Orticaria, angioedema e reazioni allergiche con prurito

Ultimo Aggiornamento: 1357 giorni

Link sponsorizzati

Introduzione

  • L’orticaria si manifesta con segni in rilievo, arrossati e pruriginosi (simili a piaghe oppure a rigonfiamenti) di dimensioni diverse, che sembrano apparire e scomparire sulla pelle.
  • L’angioedema, una forma di gonfiore, provoca invece la comparsa di segni cutanei molto estesi e profondi, nella zona degli occhi e delle labbra.

Nella maggior parte dei casi, l’orticaria e l’angioedema non sono di norma pericolosi e non lasciano alcun segno definitivo, anche se non vengono curati. La terapia più comune per l’orticaria e l’angioedema sono i farmaci antistaminici.

I casi gravi di angioedema invece possono mettere in pericolo la vita del paziente: il gonfiore può far sì che la gola o la lingua si gonfino e ostruiscano il flusso dell’aria, causando la perdita di conoscenza.

Potreste essere più soggetti all’orticaria o all’angioedema se:

  • Avete sofferto già in precedenza di orticaria o di angioedema.
  • Avete già avuto altre reazioni allergiche.
  • Avete una malattia collegata all’orticaria e all’angioedema, come il lupus, un linfoma o una malattia della tiroide.
  • Avete precedenti famigliari di orticaria, angioedema o angioedema ereditario.

Foto

Orticaria sulla schiena (http://en.wikipedia.org/wiki/File:Hives_on_back.jpg)

Orticaria sulla schiena (http://en.wikipedia.org/wiki/File:Hives_on_back.jpg)

Orticaria da antibiotico (http://en.wikipedia.org/wiki/File:Urticaria_2.jpg)

Orticaria da antibiotico (http://en.wikipedia.org/wiki/File:Urticaria_2.jpg)

Angioedema (http://en.wikipedia.org/wiki/File:Angioedema2.JPG)

Angioedema (http://en.wikipedia.org/wiki/File:Angioedema2.JPG)

Cause

L’orticaria e l’angioedema sono provocati da un’infiammazione della pelle, in solitamente a causa del rilascio di istamina ad opera di specifiche cellule delll’organismo (mastociti).

Possono essere provocati anche da reazioni allergiche a:

  • Alimenti. Gli alimenti che possono causare problemi alle persone più sensibili sono molti, ma spesso il disturbo va imputato ai molluschi, al pesce, alla frutta a guscio, alle uova, alla cioccolata e al latte. Tra gli altri allergeni potenziali troviamo gli additivi alimentari, come ad esempio i salicilati e i solfiti.
  • Farmaci. Potenzialmente tutti i farmaci possono causare l’orticaria o l’angioedema, ma tra gli imputati più comuni troviamo: la penicillina, l’aspirina, l’ibuprofene (Moment, Antalgil, Brufen ed altri) e i farmaci per tenere sotto controllo la pressione sanguigna.
  • Altri allergeni. Tra gli altri fattori che possono scatenare l’orticaria e l’angioedema troviamo il polline, la forfora degli animali, il lattice e le punture d’insetto.
  • Fattori fisici. Certi fattori ambientali sono in grado di provocare il rilascio di istamina, e quindi l’orticaria o l’angioedema, in alcune persone. Tra di essi vanno annoverati il caldo, il freddo, la luce solare, il contatto con l’acqua, la pressione sulla pelle, lo stress e l’esercizio fisico
  • Dermatografia. Il nome di questo disturbo significa letteralmente scrittura sulla pelle. Quando si preme sulla pelle oppure la si graffia, nella zona appaiono linee in rilievo causate dall’angioedema di origine istaminica che provoca il gonfiore sottocutaneo.

Oltre a questi fattori scatenanti queste reazioni allergiche possono verificarsi come risposta alla produzione di anticorpi da parte dell’organismo; possono scatenarsi per via delle trasfusioni di sangue, per malattie del sistema immunitario, come il lupus o un tumore, per alcune malattie della tiroide, per le infezioni (come l’epatite) o persino per un banale raffreddore.

L’angioedema ereditario è una forma ereditaria di angioedema, collegata a livelli bassi o a funzionamento anormale di alcune proteine del sangue (C1-inibitori). Questi inibitori sono importanti per la regolazione del funzionamento del sistema immunitario.

