Nodo in gola ed ansia: sintomi, diagnosi, pericoli e cura

Ultimo Aggiornamento: 844 giorni

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Introduzione

Il nodo in gola (o bolo isterico, o bolo ipofaringeo) è la sensazione di avere qualcosa di fermo in gola che in realtà non c’è. Si tratta di una sensazione molto reale ed il paziente non la esprime semplicemente per lamentarsi.

Il nodo in gola può essere percepito come una massa, una sporgenza, come catarro o come semplice fastidio localizzato: il modo di descriverlo varia molto a seconda del paziente. E’ un disturbo relativamente frequente.

Solo raramente esiste davvero una massa reale in gola (causata da infezioni, problemi di tiroide, tumori, …). In questo articoli tratteremo invece il caso più comune, ossia quando la sensazione di “qualcosa in gola” è di fatto solo un’impressione, anche se particolarmente reale.

Si riesce a guarire dal nodo alla gola?

Probabilmente sì, ma sappiamo che un numero significativo di pazienti continua a lamentare il fastidio alla gola dopo due anni dalla comparsa quindi, se il sintomo persiste, è inutile rimproverarsi di non aver fatto abbastanza. Tuttavia è molto raro che il nodo in gola peggiori con il passare del tempo: se peggiora, andate di nuovo dall’otorino.

Cause

Non è stato finora diagnosticato alcun meccanismo fisiologico o eziologico specifico per il nodo alla gola; alcune ricerche suggeriscono che, nel momento in cui si presentano i sintomi, sia presente un’elevata pressione cricofaringea (dovuta alla muscolatura presente in gola) oppure una motilità ipofaringea anomala (ossia dei movimenti anomali in gola).

La sensazione di avere un nodo alla gola potrebbe anche essere causata dal reflusso gastroesofageo (GERD) o dalla deglutizione e dalla secchezza della gola connesse all’ansia o ad altri stati emotivi.

Tra i disturbi che possono essere scambiati per la sensazione di nodo alla gola ricordiamo i diverticoli cricofaringei (dell’esofago superiore), lo spasmo esofageo diffuso, il reflusso gastroesofageo, i disturbi muscolo-scheletrici (ad esempio la miastenia gravis, la distrofia miotonica e la polimiosite) e le lesioni nodulari del collo o del mediastino che causano la compressione dell’esofago.

Secondo alcuni autori la sensazione di nodo alla gola potrebbe essere sintomo di alcuni disturbi dell’umore (ad esempio una rabbia eccessiva); alcuni pazienti, inoltre, potrebbero essere particolarmente predisposti a questa reazione. Lo stress sembra avere un ruolo nella sensazione di nodo in gola nei due terzi circa dei pazienti, quindi spesso può essere utile modificare lo stile di vita o rilassarsi. Molti pazienti temono che il nodo alla gola sia un sintomo di un tumore alla gola e scoprono di sentirsi meglio appena dopo essersi fatti visitare da un otorinolaringoiatra.

Pericoli

Il nodo in gola è un sintomo del tumore alla gola?

No! In realtà molti dei pazienti che hanno questo sintomo non sono fumatori e quindi è altamente improbabile che abbiano un tumore alla gola.

E’ comunque importante in caso di persistenza del sintomo vagliare con l’aiuto del proprio medico anche questa possibilità.

Diagnosi

Lo scopo principale della diagnosi è quello di distinguere tra la sensazione di nodo alla gola dalla vera e propria disfagia, che indica un disturbo strutturale o motorio della faringe o dell’esofago.

Anamnesi

Il medico vi farà delle domande sui disturbi attuali per avere una descrizione chiara dei sintomi, soprattutto per quanto concerne eventuali dolori durante la deglutizione, le difficoltà di deglutizione (ad esempio la sensazione che il cibo rimanga in gola). Il momento in cui compaiono i sintomi è importante e occorre capire in particolar modo se il sintomo si presenta quando si mangia o si beve, oppure se sia indipendente da queste attività; il medico dovrebbe inoltre indagare esplicitamente sulla connessione tra i sintomi e gli eventi psicologici del paziente.

Il medico vi domanderà inoltre se siete dimagriti (sintomo di un disturbo della deglutizione) o se presentate sintomi di debolezza muscolare.

Visita

Il medico palpa il collo e la gola alla ricerca di eventuali noduli. L’orofaringe viene osservata direttamente e l’otorino tipicamente esamina la bocca, inserendo poi un endoscopio flessibile a fibre ottiche per controllare anche la gola.

Il medico, inoltre, dovrebbe osservare la deglutizione, di acqua e di alimenti solidi, ad esempio dei crackers. È importante l’esame neurologico, con particolare attenzione alla funzionalità motoria.

