Nodo in gola ed ansia: sintomi, diagnosi, pericoli e cura

Ultimo Aggiornamento: 966 giorni

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Introduzione

Il nodo in gola (o bolo isterico, o bolo ipofaringeo) è la sensazione di avere qualcosa di fermo in gola che in realtà non c’è. Si tratta di una sensazione molto reale ed il paziente non la esprime semplicemente per lamentarsi.

Il nodo in gola può essere percepito come una massa, una sporgenza, come catarro o come semplice fastidio localizzato: il modo di descriverlo varia molto a seconda del paziente. E’ un disturbo relativamente frequente.

Solo raramente esiste davvero una massa reale in gola (causata da infezioni, problemi di tiroide, tumori, …). In questo articoli tratteremo invece il caso più comune, ossia quando la sensazione di “qualcosa in gola” è di fatto solo un’impressione, anche se particolarmente reale.

Si riesce a guarire dal nodo alla gola?

Probabilmente sì, ma sappiamo che un numero significativo di pazienti continua a lamentare il fastidio alla gola dopo due anni dalla comparsa quindi, se il sintomo persiste, è inutile rimproverarsi di non aver fatto abbastanza. Tuttavia è molto raro che il nodo in gola peggiori con il passare del tempo: se peggiora, andate di nuovo dall’otorino.

Cause

Non è stato finora diagnosticato alcun meccanismo fisiologico o eziologico specifico per il nodo alla gola; alcune ricerche suggeriscono che, nel momento in cui si presentano i sintomi, sia presente un’elevata pressione cricofaringea (dovuta alla muscolatura presente in gola) oppure una motilità ipofaringea anomala (ossia dei movimenti anomali in gola).

La sensazione di avere un nodo alla gola potrebbe anche essere causata dal reflusso gastroesofageo (GERD) o dalla deglutizione e dalla secchezza della gola connesse all’ansia o ad altri stati emotivi.

Tra i disturbi che possono essere scambiati per la sensazione di nodo alla gola ricordiamo i diverticoli cricofaringei (dell’esofago superiore), lo spasmo esofageo diffuso, il reflusso gastroesofageo, i disturbi muscolo-scheletrici (ad esempio la miastenia gravis, la distrofia miotonica e la polimiosite) e le lesioni nodulari del collo o del mediastino che causano la compressione dell’esofago.

Secondo alcuni autori la sensazione di nodo alla gola potrebbe essere sintomo di alcuni disturbi dell’umore (ad esempio una rabbia eccessiva); alcuni pazienti, inoltre, potrebbero essere particolarmente predisposti a questa reazione. Lo stress sembra avere un ruolo nella sensazione di nodo in gola nei due terzi circa dei pazienti, quindi spesso può essere utile modificare lo stile di vita o rilassarsi. Molti pazienti temono che il nodo alla gola sia un sintomo di un tumore alla gola e scoprono di sentirsi meglio appena dopo essersi fatti visitare da un otorinolaringoiatra.

Pericoli

Il nodo in gola è un sintomo del tumore alla gola?

No! In realtà molti dei pazienti che hanno questo sintomo non sono fumatori e quindi è altamente improbabile che abbiano un tumore alla gola.

E’ comunque importante in caso di persistenza del sintomo vagliare con l’aiuto del proprio medico anche questa possibilità.

Diagnosi

Lo scopo principale della diagnosi è quello di distinguere tra la sensazione di nodo alla gola dalla vera e propria disfagia, che indica un disturbo strutturale o motorio della faringe o dell’esofago.

Anamnesi

Il medico vi farà delle domande sui disturbi attuali per avere una descrizione chiara dei sintomi, soprattutto per quanto concerne eventuali dolori durante la deglutizione, le difficoltà di deglutizione (ad esempio la sensazione che il cibo rimanga in gola). Il momento in cui compaiono i sintomi è importante e occorre capire in particolar modo se il sintomo si presenta quando si mangia o si beve, oppure se sia indipendente da queste attività; il medico dovrebbe inoltre indagare esplicitamente sulla connessione tra i sintomi e gli eventi psicologici del paziente.

Il medico vi domanderà inoltre se siete dimagriti (sintomo di un disturbo della deglutizione) o se presentate sintomi di debolezza muscolare.

