Russare: cause e rimedi

Ultimo Aggiornamento: 1234 giorni

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Introduzione

Il 45 per cento degli adulti sani russa di tanto in tanto, mentre il 25 per cento russa abitualmente. Il problema del russamento è più frequente tra gli uomini e tra le persone in sovrappeso, e di solito peggiora con l’andare degli anni. Può essere sintomo di ostruzioni respiratorie e non dovrebbe essere preso alla leggera, a questo proposito l’otorinolaringoiatra può aiutarvi a capire qual è il problema anatomico che fa sì che russiate e offrirvi una soluzione per questo disturbo fastidioso e a volte imbarazzante.

Cause

Russare

Russare (http://www.flickr.com/photos/11335395@N06/1128360373/sizes/s/in/photostream/)

Il rumore del russamento è causato dall’ostruzione del flusso d’aria nei passaggi retrostanti al naso e alla bocca, cioè della zona più elastica delle vie aeree, dove la lingua e la parte superiore della gola si uniscono al palato molle e all’ugola. Si russa se queste strutture vengono a contatto e iniziano a vibrare durante la respirazione.

Nei bambini il russare può essere un sintomo di problemi alle tonsille e alle adenoidi. Se il problema è cronico il bambino dovrebbe essere visitato da un otorinolaringoiatra, che gli può consigliare l’intervento di tonsillectomia e adenoidectomia per riportarlo in piena salute.

Chi russa potrebbe inoltre soffrire di:

  • Scarso tono muscolare della lingua e della gola. Se i muscoli sono troppo rilassati, la lingua ricade all’indietro nella gola, oppure i muscoli della gola si restringono e impediscono una corretta respirazione. Un lieve rilassamento è normale durante le fasi di sonno profondo, però potrebbe diventare un problema se viene aggravato dall’alcol o dai farmaci che provocano sonnolenza.
  • Eccessivo ingombro dei tessuti della gola. I bambini con le tonsille e le adenoidi gonfie russano molto frequentemente. Le persone in sovrappeso possono avere un eccesso di tessuti molli nel collo, che provoca il restringimento delle vie aeree. Solo in casi rarissimi la parziale ostruzione delle vie aeree è provocata da cisti o da tumori.
  • Palato molle e/o ugola troppo lunghi. Se il palato è troppo lungo, va a ostruire parzialmente l’apertura tra il naso e la gola. Se il palato molle e/o l’ugola sono troppo lunghi, fanno da valvola vibrante quando il respiro si fa più rilassato, e provocano il caratteristico rumore.
  • Ostruzione delle vie aeree nasali. Se il naso è pieno o ostruito l’organismo deve fare uno sforzo maggiore per far passare l’aria. In questo modo si crea un vuoto maggiore del solito nella gola, che tende a far avvicinare tra loro i tessuti molli, e perciò si russa. Si può russare, quindi, solo durante l’allergia ai pollini, oppure solo nel corso del raffreddore o della sinusite. L’ostruzione può anche essere provocata da anomalie anatomiche del naso o del setto nasale, ad esempio dal setto nasale deviato (malformazione delle pareti che separano le narici).

Pericoli

Dal punto di vista sociale, chi russa spesso viene preso in giro. Chi dorme con lui/lei può avere problemi ad addormentarsi, non riuscire a dormire bene, e quindi essere affaticato durante tutta la giornata.

Dal punto di vista medico russare significa disturbare il ritmo fisiologico del sonno ed un impedimento a riposarsi correttamente. Può essere inoltre sintomo di apnea ostruttiva del sonno, che a sua volta può causare problemi di salute gravi e non facilmente risolvibili.

Apnea ostruttiva del sonno

Il russamento può essere sintomo di un problema più grave, noto come sindrome delle apnee ostruttive del sonno (OSA). L’apnea ostruttiva nel sonno è caratterizzata da diverse interruzioni della respirazione, che possono durare anche più di 10 secondi ciascuna, dovute al restringimento o al collasso delle vie aeree superiori. In questo modo la quantità di ossigeno nel sangue aumenta e il cuore deve lavorare più intensamente. Il ciclo del sonno risulta alterato, quindi il paziente si sente poco riposato, nonostante trascorra un tempo sufficiente a letto. Chi soffre di apnea può avere da 30 a 300 episodi simili per notte.

