Psoriasi: sintomi, cura, cause

Ultimo Aggiornamento: 265 giorni

Introduzione

La psoriasi è una dermatite cronica, ossia persistente e duratura, che causa un’infiammazione della pelle.

La malattia si verifica in tutte le fasce d’età e colpisce uomini e donne in percentuali uguali, ma affligge soprattutto gli adulti (mediamente il primo attacco avviene fra i 15 ed i 25 anni). Colpisce circa l’1- 2% della popolazione, con leggere differenze a seconda della nazione.

Circa il 15% delle persone affette da psoriasi soffre di un’infiammazione alle articolazioni che provoca i sintomi dell’artrite. Questa malattia si chiama artrite psoriasica.

La psoriasi non è infettiva.

Foto

Psoriasi sulla schiena

Psoriasi sulla schiena (http://it.wikipedia.org/wiki/File:Psoriasis_on_back.jpg)

Particolare della psoriasi

Particolare della psoriasi (http://it.wikipedia.org/wiki/File:Psoriasis.jpg)

Psoriasi sulle mani

Psoriasi sulle mani (http://es.wikipedia.org/wiki/Archivo:Psoriasis_of_the_palms.jpg)

Psoriasi su una mano

Psoriasi su una mano (http://es.wikipedia.org/wiki/Archivo:Psohand.jpg)

Placche psoriasi

Placche psoriasi (http://de.wikipedia.org/w/index.php?title=Datei:Psoriasisplaque.jpg&filetimestamp=20070723035116)

Psoriasi sulle ginocchia

Psoriasi sulle ginocchia (http://de.wikipedia.org/w/index.php?title=Datei:Psoknie.jpg&filetimestamp=20051204151345)

Cause

Recenti ricerche suggeriscono che la psoriasi probabilmente è una patologia che ha origine dal sistema immunitario. Del sistema immunitario fanno parte particolari cellule del sangue che identificano e distruggono i corpi estranei , ad esempio i virus e i batteri, e si chiamano globuli bianchi (o leucociti). I globuli bianchi sono di due tipi: i linfociti T e i linfociti B, quando i linfociti T identificano una sostanza o un corpo estraneo lo attaccano. Quando i linfociti B identificano un corpo estraneo producono invece delle particolari sostanze chimiche chiamate anticorpi, questi si attaccano al corpo estraneo e lo distruggono. La psoriasi provoca un’attività anomala del sistema immunitario, e in particolare dei linfociti T, per quanto riguarda la pelle. I linfociti T causano l’infiammazione della pelle e fanno sì che le cellule della pelle si riproducano in modo anomalo ed eccessivo.

Circa un terzo dei casi di psoriasi è ereditario. I ricercatori stanno studiando le famiglie affette da psoriasi per identificare i geni all’origine della malattia.

La manifestazione cutanea ciclicamente migliora per poi peggiorare nuovamente, tra le condizioni che possono provocare il peggioramento troviamo:

  • i cambiamenti climatici,
  • le infezioni,
  • lo stress,
  • la secchezza della pelle,
  • i farmaci betabloccanti (usati di solito per curare l’ipertensione),
  • il litio (un farmaco per la terapia della depressione).

Sintomi

La pelle forma delle chiazze ispessite e arrossate, coperte da squame di colore grigio. Le scaglie sono dovute al fatto che le cellule nello strato superiore della pelle si riproducono più velocemente del normale e quindi si accumulano sulla superficie; di solito vengono definite placche e spesso provocano prurito e bruciore. La pelle in corrispondenza delle articolazioni può fessurarsi. Le lesioni possono manifestarsi di differente dimensione e gravità, da piccole zone a aree talmente estese da diventare un problema debilitante.

Nella maggior parte dei casi la psoriasi colpisce i gomiti, le ginocchia, il cuoio capelluto, la parte bassa della schiena, il viso, il palmo delle mani e la pianta dei piedi, ma può interessare la pelle in qualsiasi zona del corpo; può anche interessare le unghie delle mani e dei piedi, e i tessuti molli della cavità orale e della zona genitale. Le lesioni non provocano cicatrici permanenti.

Le persone affette da psoriasi possono soffrire inoltre di ulteriori disturbi, tra i quali troviamo dolore e prurito, difficoltà di movimento articolare e stress emotivo.

Diagnosi

I medici di solito diagnosticano la patologia dopo un’attenta analisi della pelle, tuttavia la diagnosi può essere difficile poiché la psoriasi spesso assomiglia ad altre malattie della pelle. Il medico potrebbe voler effettuare una biopsia, ovvero prelevare un campione di pelle, che verrà esaminato da un patologo al microscopio.

