Labirintite: vertigini ed altri sintomi, cause, cura

Ultimo Aggiornamento: 1246 giorni

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Introduzione

Il termine labirintite viene spesso usato a sproposito per indicare vertigini e conseguente nausea; in realtà la vera causa di questi disturbi è spesso diversa (molto più comune è per esempio la sindrome di Ménière).

La vera labirintite è un disturbo infiammatorio dell’orecchio interno, o labirinto. Dal punto di vista clinico questa malattia provoca disturbi dell’equilibrio e può colpire una o entrambe le orecchie, oltre ai problemi di postura il paziente affetto può andare incontro a riduzione dell’udito e acufene.

2 - Condotto uditivo (http://it.wikipedia.org/wiki/File:Ear-anatomy.png)

Orecchio esterno: 1 pericondrio, 2 condotto uditivo, 3 padiglione auricolare

Orecchio medio: 4 timpano, 5 finestra ovale, 6 martello, 7 incudine, 8 staffa

Orecchio interno: 9 canali semicircolari, 10 coclea, 11 nervo acustico, 12 tromba di Eustachio

(http://it.wikipedia.org/wiki/Orecchio)

Uno dei sintomi più importanti e debilitanti della labirintite sono le vertigini, anche gravi. L’apparato vestibolare, che si trova nell’orecchio interno, è un insieme di terminazioni nervose composto da tre canali semicircolari (9 in figura), che si occupano di rilevare i movimenti rotatori dell’organismo, e dagli otoliti, che rilevano il movimento lineare. Il cervello combina le informazioni visive con quelle sensoriali date dall’apparato vestibolare, per effettuare le correzioni necessarie al mantenimento dell’equilibrio. Se funziona correttamente, l’apparato vestibolare fornisce al muscolo oculare anche le informazioni relative al movimento della testa: questo meccanismo, chiamato riflesso vestibolo-oculare, ci permette di mantenere sempre gli oggetti a fuoco, anche quando siamo in movimento.

Quando l’apparato vestibolare è colpito dalla labirintite spesso si crea un movimento rapido e indesiderato dell’occhio (il nistagmo), perché i movimenti rotatori non vengono rilevati con precisione. La nausea, l’ansia e una sensazione di malessere generale sono frequenti, perché il cervello riceve dall’orecchio interno informazioni distorte per quanto riguarda l’equilibrio. Gli stessi disturbi possono anche essere provocati dai cambiamenti di pressione, ad esempio quando si va in aereo o si fanno delle immersioni subacquee.

  • La labirintite virale di solito si verifica negli adulti dai 30 ai 60 anni di età e solo raramente viene diagnosticata nei bambini.
  • La labirintite purulenta, collegata alla meningite, di solito viene diagnosticata nei bambini di età inferiore ai 2 anni che appartengono alla fascia età maggiormente a rischio per quanto riguarda la meningite. La labirintite purulenta si può verificare a qualsiasi età se si è in presenza di colesteatoma e di otite media acuta non adeguatamente curata.
  • La labirintite sierosa è più frequente nella fascia di età pediatrica, in cui si verifica anche la stragrande maggioranza dei casi di otite media, sia acuta sia cronica.

Cause

La labirintite di solito è causata da un virus, ma può anche essere provocata da un’infezione batterica (spesso ha origine dopo un’infezione delle vie aeree superiori), da un trauma alla testa, da situazioni di grave stress, da un’allergia oppure da una reazione a un farmaco. Sia la labirintite di origine batterica sia quella di origine virale possono causare sordità permanente, ma per fortuna si tratta di un’eventualità rara.

Esistono poche prove dirette che ci inducono a pensare che la labirintite abbia una causa virale, ma l’esperienza dimostra che molti virus sono davvero in grado di causare l’infiammazione del labirinto. Spesso la labirintite virale ha origine dopo un’infezione delle vie respiratorie superiori ed è contagiosa.

Possibili cause virali:

I batteri che provocano la labirintite sono gli stessi responsabili anche della meningite e dell’otite:

  • Streptococcus pneumoniae
  • Haemophilus influenzae
  • Moraxella catarrhalis
  • Neisseria meningitidis
  • Batteri della specie streptococco
  • Batteri della specie stafilococco
  • Batteri della specie proteus
  • Batteri della specie batteroide
  • Escherichia coli
  • Mycobacterium tuberculosis

Fattori di rischio presunti:

  • Episodi di vertigini o di diminuzione dell’udito,
  • infezioni,
  • contatto con persone malate,
  • interventi chirurgici all’orecchio,
  • ipertensione/ipotensione,
  • diabete,
  • attacco apoplettico (scarsa affluenza di sangue al cervello),
  • emicrania,
  • trauma (cranico o della zona cervicale),
  • precedenti familiari di diminuzione dell’udito o di malattie dell’orecchio.