Sintomi

Orticaria

Tra i segnali e i sintomi della presenza dell’orticaria troviamo:

  • Prurito, che in alcuni casi può essere molto forte.
  • Segni sulla pelle (piaghe o rigonfiamenti che prendono il nome di pomfi) in rilievo, rossi o biancastri, di varie dimensioni.
  • Una singola macchia o un gruppo di macchie che può coprire zone estese di pelle.
  • Scomparsa delle macchie proprio mentre ne appaiono di nuove: sembra che il disturbo si sposti.
  • Sensazione di bruciore o di punture come di ortica nella zona colpita.

L’orticaria può essere acuta oppure cronica. Per definizione, l’orticaria acuta può durare da meno di ventiquattro ore fino a sei settimane, mentre l’orticaria cronica dura più di sei settimane (a volte un singolo episodio si può protrarre per mesi o per anni).

Angioedema

L’angioedema è simile all’orticaria, ma si verifica in zone più profonde della pelle. Tra i segnali e i sintomi dell’angioedema troviamo:

  • Segni estesi, spessi e stabili sulla pelle.
  • Gonfiore della pelle.
  • Vesciche (bolle) nelle zone in cui il gonfiore è più forte.
  • Dolore o sensazione di calore nelle zone colpite.
  • Nei casi più gravi, difficoltà respiratorie o di deglutizione.

L’angioedema spesso compare vicino agli occhi o alle labbra, ma può anche svilupparsi sulle mani, sui piedi, sui genitali o all’interno della gola.

L’angioedema e l’orticaria possono verificarsi in momenti diversi, oppure contemporaneamente.

L’angioedema ereditario è una malattia più grave (ma più rara) che può provocare un gonfiore improvviso, forte e rapido del volto, delle braccia, delle gambe, delle mani e dei piedi, dei genitali, delle vie digerenti e respiratorie. Tra i segnali e i sintomi dell’angioedema ereditario troviamo:

  • Gonfiore improvviso, forte e rapido del volto, delle braccia, delle gambe, delle mani e dei piedi, dei genitali, delle vie digerenti e respiratorie.
  • Dolori addominali provocati dal gonfiore degli organi dell’apparato digerente.
  • Difficoltà o ostruzione respiratoria provocata dal gonfiore delle vie respiratorie.

Diagnosi

Probabilmente per la prima visita vi recherete dal medico di famiglia oppure da un medico che vi conosce bene tuttavia, quando prenotate una visita, in alcuni casi potreste essere indirizzati subito da uno specialista che conosce bene le malattie della pelle (un dermatologo).

Le visite possono essere piuttosto brevi e spesso ci sono tante cose da dire e da fare, quindi può essere utile prepararsi in anticipo. Ecco alcuni consigli che vi aiuteranno a prepararvi per la vostra visita e faranno luce sulle domande del medico e sulle eventuali terapie consigliate.

Che cosa fare prima della visita

Scrivete tutti i segni e i sintomi, quando si sono verificati e per quanto tempo sono continuati. Inoltre fate un elenco di tutti i farmaci che assumete, comprese le vitamine, i preparati erboristici ed i farmaci da banco. Se possibile portate con voi i contenitori originali e un elenco dei dosaggi e delle prescrizioni.

Preparate in anticipo un elenco di domande da porre al medico, non abbiate paura di porre domande o di chiedere chiarimenti se non capite ciò che il dice.

Tra le domande relative all’orticaria e all’angioedema, potreste avere queste:

  1. Quali sono le sostanze che possono scatenare i miei sintomi?
  2. Per confermare la diagnosi devo fare degli esami?
  3. Ci sono altre cause possibili per i miei sintomi?
  4. La mia malattia è destinata a guarire in breve tempo o è cronica?
  5. Quali sono i migliori provvedimenti che devo prendere?
  6. Quali sono le alternative all’approccio principale che lei consiglia?
  7. Per curare la malattia, devo assumere farmaci con obbligo di ricetta o posso usare farmaci da banco?
  8. Quali risultati posso aspettarmi?
  9. Posso non far nulla e stare a vedere se i sintomi scompaiono per conto loro?
  10. Rischio complicazioni gravi come il soffocamento?

Il medico probabilmente vi farà molte domande, tra cui:

  1. Quando ha iniziato ad avvertire i sintomi?
  2. Subito dopo la comparsa, come si presentavano le lesioni della pelle?
  3. I sintomi sono cambiati nel corso del tempo?
  4. C’è qualcosa che sembra far peggiorare i sintomi?
  5. Quali farmaci di automedicazione ha usato?
  6. Quali farmaci sta assumendo, con o senza prescrizione medica?

