Leishmaniosi umana: sintomi, cause, cura, prevenzione

Ultimo Aggiornamento: 891 giorni

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Introduzione

La leishmaniosi è una malattia parassitaria diffusa nei paesi tropicali, subtropicali e nell’Europa meridionale.

E’ causata dall’infezione dei parassiti del genere Leishmania, che si diffondono con il morso dei pappataci (flebotomi) infetti, che sono piccoli insetti volanti più piccoli delle zanzare. Esistono diversi tipi di leishmaniosi, principalmente umana ed animale (in grado di colpire sopratutto i cani): le tipologie più diffuse tra gli uomini sono

  • la leishmaniosi cutanea, che provoca ferite alla pelle,
  • e quella viscerale, che colpisce diversi organi interni (di norma la milza, il fegato e il midollo osseo).

Diffusione

Ogni anno il numero di nuovi casi di leishmaniosi cutanea nel mondo si aggira intorno al milione e mezzo. Il numero di nuovi casi di leishmaniosi viscerale, invece, si aggira intorno ai 500.000.

Dov’è diffusa?

Nei paesi occidentali, la leishmaniosi è diffusa in Messico, nell’America Centrale e nel Sudamerica.

Nei resto del mondo, la leishmaniosi è diffusa in alcune parti dell’Asia, in Medio Oriente, in Africa e nell’Europa del Sud. Non si registrano casi né in Australia né nelle isole del Pacifico.

La leishmaniosi è diffusa in zone ben delimitate in circa 88 paesi. In alcuni di essi si registra la maggior parte dei casi di questa malattia:

Più del 90 per cento dei casi di leishmaniosi cutanea si verifica in alcune aree dell’Afghanistan, dell’Algeria, dell’Iran, dell’Iraq, dell’Arabia Saudita, della Siria, del Brasile e del Perù.

Più del 90 per cento dei casi di leishmaniosi viscerale si verifica in alcune aree dell’India, del Bangladesh, del Nepal, del Sudan e del Brasile.

I casi di leishmaniosi registrati negli Stati Uniti colpiscono gli immigrati e chi viaggia, per lavoro o per piacere. Ad esempio i casi di leishmaniosi tra chi viaggia per piacere sono perlopiù forme cutanee, contratte nelle mete turistiche popolari dell’America Latina. Il personale militare, invece, nella maggior parte dei casi contrae la leishmaniosi in Iraq e in Afghanistan.

Cause

La Leishmaniosi  è veicolata dal flebotomo

La Leishmaniosi è veicolata dal flebotomo (http://en.wikipedia.org/wiki/File:Phlebotomus_sp_01.jpg)

La modalità di trasmissione principale è il morso dei pappataci (flebotomi) femmina infetti. I pappataci contraggono il parassita succhiando il sangue di un essere umano o di un animale infetto. Probabilmente non ci si rende conto della presenza dei pappataci perché:

  • quando volano non fanno rumore;
  • sono piccoli, al massimo un terzo delle zanzare;
  • i loro morsi possono passare inosservati, perché possono non fare male.

I pappataci di solito sono più attivi al tramonto, di sera e durante la notte (dal crepuscolo all’alba). Nei momenti più caldi della giornata, pur essendo meno attivi, possono comunque mordere, se disturbati (ad esempio se si va a toccare il tronco di un albero o altre zone in cui riposano).

Alcuni tipi (specie) di Leishmania si possono anche diffondere mediante trasfusione di sangue o uso di aghi infetti. Sono stati riportati casi di trasmissione congenita, cioè di contagio dalla madre infetta al bambino.

Fattori di rischio

Chiunque viva in una zona a rischio o la visiti per lavoro o per turismo è a rischio. La leishmaniosi è più diffusa nelle zone rurali che in quelle urbane, ma può anche essere diffusa nelle periferie di alcune città.

La trasmissione è più probabile nelle ore notturne perché è in quel momento che i pappataci sono più attivi.

Tra le persone maggiormente a rischio ci possono essere: chi fa viaggi non organizzati, i campeggiatori, i soldati, i missionari, gli ornitologi e altre persone che fanno ricerche (o lavorano) all’aperto dopo il tramonto.

Sintomi

Sintomi della leishmaniosi cutanea

Chi soffre di leishmaniosi cutanea ha una o più lesioni sulla pelle, che possono modificarsi con il passare del tempo. Le lesioni all’inizio possono consistere in piccole protuberanze o noduli, per poi trasformarsi poi in ulcere (lesioni con cratere centrale e margini rialzati). Alcune ulcere possono essere coperte da una crosta e fare male. Alcuni pazienti presentano un rigonfiamento dei linfonodi della zona colpita (ad esempio dei linfonodi dell’ascella se le lesioni sono sulla mano o sul braccio).

