Scarlattina in adulti e bambini: sintomi, durata e cura

Ultimo Aggiornamento: 814 giorni

Introduzione

La scarlattina è un’infezione causata da un batterio streptococco del gruppo A,  in grado di produrre una tossina (veleno) che può causare il colore scarlatto dell’eruzione cutanea da cui la malattia prende il nome; è più comune nei bambini da 5 a 15 anni di età, ma potrebbe colpire anche gli adulti.

Ripetere la malattia è possibile, ma raro.

A differenza di rosolia, varicella ed altre malattie esantematiche, è l’unica provocata da batteri.

Non tutti i batteri streptococchi producono questa tossina e non tutti i ragazzi sono sensibili ad essa. Due bambini nella stessa famiglia possono avere entrambi infezioni da streptococco, ma un bambino (che è sensibile alla tossina), può sviluppare l’eruzione cutanea tipica della scarlattina, mentre l’altro può non manifestarla. Di solito, se un bambino ha questa eruzione cutanea scarlatta ed altri sintomi di infezione, deve essere trattato con antibiotici. Quindi, se un bambino manifesta questi sintomi, è importante chiamare il medico.

Fonte immagine:http://it.wikipedia.org/wiki/Immagine:Scharlach.JPG

Fonte immagine:http://en.wikipedia.org/wiki/Image:Scarlet_fever_2.jpg

I sintomi della scarlattina

La malattia di solito inizia con febbre e mal di gola, ma il bambino potrebbe lamentare anche brividi, vomito e dolori addominali.

Fonte: http://it.wikipedia.org/wiki/Immagine:Scharlach.JPG

Fonte: http://it.wikipedia.org/wiki/Immagine:Scharlach.JPG

La lingua può avere un rivestimento biancastro ed apparire gonfia, talvolta così rossa ed irregolare da ricordare una fragola. La gola e le tonsille possono essere molto rosse e dolenti causando dolore alla deglutizione.

Uno o due giorni dopo l’esordio della malattia, appare la caratteristica eruzione cutanea scarlatta (ma può comparire prima dei sintomi descritti o fino a 7 giorni dopo), causata dalla produzione di una tossina da parte dei batteri.

L’eruzione cutanea appare in genere prima su collo, ascelle ed inguine, per poi diffondersi su tutto il corpo. Inizia come piccole macchie rosse piatte che gradualmente diventano sottili ed in rilievo e si avvertono al tatto come fossero carta vetrata. Le aree colpite dall’eruzione di solito diventano bianche quando si preme su di esse.

Scarlattina e bocca

Scarlattina e bocca (Fonte: http://en.wikipedia.org/wiki/Image:Scarlet_fever_1.JPG)

Sebbene le guance possano apparire arrossate, può rimanere una zona più pallida intorno alla bocca.

La pelle sotto il braccio, nel gomito e nelle pieghe dell’inguine potrebbe apparire di un rosso più luminoso rispetto al resto del rash (linee di Pastia).

L’eruzione sfuma generalmente in circa 7 giorni, dopodichè la pelle potrebbe  iniziare a formare squame soprattutto intorno alla punta delle dita di mani e piedi e nell’area inguinale: questo processo potrebbe durare fino a diverse settimane .

Contagiosità

La malattia è contagiosa.

Un bambino che ha la malattia può diffondere i batteri ad altre persone attraverso i liquidi del naso e della gola con tosse e starnuti. Se un bambino ha un’infezione della pelle causata dai batteri responsabili della scarlattina, come l’impetigine, questa può essere trasmessa attraverso il contatto con la pelle.

Il periodo di massima contagiosità si ha durante la fase acuta dell’infezione (quando cioè compaiono l’esantema e la febbre), prima di questa fase la trasmissione è possibile ma sicuramente meno probabile. Il paziente non è invece più contagioso a 48 ore dall’inizio della terapia antibiotica.

Il periodo di incubazione della scarlattina è variabile da 1 a 5 giorni.

Diagnosi della scarlattina

La diagnosi avviene essenzialmente attraverso la sola visita medica, soprattutto in presenza del caratteristico esantema, ed eventualmente attraverso la conferma di un tampone faringeo.

È infine possibile che il medico richieda anche esami del sangue relativi al titolo antistreptolisinico (TAS), che aumenta progressivamente nelle 2-3 settimane successive.

Prevenzione

Non esiste un vaccino per prevenire il mal di gola da streptococco o la scarlattina,

Non esiste un modo sicuro per evitare il contagio, quindi quando un bambino è a casa malato è sempre più sicuro tenere le posate e i bicchieri in cui  mangia e beve separati da quelli di altri membri della famiglia e lavarli accuratamente con acqua calda e sapone.

