Scarlattina in adulti e bambini: sintomi, durata e cura

Ultimo Aggiornamento: 511 giorni

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Introduzione

La scarlattina è un’infezione causata da un batterio streptococco del gruppo A,  in grado di produrre una tossina (veleno) che può causare il colore scarlatto dell’eruzione cutanea da cui la malattia prende il nome; è più comune nei bambini da 5 a 15 anni di età, ma potrebbe colpire anche gli adulti.

Ripetere la malattia è possibile, ma raro.

A differenza di rosolia, varicella ed altre malattie esantematiche, è l’unica provocata da batteri.

Non tutti i batteri streptococchi producono questa tossina e non tutti i ragazzi sono sensibili ad essa. Due bambini nella stessa famiglia possono avere entrambi infezioni da streptococco, ma un bambino (che è sensibile alla tossina), può sviluppare l’eruzione cutanea tipica della scarlattina, mentre l’altro può non manifestarla. Di solito, se un bambino ha questa eruzione cutanea scarlatta ed altri sintomi di infezione, deve essere trattato con antibiotici. Quindi, se un bambino manifesta questi sintomi, è importante chiamare il medico.

Fonte immagine:http://it.wikipedia.org/wiki/Immagine:Scharlach.JPG

Fonte immagine:http://en.wikipedia.org/wiki/Image:Scarlet_fever_2.jpg

I sintomi della scarlattina

La malattia di solito inizia con febbre e mal di gola, ma il bambino potrebbe lamentare anche brividi, vomito e dolori addominali.

Fonte: http://it.wikipedia.org/wiki/Immagine:Scharlach.JPG

Fonte: http://it.wikipedia.org/wiki/Immagine:Scharlach.JPG

La lingua può avere un rivestimento biancastro ed apparire gonfia, talvolta così rossa ed irregolare da ricordare una fragola. La gola e le tonsille possono essere molto rosse e dolenti causando dolore alla deglutizione.

Uno o due giorni dopo l’esordio della malattia, appare la caratteristica eruzione cutanea scarlatta (ma può comparire prima dei sintomi descritti o fino a 7 giorni dopo), causata dalla produzione di una tossina da parte dei batteri.

L’eruzione cutanea appare in genere prima su collo, ascelle ed inguine, per poi diffondersi su tutto il corpo. Inizia come piccole macchie rosse piatte che gradualmente diventano sottili ed in rilievo e si avvertono al tatto come fossero carta vetrata. Le aree colpite dall’eruzione di solito diventano bianche quando si preme su di esse.

Scarlattina e bocca

Scarlattina e bocca (Fonte: http://en.wikipedia.org/wiki/Image:Scarlet_fever_1.JPG)

Sebbene le guance possano apparire arrossate, può rimanere una zona più pallida intorno alla bocca.

La pelle sotto il braccio, nel gomito e nelle pieghe dell’inguine potrebbe apparire di un rosso più luminoso rispetto al resto del rash (linee di Pastia).

L’eruzione sfuma generalmente in circa 7 giorni, dopodichè la pelle potrebbe  iniziare a formare squame soprattutto intorno alla punta delle dita di mani e piedi e nell’area inguinale: questo processo potrebbe durare fino a diverse settimane .

Contagiosità

La malattia è contagiosa.

Un bambino che ha la malattia può diffondere i batteri ad altre persone attraverso i liquidi del naso e della gola con tosse e starnuti. Se un bambino ha un’infezione della pelle causata dai batteri responsabili della scarlattina, come l’impetigine, questa può essere trasmessa attraverso il contatto con la pelle.

Il periodo di massima contagiosità si ha durante la fase acuta dell’infezione (quando cioè compaiono l’esantema e la febbre), prima di questa fase la trasmissione è possibile ma sicuramente meno probabile. Il paziente non è invece più contagioso a 48 ore dall’inizio della terapia antibiotica.