Sintomi preoccupanti

I sintomi seguenti devono essere immediatamente segnalati al medico:

  • Male al collo o mal di gola,
  • Dimagrimento,
  • Comparsa improvvisa del nodo alla gola dopo i cinquant’anni,
  • Dolore, soffocamento o difficoltà di deglutizione,
  • Rigurgito,
  • Debolezza muscolare,
  • Massa palpabile o visibile,
  • Peggioramento progressivo dei sintomi.

Esami

I pazienti che presentano i sintomi tipici del nodo in gola non hanno bisogno di eseguire particolari esami. Se la diagnosi non è chiara o il medico non riesce a visualizzare bene la faringe, vengono eseguiti gli esami per la disfagia. Tra gli esami tipici ricordiamo

  • l’esofagografia opaca o con mezzo di contrasto,
  • la misurazione del tempo di deglutizione,
  • la radiografia toracica,
  • la manometria esofagea.

Cura e terapia

Il medico rassicura in genere il paziente standogli vicino, perché finora nessun farmaco si è dimostrato efficace per combattere il nodo alla gola. Il medico, inoltre, dovrebbe consigliare al paziente di gestire la depressione, l’ansia o altri disturbi del comportamento sottostanti, indirizzandolo verso uno psichiatra, se necessario. Nel frattempo, può essere utile comunicare al paziente che i sintomi e gli stati emotivi sono collegati.

Attualmente non esiste una terapia specifica per il nodo alla gola tuttavia, se soffrite di reflusso esofageo, può essere utile curarlo. Se ci riuscite, cercate di ignorare il nodo in gola perché, più ci pensate, più sembrerà peggiorare.

La deglutizione eccessiva o il fatto di schiarirsi in continuazione la gola non fanno altro che irritare la gola e peggiorare la sensazione: il paziente può entrare in un circolo vizioso, quindi cercate di non deglutire troppo e di non schiarirvi troppo la gola, anche se vi verrebbe spontaneo.

Se la sensazione di nodo in gola è particolarmente fastidiosa, bere qualcosa di caldo o tenere in bocca una caramella vi aiuteranno a tenere la gola idratata.

Fonti Principali:

(traduzione ed integrazione a cura di Elisa Bruno)


Revisione scientifica e correzione a cura del Dr. Guido Cimurro (farmacista)
Le informazioni contenute in questo articolo non devono in alcun modo sostituire il rapporto dottore-paziente; si raccomanda al contrario di chiedere il parere del proprio medico prima di mettere in pratica qualsiasi consiglio od indicazione riportata.

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Domande, suggerimenti e segnalazioni

  1. Fausto

    Buonasera!!
    misurando i battiti mi sono accorto che la mattina sono circa 140, il pomeriggio sulle 120 e la sera non superano le 100!! sa dirmi perché?
    in più ho anche difficoltà a respirare

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Se i valori sono a riposo contatti urgentemente il medico.

  2. Anonimo

    Gentile dottore ho la sensazione di avere un nodo in gola e solo ruttando sto meglio ma dura poco e’ una sensazione terribile cosa potrebbe essere ? Mi faccia sapere grazie.

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Ha problemi di stomaco (reflusso, ernia iatale, …)?

  3. Alessia

    Gentile dottore,è da qualche giorno che sento sempre il bisogno di deglutire mentre prima non me ne accorgevo quando lo facevo.può essere un disturbo dell ansia? Come faccio a distogliere il pensiero dalla deglutizione? Grazie infinite

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Sì, può essere ansia; cerchi di tenersi occupata facendo altro.

  4. Anonimo

    gentilissimo dott, è da una settimana che mi è venuto un nodo alla gola. c’è da premettere che ho sempre avuto difficoltà a digerire e non era la prima volta che questo nodo mi veniva ma dopo qualche eruttazione mi passava. ora neanche eruttando passa. dato che spesso questa spiacevole sensazione mi veniva a causa del muco, sto pensando se sia ciò a crearmi problemi. effettivamente quando deglutisco il nodo non scende ma è un continuo deglutire muco. poi la cosa brutta (ho 23 anni) è che verso il pomeriggio mi viene un brutto peso in mezzo al petto. se mi stendo a letto sto un po’ meglio, se sto in piedi invece è peggio. non so da chi andare se dall’otorino o dal gastroenterologo. che mi consiglia? sto mangiando poco e niente a causa di questo problema.

