Malattia di Lyme e zecche: foto, sintomi, durata e cura

Ultimo Aggiornamento: 1447 giorni

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Introduzione

La malattia di Lyme è un’infezione provocata dal batterio Borrelia burgdorferi. Questo batterio usualmente si trova negli animali come topi e cervi. Le zecche Ixodes possono infettarsi con i batteri quando mordono un animale infetto, per poi trasmetterlo ad una persona che può così contrarre la malattia di Lyme.

Le zecche vivono nell’erba e negli arbusti e si ancorano a un habitat accogliente quando lo attraversano. Le zecche sono piccole e difficili da vedere, le più piccole o le più giovani hanno la stessa dimensione di un seme.

La maggior parte dei casi di malattia di Lyme segnalati riguarda il Nord Est, il Midwest superiore, le zone costiere e del Pacifico degli Stati Uniti perché dette regioni sono quelle in cui le zecche tendono a vivere.

Foto

Photo Credit:

  • http://en.wikipedia.org/wiki/File:Bullseye_Lyme_Disease_Rash.jpg
  • http://nl.wikipedia.org/wiki/Bestand:Erythema_migrans_-_erythematous_rash_in_Lyme_disease_-_PHIL_9875.jpg
  • http://en.wikipedia.org/wiki/File:Lymebite.png

Sintomi

La malattia di Lyme può interessare la pelle, le giunture, il sistema nervoso ed altri apparati. I sintomi e la loro gravità variano da persona a persona. I sintomi della malattia di Lyme si presentano in tre stadi, sebbene non tutti i pazienti li attraversino tutti:

  1. Di solito il primo sintomo dell’infezione è un’eruzione di forma circolare, chiamata erythema migrans (vedi la prima e la seconda foto), che appare entro 1-2 settimane dall’infezione, ma si può manifestare fino a 30 dopo giorni dal morso della zecca. Questa eruzione ha spesso una forma simile ad un bersaglio, un’ombra centrale rossa circondata da pelle di colore chiaro che è attorniata da uno sfogo rosso esteso. Può anche manifestarsi come un cerchio esteso di un intenso rossore, visibile nella terza foto. Potrebbe essere caldo al tatto e solitamente non è doloroso e non prude. L’eruzione a forma di bersaglio si potrebbe notare difficilmente in persone con una pelle scura, dove potrebbe essere scambiato per un livido. L’eruzione usualmente scompare nell’arco di un mese. Anche se questo sfogo è considerato tipico della malattia di Lyme, molti pazienti non lo presentano mai.
  2. Accanto all’eruzione cutanea, una persona potrebbe accusare sintomi simili a quelli influenzali come linfonodi ingrossati, fatica, mal di testa e dolori muscolari. Sintomi trascurati, sintomi di una malattia allo stadio iniziale che possono scomparire da soli, ma in alcune persone, l’infezione può diffondersi in altre parti del corpo. I sintomi di questo stadio della malattia di Lyme di solito appaiono entro poche settimane dopo il morso di zecca, anche in chi non ha manifestato l’eruzione cutanea dello stadio iniziale. La persona infettata può sentirsi molto stanca e accusare un malessere, oppure può avere più aree, diverse da quella del morso, ove si ha uno sfogo cutaneo. La malattia di Lyme può coinvolgere il cuore, causando un battito cardiaco irregolare o un dolore al petto. Si può irradiare al sistema nervoso, provocando una paralisi facciale (paralisi di Bell), intorpidimento e formicolio alle braccia e alle gambe. Può iniziare a provocare mal di testa e rigidità al collo, che può essere un’avvisaglia di meningite. Possono anche manifestarsi gonfiori e dolori alle articolazioni.
  3. L’ultimo stadio della malattia di Lyme potrebbe presentarsi se la malattia non viene diagnosticata tempestivamente o è trattata in modo inappropriato. Sintomi successivi della malattia di Lyme possono insorgere in qualsiasi momento nell’arco di un paio di settimane ad anni dopo il morso infettivo di una zecca e comprendono l’artrosi, particolarmente localizzata alle ginocchia e, soprattutto negli adulti, il deterioramento cognitivo.