Il periodo di incubazione della scarlattina è variabile da 1 a 5 giorni.

Diagnosi della scarlattina

La diagnosi avviene essenzialmente attraverso la sola visita medica, soprattutto in presenza del caratteristico esantema, ed eventualmente attraverso la conferma di un tampone faringeo.

È infine possibile che il medico richieda anche esami del sangue relativi al titolo antistreptolisinico (TAS), che aumenta progressivamente nelle 2-3 settimane successive.

Prevenzione

Non esiste un vaccino per prevenire il mal di gola da streptococco o la scarlattina,

Non esiste un modo sicuro per evitare il contagio, quindi quando un bambino è a casa malato è sempre più sicuro tenere le posate e i bicchieri in cui  mangia e beve separati da quelli di altri membri della famiglia e lavarli accuratamente con acqua calda e sapone.

Fondamentale il lavaggio frequente ed accurato delle mani.

Durata

Quando compare febbre, che dura da 3 a 5 giorni, questa si verifica a causa di un’infezione alla gola che scompare pochi giorni dopo l’inizio della terapia antibiotica.

ll rash di scarlattina di solito svanisce il sesto giorno dopo l’inizio del mal di gola, ma la pelle che è stata coperta dall’eruzione cutanea può iniziare a sfaldarsi. Questo spellamento può durare fino a 10 giorni.

Con un trattamento antibiotico l’infezione in genere viene curata con un ciclo di 10 giorni, ma può essere necessaria qualche settimana perché le tonsille ed il gonfiore delle ghiandole tornino alla normalità.

I bambini contagiati devono rimanere a casa dalla scuola o dall’asilo per almeno 24 ore dal momento della prima dose di antibiotico.

Cura

Se il bambino ha un’eruzione cutanea e il medico sospetta scarlattina, può effettuare una coltura della gola (un prelievo indolore effettuato con batuffolo di cotone imbevuto di secrezioni della gola) per vedere se i batteri crescono in laboratorio, oppure un più rapido tampone in ambulatorio.

Una volta che l’infezione è confermata, il pediatra probabilmente prescriverà per il vostro bambino un antibiotico da somministrare per circa 10 giorni.

Un bambino con mal di gola da streptococco può trovare doloroso mangiare, perciò è necessario offrirgli alimenti morbidi o, se necessario, una dieta liquida. Includete tè caldo lenitivo e zuppe nutrienti, bibite analcoliche fresche, frappè e gelati. Assicuratevi che il bambino beva molti liquidi.

Utilizzare un umidificatore per aggiungere l’umidità all’aria può contribuire a lenire il mal di gola, mentre un asciugamano umido e caldo può aiutare a lenire il gonfiore delle ghiandole intorno al collo del bambino.

Se l’eruzione cutanea causa prurito, assicuratevi che le unghie del vostro bambino siano tagliate corte, in modo che la pelle non sia danneggiata dai graffi.

Complicazioni

Le possibili complicazioni della scarlattina sono:

  • Febbre reumatica (una malattia infiammatoria che può interessare il cuore, articolazioni, pelle e cervello);
  • Malattie renali (in particolare un’infiammazione dei reni, chiamata glomerulonefrite post-streptococcica);
  • Infezioni dell’orecchio (otite media);
  • Infezioni della pelle;
  • Ascessi della gola;
  • Polmonite (infezione polmonare);
  • Artrite (infiammazione delle articolazioni).

La maggior parte di queste complicanze possono essere prevenute mediante il trattamento con antibiotici.

Gravidanza e scarlattina

La scarlattina in gravidanza non provoca malformazioni fetali e l’eventuale contagio al momento del parto, per contatto con una possibile colonizzazione vaginale, è decisamente poco probabile anche se non impossibile.

Esiste invece un rischio di parto pretermine, anche in questo caso se l’infezione colpisce anche il tratto vaginale.

