermo che da scheda tecnica dovrebbe essere sufficiente per tre giorni.

    2. Maria

      Ma lo posso scendere o è pericoloso ovviamente non facendolo stare a contatto con altri bimbi

    3. Dr. Cimurro (farmacista)

      Aspetti almeno 24 ore dall’inizio della terapia antibiotica.

  5. Cristina

    Ho i bimbi sotto antibiotico uno dal 22/12 e l’altra dal 23/12 sera sono ancora contagiosi?

  6. Maria

    Mia figlia ha contratto la scarlattina i primi di Dicembre dopo aver preso antibiotici per 4 gg è ritornata a scuola oggi 25 Dicembre presenta tutti i sintomi della malattia . Quante volte è possibile contrarre questa malattia?

  7. cinzia

    Buonasera dottore mia figlia ha iniziato con forte mal di gola e una lingua biancastra. Visto che era festa e mi trovavo in vacanzal’ho portata a visita dalla guardia medica dicendomi che potrebbe avere lo streptococco. Tutto questo succedeva il giorno di Natale. Così mi ha consigliato di fare il lunedì il tampone. La notte aveva febbre a 38 e così l’ho’riportata di nuovo li. Visitando la ha notato bollicine sull’inguine e visto il dolore gli ha prescritto l’antibiotico. La mia domanda è. Come mai un giorno solo di febbre? E poi è certa la scarlattina senza tampone?Grazie.

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      1. La febbre potrebbe essere scomparsa in seguito all’inizio dell’antibiotico.
      2. No, non è certa.

  8. Rosi

    E’ possibile che in età molto adulta si possa contrarre la scarlattina essendo i nonni stati a contatto la la nipotina malata? Quanto tempo dura l’incubazione? E, il decorso? Grazie.

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      1. Sì, possibile, anche se è difficile che compaia l’esantema.
      2. Per i tempi può fare riferimento all’articolo.

      Rimango a disposizione.

  9. maria

    Buongiorno dottore mio figlio il 21 dicembre ha contratto la scarlattina dopo 3 giorni di zitromax è stato bene oggi però parlando con il mio medico generico mi ha detto che fra un mese gli devo fare le analisi come urinarie cretinate e azotemia per controllare il rene ma può portare problemi

  10. Maria

    Io lo curato con 3 giorni di zitromax è mucosolvan per i mucchi ma che problema può portare

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Non si spaventi, la richiesta del medico è solo uno scrupolo.

  11. Anonimo

    Mia figli sta prendendo il neoduplamox posso darle il privituss per la tosse? O e meglio uno sciroppo omeopatico dato che prende già l’antibiotico per la scarlattina… Grazie

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      1. Non ci sono interazioni tra i due farmaci.
      2. Non credo all’omeopatia.

  12. Serena

    Dottore volevo chiederle se la scarlattina è in grado di danneggiare qualche altra parte del nostro corpo in modo permanente.. perché da quando l’ho avuta sono passati 16 anni e continuo ad avere problemi alle tonsille!!! Volevo capire se la causa dipendesse dal fatto Ke da piccola ho avuto questa malattia!! La ringrazio…

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      I problemi sono stati continui da allora? È mai stato fatto un tampone?

  13. maria

    Sera vorrei porle una domanda .. a scuola di mia figlia gira la scarlattina elei una settimana ho riscontrato lingua bianca e puntini rossi……ma lo curata con un gel senza antibiotico ….è possibile?

  14. Paola

    Buongiorno dottore, la mia bimba ha nuovamente la Scarlattina! L’ha contratta a dicembre ed ora di nuovo… in più anche lo scorso anno l’ ha fatta 3 volte di seguito, é normale una tale recidività?

  15. Simona

    MIo figlio ha contratto di nuovo la scarlattina e la pediatra mi ha dato lo zio va bene o no?

  16. Karla

    Salve, mia figlia di 3 anni ( già sotto antibiotico per otite) è venuta a contatto giocando con una bambina affetta da scarlattina ( ancora da curare). C’è la possibilità che l’abbia presa anche mia figlia anche essendo sotto antibiotico? Grazie.

    1. Anonimo

      Speriamo. E’ stata a contatto con questa bambina venerdì mattina e per adesso non sembra avere nulla di strano. Oggi finisce l’antibiotico comunque. Grazie per la risposta.

  17. Iustina

    Buonasera Dottore amica mia ha una figlia che ha preso scarlattina venerdi primi sintomi ,domenuca e venuta a trovarmi senza figlia ce qualche pericolo visto che io da sabato ho cominciato a prendere zitromax per mal di gola. ?