L’effetto immediato dell’apnea nel sonno è che il paziente deve dormire meno profondamente e tenere tesi i muscoli della gola per consentire all’aria di raggiungere i polmoni; chi russa non si riposa a sufficienza, quindi può rimanere affaticato durante il giorno e ne possono risentire il rendimento sul lavoro, la condotta di guida o l’uso dei macchinari. L’apnea nel sonno, se non adeguatamente curata, fa aumentare il rischio di infarto, ictus, diabete e molti altri problemi medici.

Diagnosi

Chi russa molto dovrebbe farsi visitare dal medico per escludere le apnee nel sonno: per “russare molto” intendiamo il russamento costante, indipendente dalla posizione, oppure che ha un impatto negativo sul sonno del compagno di letto. L’otorinolaringoiatra esaminerà attentamente il naso, la bocca, la gola, il palato e il collo, usando molto probabilmente uno strumento che si avvale di fibra ottica. L’esame può far capire se il russamento è provocato da un’allergia nasale, da un’infezione, da un’ostruzione nasale o dalle tonsille e adenoidi gonfie. Per capire se il russamento è causato dalle apnee del sonno, può essere necessario uno studio in laboratorio oppure a domicilio del paziente.

Chi russa e soffre di uno qualsiasi dei sintomi seguenti dovrebbe farsi visitare per escludere la sindrome delle apnee ostruttive del sonno:

  • Episodi verificati di interruzione della respirazione o di apnea nel sonno,
  • Sonnolenza o affaticamento diurni,
  • Ipertensione,
  • Problemi cardiaci,
  • Precedenti di ictus.

Cura e terapia

Le terapie dipendono dalla diagnosi e dall’entità del restringimento delle vie aeree superiori ed in alcuni casi possono essere coinvolti diversi specialisti.

Il russamento o l’apnea nel sonno possono guarire grazie a diverse terapie prescritte dall’otorinolaringoiatra o dal chirurgo maxillo-facciale:

  • L’apnea ostruttiva del sonno viene curata il più delle volte con un dispositivo che riapre le vie aeree con una pressione positiva di lieve intensità. La pressione viene esercitata da una mascherina nasale indossata durante il sonno. Questa terapia è detta CPAP, ed è attualmente la terapia d’elezione per i pazienti affetti da apnee ostruttive del sonno.
  • L’uvulopalatofaringoplastica (UPPP) è un intervento chirurgico in grado di curare il russamento e l’apnea ostruttiva nel sonno. Rimuove il tessuto del palato molle in eccesso e riapre le vie respiratorie. Il tessuto rimasto, inoltre, si indurisce guarendo, e quindi si minimizzano le vibrazioni dei tessuti. Le vie aeree possono essere ancor più allargate se all’intervento si aggiunge anche una tonsillectomia.
  • Gli interventi di termoablazione eliminano l’eccesso di tessuto nei turbinati nasali, alla base della lingua e/o nel palato molle e sono usati sia per il russamento sia per le apnee ostruttive. Tra i metodi di termoablazione ricordiamo:
    • la cauterizzazione bipolare,
    • il laser,
    • la radiofrequenza.

    Possono essere effettuali in sala operatoria oppure in ambulatorio, e possono richiedere diverse sedute.

  • Tra i metodi usati per aumentare la rigidità del palato molle senza rimuovere alcun tessuto ricordiamo l’iniezione di una sostanza irritante che irrigidisce la zona circostante l’ugola. Un altro metodo comporta l’impianto di inserti (procedura Pillar) nel palato molle.
  • L’avanzamento del genioglosso e dello ioide è un intervento chirurgico che serve per curare l’apnea ostruttiva del sonno. Previene il collasso della parte bassa della gola e spinge in avanti i muscoli della lingua, riaprendo le vie aeree ostruite.
  • Per alcuni pazienti che russano o soffrono di apnee nel sonno, può essere indicato un apparecchio ortodontico su misura, che spinge in avanti la mascella. Deve essere posizionato e adattato da un otorinolaringoiatra, da un dentista o da un ortodontista specializzato.
  • Per alcuni pazienti, infine, è consigliabile dimagrire in modo significativo per migliorare i problemi di russamento e di apnee nel sonno.