Prima di tutto il medico vi porrà delle domande sui vostri precedenti medici. Potrebbe ad esempio chiedervi di creare un diario dettagliato dell’esposizione alle sostanze potenzialmente irritanti.

Se la causa dell’orticaria o dell’angioedema non è evidente o se i sintomi presentano una marcata ricorrenza, il medico potrebbe consigliare di sottoporvi a un test allergico.

  • Prick test (percutaneo). In questo test, che è quello eseguito più di frequente, vengono inserite nella pelle, tramite puntura o abrasione, delle minuscole gocce di estratto di allergene purificato. Quest’esame di solito viene eseguito per identificare le allergie al polline, alla forfora degli animali, agli alimenti, al veleno degli insetti e alla penicillina.
  • Test intradermico (intracutaneo). Gli estratti purificati di allergene vengono iniettati nella pelle del braccio. Quest’esame di solito viene eseguito se il medico sospetta un’allergia al veleno degli insetti o alla penicillina.
  • Patch test (epicutaneo). L’allergene viene applicato su un cerotto, che poi viene attaccato sulla pelle. Questo esame può identificare quelle sostanze che scatenano una reazione allergica quando entrano in contatto con la pelle. Tra le sostanze oggetto del test possiamo avere il lattice o determinati farmaci.

Se il medico sospetta che siate affetti da angioedema ereditario, potrebbe richiedervi degli esami del sangue per controllare i livelli e la funzionalità di determinate proteine del sangue.

Pericoli

L’orticaria e l’angioedema possono provocare:

  • prurito,
  • disagio e imbarazzo.

Nei casi più gravi, come quando si gonfiano la bocca o la gola, si possono verificare complicazioni come:

Lo shock anafilattico (anafilassi) è una grave reazione allergica che coinvolge il cuore o i polmoni:

  • i bronchi si restringono,
  • la respirazione si fa difficile,
  • la pressione diminuisce di colpo, provocando vertigini, perdita di conoscenza e addiritttura il decesso.

Lo shock anafilattico avviene molto rapidamente, è quindi necessario un intervento medico immediato.

Cura e terapia

Se siete affetti da orticaria o da angioedema lieve, questi consigli vi aiuteranno ad alleviare i sintomi:

  1. Cercate di identificare, e di evitare, le sostanze che irritano la pelle o che causano una reazione allergica. Si può trattare di alimenti, di farmaci, di polline, di forfora di animali, di lattice o di punture di insetti.
  2. Andate in farmacia e chiedete un antistaminico. Un antistaminico per uso orale disponibile in farmacia senza ricetta medica come la cetirizina (Zirtec® o altro) può aiutarvi ad avvertire meno prurito.
  3. Usate garze imbevute d’acqua fresca. Se coprite la zona colpita con bende e garze riuscirete a lenire il dolore e a evitare di grattarvi.
  4. Fate il bagno nell’acqua fresca. Per alleviare il prurito aggiungete all’acqua del bagno del bicarbonato di sodio, della farina d’avena o dell’avena colloidale, una farina d’avena macinata molto fine, fatta apposta per essere diluita nella vasca da bagno (Aveeno ed altri prodotti).
  5. Indossate abiti di cotone, larghi e lisci. Evitate i vestiti ruvidi, stretti, che punzecchiano la pelle o sono fatti di lana. In questo modo riuscirete a diminuire o a non avvertire l’irritazione.

Se i sintomi sono di lieve identità potrebbe non essere necessaria alcuna terapia. La terapia standard contro l’orticaria e l’angioedema è rappresentata dagli antistaminici, che bloccano il rilascio di istamina, responsabile dei sintomi.

In alcuni casi di orticaria o di angioedema grave i medici potrebbero prescrivere un farmaco corticosteroide per uso orale, come il prednisone, che può aiutare a far diminuire il gonfiore, il rossore e il prurito.

Terapia contro l’angioedema ereditario

Questi farmaci sono efficaci nella cura dell’orticaria e dell’angioedema, però spesso si rivelano inutili per quanto riguarda l’angioedema ereditario. Tra i farmaci specifici per la cura sul lungo periodo dell’angioedema ereditario troviamo alcuni androgeni, come il danazolo, che contribuiscono a regolare i livelli di proteine nel sangue. Inoltre, sono in corso esperimenti clinici per la messa a punto di nuovi farmaci utili nella cura dell’angioedema ereditario.

