Ragadi alle dita delle mani: cause, rimedi e cura

Ultimo Aggiornamento: 90 giorni

Introduzione

La pelle secca è un disturbo molto diffuso a tutte le età e di norma non è un problema grave, anche se può rappresentare un grosso fastidio ed essere antiestetica, generando linee sottili, rughe e ragadi sulle dita delle mani.

Fortunatamente, la maggior parte dei casi di pelle secca è dovuta a fattori ambientali che, almeno in parte, possono essere controllati, tra cui:

  • temperatura (il freddo tende a seccare la pelle),
  • umidità,
  • frequente immersione in acqua,
  • utilizzo di saponi e altre sostanze irritanti.

Problemi gravi o cronici di secchezza della pelle possono richiedere la valutazione di un medico specialista, il dermatologo, ma anche autonomamente si può comunque fare molto per migliorare la propria pelle, ad esempio usando creme idratanti, evitando detergenti aggressivi e facendo uso di guanti sul lavoro, quando questo richiede di bagnarsi spesso le mani.

Cause

La pelle diventa secca quando perde troppa acqua o lipidi (grassi) e le ragadi possono quindi colpire chiunque; il fattore ambientale che più di tutti incide è l’esposizione a temperature estreme (troppo calde o troppo fredde) in assenza di sufficiente umidità, per questo spesso il disturbo peggiora d’inverno e migliora d’estate alle nostre latitudini. D’estate un effetto simile è causato dall’esposizione eccessiva ad ambienti con aria condizionata.

Alcuni soggetti hanno maggiori probabilità di avere la pelle secca e quindi di essere soggetti al disturbo, per esempio per motivi di:

  • Età: invecchiando, la pelle diventa più sottile e più secca. A partire dai 40 anni, molte persone hanno bisogno di un buon idratante applicato quotidianamente.
  • Clima: la stagione invernale, fredda e secca, è spesso quella più a rischio,
  • Malattie della pelle: soggetti che da bambini hanno sofferto di dermatite atopica (eczema) tendono poi ad avere la pelle secca. Anche la psoriasi causa un’estrema secchezza della pelle.
  • Occupazione: infermieri, parrucchieri e soggetti che di mestiere immergono spesso le mani in acqua. Ciò può rendere la pelle secca, rugosa e screpolata.
  • Nuoto: alcune piscine contengono nell’acqua sostanze che possono seccare la pelle.

Sintomi

La pelle secca è spesso un problema temporaneo, che per esempio si manifesta in inverno, ma per alcuni soggetti può essere una situazione cronica.

La pelle appare disidratata, irritata e infiammata; al tatto si presenta ruvida, squamosa, a volte dolorosa e con prurito; nelle situazioni più gravi appare un intenso arrossamento e possono comparire ragadi e tagli con presenza di sangue.

Si può infine avvertire una sensazione di tensione della pelle.

Benché la pelle sia secca soprattutto in corrispondenza di braccia e gambe, ci possono essere variazioni individuali e soggetti predisposti sviluppando quindi fastidiosi tagli sui polpastrelli (ragadi) che possono impiegare settimane a guarire, tempo durante il quale esce sangue e causano un intenso fastidio e dolore durante le attività quotidiane.

Segni e sintomi dipendono dall’età, dallo stato di salute, dall’ambiente in cui si vive, da quanto si sta all’aria aperta e dalla causa del problema.

Complicanze

In soggetti che hanno tendenza a sviluppare eczemi, una pelle secca trascurata può portare a:

  • Dermatite atopica (eczema); se predisposti, l’eccessiva secchezza della pelle può scatenare la malattia, causando arrossamenti, screpolature e infiammazione.
  • Infezioni; la pelle secca può spaccarsi causando dolorose ragadi, che possono essere la porta d’ingresso per batteri, causa di infezioni.

Queste complicanze si manifestano più frequentemente se i normali meccanismi protettivi della pelle sono gravemente compromessi. Per esempio, l’estrema secchezza della pelle può causare profonde crepe, le ragadi, che possono aprirsi e sanguinare diventando una porta di accesso per batteri invasivi.

Chiama il medico se…

La maggior parte dei casi di secchezza della pelle risponde bene allo stile di vita e a rimedi casalinghi, ma è consigliabile rivolgersi a un dermatologo se i sintomi sono particolarmente severi e non migliorano nonostante i normali prodotti da automedicazione, per escludere la possibilità che possa esserci una diversa condizione patologica alla base dei sintomi.

Il dermatologo procederà ad analizzare visivamente la pelle e condurrà un’approfondita anamnesi (attraverso una serie di domande al paziente) per formulare quindi una diagnosi esatta.