Le ulcere cutanee causate dalla leishmaniosi cutanea di solito si sviluppano entro alcune settimane o mesi dal morso dell’insetto.

Sintomi della leishmaniosi viscerale

Chi soffre di leishmaniosi viscerale di solito ha la febbre, dimagrisce, ha il fegato e la milza gonfi e ha gli esami del sangue alterati. Probabilmente presenta una diminuzione dei globuli rossi (anemia), dei globuli bianchi e delle piastrine.

Chi soffre di leishmaniosi viscerale di norma si ammala entro alcuni mesi (o a volte entro alcuni anni) dal morso.

Quando chiamare il medico

Se pensate di aver contratto la leishmaniosi, andate immediatamente al pronto soccorso: ricordate di dire al medico se avete fatto dei viaggi, e che pensate di avere la leishmaniosi.

Pericoli

Se non vengono curati, i casi gravi di leishmaniosi viscerale possono essere fatali.

Diagnosi

Il medico, per prima cosa, vi chiederà se avete visitato un paese in cui è diffusa la leishmaniosi e controllerà se soffrite di sintomi imputabili a questo disturbo.

Per trovare il parassita, possono essere esaminati campioni di tessuti (ad esempio ricavati dalle ulcere della pelle) al microscopio, in coltura o con altre modalità.

Nei casi di leishmaniosi viscerale, possono anche essere utili gli esami del sangue che ricercano gli anticorpi del parassita, cioè la risposta immunitaria alla Leishmania. Di norma vengono anche eseguiti esami per trovare il parassita.

Il Centro per la prevenzione e il controllo delle malattie infettive può dare consigli al vostro medico ed effettuare direttamente gli esami di laboratorio. La diagnosi della leishmaniosi, infatti, può essere molto difficile: in alcuni casi gli esami di laboratorio sono negativi anche se la persona è malata.

Cura e terapia

Il vostro medico può contattare l’équipe del Centro per la prevenzione e il controllo delle malattie infettive per capire se il vostro caso deve essere curato, ed eventualmente con quale tipo di terapia.

Le lesioni causate dalla leishmaniosi cutanea spesso guariscono spontaneamente senza alcuna terapia, però ci possono volere mesi o anni, e di solito avrete in eredità delle brutte cicatrici. Un’altra fonte di preoccupazione è dato da alcuni tipi di parassiti che si trovano nell’America centrale e meridionale: in alcuni casi i parassiti si diffondono dalla pelle verso il naso o la bocca, provocando lesioni (leishmaniosi mucocutanea). La leishmaniosi mucocutanea può passare inosservata per anni, prima che guariscano le lesioni cutanee originarie. Il miglior modo per prevenire la leishmaniosi mucocutanea è quello di curare le lesioni cutanee in modo appropriato.

Prevenzione

Attualmente non sono in commercio vaccini né farmaci in grado di prevenire l’infezione (solo per i cani è disponibile da pochi mesi in Italia un vaccino). Per chi viaggia, il modo migliore per prevenire l’infezione è proteggersi dai pappataci. Per diminuire il rischio di essere morsi:

  • Evitate le attività all’aperto, soprattutto dopo il tramonto, quando i pappataci di solito sono più attivi.
  • Se siete all’aperto, senza alcuna protezione:
    • Cercate di diminuire il più possibile le zone di pelle esposta. Se il clima ve lo concede, indossate maglie con le maniche lunghe, pantaloni lunghi e calzini. Mettete sempre la maglia nei pantaloni.
    • Mettete un repellente per insetti sulla pelle esposta e sotto i polsini delle maniche e le caviglie dei pantaloni. Seguite le istruzioni sull’etichetta del prodotto. I repellenti più efficaci sono quelli che contengono il DEET (N-N-dietilmetatoluamide).
  • Quando siete al chiuso:
    • Cercate di stare in zone protette o con l’aria condizionata.
    • Ricordate che i pappataci sono molto più piccoli delle zanzare e quindi possono approfittare di aperture più piccole.
    • Spruzzate l’insetticida nelle zone in cui vivete di giorno e dove dormite durante la notte.
    • Se non dormite in una zona protetta o con l’aria condizionata, usate una zanzariera e rimboccatela sotto il materasso. Se possibile, usate una zanzariera imbevuta o spruzzata con un insetticida a base di piretroidi (come la permetrina o la deltametrina). Lo stesso prodotto può essere applicato anche sui paraventi, sulle tende, sulle lenzuola o sui vestiti (dopo cinque lavaggi, i vestiti vanno di nuovo spruzzati).

