Labirintite: vertigini ed altri sintomi, cause, cura

Ultimo Aggiornamento: 799 giorni

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Introduzione

Il termine labirintite viene spesso usato a sproposito per indicare vertigini e conseguente nausea; in realtà la vera causa di questi disturbi è spesso diversa (molto più comune è per esempio la sindrome di Ménière).

La vera labirintite è un disturbo infiammatorio dell’orecchio interno, o labirinto. Dal punto di vista clinico questa malattia provoca disturbi dell’equilibrio e può colpire una o entrambe le orecchie, oltre ai problemi di postura il paziente affetto può andare incontro a riduzione dell’udito e acufene.

2 - Condotto uditivo (http://it.wikipedia.org/wiki/File:Ear-anatomy.png)

Orecchio esterno: 1 pericondrio, 2 condotto uditivo, 3 padiglione auricolare

Orecchio medio: 4 timpano, 5 finestra ovale, 6 martello, 7 incudine, 8 staffa

Orecchio interno: 9 canali semicircolari, 10 coclea, 11 nervo acustico, 12 tromba di Eustachio

(http://it.wikipedia.org/wiki/Orecchio)

Uno dei sintomi più importanti e debilitanti della labirintite sono le vertigini, anche gravi. L’apparato vestibolare, che si trova nell’orecchio interno, è un insieme di terminazioni nervose composto da tre canali semicircolari (9 in figura), che si occupano di rilevare i movimenti rotatori dell’organismo, e dagli otoliti, che rilevano il movimento lineare. Il cervello combina le informazioni visive con quelle sensoriali date dall’apparato vestibolare, per effettuare le correzioni necessarie al mantenimento dell’equilibrio. Se funziona correttamente, l’apparato vestibolare fornisce al muscolo oculare anche le informazioni relative al movimento della testa: questo meccanismo, chiamato riflesso vestibolo-oculare, ci permette di mantenere sempre gli oggetti a fuoco, anche quando siamo in movimento.

Quando l’apparato vestibolare è colpito dalla labirintite spesso si crea un movimento rapido e indesiderato dell’occhio (il nistagmo), perché i movimenti rotatori non vengono rilevati con precisione. La nausea, l’ansia e una sensazione di malessere generale sono frequenti, perché il cervello riceve dall’orecchio interno informazioni distorte per quanto riguarda l’equilibrio. Gli stessi disturbi possono anche essere provocati dai cambiamenti di pressione, ad esempio quando si va in aereo o si fanno delle immersioni subacquee.

  • La labirintite virale di solito si verifica negli adulti dai 30 ai 60 anni di età e solo raramente viene diagnosticata nei bambini.
  • La labirintite purulenta, collegata alla meningite, di solito viene diagnosticata nei bambini di età inferiore ai 2 anni che appartengono alla fascia età maggiormente a rischio per quanto riguarda la meningite. La labirintite purulenta si può verificare a qualsiasi età se si è in presenza di colesteatoma e di otite media acuta non adeguatamente curata.
  • La labirintite sierosa è più frequente nella fascia di età pediatrica, in cui si verifica anche la stragrande maggioranza dei casi di otite media, sia acuta sia cronica.

Cause

La labirintite di solito è causata da un virus, ma può anche essere provocata da un’infezione batterica (spesso ha origine dopo un’infezione delle vie aeree superiori), da un trauma alla testa, da situazioni di grave stress, da un’allergia oppure da una reazione a un farmaco. Sia la labirintite di origine batterica sia quella di origine virale possono causare sordità permanente, ma per fortuna si tratta di un’eventualità rara.

Esistono poche prove dirette che ci inducono a pensare che la labirintite abbia una causa virale, ma l’esperienza dimostra che molti virus sono davvero in grado di causare l’infiammazione del labirinto. Spesso la labirintite virale ha origine dopo un’infezione delle vie respiratorie superiori ed è contagiosa.

