Scabbia: sintomi, immagini, prevenzione e cura

Ultimo Aggiornamento: 5 giorni

Introduzione

La scabbia è una comune infezione della pelle; il principale sintomo è la formazione di piccole protuberanze dolorose e vesciche dovute ad acari microscopici, in grado di annidarsi nello strato superficiale della pelle per deporre le uova.

La trasmissione avviene di norma nell’ambito del nucleo familiare; tra gli adulti il contagio avviene prevalentemente per contatto sessuale. Il rischio di diffusione tramite indumenti, biancheria da letto e asciugamani utilizzati da pazienti con sintomi tipici della scabbia è basso, ma può aumentare se il paziente è affetto dalla scabbia a croste, caratterizzata da una massiccia infestazione da acari.

La scabbia è endemica in tutto il mondo e colpisce persone di tutti i livelli socioeconomici, senza distinzione di età o sesso. Rara fino a trenta-quarant’anni fa, è divenuta ovunque nuovamente frequente. I motivi delle periodiche ricorrenze della scabbia non sono noti, mentre si conoscono alcuni fattori che ne favoriscono la diffusione, spesso in modo indipendente fra loro.

Nei Paesi occidentali, questi fattori sono costituiti

  • dallo scarso livello igienico,
  • dalla promiscuità,
  • dai viaggi internazionali
  • e, infine, dalla permanenza presso cliniche ed ospedali (anche se di ottimo livello igienico).

L’infestazione è possibile in ogni periodo dell’anno, anche se risulta più frequente in inverno che in estate, per la tendenza al sovraffollamento in luoghi chiusi.

La scabbia non può essere contratta dal proprio animale domestico (cani e gatti, per esempio), che sono colpiti da parassiti diversi.

Se vengo in contatto con una persona che ha la scabbia, dovrei curarmi?

No, non senza prima aver contattato un medico, che valuterà diversi aspetti prima di prescrivere l’eventuale trattamento preventivo:

  • Tipo di scabbia (la forma crostosa è più contagiosa),
  • grado e durata dell’esposizione (una stretta di mano non è a rischio, diverso è il caso di un rapporto sessuale o comunque un contatto prolungato),
  • momento del contatto (prima o dopo il trattamento del paziente).

Foto

http://it.wikipedia.org/wiki/File:Acarodermatitis_Hand.jpg

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http://en.wikipedia.org/wiki/File:Scabies-burrow.jpg

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http://en.wikipedia.org/wiki/File:ScabiesD08.JPG

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Cause

La scabbia è causata da un  un acaro invisibile ad occhio nudo, parassita umano obbligato, non in grado cioè di sopravvivere a lungo lontano dalla pelle umana (36 ore circa); dopo l’accoppiamento gli acari adulti maschi rimangono sulla pelle, mentre le femmine scavano una galleria dove depositeranno le uova. Le femmine scavano ad una velocità di 2-3 mm al giorno e depositano 1-3 uova al giorno nella galleria. Vivono per 4-6 settimane. Le uova si schiudono entro 3-4 giorni, liberando una larva che fuoriesce dalla volta del tunnel, scavando brevi cunicoli (tasche di muta) sulla superficie della pelle, dove rimane sino a maturazione. Dalla deposizione delle uova allo stato di acaro adulto passano 10-13 giorni.

Sintomi

L’incubazione è di circa 3-6 settimane, molto più breve in caso di reinfestazione (1-4 giorni).

Le tracce visibili della scabbia si presentano come linee corte, ondulate, rossastre o scure sulla superficie della pelle, concentrate in modo particolare attorno al polso e tra le dita. I contagiati dalla scabbia possono anche sviluppare un’eruzione cutanea con un eritema costituito da pustole rosse in rilievo.

Il sintomo più comune della scabbia è un forte prurito, che può peggiorare di notte o dopo un bagno caldo, quando l’attività degli acari aumenta a causa del caldo. L’infezione da scabbia inizia con piccole protuberanze dolorose, vesciche o pustole che si rompono quando vengono grattate. La pelle colpita dal prurito può diventare più spessa, squamosa, coperta di croste e segnata dai graffi dovuti al prurito. Prurito e segni visibili sulla pelle sono dovuti agli acari presenti nei cunicoli e dei loro prodotti (es. saliva, escrementi).

Le zone del corpo che vengono colpite più frequentemente dalla scabbia sono le mani e i piedi (in special modo le membrane cutanee tra le dita), la parte interna del polso e la zona ascellare. Il contagio può anche colpire altre parti del corpo, in particolare i gomiti e le zone intorno al petto, i genitali, l’ombelico e le natiche.