Situazioni di emergenza

Se avete un episodio grave di orticaria o di angioedema, potreste aver bisogno di un’iniezione di emergenza di adrenalina (epinefrina) e di recarvi al pronto soccorso. Se gli episodi gravi si ripetono nonostante la terapia il medico potrebbe prescrivervi dell’adrenalina, da portare sempre con voi in caso si verifichino situazioni di emergenza: non preoccupatevi, perché il medico vi dirà come usarla nel modo corretto.

Prevenzione

Per diminuire le probabilità che l’orticaria o l’angioedema si ripresentino, prendete queste precauzioni:

  • Evitate i fattori scatenanti. Tra di essi potrebbero esserci determinati alimenti o farmaci, oppure certe situazioni, come le temperature estreme, che già hanno scatenato reazioni allergiche in passato.
  • Tenete un diario. Se sospettate che la causa del problema siano gli alimenti, tenete nota di ciò che mangiate. Fate attenzione: gli ingredienti di alcuni alimenti potrebbero essere elencati sull’etichetta con un nome poco comune.

Quando chiamare il medico

L’orticaria e l’angioedema lieve di solito non sono mortali, nella maggior parte dei casi è possibile curare gli episodi lievi senza ricovero in ospedale.

Chiamate il medico se l’orticaria o l’angioedema non rispondono alla terapia o se i sintomi continuano per più di due giorni. Recatevi immediatamente al pronto soccorso se:

  • Avete le vertigini.
  • Avete problemi a respirare.
  • Vi sentite la gola gonfia.

Traduzione a cura di Elisa Bruno


Revisione scientifica e correzione a cura del Dr. Guido Cimurro (farmacista)
Le informazioni contenute in questo articolo non devono in alcun modo sostituire il rapporto dottore-paziente; si raccomanda al contrario di chiedere il parere del proprio medico prima di mettere in pratica qualsiasi consiglio od indicazione riportata.

Articoli correlati

Leggi gli altri articoli delle seguenti categorie:

oppure cerca altri argomenti attraverso l'indice

oppure fai una ricerca tra le centinaia di articoli pubblicati



Aggiornamenti

Non perdere i prossimi articoli ed aggiornamenti, iscriviti con il tuo indirizzo di posta elettronica; non riceverai mai SPAM e potrai cancellarti con un solo click in ogni momento

Servizio in collaborazione con FeedBurner (Google)

Domande, suggerimenti e segnalazioni

  1. Anonimo

    No utilizzo ancora indumenti autunnuali/invernali e in generale quelli con il colletto diciamo, consideri che sono una persona che esce poco di casa, solo se devo fare qualcosa di conseguenza sole poca roba..

  2. Anonimo

    Avrei anche un’ltra domanda: nel mio caso si tratta di orticaria o secondo lei o è un’altra cosa?
    Comunque il prurito non è del tutto assente, ogni tanto mi viene da grattarmi diciamo nell’arco della giornata 5-6 volte ho prurito.

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Sì, sembra orticaria, ma è davvero difficile individuarne la causa (stress, contatto, …); non posso che consigliarle una visita dermatologica.

  3. Anonimo

    1)Domani andrò dal medico di famiglia, se mi fa l’impegnativa i tempi per una visita dermatologica quali sono?
    2) cosa intende con contatto?
    3) ha qualche teoria sul perché nella zona del collo è cronica a prescindere dal fatto se faccia caldo o freddo e da pochissimo prurito?
    4) come mai dal collo si irradia nella zona della schiena e una parte del torace?

    Le sto chiedendo solo le sue teorie nell’attesa di andare dal medico e di fare la visita dermatologica

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      1. Dipende da una Regione all’altra.
      2. Per esempio allergia ad un tessuto, ad un detersivo, …
      3. Purtroppo no, ma c’è sicuramente un motivo.
      4. Anche in questo caso sicuramente la spiegazione sta nel motivo di cui parlavo al punto tre, ma fatico a fare ipotesi avendo escluso il sole. Per caso lavora all’aperto o nei boschi?

  4. Anonimo

    La regione è il lazio provincia di viterbo,
    io ho pensato che potesse essere lo shampoo che utlizzo, però mi domando perchè solo al collo e non in altre parti del corpo?
    non lavoro, sono uno studente.
    L’ultima volta che feci le analisi del sangue per via dell’orticaria è uscito fuori che sono allergico alla parietara, alimenti no..