Sintomi

I principali sintomi caratteristici della labirintite sono (Fonte: 5 Minute Clinical Consult):

  • Vertigine,
  • stordimento,
  • perdita dell’udito,
  • nausea e vomito,
  • acufene,
  • sudorazione,
  • scialorrea (saliva che cola per difficoltà di deglutizione),
  • malessere generalizzato,
  • ipercapnia (aumento di anidride carbonica nel sangue),
  • nistagmo (movimento involontario dell’occhio).

Oltre alle vertigini (anomala sensazione di movimento), l’ansia cronica è un effetto collaterale frequente della labirintite, che può provocare anche:

Spesso l’attacco di panico è uno dei primi sintomi che accompagna l’insorgenza della labirintite.

Le vertigini potrebbero anche essere provocate da uno stato di grave ansia, mentre la labirintite, da sola, può facilitare la comparsa e la ricorrenza degli attacchi di panico.

Pericoli

Se l’orecchio interno subisce danni permanenti, il decorso della malattia di solito si divide in tre fasi:

  1. una fase acuta, che può comprendere sintomi gravi come vertigini e vomito
  2. due settimane circa di sintomi subacuti, seguiti da una guarigione rapida
  3. una fase finale cronica di compensazione, che può durare mesi o anni.

I sintomi acuti, cioè le vertigini, la nausea e il vomito, guariscono dopo diversi giorni o settimane in tutti i tipi di labirintite, invece la riduzione dell’udito varia maggiormente da persona a persona.

Non è stato riportato alcun decesso associato alla labirintite, tranne nel caso di meningite o di sepsi gravissima (malattia sistemica dovuta all’attivazione del sistema immunitario in seguito alla presenza di batteri o loro tossine nel sangue).

Il tasso di morbilità della labirintite, soprattutto del tipo batterico, è significativo: tra i pazienti pediatrici si stima che il rischio di diminuzione dell’udito provocato dalla meningite vari dal 10 al 20%.

Durata

Il processo di guarigione dalla labirintite acuta di solito dura da una a sei settimane, però accade sovente che alcuni sintomi (mancanza di equilibrio e/o vertigini) continuino per molti mesi o addirittura anni, se si verifica un danno permanente.

Cura e terapia

Spesso determinante è l’approccio allo stile di vita, che permette spesso di diminuire sensibilmente l’impatto del disturbo; scrive per esempio Mario nei commenti:

Ho notato un forte miglioramento da quando ho diminuito drasticamente il sale, eliminato completamente cioccolata e caffè ed incrementato l’attività motoria (ogni giorno cammino per 10/15 km) vado e torno a piedi dal lavoro.

Tra i farmaci, uno dei più usati è la proclorperazina (Stemetil®) che contribuisce ad alleviare i sintomi delle vertigini e della nausea.

Poiché l’ansia interferisce con il processo di compensazione dell’equilibrio è importante curare il prima possibile il disturbo ansioso e/o depressivo, per permettere al cervello di compensare un eventuale danno vestibolare. L’ansia acuta può essere curata sul breve periodo con le benzodiazepine, come ad esempio il diazepam (Valium®); non è consigliabile fare un uso protratto di questi farmaci, perché le benzodiazepine generano dipendenza e potrebbero provocare interferenze con la compensazione vestibolare.

Gli esperimenti dimostrano che alcuni antidepressivi (gli inibitori selettivi della ricaptazione della serotonina, SSRI) potrebbero essere più efficaci per la terapia della labirintite. La loro azione consiste nell’alleviare i sintomi dell’ansia e potrebbero stimolare la ricrescita neurale nell’orecchio interno favorendo la comparsa di una compensazione vestibolare più rapida.

La labirintite virale dovrebbe essere curata nelle prime fasi con i corticosteroidi, ad esempio con il prednisone, e magari anche con farmaci antivirali, come il valaciclovir (Talavir®, Zelitrex®) e questa terapia dovrebbe iniziare il prima possibile in modo da prevenire danni permanenti all’orecchio interno.