Vi consigliamo di comprare le zanzariere, i prodotti repellenti e gli insetticidi prima di partire: potete trovarli nei supermercati, nei negozi di articoli per il campeggio o in ferramenta.

Se in passato ho sofferto di leishmaniosi, posso ammalarmi di nuovo?

Sì. Alcune persone contraggono la leishmaniosi cutanea diverse volte nella vita: quindi, se ci si trova in una zona in cui è diffusa la leishmaniosi, è indispensabile osservare le precauzioni elencate in precedenza.

Fonte Principale: CDC.gov (traduzione ed integrazione a cura di Elisa Bruno)


Revisione scientifica e correzione a cura del Dr. Guido Cimurro (farmacista)
Le informazioni contenute in questo articolo non devono in alcun modo sostituire il rapporto dottore-paziente; si raccomanda al contrario di chiedere il parere del proprio medico prima di mettere in pratica qualsiasi consiglio od indicazione riportata.

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Domande, suggerimenti e segnalazioni

  1. mamma preoccupata.

    un cerchio perfetto non scavato diametro 5mm. con dei micro puntini con liquido esattamente 4 e taglio al centro che forma come delle graffette . il medico non riesce a fare diagnosi ma pensa che potrebbe essere. cosa fare?’

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Senza vedere è davvero impossibile; a sensazione direi una micosi, ma sicuramente il medico ha escluso questa possibilità per qualche motivo.

  2. mamma preoccupata

    Innanzitutto la rigrazio per la celerità della risposta. Come posso mandarle un’ eventuale foto?
    Abbiamo provato diversi prodotti (anche l’antimicotico), attualmente sta mettendo un unguento all’Ozono. Cordiali Saluti

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Dalla descrizione mi sembra quasi micosi (avevo il dubbio del fuoco di S. Antonio, ma lo escluderei), ma ritengo che la cosa migliore sia sentire un dermatologo.

  3. Mamma preoccupata

    Adesso l’area circostante è depigmentata, come un’aureola. Conto di mandarle una foto quando prima. Relativamente al dermatologo, il suo medico curante lo è. La ringrazio sempre e la saluto cordialmente.

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Perfetto; consiglio di farla vedere appena possibile al medico, perchè se l’ipotesi micosi fosse corretta prima si inizia la cura e più è semplice risolvere.

  4. GIUSEPPE1951

    UN CANE CON LA LEISHMANIOSI PUO’ TRASMETTERA ALL’UOMO LA MALATTIA TRAMITE IL SUO MORSO?

  5. GIUSEPPE1951

    LE CHIEDO ANCORA: IL GRAFFIO DI UN CONIGLIO DOMESTICO CHE HA PROCURATO UNA FERITA LACERO-CONTUSA, QUALI INFEZIONI POTREBBE TRASMETTERE E IN CHE MODO SI POSSONO PREVENIRE? GRAZIE ANTICIPATAMENTE.

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Non sono in grado di elencare tutte le possibili infezioni, ma se si è coperti dal tetano e si può escludere la rabbia direi che l’applicazione di una crema antibiotica per qualche giorno dovrebbe essere sufficiente.

  6. Stefano

    Buonasera. Vorrei sapere se, siccome mi è schizzato nell occhio del sangue proveniente dalle piaghe sulle zampe del mio cane affetto da leishmania cutanea rischio di contrarre la malattia. Grazie

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Non che io sappia, perchè “la leishmania non viene trasmessa direttamente da cane a cane o da cane a persona: il protozoo infatti, per diventare infettante, deve prima compiere nel flebotomo una parte del proprio ciclo biologico.”

      Senta in ogni caso anche il parere del suo medico o del veterinario.

  7. Lucia72

    Buongiorno,
    Mia figlia, 4 anni, durante un soggiorno in Sicilia, e’ stata presa di mira, credo da un pappatacio.
    La parte colpita ripetutamente, con circa 7 punture, e’ l’occhio dx, palpebra sup ed inferiore, zigomo e fronte.
    Da circa un giorno le sto mettendo cortison- chemicetina, dietro consiglio di guardia medica e farmacista, ma l’occhio mi sembra sempre più gonfio.
    Anche questo gonfiore potrebbe essere un sintomo di lehismaniosi?
    C’è qualche altro rimedio che le posso mettere?
    Mi sembra quasi che stia peggiorando con quest’unguento.
    Grazie
    Lucia

    Stamattina

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      La faccia vedere dal pediatra per valutare cortisone e/o antibiotico per bocca; non dovrebbe esserci il rischio di leishmaniosi.