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      1. Purtroppo non conosco le liste di attesa, mi dispiace.
      2. Non credo che sia un problema di shampoo, avrebbe reazioni anche sul viso.

  5. Anonimo

    Ah, il fatto che non pruda da cosa possa dipendere?
    Certamente questa cosa è un bene però mi piacerebbe saperlo

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Purtroppo è difficile fare altre ipotesi, mi dispiace.

  6. Anonimo

    Va bene, per quanto riguarda la schiena, l’orticaria scende in maniera l’ineare nella zona dell’osso sacro, non va in altre zone.. strano no?
    Domani le farò sapere cosa mi dice il medico

  7. Emma

    Salve Dottor Cimurro, stamattina ho avuto improvvisamente dopo essermi alzata prurito alle braccia poi alle gambe ed infine sulle mani.
    Era molto forte! Adesso si è attenuato. Io sono allergica al polline e alle graminacee e diversi tipi di alberi. È collegato il prurito con le mie allergie? Grazie!

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Perchè in genere danno sintomi respiratori e non da contatto.

  8. Anonimo

    Salve dottore, in attesa della visita dermatologica, il medico mi ha prescritto bentelan 1mg.
    Sono rimasto un pò perplesso leggendo le indicazioni terapetiche perchè non trovato l’orticaria.
    lei conosce questo farmaco?

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      È cortisone e le confermo che va benissimo a prescindere dalla causa.

  9. Anonimo

    Capito, ma il suo effetto è diminuire il prurito o fa scomparire l’orticaria?

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      La speranza è che abbia entrambi gli effetti, ma dipende dalla causa dell’orticaria stessa.

  10. rosi

    vorrei un suo consiglio perche da un anno sofro di un pruritoalle gambe con pustole che sono piu difuse nelle caviglie esi propaganointutte le gambe con prurito da morire sopratutto di note non passano pur prendendo antistaminici e usando creme e unguenti dati dal dematologo grazie perla sua risposta

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Attraverso l’osservazione della cute e con eventuali domande ed esami.

  11. Anonimo

    Si riferisce ad analisi del sangue o test che fa sul momento ad esempio mettere a contatto la cute con cose che tipicamente danno “allergia”?

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Potenzialmente entrambe, poi si valuta caso per caso.

  12. Anonimo

    Okok, nello specifico mi può elencare quali sono gli esami che fa solitamente a prescindere dal caso un dermatologo?

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Non esiste una regola fissa, perchè quando la diagnosi è chiara non viene prescritto alcun esame.

  13. Anonimo

    Sisi io dico qual’ora l’ortopedico non capisse ad occhio qual’è il problema, oltre l’esame del sangue che altre esami può farmi fare?

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Dipende dai dubbi che potrà avere osservando la manifestazione; abbia fiducia ed aspetti la visita, non c’è motivo di fare esami adesso.

  14. Anonimo

    Infatti non ho intenzione di fare alcun esame, chiedevo a lei, solitamente quali esami a prescindere dalla situazione fa fare l’ortopedico

  15. Anonimo

    Cortisone e antistaminico non mi fanno nulla, ho smesso di prenderli..
    Dopo 3/4 giorni dopo aver preso il bentelan mi sembra di avere la faccia più gonfia, si “sgonfia” da sola tra qualche giorno? ovviamente senza assumere il farmaco

Lascia un Commento

La tua privacy mi sta molto a cuore, quindi ti consiglio di non usare nome e cognome reali, è sufficiente il nome, un soprannome, oppure un nome di fantasia; rimango a tua completa disposizione per rimuovere o modificare gli interventi inviati.

Anche se farò il possibile per rispondere ai tuoi dubbi, mi preme ricordarti che sono un farmacista, non un medico, quindi le mie parole NON devono sostituire od essere interpretate come diagnosi o consigli medici; devono invece essere intese come opinioni personali in attesa di parlare con il tuo medico.

Se pensi che abbia scritto qualcosa di sbagliato, nell'articolo o nei commenti, segnalamelo! Una discussione costruttiva è utile a tutti.

Per quanto possibile ti chiederei di rimanere in tema con la pagina, magari cercando quella più adatta al tuo dubbio; se hai difficoltà non preoccuparti e scrivimi ugualmente, al limite cancellerò il messaggio qualche giorno dopo averti risposto.

Sono vietati commenti a scopo pubblicitario.