Il sintomo più conosciuto della malattia di Lyme è l’eruzione cutanea a forma di bersaglio, perché è uno sfogo caratteristico, una persona con l’eruzione può essere immediatamente soggetta ad una diagnosi della malattia di Lyme e gli esami del sangue non sono necessari. Siccome l’eruzione può scomparire rapidamente, prendete in considerazione l’idea di fare alcune foto a qualsiasi sfogo sospetto sul corpo del vostro bambino se non avete la possibilità di recarvi immediatamente dal dottore.

In alcuni casi, l’eruzione a forma di bersaglio non si forma mai. In assenza dello sfogo, i medici devono fare affidamento su altri sintomi combinati con una valutazione della probabilità di esposizione ad una infezione da zecche. Gli esami del sangue possono aiutare a diagnosticare la malattia di Lyme individuando la presenza di anticorpi relativi alla Borrelia burgdorferi nel sangue del paziente. Gli esami del sangue possono tuttavia dare risultati inesatti se effettuati entro un mese dopo l’infezione iniziale, poiché ci vuole tempo per sviluppare gli anticorpi. La malattia di Lyme può essere difficile da diagnosticare perché può assomigliare a molte altre patologie mediche. Il medico può aiutarvi a decidere se vostro figlio ha bisogno di un esame del sangue per rilevare se ha contratto la malattia di Lyme.

Trasmissione

La malattia di Lyme non si trasmette da persona a persona. Il rischio di sviluppare la malattia di Lyme dipende dall’esposizione dell’individuo alle zecche. I bambini e gli adulti che sono per molto tempo all’aperto, in modo particolare in prossimità di aree boschive, sono molto soggetti a contrarre la malattia di Lyme.

In rari casi la malattia di Lyme contratta durante la gravidanza può infettare il feto. Se sei incinta e sei preoccupata per questo, parlane con il tuo medico.

Animali domestici, come cani e gatti, possono essere infettati dai batteri della malattia di Lyme e possono portare zecche nelle zone in cui vivono gli esseri umani. Se possedete un cane o un gatto, parlate con il vostro veterinario per valutare l’utilizzo di un repellente per zecche e altre misure protettive che potete adottare per proteggere il vostro animale domestico.

Pericoli

Fino al 20 per cento dei pazienti che non ricevono cure sviluppano l’artrite cronica. Più raramente, la malattia può influire sul sistema nervoso(neuroborreliosi) e provocare problemi cardiaci.

Cura e terapia

Il trattamento della malattia di Lyme localizzata precocemente comporta generalmente un ciclo di antibiotici somministrati per 3-4 settimane.

Se diagnosticata in modo rapido e trattata con antibiotici, la malattia di Lyme nei bambini è quasi sempre curabile. L’eruzione cutanea di solito scompare dopo qualche giorno dopo l’inizio del trattamento, ma altri segni e sintomi possono persistere per diverse settimane.

Prevenzione

Le zecche spesso vivono all’interno di alberi ombrosi, terra umida e si aggrappano anche all’erba alta, a cespugli, ad arbusti e alberi e rami bassi. I prati e i giardini possono essere un habitat ideale per le zecche, specialmente ai bordi dei boschi e delle foreste o nei pressi di vecchi muri in pietra (aree in cui cervi e topi, il principale habitat della zecca è il cervo, prosperano).

Per prevenire la malattia di Lyme, evitare il contatto con il suolo, le foglie e la vegetazione per quanto possibile, soprattutto nel mese di maggio, giugno e luglio, quando le zecche non sono ancora pericolose e sono più difficili da scoprire.

Quando si eseguono lavori in grandi spazi aperti, seguire questi suggerimenti:

  • Indossare scarpe e stivali chiusi, camicie a maniche lunghe e pantaloni lunghi. Pantaloni inseriti negli stivali o nelle scarpe al fine di proteggere le gambe dall’attacco delle zecche.
  • Indossare abiti color pastello che vi aiuteranno a vedere facilmente le zecche.
  • Tenere i capelli lunghi raccolti o tirati indietro in un cappello per una maggiore protezione.
  • Quando siete all’esterno, non sedetevi sull’erba.
  • Quando siete all’esterno, verificate che sul vostro corpo e su quello dei vostri figli non ci siano zecche.
  • Lavate tutti gli abiti prima di abbandonare le zone infestate dalle zecche e lavate la testa e il corpo dei vostri figli al fine di eliminare qualche zecca nascosta.