È consigliabile usare i dispositivi in vendita in farmacia?

I dispositivi in commercio sono molti ma non ci sentiamo di consigliarvene uno in particolare. Al solo Ufficio Brevetti degli Stati Uniti ne sono registrati più di 300 come cura per il russamento, tra i diversi metodi ricordiamo i prodotti che impediscono di dormire supini, perché di solito chi dorme in questa posizione russa di più. Alcuni dispositivi, invece, aprono le vie aeree nasali, mentre altri impediscono al paziente di russare producendo stimoli spiacevoli in caso di russamento. Anche se il paziente trova il prodotto che sembra fare al caso suo, la qualità del sonno potrebbe rimanere comunque scarsa.

Prevenzione

Chi russa lievemente o occasionalmente può provare ad adottare questi rimedi pratici:

  • Seguire uno stile di vita sano, con un’attività fisica sufficiente, in modo da ottenere un buon tono muscolare e dimagrire.
  • Evitare i tranquillanti, i sonniferi e gli antistaminici prima di andare a dormire.
  • Evitare gli alcolici nelle quattro ore prima del sonno e i pasti o gli spuntini pesanti per almeno tre ore prima di dormire.
  • Seguire un ritmo sonno-veglia regolare.
  • Dormire sdraiati su un fianco, anziché supini.
  • Alzare il materasso sotto la testa di una decina di centimetri o usare un cuscino più alto.

Traduzione ed integrazione a cura di Elisa Bruno


Revisione scientifica e correzione a cura del Dr. Guido Cimurro (farmacista)
Le informazioni contenute in questo articolo non devono in alcun modo sostituire il rapporto dottore-paziente; si raccomanda al contrario di chiedere il parere del proprio medico prima di mettere in pratica qualsiasi consiglio od indicazione riportata.

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Domande, suggerimenti e segnalazioni

  1. Riccardo

    Buongiorno dott.Cimurro,

    un’informazione: mio padre russa, può essere la camomilla che prende prima di andare a letto??inoltre soffre di ipertensione e quindi assume farmaci.

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Non credo che sia la camomilla ed in linea di massima nemmeno i farmaci.

  2. cris

    sono al 6° mese di gravidanza e il mio russare è diventato insopportabile, mi capita di sentirmi da sola… cosa posso fare ?

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      L’aria secca di casa, a causa del riscaldamento; provi ad usare un umidificatore in camera.

  3. Ele

    Buonasera, anche questa notte dormo sul divano. Ormai sono 3 mesi che non riesco a dormire con mio marito perché russa talmente forte da non farmi dormire. Abbiamo provato con gli spray, prima notte bene poi basta! Non ne posso più!! Vorrei sapere se la visita va fatta da un otorinolaringoiatra oppure da uno pneumologo? Premetto che è allergico alle graminacee. Ha sempre russato, ma non tutti i giorni… Ora il russare è quotidiano!

    1. Ele

      Grazie! Ho visto che il nostro centro del sonno di riferimento si appoggia presso il reparto di pneumologia.. Magari sentiremo entrambi. Spero di risolvere questa situazione!

  4. Gabry

    Buongiorno….. sono stato operato 20 giorni fa al setto nasale deviato e hai turbinali sperando di risolvere il problema del russare invece non l’ho risolto anzi la mia compagna dice che ora è anche più forte e respiro solo con il naso…….però ho risolto il problema dell’apnea…… come posso risolvere il problema?

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Aspetterei ancora 1-2 settimane prima di giudicare l’esito.

  5. Angela

    Buongiorno, mi è stata diagnosticata una deviazione del setto nasale e di conseguenza durante la notte respiro con una sola narice. Volevo sapere se tale condizione può danneggiare il cuore.
    Grazie

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Entro certi limiti non dovrebbe avere alcuna conseguenza, ma acquista ancora maggior importanza uno stile di vita corretto.

  6. Stefano

    Buona sera dott cimurro soffro di apnee notturne e russo molto forte mi hanno consigliato un ventilatore durante il giorno sto bene cosa ne pensa grazie

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Se prescritto dal medico va benissimo, le ricordo anche l’importanza di uno stile di vita corretto.