In generale quindi si consiglia di evitare inutili esposizioni al contagio, ma non è necessario allarmarsi in caso di infezione o contatto con pazienti con scarlattina; è comunque bene informare il proprio ginecologo per valutare con lui un eventuale tampone vaginale e/o una copertura antibiotica.

Quando chiamare il pediatra

Chiamate il medico quando il bambino sviluppa un rash cutaneo improvviso, in particolare se accompagnato da febbre, mal di gola o gonfiore delle ghiandole.


Revisione scientifica e correzione a cura del Dr. Guido Cimurro (farmacista)
Le informazioni contenute in questo articolo non devono in alcun modo sostituire il rapporto dottore-paziente; si raccomanda al contrario di chiedere il parere del proprio medico prima di mettere in pratica qualsiasi consiglio od indicazione riportata.

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Domande, suggerimenti e segnalazioni

  1. gina

    Ciao..mio figlio di 4anni gli è venuta la scarlattina. La pediatra non gli ha fatto fare il tampone gli a datto subito antibiotico oerx10 gg ..???

  2. Cristina

    La mia bimba di 2 anni ha iniziato con febbre che non ha superato i 38.5, tonsille arrossate e linfonodi del collo un po gonfi. Dopo 3 giorni dall’inizio della febbre sono comparse le bollicine rossastre sul viso ma non sulle guance, sul collo e sul dorso. Non sono molto accese.
    Non ha nulla sulla lingua. Ha iniziato terapia antibiotica con augmentin da 2 giorni.
    La scarlattina si manifesta anche senza lingua a fragola?

    Grazie.

  3. Laura

    Mia figlia ha avuto la scarlattina, sintomi: un po di febbre (38.5), lingua a fragola, bollicine…. subito antibiotico, dopo 2 giorni sono scomparsi i sintomi…. ma dopo 7 giorni di nuovo (e solo) le bollicine per 2 giorni… puo essere relazionato a la stessa malatia?

  4. mitch

    ciao.. mio bambino ha puntini rossi quasi per tutto corpo e bollicine sulla lingua.. anche mal di golla pero senza febbre.. puo essere scarlattina?? non ne ancora stato visitato al suo pediatra..
    il bimbo puo prendere ZIRTEC 10mg/ml gocce orali,soluzione Cetirizina dicloridrato??

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      1. Sì, è possibile.
      2. Mi dispiace, ma non posso avallare farmaci.

  5. Katy

    Ciao. ….penso che mia figlia da 8 anni ha la scarlatina. …..ha dei puntini rosi sul viso e sul corpo e le braccia. Può essere la scarlatina anche se non ha fatto la febbre,senza mal di testa,senza vomito,senza nausea?

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Mal di gola?
      Passando la mano sui puntini li sente leggermente in rilievo?

  6. gio

    Buonasera ho avuto febbre molto alta durata solo un giorno, il giorno dopo mal di gola forte. La mia gola non è particolarmente rossa, solo arrossata, fatico molto a deglutire. Il medico mi ha visitato, penso avesse pensato ad una tonsillite, non alla scarlattina, anche se pare esservi un’epidemia nella mia zona. Mi ha prescritto terapia antibiotica con claritromicina. Potrebbe comunque essere stata una forma di scarlattina? E la terapia che sto facendo va bene anche in caso di scarlattina?
    Ho un bimbo di 2 anni che ha manifestato febbre il giorno dopo che l”ho avuta io, ma nessun altro sintomo a parte un po’ di raffreddore.

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Se è stata visitata ritengo poco probabile che sia scarlattina non diagnosticata.