I repellenti per insetti che contengono DEET (guardate N, N-dietil-meta-toluamide) possono aiutare ad allontanare le zecche. Sceglietene uno con una concentrazione di DEET fra il 10% e il 30%. Generalmente, il DEET non dovrebbe essere applicato più di una volta al giorno e non è consigliato ai bambini di età inferiore ai 2 mesi. Il DEET può essere usato su pelle esposta, così come vestiti, calzini e scarpe, ma non deve essere usato sul viso, sotto i vestiti o sulle mani di bambini piccoli.

Le zecche possono mordere ovunque ma preferiscono certe aree corporee come:

  • dietro le orecchie
  • la parte posteriore del collo
  • le ascelle
  • l’inguine
  • dietro le ginocchia

Se trovate una zecca sul corpo di vostro figlio, chiamate il vostro medico, che potrebbe salvare la zecca prima della sua rimozione (potrete metterla in un batuffolo imbevuto di alcool per ucciderla).

Si può tenere le zecche lontane da casa, falciando e disinfettando i prati, le foglie secche e l’erba alta e separando le cataste di legna dal terreno. Inoltre, potete chiedere ad un professionista di spruzzare sul vostro terreno un insetticida a Maggio e a Settembre per prevenire il moltiplicarsi delle zecche.

Non esiste alcun vaccino per la malattia di Lyme attualmente sul mercato.

Quando chiamare il medico

Se vostro figlio ha un’eruzione cutanea a forma di bersaglio o altri sintomi che possono insorgere nella malattia di Lyme, come gonfiore delle ghiandole linfatiche in prossimità di un morso di zecca, stanchezza generale, mal di testa e febbre, contattate immediatamente il vostro medico.


Revisione scientifica e correzione a cura del Dr. Guido Cimurro (farmacista)
Le informazioni contenute in questo articolo non devono in alcun modo sostituire il rapporto dottore-paziente; si raccomanda al contrario di chiedere il parere del proprio medico prima di mettere in pratica qualsiasi consiglio od indicazione riportata.

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Domande, suggerimenti e segnalazioni

  1. Marcello

    A dire il vero, almeno 4 o 5 anni, ma nell’ultimo periodo sembra vada peggio. A volte come ieri ed oggi, il mal di testa e’ costante al punto che inizio a sudare.

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      La mia sensazione è che non sia Lyme, ma può comunque valere la pena indagare se il medico non individuasse altre spiegazioni ai diversi disturbi.

    1. Marilena

      Buona sera. Io oggi ho trovato sull braccio una zecca piccollina che gia si era atacata. credi che apena era messa perche quando lo levata non si vedeva neanche il punto dove stava. puoi sono andata in pronto socorso e mi hanno deto fi prendere Augumentin per 5giorni . volevo sapere se va bene o pure mi devo fare pure gli analisi del sangue o altre ricerche .Grazie.

    2. Dr. Cimurro (farmacista)

      Va benissimo, poi è sufficiente tenere d’occhio il punto in questione e segnalare al medico eventuali variazioni.

  2. Berta

    Salve, più o meno 15 giorni fa ho trovato una zecca sul collo di mia figlia, portata in ps l’hanno tolta. Sono 2 giorni che(solo la sera) le sale la febbre a 39. Cosa devo fare? Intanto la ringrazio

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Altri sintomi di qualunque genere?
      Dopo la rimozione è stato prescritto un antibiotico?

    2. Anonimo

      Forse un po’ più stanca del solito, non ha macchie o altro sulla pelle. Non mi hanno dato nessun antibiotico

    3. Anonimo

      …e non ha un sonno tranquillo, continua a lamentarsi. Ha solo sei anni quindi faccio un po’ fatica a capire ma sono parecchio preoccupata!

    4. Dr. Cimurro (farmacista)

      Segnali la febbre al pediatra ed ovviamente l’episodio della zecca.

  3. Matteo

    Buonasera dottore,le volevo chiedere se la zecca è altamente contagiosa riguardante l essere umano(ho un gatto di appena 40 giorni e gli abbiamo trovato due zecche ovviamente levate in maniera perfetta dal veterinario…le volevo solo chiedere una prevenzione per me e la mia famiglia…
    distinti saluti Matteo De Rosi

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Non c’è motivo di preoccuparsi, quando può scegliere il parassita preferisce l’animale.