Fondamentale il lavaggio frequente ed accurato delle mani.

Durata

Quando compare febbre, che dura da 3 a 5 giorni, questa si verifica a causa di un’infezione alla gola che scompare pochi giorni dopo l’inizio della terapia antibiotica.

ll rash di scarlattina di solito svanisce il sesto giorno dopo l’inizio del mal di gola, ma la pelle che è stata coperta dall’eruzione cutanea può iniziare a sfaldarsi. Questo spellamento può durare fino a 10 giorni.

Con un trattamento antibiotico l’infezione in genere viene curata con un ciclo di 10 giorni, ma può essere necessaria qualche settimana perché le tonsille ed il gonfiore delle ghiandole tornino alla normalità.

I bambini contagiati devono rimanere a casa dalla scuola o dall’asilo per almeno 24 ore dal momento della prima dose di antibiotico.

Cura

Se il bambino ha un’eruzione cutanea e il medico sospetta scarlattina, può effettuare una coltura della gola (un prelievo indolore effettuato con batuffolo di cotone imbevuto di secrezioni della gola) per vedere se i batteri crescono in laboratorio, oppure un più rapido tampone in ambulatorio.

Una volta che l’infezione è confermata, il pediatra probabilmente prescriverà per il vostro bambino un antibiotico da somministrare per circa 10 giorni.

Un bambino con mal di gola da streptococco può trovare doloroso mangiare, perciò è necessario offrirgli alimenti morbidi o, se necessario, una dieta liquida. Includete tè caldo lenitivo e zuppe nutrienti, bibite analcoliche fresche, frappè e gelati. Assicuratevi che il bambino beva molti liquidi.

Utilizzare un umidificatore per aggiungere l’umidità all’aria può contribuire a lenire il mal di gola, mentre un asciugamano umido e caldo può aiutare a lenire il gonfiore delle ghiandole intorno al collo del bambino.

Se l’eruzione cutanea causa prurito, assicuratevi che le unghie del vostro bambino siano tagliate corte, in modo che la pelle non sia danneggiata dai graffi.

Complicazioni

Le possibili complicazioni della scarlattina sono:

  • Febbre reumatica (una malattia infiammatoria che può interessare il cuore, articolazioni, pelle e cervello);
  • Malattie renali (in particolare un’infiammazione dei reni, chiamata glomerulonefrite post-streptococcica);
  • Infezioni dell’orecchio (otite media);
  • Infezioni della pelle;
  • Ascessi della gola;
  • Polmonite (infezione polmonare);
  • Artrite (infiammazione delle articolazioni).

La maggior parte di queste complicanze possono essere prevenute mediante il trattamento con antibiotici.

Gravidanza e scarlattina

La scarlattina in gravidanza non provoca malformazioni fetali e l’eventuale contagio al momento del parto, per contatto con una possibile colonizzazione vaginale, è decisamente poco probabile anche se non impossibile.

Esiste invece un rischio di parto pretermine, anche in questo caso se l’infezione colpisce anche il tratto vaginale.

In generale quindi si consiglia di evitare inutili esposizioni al contagio, ma non è necessario allarmarsi in caso di infezione o contatto con pazienti con scarlattina; è comunque bene informare il proprio ginecologo per valutare con lui un eventuale tampone vaginale e/o una copertura antibiotica.

Quando chiamare il pediatra

Chiamate il medico quando il bambino sviluppa un rash cutaneo improvviso, in particolare se accompagnato da febbre, mal di gola o gonfiore delle ghiandole.

Revisione scientifica e correzione a cura del Dr. Guido Cimurro (farmacista)
Le informazioni contenute in questo articolo non devono in alcun modo sostituire il rapporto dottore-paziente; si raccomanda al contrario di chiedere il parere del proprio medico prima di mettere in pratica qualsiasi consiglio od indicazione riportata.

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Domande, suggerimenti e segnalazioni

  1. chicca

    buona sera dottore sono sppena tornats dall ospedale dove hanno riscontrato la scarlattina a mio figlio di sei anni..la mia domanda è questa dato che lui dorme von la sorellina può averla contagiata.? lui ha iniziato augumentin ieri sera..e quando poi pitrebbe ritornare a scuola e non essere piu contagioso..grazie

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      1. Sì, è possibile.
      2. A partire da 24-48 ore dopo l’inizio della terapia antibiotica non si è più contagiosi.

  2. stefania

    Salve ho avuto la varicella due settimane fa ora sono guarita ma da tre giorni a questa parte sono comparsi sul mio corpo delle chiazze rosse e mi danno prurito di cosa si potrebbe trattare?