La psoriasi può presentarsi in diverse forme, le più diffuse sono:

  • la forma più comune è la psoriasi a placche: in questa forma le lesioni sono rosse alla base e ricoperte di scaglie grigiastre di pelle.
  • Psoriasi guttata. Appaiono delle piccole lesioni localizzate sull’addome, sul petto, sulla schiena, sugli arti e sul cuoio capelluto. La psoriasi guttata di solito si scatena dopo infezioni batteriche, come quelle da streptococco.
  • Psoriasi pustolosa. Sulla pelle compaiono vesciche piene di pus, che però non sono di natura infettiva. Gli attacchi di psoriasi pustolosa possono essere scatenati da terapie mediche, da infezioni, da stress o dall’esposizione a determinate sostanze chimiche. La psoriasi pustolosa può colpire zone della pelle poco estese oppure al contrario molto vaste.
  • Psoriasi invertita. Si formano placche grandi, secche, lisce e di colore rosso vivo nelle pieghe della pelle vicino ai genitali, sotto il seno o sulle ascelle. La psoriasi invertita è collegata a un aumento della sensibilità allo sfregamento e alla sudorazione e può essere molto dolorosa o causare un forte prurito.
  • Psoriasi eritrodermica. La pelle presenta grandi chiazze arrossate e squamate che spesso causano prurito o dolore. La psoriasi eritrodermica può essere causata da gravi scottature oppure da determinati farmaci.

Cura e terapia

La terapia della psoriasi dipende da:

  • gravità del disturbo,
  • estensione delle zone colpite,
  • tipo di psoriasi,
  • bontà della risposta alla terapia iniziale.

Le terapie disponibili sono le seguenti, e di solito vengono intraprese proprio in quest’ordine:

  • farmaci per uso topico (applicati direttamente sulla pelle),
  • fototerapia (terapia mediante raggi luminosi),
  • terapia sistemica, ovvero assunzione di farmaci per via orale o per iniezione.

Con il passare del tempo, la pelle colpita da psoriasi può sviluppare resistenza alla terapia, soprattutto se questa viene effettuata con corticosteroidi per uso topico. Inoltre, una terapia che si dimostra efficace per un paziente, potrebbe non esserlo per un altro. Un approccio per prove ed errori di solito può aiutare il medico a trovare una terapia efficace. Di tanto in tanto, potrebbe essere necessario cambiare terapia.

Farmaci per uso topico

I farmaci applicati direttamente sulla pelle spesso sono in grado di far regredire la psoriasi.

Gli unguenti a base di corticosteroidi (cortisone) possono far migliorare la psoriasi, ma non la faranno sparire totalmente. Gli steroidi sono efficaci, ma se vengono usati in quantità eccessive o per un periodo troppo lungo la malattia può anche peggiorare. I farmaci per uso topico a base di vitamina D3 o analoghi chimici (come per esempio il calcipotriolo, Daivonex® e Psorcutan® per esempio) possono tenere sotto controllo la sovrapproduzione di cellule della pelle e possono far regredire i sintomi.

I farmaci per uso topico che contengono retinoidi, sostanze derivate dalla vitamina A, possono contribuire a tenere sotto controllo la psoriasi. La loro azione non è rapida come quella degli unguenti a base di corticosteroidi, ma hanno minori effetti collaterali. Le donne in età fertile dovrebbero però usare metodi anticoncezionali durante la terapia a base di retinoidi. Tra gli altri farmaci per uso topico troviamo: il carbone minerale, l’antralina e l’acido salicilico.

Altri farmaci per uso topico, come ad esempio le soluzioni per il bagno e le lozioni idratanti, possono alleviare i sintomi, ma di solito non sono sufficienti per far scomparire per sempre le lesioni.

Fototerapia

I raggi ultravioletti (UV) emessi dal sole distruggono i linfociti T della pelle, in questo modo l’infiammazione regredisce e rallenta la sovrapproduzione di cellule che provoca la comparsa di squame sulla pelle; per le forme più lievi di psoriasi è possibile usare una terapia che si avvale di luce artificiale, più controllata.

Esistono due tipi di raggi UV, gli UVA e gli UVB. La fototerapia con raggi UVB usa sorgenti di luce artificiali, mentre lo Psoralene e i raggi UVA possono essere combinati nella cosiddetta terapia P.UVA. Lo Psoralene è un farmaco che può essere assunto per via orale oppure topica che rende l’organismo più sensibile ai raggi UV tuttavia, se la terapia si protrae per troppo tempo, aumenta il rischio di tumore alla pelle. Esiste infine un particolare tipo di laser come adatto a curare la psoriasi di intensità da lieve a media: i laser offrono una maggiore precisione nell’irradiare la pelle malata.