  4. mikela

    Possiedo un piccolo capriolo in giardino posso dargli prodotti antiparassitari come al mio cane? Le zecche mi fanno troppo schifo e sono anni che il mio cane non le prende e in piu viviamo in campagna grazie buonasera

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Mi dispiace, ma non so risponderle perchè non sempre gli antiparassitari vanno bene su tutte le specie.

  5. King Crimson85

    Salve

    2 anni fa durante un soggiorno lavorativo in Australia sono stato “punto” da una Zecca..mi sono accorto della presenza d essa dopo un’attenta osservazione allo specchio..quindi senza prendermi dal panico ho agito tempestivamente..ovvero ho tolto la parte posteriore..”la pancia per capirci” ed ho sentito che si è staccata provocando un rumore simile ad una stecchetta non saprei altro come descriverlo..tuttavia mi son accorto che la “testa” della Zecca non era “attaccata” nella parte vicina al collo appunto..non ho notato nulla..a causa della frettolosità a mio malgrado non ricordo bene..se era attaccata alla pancia di essa..

    A causa del poco tempo a disposizione non ho sincerato la mia situazione clinica..anche se..non ho avuto sintomi come qua sopra descritti..dopo il mio rientro in Italia..non mi sono più interessato..

    Ora mi sono come dire..ricordato del fatto..e vorrei approfondire la mia reale situazione..da profano cerco di leggere informazioni su web..ma sto sempre di più comprendendo l’idea di ascoltare un parere medico..e premetto che non ho ancora avuto sintomi di causa..

    Grazie in anticipo
    ..cordialmente-

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Se non ha mai avvertito alcun sintomo a mio avviso può dimenticarsi dell’accaduto, senta comunque il medico per conferma.

  6. Lucia

    Salve dottore, oggi ero a fare una passeggiata quando a un certo punto qualcosa che fino a pochi secondi prima non c’era, mi ha punzecchiata. Considerandolo un normale anche se sconosciuto insetto estivo l’ho scacciato ed è andato via con molta facilità. Non ha lasciato nessun segno, e il punto in cui quella bestiola si è poggiata non presenta alcuna differenza da come era prima. Mi chiedevo, è possibile che fosse stata proprio una zecca a pungermi? O, se fosse stata appunto una zecca, ci avrei messo di più a staccarla?

  7. Davide

    buongiorno,
    è da parecchio tempo, circa due anni, che soffro di dolori, dapprima ascellari poi anche inguinali, stanchezza, ingrossamento tonsillare, intorpidimento muscolare alle braccia con formicolio, e da circa un mese ci si è messo anche il cuore con delle extrasistole.
    Da una visita dall’otorino (10 mesi fa) un esame del sangue rivela Igm elevati e mi viene diagnosticata una infezione da toxoplasmosi e cytomegalovirus in fase regressa. Cura mirata di 5 mesi. Esami fatti di recente continuano a evidenziare questi valori Igm solo leggermente inferiori(236). Sono venuto a conoscenza solo ora di questo batterio Borrelia e mi sono ricordato che oltre due anni fa mi si era presentata un eruzione cutanea su una coscia a forma di bersaglio.
    Ho raccontato al mio medico tutto ciò, ma è stato molto scettico e non mi ha dato molto retta prescrivendomi una nuova eco ai linfonodi ascelle e inguine.
    A questo punto desidererei approfondire, ma soprattutto risolvere i miei problemi cosa ne pensa? Grazie

  8. luca

    salve dottore, ho trovato x terra in casa una zecca ancora in vita. poichè mio figlio gattonava ed ho notato una puntura tipo brufoletto sul braccio, è possibile che sia stato morso o cosa devo fare x togliere questo dubbio?

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Poco probabile, sarebbe rimasta attaccata, tenga comunque d’occhio la puntura nelle prossime ore/giorni.

  9. Emanuela

    duongiorno,
    ho una puntura su una cosciacin un aline rosso di circa un centimetro che poi si schiarisce…mipride molto, e honotatoun puntino centrale…non so cosa posa avermi puntoavevo pantaloni lunghi e ho trovato dela macchie d sangue all’interno…sembra quasi un ragno!!! potrebb essere orso d zecca secondo lei!? Grazie

  10. anonimo

    salve dottore stamattina mio marito si e accorto che nella pancia aveva attaccata una zecca,subito l ha staccata e abbiamo disinfettato la zona e and al ps ma gli hanno detto di stare tranquillo,se dovesse avere febbre ,di tornare al ps.lei che ne pensa noi siamo preoccupati

  11. vittoria comis

    per sapere se si a la malattia di lyme che analisi si devono fare grazie mille

  12. albin

    Buongiorno.. vivo in una citta e ieri mi sono trovato nei testicoli un gonfiore strano con una cosa piccolissima nera dentro…non so se è una zecca ma sono preoccupato

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      È da sottoporre ad un medico, per ora non la tocchi.