Nei bambini al di sotto dei 2 anni di età, l’infestazione spesso si presenta sotto forma di vescicole e interessa le aree prive di peli del volto, della testa, del collo, del cuoio capelluto, della pianta dei piedi e dietro le orecchie. La scabbia raramente colpisce i bambini con meno di 2 mesi.

Se un paziente affetto da scabbia si gratta sulle zone di pelle colpite dal prurito, aumenta le possibilità che la pelle colpita sia infettata anche dai batteri. L’impetigine, un’infezione batterica della pelle, può verificarsi nella pelle già infetta da scabbia.

Trasmissione

Un paziente è contagioso già durante l’incubazione della malattia, cioè anche prima della comparsa dei sintomi.

La scabbia è contagiosa e di solito viene trasmessa attraverso il contatto prolungato tra le epidermidi, oppure mediante contatti sessuali con un’altra persona infetta (il preservativo potrebbe non essere sufficiente ad evitare il contagio). L’infezione si diffonde con maggiore facilità nei luoghi affollati e nelle situazioni in cui ci sono molti contatti ravvicinati, come nelle scuole o negli asili: se un compagno di scuola o di asilo di vostro figlio ha la scabbia, sarebbe quindi prudente curare vostro figlio per l’infezione, anche prima che sviluppi i sintomi.

La scabbia sembra possa essere trasmessa anche attraverso il contatto con altri oggetti come vestiti, biancheria, mobili o superfici con cui una persona infetta sia entrata in contatto, ma quest’eventualità è sicuramente più rara.

Gli acari della scabbia possono sopravvivere lontani dall’ospite umano fino a 48-72 ore, al massimo 10 minuti se esposti a una temperatura di 50° o più.

Pericoli

Non sussistono particolati problemi o complicanze legate alla parassitosi, sono però possibili e comuni sovrainfezioni batteriche dovute al grattarsi.

Durata

Se non curata la scabbia non guarisce spontaneamente, ma è spesso sufficiente un’unica applicazione della terapia prescritta per risolvere l’infezione.

Cura e terapia

L’infezione da scabbia deve essere curata da un medico. Rivolgetevi al medico o al dermatologo ogni volta che un prurito o un’eruzione cutanea non scompare, specialmente se il prurito si intensifica durante la notte e sembra localizzato intorno al polso o nelle zone di tessuto tra le dita.

Quando sospetta la presenza della scabbia, il medico può grattar via una piccola porzione di pelle infetta e esaminarla al microscopio per individuare i segni degli acari della scabbia.

I medici curano la scabbia prescrivendo una crema o lozione medicata per uccidere gli acari (di norma Antiscabbia CM, Eurax o PAF). È necessario applicare la crema sulla pelle di tutto il corpo, e non solo sull’area che presenta l’eruzione, di solito la crema deve rimanere sulla pelle da 8 a 12 ore prima di poterla lavare via. Dopo l’applicazione, non lavatevi le mani: gli acari della scabbia amano in modo particolare la pelle che si trova tra le dita! Potrebbe rivelarsi necessario applicare la medicazione prima di andare a letto per poi lavarla via il mattino successivo.

Nella maggior parte dei casi, è necessario ripetere il trattamento dopo una settimana.

Poiché la scabbia può essere trasmessa attraverso il contatto sessuale, i soggetti sessualmente attivi colpiti dalla scabbia dovrebbero sottoporsi a esame anche per altre malattie sessualmente trasmissibili (MST). Anche tutti i partner dovranno essere necessariamente curati per la scabbia, così come per i membri della famiglia e per tutte le persone venute a stretto contatto con il paziente.

Il medico potrebbe prescrivere degli antibiotici in caso di infezione batterica della pelle, come l’impetigine, in aggiunta all’infezione da scabbia. Il medico può anche prescrivere un antistaminico per contribuire ad alleviare il prurito e una crema come l’idrocortisone per far sì che l’eruzione cutanea scompaia più in fretta.

Quando si inizia la cura per la scabbia, normalmente ci vogliono uno o due giorni prima che il prurito scompaia ma a volte il prurito può continuare per alcune settimane. La cura si dimostra efficace quando non si verificano nuove eruzioni o non compaiono segni visibili dopo 24 o 48 ore.  I sintomi che persistono per più di 2 settimane dopo il trattamento possono essere dovuti a:

  • diagnosi non corretta,
  • reinfestazione (per esempio da famigliari),
  • fallimento del trattamento.