  7. Angela

    Buonasera. Martedì scorso il mio bimbo di tre anni aveva febbricola, raffreddore, un principio di congiuntivite e un rossore diffuso. Ho messo il tobral e l’ho portato dal pediatra che mi dice di continuare il tobral e fare lavaggi. In serata sale la febbre a 38 e mercoledì mattina la pediatra telefonicamente mi prescrive l’augmentin che avrei dovuto iniziare al pomeriggio (4ml ogni otto ore anche se il bambino pesa 20kg e dovrebbe prenderne 6). Non faccio in tempo perché il bimbo al risveglio dalla nanna pomeridiana manifesta una reazione allergica con prurito e simile a punture d’insetto. Lo porto al pronto soccorso e il medico mi dice si tratta di una reazione orticarioide collegata alla scarlattina. Mi da sempre augmentin da associare a zirtec (10 gocce alla sera). Il giorno dopo il curante mi dice che va bene e che già per oggi, venerdì, la febbre doveva passare.
    Stamattina invece il bimbo aveva febbre a 37.5/38. Il pediatra mi dice allora che non è scarlattina perché con l’antibiotico doveva già passare la febbre e perché l’esantema è diffuso anche su braccia e gambe, elemento tipico di un esantema da virus morbilliforme che da scarlattina.
    Io ho delle perplessità sul carico di farmaci, augmentin, zirtec e Tachipirina, soprattutto la sera. Tra l’altro in serata aumenta la temperatura del bimbo e braccia, gambe, orecchie, collo e guance diventano bollenti!
    Può aiutarmi a capire?
    Grazie.

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      In effetti in genere in caso di scarlattina la febbre sarebbe dovuta passare, continuerei quindi con i farmaci prescritti, anche se potrebbe essere una forma virale.

  8. ROCCO

    Buonasera! Mia figlia ha 4 anni e’ stata diagnosticata dalla pediatra la scarlattina.Questo e’ successo il 15 di maggio.Dal giorno successivo per 8 giorni la pediatra le ha prescritto l amoxicillina sosp .Sembrava che la bimba rispondesse bene alla terapia infatti dopo l ‘ottavo giorno e’ guarita senza piu nessun sintomo ed esantema.Ritorna all asilo il 25 maggio il 27 mi chiamano che dopo aver pranzato aveva vomitato.Premetto che questo sintomo nella prima fase di cura antibiotica e’ stato assente.Ha continuato a vomitare tutto il giorno per 5 -6 volte con dolori addominali poi il giorno successivo solo una volta e giovedi 29 e’ ricomparso l’esantema classico .La porto il venerdi dal pediatra e mi dice che questa cosa e’ strana di questa ricomparsa a breve ma puo’ succedere.Allora le fa a studio il tampone che da un esito no del tutto chiaro ma secondo lei positivo e le prescrive un’altra cura antibiotica di Augmentin per 10 giorni e dal settimo giorno in concomitanza con l AUGMENTIN il RIFADIN insieme ad un probiotico da assumere a fine cura che si chiama BACTOBLIS. Adesso le ho iniziato da 2 giorni l antibiotico ma non so se glielo riesco a finire perche si lamenta con dei dolori addominali.Volevo sapere ma tutto questo mix e carico di antibiotici non e’ un po’ esagerato?

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Comprendo che possa sembrare esagerato, ma uno streptococco non curato può fare danni enormi, raccomando quindi di continuare con scrupolo; se i dolori alla pancia sono forti senta comunque il pediatra.

  9. Miccoli

    Buonasera, volevo chiederle se è proprio vero che non esistano antibiotici a supposte ,mia figlia 2anni e mezzo ha la scarlattina e ha difficoltà a prendere l antibiotico ne ho già cambiati ma senza risultato ,ho provato in tanti modi ma nessuno efficace è più quello che butta fuori che quello che riesce a ingerire con il timore che non sortisca effetti perciò se c fossero le supposte sarebbe ideale

  10. Anonimo

    Salve la mia bambina ha 3 anni oggi si è alzata piena di puntini e arrossati e al tatto ruvidi siamo andati al pediatra e scarlattina fino adesso niente febbre ma mi ha prescritto l’antibiotico ma lei non prende farmaci ogni volta una lotta vomita subbito prendendo uno sciroppo stasera di nuovo come facci sono preoccupata se non prende l’antibiotico cosa può succedere per favore di aiutani non so come fate o come curarla spero tanto che non gli venga la febre :-(((

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Non ci sono alternative all’antibiotico in caso di scarlattina, se non lo prendesse per bocca servirebbe somministrarlo con iniezioni.