Possibili cause virali:

I batteri che provocano la labirintite sono gli stessi responsabili anche della meningite e dell’otite:

  • Streptococcus pneumoniae
  • Haemophilus influenzae
  • Moraxella catarrhalis
  • Neisseria meningitidis
  • Batteri della specie streptococco
  • Batteri della specie stafilococco
  • Batteri della specie proteus
  • Batteri della specie batteroide
  • Escherichia coli
  • Mycobacterium tuberculosis

Fattori di rischio presunti:

  • Episodi di vertigini o di diminuzione dell’udito,
  • infezioni,
  • contatto con persone malate,
  • interventi chirurgici all’orecchio,
  • ipertensione/ipotensione,
  • diabete,
  • attacco apoplettico (scarsa affluenza di sangue al cervello),
  • emicrania,
  • trauma (cranico o della zona cervicale),
  • precedenti familiari di diminuzione dell’udito o di malattie dell’orecchio.

Sintomi

I principali sintomi caratteristici della labirintite sono (Fonte: 5 Minute Clinical Consult):

  • Vertigine,
  • stordimento,
  • perdita dell’udito,
  • nausea e vomito,
  • acufene,
  • sudorazione,
  • scialorrea (saliva che cola per difficoltà di deglutizione),
  • malessere generalizzato,
  • ipercapnia (aumento di anidride carbonica nel sangue),
  • nistagmo (movimento involontario dell’occhio).

Oltre alle vertigini (anomala sensazione di movimento), l’ansia cronica è un effetto collaterale frequente della labirintite, che può provocare anche:

Spesso l’attacco di panico è uno dei primi sintomi che accompagna l’insorgenza della labirintite.

Le vertigini potrebbero anche essere provocate da uno stato di grave ansia, mentre la labirintite, da sola, può facilitare la comparsa e la ricorrenza degli attacchi di panico.

Pericoli

Se l’orecchio interno subisce danni permanenti, il decorso della malattia di solito si divide in tre fasi:

  1. una fase acuta, che può comprendere sintomi gravi come vertigini e vomito
  2. due settimane circa di sintomi subacuti, seguiti da una guarigione rapida
  3. una fase finale cronica di compensazione, che può durare mesi o anni.

I sintomi acuti, cioè le vertigini, la nausea e il vomito, guariscono dopo diversi giorni o settimane in tutti i tipi di labirintite, invece la riduzione dell’udito varia maggiormente da persona a persona.

Non è stato riportato alcun decesso associato alla labirintite, tranne nel caso di meningite o di sepsi gravissima (malattia sistemica dovuta all’attivazione del sistema immunitario in seguito alla presenza di batteri o loro tossine nel sangue).

Il tasso di morbilità della labirintite, soprattutto del tipo batterico, è significativo: tra i pazienti pediatrici si stima che il rischio di diminuzione dell’udito provocato dalla meningite vari dal 10 al 20%.

Durata

Il processo di guarigione dalla labirintite acuta di solito dura da una a sei settimane, però accade sovente che alcuni sintomi (mancanza di equilibrio e/o vertigini) continuino per molti mesi o addirittura anni, se si verifica un danno permanente.

Cura e terapia

Spesso determinante è l’approccio allo stile di vita, che permette spesso di diminuire sensibilmente l’impatto del disturbo; scrive per esempio Mario nei commenti:

Ho notato un forte miglioramento da quando ho diminuito drasticamente il sale, eliminato completamente cioccolata e caffè ed incrementato l’attività motoria (ogni giorno cammino per 10/15 km) vado e torno a piedi dal lavoro.

Tra i farmaci, uno dei più usati è la proclorperazina (Stemetil®) che contribuisce ad alleviare i sintomi delle vertigini e della nausea.

Poiché l’ansia interferisce con il processo di compensazione dell’equilibrio è importante curare il prima possibile il disturbo ansioso e/o depressivo, per permettere al cervello di compensare un eventuale danno vestibolare. L’ansia acuta può essere curata sul breve periodo con le benzodiazepine, come ad esempio il diazepam (Valium®); non è consigliabile fare un uso protratto di questi farmaci, perché le benzodiazepine generano dipendenza e potrebbero provocare interferenze con la compensazione vestibolare.