Ambiente e vestiti

Gli acari della scabbia non sopravvivono più di 2-3 giorni lontano dalla pelle umana, quindi gli oggetti come coperte, vestiti e asciugamani usati dal paziente possono essere semplicemente lavati in acqua calda o chiusi per qualche giorno in un sacco chiuso.

Utile l’aspirapolvere nel caso di scabbia crostosa.

Prevenzione

l contatto fisico diretto e prolungato (in genere una rapida stretta di mano non è sufficiente a contagiare) è la modalità di trasmissione più comune per la scabbia ma, poiché gli acari che causano la scabbia possono vivere fino a 2 o 3 giorni nei vestiti, nella biancheria da letto o nella polvere, è possibile il contagio da scabbia da un’altra persona con cui condivide lo stesso letto, la biancheria o gli asciugamani.

Se nella vostra famiglia qualcuno è in cura per la scabbia, anche tutti gli altri membri della famiglia dovrebbero essere sottoposti a cure. I vestiti, le lenzuola e gli asciugamani dovrebbero essere lavati in acqua ad alte temperature. Si dovrebbe passare l’aspirapolvere in tutte le stanze della casa, e il sacchetto dovrebbe essere gettato nella spazzatura dopo l’uso.

Se si è venuti a contatto con una persona affetta da scabbia è necessario:

  • effettuare il trattamento preventivo consigliato dal medico, dopo il bagno o la doccia;
  • sostituire la biancheria personale, le lenzuola, le federe e gli asciugamani dopo ogni applicazione;
  • lavare la biancheria in lavatrice a temperatura superiore ai 60° C;
  • porre in un sacco impermeabile tutto ciò che non è lavabile ad alte temperature (coperte, cuscini, capi in lana), lasciarlo chiuso per almeno 48 ore e poi esporlo all’aria. L’acaro non può sopravvivere a lungo lontano dalla pelle umana.

Riammissione a scuola

Il rientro a scuola può avvenire 24 ore dopo l’inizio della terapia specifica, dopo accertamento da parte della ASL dell’avvenuto inizio trattamento.

Fonti principali e approfondimenti:

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Domande, suggerimenti e segnalazioni

  1. Fabio

    il mio coinquilino dell’università ha contratto la scabbia, io no perchè al momento sono in un’altra città. Abbiamo camere separate, ma abbiamo in comune cucina e bagno. Oggi è andato dal medico e gli ha prescritto la cura(non so quale). Quando ritornerò all’università e vivrò in casa con il mio coinquilino ( fra qualche giorno) come dovrò comportarmi? Mi consiglia qualche profilassi? Mi conviene cambiare casa per una settimana?
    grazie mille

    1. Dr.ssa Fabiani (Medico Chirurgo)
      Dr.ssa Fabiani (Medico Chirurgo)

      Se avete camere separate non ci dovrebbero essere grossi rischi, eviti comunque l’uso di oggetti comuni e i contatti diretti. Parli col medico, in base alla situazione si può considerare una profilassi. Saluti.

  2. Depressa

    Salve..la mia tortura e iniziata nel Mese di luglio,avevo prurito e andai da un dermatologo che pensando fosse un’allergia mi diede un’antistaminico..a settembre la situazione era peggiorata e cambiai dermatologo…che subito mi disse che avevo la scabbia..da allora cambio le lenzuola tutti i giorni..chiudo i vestiti nelle buste per tre giorni prima di lavarli..ho fatto due cicli da tre giorni con Eurax..ma dopo 10 giorni dall’ultimo ciclo ..ancora prurito.nel frattempo sono rimasta incinta e ora sono di 8 settimane..mi sapete dire cosa devo fare?Non sopporto più questo prurito..sto andando in depressione!!!Attendo una risposta Grazie!

    1. Dr. Cracchiolo (Medico Chirurgo)
      Dr. Cracchiolo (Medico Chirurgo)

      Salve, il prurito è continuo tutto il giorno? Ha fatto analisi del sangue per escludere varie cause di prurito ( disturbi alla tiroide, sideropenia, ittero, problemi ematologici) ? saluti

    2. Anonimo

      Si,ho fatto tutte le analisi…nn risulta niente……il prurito ogni tanto viene di giorno..ma è concentrato di sera e la notte!

    3. Dr.ssa Fabiani (Medico Chirurgo)
      Dr.ssa Fabiani (Medico Chirurgo)

      Salve, bisogna valutare bene il quadro clinico e capire se ci sono ancora esami da tentare, sia dal punto di vista allergologico che dermatologico; spesso la causa del prurito rimane misconosciuta, ma intanto la terapia con gli antistaminici è comunque indicata, per cui sentirei nuovamente il parere dello specialista se non ha benefici.