Traduzione ed integrazione a cura di Elisa Bruno


Revisione scientifica e correzione a cura del Dr. Guido Cimurro (farmacista)
Le informazioni contenute in questo articolo non devono in alcun modo sostituire il rapporto dottore-paziente; si raccomanda al contrario di chiedere il parere del proprio medico prima di mettere in pratica qualsiasi consiglio od indicazione riportata.

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Domande, suggerimenti e segnalazioni

  1. Cesare

    Salve,
    ho 52 anni.
    da qualche giorno, una decina credo sento dei fischi non chiaramente localizzati, acufene credo si chiamino,costanti tutto il giorno anche se sento varie frequenze cambiare con attenzione e mi pare che peggiori la sera..Il dottore di famiglia mi ha visitato ma non trovando nulla mi ha mandato ieri dall’otorino e quindi devo prenotare.
    Oggi pomeriggio ho avuto pero anche dei giramenti di testa, nausee e perdite subitanee del senso dell’equilibrio, non ho altri sintomi o dolori
    .Credo sia labirintite, cosa ne pensa?
    Cosa devo fare? Devo preoccuparmi?
    Grazie in anticipo..

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Nessuna preoccupazione, ma visita otorinolaringoiatrica per quanto possibile urgente; l’urgenza non è dettata da un pericolo, ma dall’osservazione che l’acufene è più facilmente risolvibile tanto prima si diagnostica e si cura.

  2. marco

    Buongiorno,io sono piu di 25 anni che sto male,sintomi indescrivibili,come bruciore agli occhi vista annebiata,affanni,disorientamenti,capogiri,derealizzazione,insonnia,e come che abbia un cerchio o una placca dentro la testa,sempre stordito,confuso,ecc,ecc….in questi 25 anni ho girato i migliori specialisti,se prendo gocce e sedativi e peggio,la testa me la sento piu pesante…..ho fatto tutte le cure del mondo,anche da omeopati sono stato,l’unica cura che mi aveva fatto rinascere era vent’anni fà,con ANAFRANIL,antideppressivo triciclico,peró mi ha dato risulatati solo x un anno,ho avuto due ricoveri e mi hanno peggiorato con sedativi tipo serenase,ecc……qualcuno sa dirmi qualcosa????? Grazie in anticipo

    1. franco

      io da 20 anni combato con vertigini e sensazioni di giramenti ecc ecc… a seguito di eschiimia cerebbrale e vi posso garantire ke nn esiste nessuna medicina miracolosa…
      son convinto ke l’unico rimedio ‘qllodi evitare certi alimenti e certe bevande.. tipo… caffe’ te’… alcolici… cibi grassi… evitare sale e zukkeri vari.
      bisognerebbe diventare vegetaliani x migliorare la propria salute…
      UNA COSA MOLTO EFFICACE X UN MIGLIORAMENTO FISICO KE HO NOTATO….
      nei giorni ke sto parekkio rigido con questi capogiri e con paure di cadere… E’ MOLTO RIABILITATIVO USCIRE DI CASA E KIAKIERARE TANTO CON QUALCUNO…
      E’ DAVERO MOLTO STIMOLANTE X I NEURONI
      a voi tutti…
      un in bokallupo e in culo alla balena
      ciao

    2. Lidia 54 anni

      Salve da 5 giorni sono a letto a causa delle vertigini nn riesco nemmeno a voltarmi, il medico mi ha prescritto bentelan e muscoril intra muscolo e verti serc da due giorni 2 compresse da 24 mg 2 volte al giorno, ma ancora nessun miglioramento, quanto dureranno le vertigini? Grazie a chi volesse rispondermi

    3. Anonimo

      Si l’otorino mi ha diagnosticato prima una cervicale e dopo qualche giorno ha pensato sia sopraggiunta una labirintite virale, è la cura adatta e quanto dovrò aspettare prima di alzarmi dal letto?

    4. Dr. Cimurro (farmacista)

      Mi aspetto che nel giro di pochi giorni riesca ad alzarsi.
      Mi tenga al corrente.

    5. Anonimo

      Grazie molto gentile, la informerò appena ciò accadrà , posso stare a casa o è consigliabile recarmi al pronto soccorso?