Visita

Il medico palpa il collo e la gola alla ricerca di eventuali noduli. L’orofaringe viene osservata direttamente e l’otorino tipicamente esamina la bocca, inserendo poi un endoscopio flessibile a fibre ottiche per controllare anche la gola.

Il medico, inoltre, dovrebbe osservare la deglutizione, di acqua e di alimenti solidi, ad esempio dei crackers. È importante l’esame neurologico, con particolare attenzione alla funzionalità motoria.

Sintomi preoccupanti

I sintomi seguenti devono essere immediatamente segnalati al medico:

  • Male al collo o mal di gola,
  • Dimagrimento,
  • Comparsa improvvisa del nodo alla gola dopo i cinquant’anni,
  • Dolore, soffocamento o difficoltà di deglutizione,
  • Rigurgito,
  • Debolezza muscolare,
  • Massa palpabile o visibile,
  • Peggioramento progressivo dei sintomi.

Esami

I pazienti che presentano i sintomi tipici del nodo in gola non hanno bisogno di eseguire particolari esami. Se la diagnosi non è chiara o il medico non riesce a visualizzare bene la faringe, vengono eseguiti gli esami per la disfagia. Tra gli esami tipici ricordiamo

  • l’esofagografia opaca o con mezzo di contrasto,
  • la misurazione del tempo di deglutizione,
  • la radiografia toracica,
  • la manometria esofagea.

Cura e terapia

Il medico rassicura in genere il paziente standogli vicino, perché finora nessun farmaco si è dimostrato efficace per combattere il nodo alla gola. Il medico, inoltre, dovrebbe consigliare al paziente di gestire la depressione, l’ansia o altri disturbi del comportamento sottostanti, indirizzandolo verso uno psichiatra, se necessario. Nel frattempo, può essere utile comunicare al paziente che i sintomi e gli stati emotivi sono collegati.

Attualmente non esiste una terapia specifica per il nodo alla gola tuttavia, se soffrite di reflusso esofageo, può essere utile curarlo. Se ci riuscite, cercate di ignorare il nodo in gola perché, più ci pensate, più sembrerà peggiorare.

La deglutizione eccessiva o il fatto di schiarirsi in continuazione la gola non fanno altro che irritare la gola e peggiorare la sensazione: il paziente può entrare in un circolo vizioso, quindi cercate di non deglutire troppo e di non schiarirvi troppo la gola, anche se vi verrebbe spontaneo.

Se la sensazione di nodo in gola è particolarmente fastidiosa, bere qualcosa di caldo o tenere in bocca una caramella vi aiuteranno a tenere la gola idratata.

Fonti Principali:

(traduzione ed integrazione a cura di Elisa Bruno)


Revisione scientifica e correzione a cura del Dr. Guido Cimurro (farmacista)
Le informazioni contenute in questo articolo non devono in alcun modo sostituire il rapporto dottore-paziente; si raccomanda al contrario di chiedere il parere del proprio medico prima di mettere in pratica qualsiasi consiglio od indicazione riportata.

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Domande, suggerimenti e segnalazioni

  1. iValu

    Salve, in questo momento mi trovo a combattere con una strana sensazione di un qualcosa che sembra appiccicarsi alla gola come mai prima d’ora. In passato mi è capitato di sentire come se avessi qualcosa alla gola, ma mai come adesso che mi sembra di sentire una massa che sembra bloccarsi in gola quando deglutisco o emetto aria o tossisco. Non sento di avere problemi nella respirazione, quindi deduco che non ci sia nulla che possa mettermi in pericolo. E’ possibile che questa sensazione molto forte possa essere un nodo alla gola? Premetto che negli ultimi giorni mi schiarisco molto la gola e quindi sento molto questo nodo. E difatti nell’articolo è scritto proprio così. Quindi è probabile che questo nodo alla gola più marcato del solito sia dovuto a questo continuo tossire (sono ipocondriaco e quindi tossisco spesso in questo periodo per la mia paura di soffocare che mi perseguita da oltre un anno). Riesco a parlare e a respirare. Questo nodo in particolar modo lo sento sul lato destro della gola. Ora ho paura che invece possa trattarsi di una reale massa che possa impedirmi di respirare. Come faccio a capire se si tratta di un nodo o di qualcosa realmente presente? La ringrazio Dottore.