  8. paola

    Salve,esattamente 4 anni fa’ ho avuto la lesmaniosi viscerale,mi e’ stato detto che ora mai ne sono immune.E’ vero?

  9. Laura

    Salve.
    Dopo quanto tempo dalle punture dei pappataci si puo’ essere sicuri di non aver contratto la leishmaniosi viscerale? Quanti anni puo’ avere, al massimo, di incubazione?
    Grazie.

  10. paola

    non ho nessun problema da sottoporle, almeno per il momento, volevo solo ringraziarla per la sua disponibilità e bontà verso gli altri.

  11. francesco

    Salve Dottore,
    stavo riponendo la siringa usata per la solita igniezione fatta al mio cane per la cura della leismaniosi e mi sono punto accidentalmente…
    Sono preoccupato
    Grazie

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      “Molto importante è tenere presente che la leishmania non viene trasmessa direttamente da cane a cane o da cane a persona: il protozoo infatti, per diventare infettante, deve prima compiere nel flebotomo una parte del proprio ciclo biologico.” (Fonte: http://it.wikipedia.org/wiki/Leishmaniosi_animale)

  12. Preoccupata

    Buonasera,
    Il mio cane ha contratto, purtroppo, la leishmaniosi cutanea, scoperta soltanto alcuni giorni fa dopo un’improvvisa emorragia dal naso.
    La zona dove vivo (in campagna e nei pressi di un fiume) è praticamente infestata dalle zanzare e molto spesso mi è capitato di essere morsa da queste proprio a fianco del mio cane, ad esempio anche durante questa epistassi mentre io preoccupatissima gli somministravo un antiemorragico.
    E’ possibile aver contratto la malattia?
    Inoltre, so che i soggetti immunodepressi possono contrarre la malattia più facilmente.
    Mia madre è stata operata per un tumore al seno pochi mesi fa ed ora è in terapia ormonale, è a rischio?
    La ringrazio anticipatamente.

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Non è considerato un rischio: “La vicinanza o il possesso di un cane infetto comportano dunque un rischio epidemiologico per l’uomo del tutto risibile, visto che in una zona endemica saranno molti milioni i pappataci infetti potenzialmente in grado di pungere.” (Fonte: http://it.wikipedia.org/wiki/Leishmaniosi_animale)

  13. Alessandro

    Buona sera! vorrei sapere se, siccome mi e’ schizzato nell’occhio un po’ di sangue “probabilmente” infetto da leptospirosi, proveniente dal cateterino che uso per fare i lavaggi al mio cane, potrei aver contratto la malattia?
    grazi anticipatamente

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Il rischio probabilmente esiste, benchè non elevato; ne parlerei con il medico.

  14. Salsera viaggiatrice

    Io e mio marito siamo tornati da un viaggioa PALAWAN Filippine e abbiamo avuto tante punture di pulci della sabbia..lui tantissime su tutto il corpo. Sono rimasti delle piccole bolle e se si rompono diventano cerchietti, non so spiegare bene.
    Siamo un po’ preoccupati…dobbiamo farci analisi del sangue per controllare se ci sta altro oltre il fatto cutaneo???
    Anche in altri viaggi siamo stati punti da questi insetti ma stavolta mi è venuta questa ansia perche’ ho letto che a Palawan ci sta il rischio…
    grazie per l’aiuto

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Una semplice visita dermatologica è più che sufficiente.

    2. salsera viaggiatrice

      Grazie della celere risposta
      domani faremo un controllo
      faro’ sapere se ci sono risposte eclatanti, per la opportuna conoscenza….grazie ancora

  15. Amon

    Buonasera Dott. Cimurro, ho appena saputo che il nostro cane di famiglia è risultato positivo al test della Leishmaniosi. Vorrei sapere se è possibile che il test sia errato, quindi se è il caso di far rifare il test presso un altro veterinario. Vorrei sapere qualcosa riguardo al contagio, sia io che mia sorella abbiamo sempre avuto un rapporto molto affettuoso con il nostro cane, quindi è anche capitato che ci “leccasse” il viso, vorrei capire se il nostro cane può trasmetterci la malattia, e se la risposta è si, in che modo ce l’ha potuta trasmettere. Grazie per l’attenzione.