Contattare il medico se:

  • La pelle non migliora nonostante i propri sforzi,
  • La pelle secca si associa a rossore,
  • Secchezza e prurito interferiscono con il sonno,
  • A furia di grattarsi, la pelle presenta ulcerazioni o infezioni,
  • Ci sono ampie zone di desquamazione o esfoliazione.

Cura

Nella maggior parte dei casi la pelle secca risponde bene ai rimedi di automedicazione e piccole variazioni dello stile di vita, come l’impiego di idratanti e l’evitare docce e bagni caldi prolungati. Se la pelle è molto secca e squamosa, il medico può prescrivere l’utilizzo di creme più specifiche, a base per esempio di acido lattico e/o urea.

In presenza di malattie della pelle più gravi, come dermatiti atopiche, ittiosi o psoriasi, il medico può prescrivere creme e unguenti o altri trattamenti a sostegno dei rimedi casalinghi.

Talvolta la pelle secca porta a dermatiti, che causano arrossamento e prurito della pelle. In questi casi, il trattamento può includere preparazioni semisolide contenenti leggeri cortisonici. Se la pelle si spacca, il medico può prescrivere medicazioni umide per aiutare a prevenire le infezioni e rimedi specifici (smalti medicati, cerotto spray, creme medicate, …).

Rimedi per le ragadi

  1. Evitare che bagni e docce peggiorino lo stato della pelle. Se la pelle è secca, assicurarsi di:
    • Chiudere la porta del bagno
    • Limitare la durata di doccia o bagno a 5 – 10 minuti
    • Usare acqua tiepida invece che calda
    • Lavarsi con un detergente delicato, non profumato
    • Usarne a sufficienza per rimuovere sporcizia e grasso, ma evitare di eccedere al punto di vederne uno strato spesso
    • Tamponare delicatamente la pelle con un asciugamano
    • Spalmarsi l’idratante immediatamente dopo aver asciugato la pelle.
  2. Applicare l’idratante immediatamente dopo essersi lavati. Unguenti, creme e lozioni (idratanti) agiscono intrappolando l’umidità esistente sulla pelle. Per intrappolare questa fondamentale umidità, è necessario applicare l’idratante entro pochi minuti da:
    • Essersi asciugati dopo una doccia o un bagno
    • Essersi lavati faccia o mani
  3. Usare un unguento o una crema invece di una lozione. Unguenti e creme sono più efficaci e meno irritanti delle lozioni. Cercare una crema o un unguento a base di oli come l’olio di oliva o di jojoba. Anche il burro di shea funziona bene. Altri ingredienti che aiutano ad ammorbidire la pelle secca sono acido lattico, urea, acido ialuronico, dimeticone, glicerina, lanolina, oli minerali e petrolato.
  4. Portarsi dietro una crema per le mani non grassa e applicarla dopo ogni lavaggio. Ciò sarà di grande sollievo per la pelle e aiuterà a prevenire/trattare le ragadi sulle dita.
  5. Mettersi il balsamo per le labbra. Scegliere un balsamo che dia una sensazione di benessere. Alcuni balsami riparatori possono irritare le labbra. Se le labbra pungono o pizzicano dopo l’applicazione di un certo balsamo, cambiare il tipo.
  6. Usare solo prodotti per la pelle delicati e non profumati. Alcuni prodotti sono troppo aggressivi per pelli secche e delicate. Quando la pelle è secca, smettere di usare:
    • Saponi deodoranti
    • Prodotti per la pelle contenenti alcool, profumi, retinoidi o acido alfa-idrossido Evitare questi prodotti aiuterà la pelle a trattenere la propria naturale oleosità.
  7. Indossare guanti. Le mani sono spesso la prima zona dove la secchezza della pelle diventa evidente. È possibile ridurre secchezza e rugosità delle mani indossando guanti. Assicurarsi di indossare guanti prima di:
    • Uscire d’inverno,
    • Eseguire operazioni che richiedono di bagnarsi le mani,
    • Toccare sostanze chimiche, grassi e altre sostanze.
  8. Scegliere indumenti e relativi detergenti non irritanti. Se la pelle è secca e rugosa, anche i vestiti e i detergenti usati per lavarli possono essere irritanti. Per evitare che accada:
    • Indossare cotone o seta sotto indumenti di lana o altri tessuti che diano la sensazione di essere ruvidi
    • Lavarli con detergenti marchiati come “ipoallergici”
  9. Stare al caldo senza indugiare vicino a un camino acceso o altra fonte di calore. Sedersi di fronte a un fuoco o a un’altra fonte di calore può seccare la pelle.
  10. Umidificare l’aria. Usare un apposito umidificatore. Se dotati di impianto di riscaldamento autonomo ad aria, informarsi se è dotato di umidificatore e se funziona.

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