  3. Lucas92

    Buongiorno , una mia amica ha contratto la scabbia , io ho passato con lei una giornata intera prima della diagnosi , ‘siccome aveva paura già fosse quella non ci siamo mai toccati , se non per passarci L accendino o il cellulare, unica cosa ha guidato la mia macchina .
    Lei pensa ci sia un effettivo rischio di contagio ?

    1. Dr. Cimurro (farmacista)
      Dr. Cimurro (farmacista)

      Improbabile se ci sono state attenzioni ad evitare contatti.

    2. Pia

      Oggi è venerdì. Persona con quale ho stretto mano lunedì ha scabbia. Io non ho nessun dei sintomi. Ho fatto la cura preventiva. Può darsi che sono cotaggiata? Quanto dura periodo di inclinazione della scabbia?

    3. Dr. Cimurro (farmacista)
      Dr. Cimurro (farmacista)

      L’incubazione è di circa 3-6 settimane, il contagio NON è scontato.

  4. Wally97

    Dopo un primo trattamento a tutta la famiglia ne ho eseguito un altro.il prurito notturno e ‘ migliorato ma durante il giorno ancora sussiste e ogni tanto sia a me che a mio figlio durante il giorno ritorna.
    Ho poi verificato qualche piccolo e singolo foruncolinosulle gambe.
    Ho il dubbio che il trattamento nn sia stato efficace.

    1. Dr.ssa Fabiani (Medico Chirurgo)
      Dr.ssa Fabiani (Medico Chirurgo)

      Sì è possibile che la terapia non sia stata del tutto sufficiente, rivaluterei direttamente col medico.

  5. Davideeeee

    Salve come si chiama la crema per la scabia o una lieve infezzione su quasi tutto il corpo e normale che si espande giorno per giorno se mi gratto?

    1. Dr. Cimurro (farmacista)
      Dr. Cimurro (farmacista)

      Mi dispiace, ma non posso consigliare farmaci (e soprattutto le raccomando di non applicare nulla senza prima una diagnosi).

  6. A

    Ciao io ho la scabbia pensavo se ne fosse andata ma è ancora lì.. se il mio piumone è avvolto dal copri piumone basta lavare solo il copri piumone o anche il piumone stesso? Domanda due come devo pulire/lavare le cose in mio contatto?

    1. Dr. Cracchiolo (Medico Chirurgo)
      Dr. Cracchiolo (Medico Chirurgo)

      Salve ha fatto la terapia specifica? solitamente è molto efficace ma può essere ripetuta. Deve lavare tutta la biancheria, gli indumenti , piumone , lenzuola ( tutto ciò che è venuto a contatto con lei) a temperature superiori ai 60 gradi. saluti

  7. sara81

    Io contratto la Scabbia l’anno scorso ed è stata una esperienza terribile.
    Comq sono guarita grazie all’ Ivermectina a uso orale che non vendono qui in Italia ma disponibile alla Città del Vaticano su ricetta medica. In una sola somministrazione ho risolto il problema unito alla crema Permetrina 5% che da sola ,dopo averla usata come 10 volte mi aveva solo irritato la pelle.L’ivermectina avrei dovuto riprenderla 7 gg dopo ma a me è bastata una sola somministrazione. I vestiti,coperte e lenzuola li ho lavati a 90° tutti i gg,il materasso l’ho inserito in una fodera per materassi in plastica e spruzzato con il raid ( è tossico per la pelle ) anche se c’era uno spray alla permetrina in farmacia molto più delicato ma meno potente. Poi avevo comprato delle ciabatte in spugna in modo tale da poterle lavare insieme ai pijami.I capi delicati li ho lavati in tintoria e i colorati li ho messi in un sacco della spazzatura e chiusi per 4 settimane,spruzzati con lo spray alla Permetrina della farmacia,al che lavati,asciugati con l’asciugatrice e stirati.La casa la lavavo tutti i gg con la Candeggina e i divani spruzzati con lo spray.Così ho disinfettato tutto il mio ambiente alla grande ,i miei vestiti e le mie cose ma ho avuto la Scabbia per 5 mesi perché né la Permetrina né il Benzoato di Benzile al 25 % messo per 5 gg e ripetuto altri 3 una settimana dopo mi sono stati efficaci.Spero che questo possa aiutarvi.

    1. Dr. Cracchiolo (Medico Chirurgo)
      Dr. Cracchiolo (Medico Chirurgo)

      Grazie per aver raccontato la sua esperienza, potrà essere sicuramente utile.

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