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Nessun rischio di contagio.
      Tutti i test possono sbagliare, ma purtroppo capita raramente.

  16. lucilla

    Buongiorno, il mio cane è in cura per leishmaniosi cutanea. Vorrei sapere se potrebbero esserci rischi per mio figlio, che ha solo 4 mesi.
    Grazie

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Ne parli soprattutto con il veterinario, ma per ora limiterei i contatti diretti (NON è necessario allontanare il cane da casa).

  17. andrea

    Buona sera Dott. Il mio cane e’ affetto da leshmaiosi , io ci sto’ a stretto contatto e capita spesso che mi lecca il viso…
    vorrei sapere se ci potrebbe essere un rischio di contagio.

    Grazie mille.

  18. cippo

    buonasera, il mio cane da circa 2 mesi ha uno sfogo (tipo foruncolosi) su naso muso e orecchie. è stata trattata con cortisone e sembrava essersi arrestato ma non è regresso. ora ha ripreso a spandersi e da circa 2 settimane ha un respiro rumoroso…sembra una rinite o che abbia qualcosa nel naso che la fa respirare male. il veterinario brancola nel buio e lunedi le farà il prelievo per la leishmaniosi…ma non pensa sia quella dai sintomi. ha 2 anni e mezzo è nata in toscana e l’abbiamo portata a como ai primi di marzo. cosa può essere. grazie mille

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Lo striscio per leishmaniosi è stato fatto?
      Il vaccino?

  19. marta

    zona Siria campo profughi ci sono studi per la prevenzione della puntura del patatacio cercando di controllare la patologia in zona con tende e fogne a cielo aperto?

  20. tamara

    enel collo mi e venuta una vescica…all.improvviso. ho preso medrol. disinfettato con amukina e messo gental.beta domani antibiotico x 3 gg.va bene grazie

    1. tamara

      sono stata puntA DA papataccio ca 2 settimane ieri sul collo questa bolla…medico prescritto medrol e x 3 gg zitromax .sulla parte cortisonchemicitina.va bene? grazie

  21. TAMARA

    CAUSA QUESTA PUNTURA PAPATACCIO.DOTTORE.MI CONSIGLIA FARE ANALISI SANGUE IN MERITO ?GRAZIE ANCORA

  22. tamara

    contrassi due punture papatacci .mentre una e guarita vedi sopra miei commenti , a distanza di un mese forse piu, la puntura .piu lieve,anziche guarire,essendo stata curatra come l altra accanto.ora si e rigonfiata.cura amokina.gentalinbeta.cosa ne pensa dottore?mi sento stanca e il caldo o c e una correlazione? grazie

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Probabilmente è il caldo, ma se la puntura è ancora rossa e dolente la faccia vedere al medico.

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Non mi sembra che sia preoccupante, ma nel dubbio la faccia vedere.

  23. Giovanni

    Il cane di un mio amico è affetto da leishmaniosi e oggi dovevo legarlo con il collare e l’ho toccato un po’. C’è il rischio di contagio o trasmissione?

  24. Giovanni

    La ringrazio per la velocissima risposta. In questo momento mi trovo in,campagna del mio amico proprietario del cane malato. Mio figlio ha le bermuda e maglietta a mezze maniche. C’è un rischio di contagio?

  25. Anna

    Buonasera, ho una cagnolina affetta da leishmaniosi voscerale, ha fatto la cura con allopurinolo e milteforan in ricovero, è tornata a casa da pochi giorni e la tengo in cortile, sono preoccupata perchè credo che un pappatacio mi abbia morso sul piede, crede che possa avermi trasmesso la malattia del mio cane? Come me ne accorgo? devo preoccuparni?

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      A mio parere può stare assolutamente tranquilla, tutte le fonti concordano sul fatto che il possesso di un cane malato non costituisca un fattore di rischio.

  26. Francesca

    Ho appena scoperto che il mio cane è affetto da leishmaniosi lo sto curando e quindi sono a strettissimo contatto con lui spesso anche con il suo sangue sono stata morsa da un flebotomo sulla gamba e sulla mano..vorrei sapere se sono a rischio contagio? E se mi consiglia le anslisi del sangue?

  27. alan

    Sono ibm bel cane mi e appena stata diagnostica la leishmaniosi allo stato iniziale quale è la cura più efficace e quanto costano

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Purtroppo non posso aiutarla, la cura viene individualizzata e modificata in base alla risposta del cane.

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