  18. Carola

    Buona sera, mio figlio è da due giorni che ha un forte mal di gola con difficolta’ a declutire, accompagnato da un altrettanto forte mal di testa. Oggi pomeriggio ha avuto un eruzione cutanea e precisamente una serie di puntini rossi soprattutto nella zona dell’inquine. Ma non ha avuto febbre. Il dottore mi ha detto che si tratta di scarlattina, quindi mi ha prescritto l’ antibiotico per 10 giorni, ma non ha fatto il tampone, potrebbe essersi sbagliato? Si può avere la scarlattina senza comparsa di febbre? Grazie

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Il bambino è stato visitato?

      Sì, può manifestarsi anche senza febbre.

  19. Lina

    Salve dottore,la mia bimba ha la scarlattina,da ieri prende l’antibiotico.mia mamma mi ha detto che io da piccola non ho avuto la scarlattina.e’ possibile che me la prendo adesso?

  20. Mariangela

    Buongiorno Dott.
    Domenica scorsa mio figlio di 4 anni ha iniziato ad avere febbre alta 38/39 dato che solo con la tachipirina nn scendeva il pediatra gli ha dato il nurofen dopo 4 gg di febbre continua e’ emiro a visitarlo dicendo che ha solo influenza il 5 gg di febbre che si è manifestata solo durante le prime ore della sera e x tutta la notte ricontata di il pediatra gli ha prescritto l’augmentin.
    Ha iniziato ad avere t puntini rossi alla gola poi stamattina si è svegliato con le ghiandole del collo soprattutto al lato destro molto gonfie.
    Ho ricchiamato il pediatra è mi ha chiesto di controllargli mani piedi e sederino. Il piccolo ha solo piccoli puntini nn si lamenta e nn ha perso l’appetito il dottore dice che ha mani bocca piedi ma io nn sono convinta.

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Se i puntini (magari anche pochi) sono presenti sia su mani che piedi probabilmente il medico ha ragione.

    2. Mariangela

      Solo alcuni puntini sul sederino…che tra l’altro a me sembrerebbero quelli tipici del pannolino.

    3. Dr. Cimurro (farmacista)

      Magari una forma leggera, o magari tutt’altro, in ogni caso l’importante è che stia migliorando. Mi tenga al corrente.

    4. Mariangela

      Si infatti è stata una forma leggera di mani bocca e piedi, adesso è migliorato, i puntini sono quasi scomparsi, stamane è stato dal pediatra e ha riferito che la malattia è superata. Comunque grazie mille per la sua disponibilità

  21. Elena

    Mio figlio di 8 anni oggi ha cominciato ad avere mal di testa accompagnato da mal di gola (ha una placca) e febbre. Sto curando il fratello da 8 giorni con antibiotico per scarlattina. Potrebbe aver preso la scarlattina oppure e’ solo male di stagione?? Grazie

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Probabilmente mali di stagione, ma se non passassero i sintomi (mal di gola e/o febbre) lo segnali comunque al medico; il fratellino non era più contagioso a partire da 24 ore dall’inizio della terapia antibiotica e, data l’incubazione di 5 giorni, non dovrebbe essere stato contagiato.

  22. jos

    Buonasera,mio figlio 4anni giovedì mattina ha avuto la febbre ho somministrato il nurofen e subito dopo ha vomitato quindi gliel ho dovuto ridare. Nella giornata la febbre non è mai scesa sotto i 37.5 verso sera superati i 38 ho somministrato tachipirina 250. Alle 00.20 ha rivomitato ed anche alle 6.00. Il venerdì per tutto il giorno febbre dai 39 ai 37.5 ho somministrato tachipirina e controllandogli la gola (visto che soffre di placche) ho notato che era rosso vivo ed aveva il palato ricoperto di puntini rossi. La sera alle 23.30 aveva degli sfoghi rossi sull inguine,pisellino e zona ascellare. La mattina anche un po’ sul collo, ho chiamato la pediatra e mi ha detto che è scarlattina quindi mi ha dato l’augmentin per dieci giorni, ogni 12ore, siamo alla terza somministrazione le macchie sono sparite. Possibile che spariscano così in fretta?potrebbe essere stata fatta una diagnosi sbagliata?grazie

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Sì, potrebbero sparire anche prima del previsto; tutto può essere, male le zone di comparsa dei puntini sono piuttosto indicative.

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