  7. Stefano

    Anni fa sono stato operato di polipi al naso da un po’ di tempo la mia compagna dice che di notte russo,sono un po fuori peso , e possibile che il problema siano i polipi che sono ricomparsi e mi impediscono di respirare bene.

    1. maria

      Russo al punto di sentirmi da sola,il Mio compagno mi prende a calci e mi fa spaventare.sono disperata cosa devo fare?

    2. Dr. Cimurro (farmacista)

      Deve rivolgersi ad uno specialista; al di là del problema di coppia in alcuni casi il russare è segno di un problema di salute che deve essere diagnosticato e risolto.

  8. francesca

    salve dr cimurro dato ke ho un problema di russare e vado in apnea, faccio bene a nn usare il cuscino?

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Le sembra che sia migliorato il problema da quando fa in questo modo?

  9. Marco

    Salve Dr Cimurro, qualche mese fa mi sono operato al setto nasale deviato respiro meglio ma ho ancora problemi di russamento anzi rispetto a prima mi è aumentata la presenza di muco al mattino che mi scende fino alla gola.premetto che non sono in sovrappeso e svolgo regolare attività fisica.possibile una forma di allegia ai latticini?

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Un’allergia ai latticini non si manifesterebbe con sintomi respiratori la notte.

  10. nicoletta

    Salve, ho preso appuntamento per operare il palato per non russare e conseguentemente non andare in apnea. Adesso pero’ trovo molte persone che me lo sconsigliano. Mi dicono che procura fastidi al palato.
    HO gia’ operato il setto nasale senza risolvere pero’ il problema.
    Lei cosa mi consiglia?
    Grazie
    Nicoletta

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Non posso consigliarle nulla, perchè molto dipende dalla fiducia che ha nel medico che gliel’ha consigliato.

  11. Leonardo

    Salve dott. ho 34 anni, ho da molti anni una vita sportiva e “mediamente” sana, mangio in modo leggero e fumo/bevo occasionalmente più per compagnia che per necessità. Ahimè nonostante da piccolo sia stato operato alle adenoidi e in età adulta alle tonsille, mi rendo conto di russare ormai regolarmente (al mattino ho spesso la gola secca) e in alcune fasi di “dormiveglia” mi accorgo chiaramente che sto russando. Ho perennemente la sensazione di dover deglutire (anche durante il giorno), come avessi qualcosa in gola…muco o simile. La mia compagna mi conferma che russo quasi sempre :-( Cosa mi suggerisce di fare? La ringrazio anticipatamente.

    1. Anonimo

      190 cm 81 kg allergico ai gatti e da quanto mi è stato detto turbinati a zig-zag ma durante gare e attività sportiva non ho particolari problemi. Ho un regolare certificato di attività agonistica.

    2. Anonimo

      Ogni tanto si, niente di esagerato ma diciamo che mi viene spontaneo di soffiarmelo.

    3. Dr. Cimurro (farmacista)

      Il problema potrebbe essere questo; come prima prova può umidificare la stanza e la sera fare lavaggi nasali di acqua fisiologica, ma se non fosse sufficiente raccomando di parlarne con il medico.

  12. graziella

    Buona sera. Vorrei sapere da cosa dipende il russare con la gola. Mio marito mi ha detto che ormai lo faccio ogni sera ma non con il naso. Mi sveglio stanca e con la gola secca. Ho 44 anni peso 51 kg e sono alta 160 cm. Non capisco da cosa possa dipendere. Non sono allergica. La ringrazio.

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Il naso è congestionato, tanto da rendere impossibile respirare se non con la bocca?

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Mi dispiace, ma senza visita temo che non sia possibile fare ulteriori ipotesi.

  13. Enza 31/1/2014

    Mio figlio compie 3 anni ad aprile é giusto un mese che ha raffreddore e tosse,(la tosse non é continua giorni si altri no),dopo varie cure (aereosol,rinovush,antibiotico,spraynasali)la situazione è uguale,poi mi sono accorta che respira con la bocca,e tiene apnee notturnue e russa.Cosa potrebbe essere mi può consigliare?. Grazie.

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      In questa stagione è piuttosto comune; fa lavaggi nasali? Ha provato ad umidificare l’aria di casa?