  13. Rangy

    Buongiorno dottore , ieri mi sono accorto (per il prurito) di avere una zecca di circa 1 mm. Su un testicolo , mi sono subito impegnato per rimuoverla, ma un puntino piccolissimo è rimasto nella pelle, questa mattina ho notato un lieve rossore, ma quello che mi preoccupa è l’irrigidimento intorno, è forse dovuto alla difficoltà nel toglierla ? Gradirei il suo parere , ringraziando la cordialmente , saluti.

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Come sopra, per verificare che non siano rimaste le zampette nella pelle e per valutare una profilassi antibiotica.

  14. albin

    Buongiorno dottore..sono sempre io..dalla ferita sui testicoli mi è uscito del sangue e una cosa bianca e non so perchè è uscita..cosa dovrei fare??..non so se le zecce fanno quell’effetto

  15. massimo

    ho preso un 100 aio di zecche sono un cercatore di funghi me le sono sempre tolte da solo la cosa strana alcune persone non le prendono ho sentito dire che e un fattore di sangue e vero ? ciao a tutti

  16. elisa

    Dottore, buongiorno,
    mio figlio, a novembre 13enne, circa 7 anni fa, durante il bagno serale mentre lo aiutavo ad asciugarsi, aveva sulla scapola quella che poi ho capito essere una zecca. Prontamente ho, con fermezza, staccato tutto l’insetto e nei giorni a seguire ho sempre controllato la zona che non ha mai presentato lesioni o altre manifestazioni. In questi giorni siccome in giardino col cane abbiamo notato che le zecche sono di casa, e mi sono ritrovata a sentire una puntura al collo mentre facevo la doccia e, anche stavolta sono stata tempestiva a staccarla, ho riportato alla memoria l’episodio di mio figlio e Le chiedo se per entrambi i casi occorrerebbero profilassi e controlli a visu per diagnosticare? Anche se è trascorso del tempo per mio figlio e per me al collo non evidenzio lesioni o altro.
    Cordialmente, La ringrazio e attendo info.
    elisa

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Per suo figlio direi che possiamo stare tranquilli, nel suo caso ai primi sintomi di infezione contatti il medico per valutare.

    2. elisa

      Mi tranquillizza e ottima idea questa consulenza online e senza code.
      Buon lavoro e serene vacanze.
      elisa

  17. vinc

    Buonasera dottore, vivo in una zona dove le zecche sono di “casa”. Nel tempo ne ho contratte diverse, rimosse e disinfettato. Solo in un caso, che risale a circa 5 anni fa e rimossa al pronto soccorso, con cadenza annuale la zona interessata mi si gonfia un po e mi crea prurito. Cosa ne pensa? Grazie in anticipo.

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      In tutta onestà non credo che sia legato alla zecca.

  18. erik

    Buongiorno dottore da circa due settimane sono comparsi questi sintomi : mal di testa frontale , forte stanchezza , dolore alla schiena e una macchia rossa abbastanza grande vicino al capezzolo . Ieri sono comparsi anche dei forti crampi addominali e dolori alle gambe . Secondo lei potesse essere malattia di Lyme ? se potesse essere utile ho quattro uccelli (calopsite ) che all’incirca un mese fa sono stati colpiti da dei parassiti

  19. erik

    allora cosa potrebbe essere ? per la macchia il dottore ha pensato ad una tigna è mi ha prescritto decoderm due applicazioni al di per una settimana anche se non sta sortendo l’effetto sperato

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Febbre?
      Congestione nasale e/o precedenti di sinusite?
      Stress?

  20. erik

    febbre non ho . ho però una forte congestione nasale . aggiungo anche di essere allergico all’alternaria alternata

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      A mio parere è un problema indipendente dagli altri sintomi.

  21. erik

    secondo il medico si tratta di tigna e mi ha prescritto decoderm ma non funziona cosa posso fare

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Deve tornare dal medico e valutare con lui se cambiare approccio o se sentire un dermatologo.

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