Terapia sistemica

Per le forme più gravi di psoriasi la migliore opzione è quella di assumere farmaci sistemici, oralmente o tramite iniezione, tra questi troviamo:

  • Metotrexato
  • Ciclosporine
  • Idrossiurea

I farmaci immunosoppressori possono avere effetti collaterali importanti, ad esempio è possibile che i figli concepiti dai pazienti che assumono questo tipo di farmaco presentino delle anormalità.

I retinoidi, usati anche per via sistemica, sono chimicamente analoghi alla vitamina A: poiché anche questo farmaco può causare malformazioni fetali, le donne dovrebbero usare un qualche metodo anticoncezionale a partire da un mese prima della terapia, fino a tre anni dopo la sua conclusione.

La terapia biotech è l’alternativa più moderna per la cura della psoriasi: si tratta di farmaci immunosoppressori iniettabili, alcuni devono essere iniettati sottopelle, altri per via intramuscolare oppure direttamente per endovena. Poiché i farmaci biologici sono immunosoppressori, possono far aumentare il rischio di infezioni e di tumori, tra gli effetti collaterali più rari e gravi troviamo anomalie del sangue e malattie autoimmuni come il lupus. Tra gli altri effetti indesiderati frequenti troviamo sintomi parainfluenzali, dolore e infiammazione nella zona in cui è stato iniettato il farmaco.

Alcuni dermatologi prescrivono una terapia unicamente a base di farmaci biologici, altri preferiscono prescriverli in combinazione con terapie topiche. Alcuni farmaci, come l’Enbrel, sono efficaci nella cura dell’artrite che può accompagnare la psoriasi. Anche gli antibiotici possono essere utili, quando un’infezione (ad esempio da streptococco) scatena un episodio violento di psoriasi, come pure in alcuni casi di psoriasi guttata.

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Traduzione a cura di Elisa Bruno

Revisione scientifica e correzione a cura del Dr. Guido Cimurro (farmacista)
Le informazioni contenute in questo articolo non devono in alcun modo sostituire il rapporto dottore-paziente; si raccomanda al contrario di chiedere il parere del proprio medico prima di mettere in pratica qualsiasi consiglio od indicazione riportata.

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Domande, suggerimenti e segnalazioni

  1. Giacomo

    Salve a tutti, ho anch’io il problema della psoriasi da quasi 3 anni ormai, le macchie si evidenziano sopratutto sul viso, sulla fronte, e fino ad ora sui gomiti. Fino a qualche giorno fà ho usato Ceramol Ds, ma senza ottenere risultati. Da qualche giorno uso Onguent 270 Unda, applicandolo mattina e sera, dopo essermi lavato con acqua tiepida. Che cosa posso fare per ottenere risultati importanti finchè questa malattia possa svanire, essendo sono molto giovane l’aspetto estetico per un’eventuale relazione ha una sua importanza, ma anche per il lavoro e per il benessere interiore. Grazie a coloro che mi risponderanno.

    1. Dr. Cimurro (farmacista)
      Dr. Cimurro (farmacista)

      Purtroppo guarire definitivamente è impossibile, ma si può puntare a una gestione ottimale della malattia che spesso regredisce completamente per periodi anche molto lunghi.
      È seguito da un dermatologo?

    2. Giacomo

      Si, ma il rossore aumenta sempre di più. Poco fà un’amica mi ha consigliato il Travocort 0.1 20g. Mi hanno riferito che molto dipende dall’alimentazione, dallo stress e io non conduco una vita affatto tranquilla. Che cosa posso fare per avere un viso con meno rossore e cercare di lievitare questo malessere? Sono proprio disperato, ho vergogna di uscire. Grazie per la tempestiva disponibilità cmq.

    3. Dr. Cimurro (farmacista)
      Dr. Cimurro (farmacista)

      Purtroppo le confermo che lo stress, la stanchezza e i ritmi di vita frenetici incidono moltissimo; per quanto possibile, so che non è facile, proverei ad agire su questi aspetti.

    4. Giacomo

      Non so che cosa fare, mi dica lei una cura efficace che abbia buoni risultati, sia come stile di vita, come alimentazione che medica, la ringrazio molto per le informazioni ricevute, gentilissimo.