  5. terry 69

    Dott.cimurro e una settimana che ho come qualcosa in gola e senzazione di nausea…devo deglutire di continuo…. grazie mille…

  6. Luigi

    Dottore ormai è qualche mese che soffro di reflusso gastroesofageo.. sto facendo una cura a base di omepeazolo e riopan e le cose andavano meglio. Dopo qualche settimana del trattamento ho iniziato ad avere una sensazione di nodo in gola e difficoltà a deglutire che ormai si protrae con alti e bassi da quasi un mese.. Dipende dal reflusso anche se con la cura lo stomaco non mi da più fastidio? Cosa posso fare?? La ringrazio

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Sì, probabilmente la causa è il reflusso; dopo un mese è opportuno quindi una rivalutazione medica.

  7. Martina

    Salve dottore ho 19 anni e soffro da pochissimo tempo di attacchi di panico..i sintomi principali (fastidio al petto, formicolio agli arti…) sono spariti aiutandomi anche con delle medicine, ma questo nodo non va via, o meglio, in deterninati momenti è piu lieve… sono stata al pronto soccorso e mi hanno confermato che si tratta d’ansia, ma questa sensazione mi agita ancora di piu… in ospedale pero oltre alle analisi, elettrocardiogramma e pressione mi hanno visitato la gola con un bastoncino x abbasaare la lingua e non hanno riscontrato niente..pensa sia sufficiente? Ho fatto anche le analusi x tiroide e sto aspettando i risultati ma non sono ancora molto tranquilla… lo sento in basso alla gola, come se avessi cibo incastrato..pero mangio e bevo tranquillamente ma ho sempre paura di soffocare… tra l altro sono una fumatrice…lei cosami dice riguardo a cio? La ringrazio in anticipo buon lavoro. MARTINA

  8. Manuele

    Da quando son tornato da scuola sento il braccio sinistro leggermente debole. Niente formicolii o dolori al petto. Cosa può essere? Forse perché mi sono un po’ spaventato e ci penso troppo? Ho 14 anni

  9. vittorio

    Io per ben due tre anno ho bevuto molto ora appena bevo anche un sorso di birra mi sento il cuore battere forte e mancanza d aria cosa puo essere dottore grazie in anticipo

  10. Vittorio

    Si dottore e nei giorni a seguire sento pure un corpo estraneo in gola e mi manca l aria

  11. Rocco

    Salve dottore, mi capita spesso di avvertire una fitta alla gola, dura 3/4 secondi ma sembrano una vita. Oltre alla fitta ho come una sensazion
    e di blocco del sangue(sempre alla gola) che arriva fino alla testa in piú avverto come delle vibrazioni al petto sia vicino lo stomaci che intorno al pettorsle sx…. Cosa puo essere

  12. Cristian

    Salve dottore anche io ho il nodo alla gola ma ultimamente mi succede sopratutto la notte. Io quando avevo circa 9 anni ho avuto un’attacco di l’arigite in piena notte sono rimasto scioccato per circa 4-5 anni di cui 3 ho utilizzato dei farmaci per rilassarmi. La sera mi sveglio in piena notte e mi sento come se un dischetto di catarro mi bloccasse la deglutizione e la respirazione, in passato sono già andato dall’otorino ma niente. Negli ultimi anni “l’effetto” del nodo è solo amplificata, so già che se andrei da un dottore sentirei le stesse cosa ma da un po’ questo nodo alla gola mi viene da vomitare (non so se é che magari ho mangiato troppo la sera prima di andare a dormire. Una cosa che mi “amplifica” la sensazione o qualunque cosa sia è che il naso come tocco il cuscino si tappa oppure quando nn sono a letto una narici si tappa(quella a sinistra ) e quella a destra no. Il problema è che quella che tutto questa mi amplifica la sensazione e mi fa star male. Grazie cordiali saluti Criatian

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      È già stata fatta una verifica dall’otorino relativamente alla congestione nasale? È stata esclusa un’allergia? Reflusso?

    2. Cristian

      Allora reflusso no è neanche allergia ma visita dall’otorino non lo so perché il mio medico mi dice che é una stupidata, ma mi a detto la stessa cosa quando avevo il maldipancia, tanto che era alla fine peritonite, (sono finito all’ospedale con codice giallo quasi rosso) ma può essere anche l’ansia ?

  13. Michela

    Salve dottore, da un anno ho sempre continui mal di gola, sensazione di nodo alla gola, catarro, la cosa che piu mi preoccupa e’ che mi manca il respiro, mi sveglio durante la notte perché mi sento soffocare e non riesco a riprendere il respiro per alcuni secondi, mi capita anche durante il giorno, questa cosa mi fa vivere con una grande paura e non riesco piu a fare niente, sono andata dall otorino mi ha fatto tutti i controlli e la laringoscopia ed ha detto che era reflusso laringo esofago, mi ha dato gaviscon per un mese e l aereosol per 12 giorni con lunibron, adesso sono pochi giorni che ho iniziato la cura. Ma questi blocchi del respiro possono davvero essere causati dal reflusso laringo esofageo?

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