  14. Enzo

    Gentile dottore, da una settimana sono stato sfrattato da casa dalla mia compagna e dormo in barca. Anche se la cosa, in fondo, non mi dispiace, solitamente russo quando sono molto stanco, ma ora è un continuo. Soffro di allergia al polline e questo è il primo anno che sono tornato a vivere in Sicilia. Quando vivevo in Lombardia, la stagione del polline era più breve e nel mese di maggio aveva il sul culmine. Premetto che durante il giorno ho forte prurito al palato ed agli occhi. Pur usando gli spray antiallergici, che mi liberano le vie respiratorie russo lo stesso. Ho provato lo spray “antiussamento” ma non fa nulla.Che rimedio posso usare?

  15. Ginettaccio

    Russo la notte chiavo magno bevo fumo trombo e me ne frego dei medici che fanno morire tutti prima del tempo non ho mai preso un medicinale anche se prescritti dal medico di famiglia ho sempre mangiato soprattutto carn e alla brace ed eccomi qua’ ho solo 87 anni la mia pressione sanguigna era di 165 100 quando avevo 55 anni me ne son sempre fregato e da allora non ho misurato nioente di niente purtroppo i dottorini debbono lavorare e le industrie debbono produrre farmaci

    1. Fabrizio

      Sei stato solo fortunato a vivere così tanto. Il fatto è che la vita media è aumentata, e a meno che non ti venga un tumore o uno scompenso cardiocircolatorio (che penso tu abbia data la pressione anche se non te ne accorgi) non muori. Ripeto sei fortunato. La gente fino a 100 anni fa non arrivava a 70 anni. Secondo te perché adesso viviamo così tanto? La medicina ha scoperto che se non ti lavi ti vengono le malattie e le infezioni, la medicina ha scoperto i conservanti e i farmaci di larga massa, la medicina ha scoperto che se lavi le strade, confini la spazzatura nelle discariche e attui un opera di derattizzazione non ci sono più topi in giro e nessuno muore di lebbra o peste. Anche se non te ne rendi conto devi dire solo grazie a quei dottorini se ti puoi lavare con i saponi, usare il dentifricio, cuocere tutti i cibi, avere acque pulite dal rubinetto e andare in un bagno pulito e igenizzato…

  16. MegaMauri

    Io sono uno di quelli che dorme male nella stessa stanza del preprio coniuge, ma soprattutto sono preoccupatissimo dai ripetuti momenti tremendi delle apnee.
    Ecco questo mi fa sentire impotente perche posso solo svegliarla e farla respirare, quindi anche lei si è resa conto del problema ma nn riesco a convincerla nel prendere provvedimenti che porterebbero sicuramente dei benefici anche al suo umore, la giornata sarebbe certamente meno pesante, andare a letto stanca e battagliare con se stessa quanto si puo resistere???? che fare??
    Grazie MegaMauri.

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Purtroppo se non c’è volontà di risolvere da parte di chi ne soffre temo che lei abbia le mani legate.

  17. Tonino

    Salve sono un ragazzo di 31 anni che nel 2011 si è sottoposto a intervento di: correzione funzionale del setto, turbinotomia inferiore bilaterale, uvulopalatoplastica parziale con applicazione di dispositivi pillar, il tutto a causa della roncopatia cronica. A distanza di tre anni russo ancora anche se molto meno.
    La mia domanda è: siccome un mio amico si è sottoposto a intervento per l’asportazione delle tonsille,e russava parecchio mentre ora non russa più, potrbbero essere le tonsille la mia causa?
    premetto che soffro di rinite allergica e che uso regolarmente gli antistaminici in primavera e che sono alto 170cm x 78 kg.

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Lo escluderei, sarebbe emerso nel percorso diagnostico; punterei invece su un miglioramento dello stile di vita, a partire dal peso.

  18. valentina

    vorrei risolvere il problema del russamento, ma non so a chi chiedere consiglio. Cosa ne pensate di questo nuovo prodotto duo-confort.com/it/
    Non ne ho mai sentito parlare, secondo voi è valido?
    Grazie

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Non lo conosco direttamente, ma ritengo che sarebbe preferibile una visita specialistica che chiarisca le cause del disturbo.

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