    5. Dr. Cracchiolo (Medico Chirurgo)
      Dr. Cracchiolo (Medico Chirurgo)

      Salve, purtroppo senza vederla e in questa sede non posso dare farmaci. L’alimentazione è importante ma da sola non fa miracoli. Posso suggerire di limitare zuccheri , dolci, pane bianco, assuma più pesce ad elevato contenuto di omega 3, cereali integrali e mantenere una buona idratazione. Lo stile di vita deve essere lei a cercare di cambiarlo. Se sente troppo stress deve cercare di rallentare e prendere del tempo per lei. Le cure per contrastare questo disturbo esistono e sono diverse, vada in un centro specializzato. Saluti

    6. Giacomo

      Gentilissimo Dr. Cracchiolo, la ringrazio per i consigli che mi ha dato, ma vorrei farle come sia il mio stato attuale, quindi se gentilmente potrei avere un suo recapito, email, o qualsiasi altro contatto gliene sarei molto grato poichè possa fare una diagnosi più approfondita e darmi gentilmente consigli più utili perchè sono arrivato al punto di non uscire più da casa per la vergogna e del parere delle persone che mi guardano come se fossi chissà cosa. La ringrazio moltissimo e mi auguro di ricevere notizie presto.

    7. Dr. Cracchiolo (Medico Chirurgo)
      Dr. Cracchiolo (Medico Chirurgo)

      Salve Giacomo, non posso scrivere recapiti qui e comunque io non sono uno specialista della materia per cui non potrei fare meglio di qualsiasi specialista dermatologo da lei già contattato. Per cui le consiglio di nuovo di cercare un centro specializzato magari universitario per la psoriasi in modo da poter aver accesso a tutti i tipi di terapia. Saluti

  2. Luca

    Salve Dottore ,
    Io ho psoriasi sulle dita delle mani, mi do a cicli crema Clobesol,e dopo circa 2 settimane tenendo i guanti alla notte regredisce… Io chiedevo: al di là del sacrificio del temere i guanti per serate e notti intere,dopo circa 3 sett mi torna fuori… Non c’è qualcosa di più consistente della Clobesol crema? Se no passo la vita a spalmarmi crema sulle mani.—
    Grazie e mille

    1. Dr. Cimurro (farmacista)
      Dr. Cimurro (farmacista)

      Dal punto di vista topico Clobesol è già uno dei cortisonici più forti.

      È seguito da un dermatologo?
      A parte questo disturbo, è un periodo particolarmente stressante?

    2. Luca

      Si dottore,mi è uscita circa 10 anni fa per un periodo molto stressante …
      Clobesol me l’ha ordinato un dermatologo ,ma come le dicevo passo l’annata a darmi crema…. Mi rendo conto che le alternative sono poche , mi accontenterei se esistesse qualcosa che duri di più nel tempo e sia meno impegnato della crema al cortisone .-.
      Sempre grazie dottore

    3. Dr. Cimurro (farmacista)
      Dr. Cimurro (farmacista)

      È tuttora un periodo stressante?

      Ci sono alcune creme alternative, ma purtroppo spesso si procede un po’ per tentativi.

  3. Laura

    Salve dottore, qualche settimana fa, avevo una macchiolina nera nell’alluce e nel mignolo del piede e ora sono diventate tutte gialle e anche l’alluce dell’altro piede..cosa può essere? Psoriasi o qualche infezione?

    1. Laura

      Un pò di dolore se non ricordo male all’inizio e ora non più..può essere causato dal fatto che porto le scarpe sportive quasi tutti i giorni e quasi tutto il giorno?? Faccio un lavoro dove sono costretta a stare molte ore in piedi (lavapiatti)

    2. Dr. Cimurro (farmacista)
      Dr. Cimurro (farmacista)

      Senza vedere è difficile esprimere giudizi, ma potrebbe essere una onicomicosi; ne parli con il medico, è indispensabile la valutazione visiva per farsi un’idea.

    1. Dr. Cimurro (farmacista)
      Dr. Cimurro (farmacista)

      Le premesse sono buone, ma è ancora presto per trarre conclusioni definitive.

    2. Anonimo

      Grazie per aver risposto. Spero arrivi il prima possibile questa cura e che funzioni, perchè la psoriasi (per me) è davvero fastidiosa

  4. Marina

    Buongiorno dottore mio figlio di 5ani a psoriasi solo per le mani mete la crema con cortisone non risulta nulla. Grazie mille

    1. Dr. Cimurro (farmacista)
      Dr. Cimurro (farmacista)

      Purtroppo in questi casi è necessario continuare a collaborare con il medico fino a trovare un equilibrio soddisfacente.