  3. Artur

    Salve dottore mio figlio a contagiato scarlattima dopo 10 giorni i esami del sangue sono ancora sballati sa dirmi perché. ?

  4. deborah

    Buona sera dottore,
    Ho un bimbo di 2 anni che è stato a contatto con compagno di nido che ha la scarlattina. Ciò che mi preoccupa è un possibile contagio al mio secondogenito di 4 mesi. È meglio che il grande eviti di andare all’ asilo per qualche giorno per non rischiare di essere contagiato? O come va, va e per il piccolo non c’è gran pericolo? Al momento lo allatto esclusivamente io. Grazie mille!

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Il rischio a mio avviso non è elevatissimo, eviti comunque per questo periodo i contatti più ravvicinati tra i due fratellini, senza comunque esagerare.

  5. Laura

    Buongiorno, mia figlia (sei anni e mezzo) ha avuto febbre alta domenica sera/notte ha avuto febbre alta 39,5/40 idem lunedì . Le ho dato solo tachipirina . Sentendo la pediatra ha equiparato il sintomo all’influenza in circolo che prevedeva febbre per 4/5 gg . Martedì non ha avuto mai febbre . E’ inappetente, ha le guance rosse e stamane (giovedì) lingua bianca con puntini del tipo “fragola” . Non ha altri segni sul corpo . Può essere scarlattina? Grazie mille Buona giornata

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Improbabile che sia scarlattina, ma faccia comunque presente il sintomo alla pediatra.

  6. Antonella

    Salve… ho una bimba di 4 anni , frequenta l’asilo , e una bimba della classe accanto ha avuto la scarlattina…. per paura di eventuale contagio sono 4 giorni che mia figlia non va a a scuola,dott. Secondo lei qualora fosse avvenuto il conteggio crede che mi sarei già accorta in questi 4 giorni di assenza o è ancora presto ?

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Il periodo di incubazione della scarlattina è variabile da 1 a 5 giorni. In genere non sembra rappresentare un rischio per la gravidanza.

  7. Ivonne

    Salve dottore mia figlia 5 anni presenta occhi arrosati tipici da congiuntivite, la mia domanda è avendo avuto una compagna all’asilo che ha avuto la scarlattina può anche lei averla contratta avendo questo sintomo?

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Il contagio è possibile, ma il sintomo dovrebbe essere indipendente.

    2. Lina

      Dopo quanti giorni può uscire di casa mia figlia di tre anni con la scarlattina????

    3. Dr. Cimurro (farmacista)

      A 48 ore dall’inizio della terapia antibiotica.

  8. Serena

    Buonasera dottore stamane ho portato il mio bimbo di 3 anni al pronto soccorso hanno riscontrato una probabile scarlattina.sono andata a fare il tampone ma i risultati me li danno solo martedì cosa devo fare? L’antibiotico glielo devo già dare grazie

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Deve attenersi alle indicazioni avute dal pediatra, se le hanno consigliato di iniziare proceda pure.

  9. Samanta

    Salve! La mia bambina di 4anni e mezzo,ha la scarlattina già da una settimana, ma da tre giorni è apparsa un po’ di tosse stizzosa. La mia domanda: la tosse è provocata dalla scarlattina? Con l’antibiotico che sto somministrando, passerà, oppure devo farla vedere dal pediatra? Grazie

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Ritengo sia sufficiente segnalarlo telefonicamente; potrebbe essersi sovrapposta un po’ di tosse senza particolari cause.

  10. angelica

    Ieri sera la pediatra ha fatto tampone a mio figlio 3 anni ed e risultato positivo ;ora ha eruzione cutanea su viso; iniziato terapia antibiotica, in asilo c’è scarlattina…quando potrà uscire? Lui vorrebbe uscire…

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Questo deve valutarlo con la pediatra, ma in genere a 24-48 ore dall’inizio della terapia antibiotica non si è più contagiosi.

  11. antonio

    salve la mia figlia da 4 ani a la scarlattina da eri che ha febbre e stamattina e andata da pediatra ia prescritto lantibiottico ma mi sono dimenticato di chedere se fa la febbre i poso dare tachipirina?

    1. Elena

      Buona seara , mio nipotino a tutti le sintomi di scarlatina , ogi a cominciata a prendere antibiotico , pero pediatra a deto de veder-lo lunedi per fare tampone ,alasilo nemeno una mama nu a segnalat suspeti de maladie ai figli . Chi puo portare il bacterio?

    2. Dr. Cimurro (farmacista)

      Basta anche solo un bambino per essere a rischio di contagio, non necessariamente a scuola, ma anche parco giochi, …

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