  3. Mariana

    Da tre giorni che ho giramenti di testa e nausea …la dottoressa ha detto che e’ labirintite.e mi aveva dato a prendere Microser ma ancora continua nausea e giramenti di testa come mi alzo da letto…penaa che devo cambiare la terapia o dovrei fare altro??? Grazia

  4. Lidia 54 anni

    Salve 2 giorni fa sono fatto nota al pronto soccorso mi hanno tenuta una notte in osservazione e poi mi hanno dimessa dicendomi che dovevo fare la terapia a casa mi hanno dato levopraid da 25 mg 2 volte al dì , ma il mio otorino informato dell’accaduto mi ha detto di continuare con bentelan 1,5mg e muscoril, vertiserc 1/2 mattino e sera . Io ho ancora forti vertigini e nausee e nn riesci ad alzarmi dal letto se nn aiutata da mio marito. Premetto che le vertigini e le nausee c’è le ho soprattutto quando mi alzo e mi ricorico, può darmi maggiori consigli? Riuscirò ad alzarmi da sola e quando? Aspetto una sua cortese risposta, la ringrazio

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Avevo fiducia che sarebbe migliorata già in questi giorni, per cui ho speranza che a breve possa andare meglio (ma non mi sento di fare previsioni più precise).

  5. mirella

    Non riesco a guidare in autostrada in curve ed in presenza di ponti.Ho 65 anni . Ora anche mio figlio 35 anni ha da ieri lo stesso problema. Ora sta andando al pronto soccorso. Siamo entrambi molto stressati. Sarà lungo trovare cura?

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Non è detto, ma è difficile fare previsioni in questi casi.

  6. lorenzo

    Salve
    è dal lontano 2010 che sono divenuto disabile, e chiedo: e’ possibile avere la labirintite, pur avendo tutti gli esami orl, nella norma?
    Grazie

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Ai sintomi da HIV non do peso, se c’è stato un comportamento a rischio faccia il test.

      La vertigine va segnalata al medico ed indagata, le cause sono diverse.

  7. Jack

    Salve dottore,
    Sono ormai 3 giorni che sono nel letto con la sensazione di perdita dell’equilibrio…la prego sono disperato e non so che fare , anche perché sabato devo suonare ad un concerto e voglio essereci .

    Grazie

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Visita otorinolaringoiatrica urgente (l’urgenza non deriva dalla gravità, ma dall’impegno prospettato per sabato).

  8. uga

    salve martedì sono stata portata al pronto soccorso x vomito e vertigini(come fossi dentro ad una centrifuga)mecoledì mi ha visto una specialista la quale come terapia mi ha dato il vertiserc 24 mg ora mi sento un pochino meglio ma non mi era mai capitato una cosa simile!!! si dice sia labirintite x lei la cura va bene grazie

  9. Massimiliano

    Salve dottore, mi accade che ogni volta che mi corico e quando mi alzo dal letto ho una sensazione di vertigine che passa dopo qualche secondo. Il medico di famiglia mi ha prescritto il vertiserc. Si tratta di labirintite? Quanto durerà questa situazione? Sono un operaio, posso lavorare o devo rimanere a casa? Grazie confido in un suo consiglio, Massimiliano

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      La sensazione passa dopo pochi secondi anche senza prendere il farmaco?

    2. Anonimo

      Grazie della risposta tempestiva, Si, mi succede da due giorni ma il farmaco l’ho preso oggi per la prima volta in quanto essendo lunedì nei giorni precedenti il medico non era in studio, dovevo andare al pronto soccorso? Mi consiglia di andarci? Grazie!

    3. Dr. Cimurro (farmacista)

      Il medico di base mi sembra assolutamente in grado di gestire la situazione; se si alza lentamente dal letto, accusa ugualmente la vertigine?

    4. Dr. Cimurro (farmacista)

      Probabilmente no, ma si tenga in contatto con il medico di base per collaborare con lui fino a risoluzione, potrebbe non essere così rapida.

  10. Rossella

    Salve ho mia mamma da 6 mesi ke combatte contro la labirintite acuta iniziata 6 mesi fa CN l orecchio sinistro poi dopo poki mesi anke a l altro orecchio sta girando e combattendo da 6 mesi tra otorino, neurologo, psicologo!!! E in ultimo ha fatto anke la risonanza magnetica con contrasto! Volevo sapere c’è qualcosa da poter fare? Grazie

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Purtroppo mi sembra che stia facendo tutto quanto possibile.

  11. franco y.

    ciao , a luglio mi vennero dei giramenti di testa terribili , con il finire sudore e senso di vomito, a distanza di 6 mesi l altro ieri di nuovo ,ho notato ke mi è successo sempre al mattino appena mi sveglio , ankora con la testa sul cuscino , e solo riuscendomi ad alzare mi passava , il medico mi ha prescritto microser ,ma la causa di questo fastidio se cosi posso dire quale è. grazie anticipatamente

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Potrebbero essere vertigini posizionali, ma è solo un’ipotesi.

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