    2. Dr. Cimurro (farmacista)

      Non necessariamente in ospedale, può farle qualunque infermiere professionale.

  11. Anonimo

    Ok grazie in fatti stamattina la pediatra mi ha consigliato amplital 500 da dividere metta mattino e metta sera per tre giorni che ne pensa basta sostituisce i dieci giorni di antibiotico? O bisogno di chiarimenti perché con lei già e da due fiori che provo a fare prentere antibiotico oralmente e niente vomito e se altrimenti schiaccio la pillola nel cibo che ne pensa

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Schiacciare la compressa nel cibo potrebbe anche andare, il problema è che se poi la bambina non finisce il piatto non sappiamo quanto ne ha preso.

  12. Anonimo

    E il dosaggio delle punture e i giorno vanno bene a compatire con dieci giorni di antibiotico

  13. Anonimo

    buongiorno..mio figlio a 2 e mezzo…dieci giorni fa esattamente di domenica a cominciato ad avere febbre..il pediatra mi ha prescritto il flomax ..ma il martedi’ e stato sostituito con augmentin..ma con la comparsa di diarea e stato nuovamemte spstituito con il bactrim x evitare la diarrea..ma la febbre era sempre forte e nn scendeva..questo lunedi lo portato a controllare e il dottore mi a dettp ke erano placche alla gola e a nuovamente cambiato con xitromax..ora ieri sn arrivati i puntini e quindo a diagnpsticatp

  14. Anonimo

    quindi a diagnpsticato la scarlattina ma nn mi a ftt dare piu niente..solo di finire lo xitromax cioe’ ieri sera..io leggo qui dieci gg di antibiotico..passera?ugalmente.. sottolineando il fatto ke nn a piu febbre dal lunedi e quando passeranno le macchie rosse?

  15. Anonimo

    no solo la visita medica..ma e’ evidente alla vista che sia scarlattina x via delle macchie

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Stupiscono un po’ i tempi di comparsa dei puntini rispetto alla febbre, a meno che non si sia sovrapposta ad altra infezione.

  16. Anonimo

    Gentile dr mia nipote ha la scarlattina, ho avuto contatti con lei l ultima volta cinque giorni fa (venerdì) ad oggi ho un po’ di male di gola con una tonsilla particolarmente gonfia e anche se mi capita altre volte che questa tonsilla si infiammi ho paura che possa essere l esordio della malattia. Ho 20 anni
    Lei pensa che sia stata contagiata?

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Improbabile.

      La bimba quando ha ricevuto la diagnosi? Quando ha iniziato l’antibiotico?

  17. Anonimo

    Ha ricevuto la diagnosi lunedì e cominciato l antibiotico martedì
    L’ultima volta che ho avuto contatti diretti con lei è stato domenica e aveva le tonsille infiammatissime, gliele controllai io stessa

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Il rischio esiste, ma è comunque poco probabile il contagio;

  18. Anonimo

    Buongiorno dr oggi è il sesto giorno il male di gola e diminutivo ma è comunque presente visto che leggo incubazione da 1 a 5 giorno posso escludere il contagio o i tempi di incubazione differiscono da persona a persona

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Se sta diminuendo e non c’è febbre è improbabile che si tratti di questa malattia.

  19. Giulia

    Buongiorno dottore,
    Nel caso uno non si accorgesse che un bimbo ha la scarlattinetta e non gli somministrasse un antibiotico, cosa potrebbe succedere?
    Grazie
    Giulia

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