  5. Rosario

    Buondì Dottore,
    da un bel pò di tempo ho particolari fenomeni di arrossamento sulla cute del viso tra la fronte e l’attaccatura dei capelli. Il fenomeno l’ho fronteggiato con Olux 500 microgrammi che ha un’azione immediatamente risolvente ma purtroppo non duratura. Più di recente ho fenomeni di arrossamenti, ispessimento della cute e desquamazione sulle guance, nella parte vicina al naso. Non c’è prurito, vescicole o altre manifestazioni proprie della psoriasi se nn quelle che ho indicato. Ho letto che può essere d’aiuto esporsi al sole e usare una maschera depurativa per l’eliminazione delle tossine della pelle. Si tratta di palliativi o di rimedi efficaci per la risoluzione del problema? La ringrazio per la risposta sin d’ora.

  6. Erica73

    Buonasera, ho la psoriasi da quando ero bambina, la psoriasi e’ u a malattia reumatoide? Influisce con artrosi? Cmq e’ una malattia reumatoide? Grazie x l’eventuale risposta.

    1. Dr.ssa Fabiani (Medico Chirurgo)
      Dr.ssa Fabiani (Medico Chirurgo)

      No non è una patologia reumatologica, anche se può accompagnarsi a malattie di tale natura; non c’entra con l’artrosi, può invece associarsi alla forma cutanea una forma articolare, chiamata appunto artrite psoriasica.

  7. Erica73

    Ho detto all’ortopedico che avevo dolore braccio sinistro (meta’ braccio) ho la psoriasi ai gomiti e gambe(arti inferiori), l’ortopedico mi chiedeva se avevo dolore quando toccava il punto ma nn avvertivo dolore, ha detto che la causa e’ la psoriasi, perche’ poi a me fa ‘ male solo in quel punto la psoriasi come dicevo e’ gambe e gomiti.

  8. Erica73

    La psoriasi c’ e’ lo da quando ero una bambina gia’ circa a 5 anni. Mai avvertito nessun dolore ne’ prurito. Non credo che uesto dolore sia dovuto alla psoriasi, mi sembra un dolore articolare, osseo… Artrosi.vorrei un parere. Mi ha detto di rivolgermi ad un reumatologo.

    1. Dr. Cimurro (farmacista)
      Dr. Cimurro (farmacista)

      Condivido, il reumatologo è la figura più adatta a questo tipo di diagnosi.

  9. Simona

    Buonasera, da bambina che ho psoriasi ora ho 43 a. Psoriasi silo dietro gomiti ginocchia in giu’ ora e’vero che si e’ piu’ soggetti a ictus. Malattia cardiovascolari? Artrite..

    1. Dr.ssa Fabiani (Medico Chirurgo)
      Dr.ssa Fabiani (Medico Chirurgo)

      Salve, sì qualche connessione con altre patologie esiste, ma dipende dalle forme di psoriasi, e sono piuttosto rare…se non ha mai avuto altri sintomi credo che sia psoriasi e basta. Saluti.

  10. Angela

    Salve, ho la psoriasi da 35 e’ collegata con depressione, ansia. Avere la psoriasi significa anche avere ansia, depressione…

    1. Dr.ssa Fabiani (Medico Chirurgo)
      Dr.ssa Fabiani (Medico Chirurgo)

      Salve, no non si preoccupi, non viene solo se c’è ansia o depressione, ha una natura diversa, c’è alla base una predisposizione soggettiva. Saluti.

  11. Anonimo

    Salve, continuo ad avere dolore,:( braccio sinistro zona gomito, ho la psoriasi in entrambi i gomiti, lo’ detto al medico ha toccato la zona interessata, premuto mi chiedeva hai male? Quando preme nn sento dolore ho detto no, comunque avverto questo dolore cosa puo’ essere:(sono giovane ho 42 anni nn va’ piu’ via…

  12. Anonimo

    Non mi ha dtt nulla, mi ha prescritto dei cerotti, lo’ dtto anche all ortopedico mi ha dtt che la causa e, ‘ la psoriasi. Mi domando xrche’ sl in un gomito e nn tutti e due visto che la psoriasi nn e’ sl in quel punto. La malattia c’ e’ lo’ da quando ero bambina e nn mi ha daro mai nessun disturbo. O dolore mai.

  13. Anonimo

    Buongiorno, questa forma d’artrite o quello che sara’ si puo’ notare da rx?. Non c’ entra con cio ‘ ma con rx ho scoperto artrosi ( schiena, cervicalgia).

    1. Dr. Cimurro (farmacista)
      Dr. Cimurro (farmacista)

      Sarà solo uno dei possibili esami consigliati, nel link fornito trova una descrizione del percorso diagnostico.

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