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      La verifica è possibile solo al medico con la visita, che le consiglio, ma tutto porta a pensare che sia un po’ di ansia (eventualmente da valutare anche il reflusso gastroesofageo).

    2. iValu

      La ringrazio Dottore per la sua risposta celere e rassicurante. Colgo l’occasione per farle i miei complimenti per la passione che mette nel suo lavoro: ciò si vede dalla dedizione verso chi scrive. E’ un bell’esempio di amore disinteressato verso il prossimo.

      Buon fine settimana!

  2. geddix

    Salve
    Ho 32 anni e so di soffrire d ansia generica. In questo momento è come se sento la mia gola secca come mi da fastidio un qualcosa . per respirare faccio spesso dei sbadigli e non so e ho mal di collo .
    Il vero nodo chiamiamolo così ce l ho giù alla fine del collo in mezzo a quella fossetta. A volte è più forte mi sembra che qualcuno mi stia soffocando e gli occhi sembrano esplodere.
    Io non so se è proprio ansia. Ho ritirato le analisi per vedere tiroide e sta bene ora il 20 ho l ecografia per vedere bene la tiroide.
    Il mio dott. Mi ha visitato ed ho avvertito dolore proprio dove sono le tiroidi.
    Che devo capire ……? O che devo fare?
    Paura non ce l ho è solo che 10 giorni fa mi è venuto anche più forte pensavo di morire non riuscivo più ad ingoiare come se fosse tutto bloccato …..l aria non l avevo più. Andai al pronto soccorso e mi videro una tonzilla grande 2 volte…..mi riempirono di medicine ….ma tutto rimase come prima.

  3. kikka

    Dottore Buona sera volevo kiederle ho un nodo in gola e non riesco a mandar giù niente cosa posso fare?

  4. kikka

    Ma avendo fatto esami del sangue x la tiroide e risulta tt nella norma posso avere questo fastidio lo stesso? sono disperata

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Probabilmente sarà ansia, ma è necessario escludere altre cause (come il reflusso gastroesofageo).

  5. kikka

    il medico mi fa fare un ecografia alla gola può andare bene secondo lei? O dovrei fare altri tipi di esami?

    1. kikka

      Ma effettivamente dottore ci sono delle volte Ke quando mangio dopo un po mi risale in bocca e devo andare a buttare fuori… cosa può essere….nn e sempre qualke volta….

  6. kikka

    A un altra cosa devo sempre schiarirmi la gola perke ho sempre mucco bianco Ke mi sale….

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Assolutamente no, ma è per permettergli di formulare una diagnosi corretta.

  7. luca

    Salve volevo dirle muovendo sempre la gola per il corpo estraneo che si sente puo creare problemi di memoria

  8. sole

    Salve dottore,anche io da qualche tempo ho questa fastidiosissima sensazione..a volte mi sembra di avere un corpo estraneo in gola che mi impedisce di deglutire e a volte di respirare..premetto che ho fatto visita da un otorino il quale ha escluso eventuali patologie inserendomi uno strumento tipo telecamerina dalla narice fino alla gola (anche se lo ha inserito nella narice di dx ed io ho il fastidio soprattutto nella parte sx della gola)..ma il fastidio persiste..secondo lei devo fare un altra visita?magari insistendo sulla parte sx…o devo rassegnarmi e tranquillizzarmi sul fatto che sia ansia?le dico inoltre che sono al settimo mese di gravidanza..e sono molto preoccupata anche per questo…

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Direi che con la visita fatta possiamo essere abbastanza sicuri sul fatto che sia ansia.

  9. Anonimo

    Salve dottore. una settimana fa ho avuto il virus intestinale e adesso mi sto curando con gli antibiotici. Mi sento molto spesso un nodo alla gola e mi rischia. Possono essere gli antibiotici? Se no, cosa?

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Forse un po’ di reflusso, oppure un accenno di irritazione della gola.

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Per decidere come intervenire serve prima una diagnosi certa, quindi faccia presente al medico i sintomi.

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