Gli esperimenti dimostrano che alcuni antidepressivi (gli inibitori selettivi della ricaptazione della serotonina, SSRI) potrebbero essere più efficaci per la terapia della labirintite. La loro azione consiste nell’alleviare i sintomi dell’ansia e potrebbero stimolare la ricrescita neurale nell’orecchio interno favorendo la comparsa di una compensazione vestibolare più rapida.

La labirintite virale dovrebbe essere curata nelle prime fasi con i corticosteroidi, ad esempio con il prednisone, e magari anche con farmaci antivirali, come il valaciclovir (Talavir®, Zelitrex®) e questa terapia dovrebbe iniziare il prima possibile in modo da prevenire danni permanenti all’orecchio interno.

Traduzione ed integrazione a cura di Elisa Bruno


Revisione scientifica e correzione a cura del Dr. Guido Cimurro (farmacista)
Le informazioni contenute in questo articolo non devono in alcun modo sostituire il rapporto dottore-paziente; si raccomanda al contrario di chiedere il parere del proprio medico prima di mettere in pratica qualsiasi consiglio od indicazione riportata.

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Domande, suggerimenti e segnalazioni

  1. Stefanino

    Buongiorno Dott. a settembre del 2014 ho rimediato un bel raffreddore, strano non averlo preso a gennaio dissi io che è molto più freddo v,abbè mi sono curato da me come sempre, un vivincì al matt. uno la sera + una bustina di mucolase al gg. ora siamo a ottobre e da alcuni giorni che quando mi alzo dal letto mi gira tutta la stanza come se fossi ubriaco e per poco non sono caduto, provata la pressione in farmacia quasi subito ma avevo appena bassa la minima o 54 anni e molta paura perchè è un fenomeno successo tutto insieme La prego mi dica cosa devo fare le eventuali visite che Lei mi consiglierà sono dolorose o paura del dolore la prego Mi risponda, GRAZIE. Stefanino.

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      È sufficiente sentire il medico di base, perchè non sembra essere nulla di grave.

    2. Stefanino

      Grazie della tempestività con cui mi ha risposto Dott. contatterò lunedì mattina il mio medico curante, però non mi a detto se le visite che eventualmente dovrò affrontare nel caso dovessi sono dolorose o no e questo già mi preoccupa GRAZIE MILLE E BUONA GIORNATA A LEI.

  2. Giusy

    Quindi non c’è nulla di preoccupante giusto le vibrazioni/scosse alla testa e la cervicale??la mia dottoressa e la mia farmacista mi ha detto fi tenere il collo e le spalle al caldo e di mettere cerotti dicloreum gli ho detto se era normale e lei mi ha detto che può durare anche 8/9/10 giorni aspetto sua risposta grazie mille dottor cimurro per la sua dispinibilta

  3. Giusy

    Si si io mi fido della mia dottoressa e la mia farmacista quindi dice anche lei che questa vibrazione/scosse viene per la cervicale??aspetto sua risposta per l ultima volta grazie grazie e ancora grazie che per ogni cosa mi fa tranquillizzare le auguro una buona giornata e veramente un ottimo dottore e farmacista

  4. Giusy

    Ok ora sono più rilassata grazie mille veramente le auguro una splendida giornata

  5. Marina

    Ho iniziato ad avere giramenti di testa strani rispetto a quelli che di solito avvertivo, ad esempio, nella fase premestruale, ma non avevo nient’altro. Poi passavano. Nello spazio di un mese, cioè adesso, mi è venuta l’influenza, ho avuto febbre a 38.5, mal di gola forte e mi si è tappato l’orecchio dx, che mi ha anche fatto male un bel po’ per un giorno. Lo sento fischiare, e sento questi giramenti di testa e vertigini anche da ferma, da coricata, e li avverto anche con gli occhi chiusi, muovendoli. Ad ogni giramento e vertigine avverto anche palpitazioni, io le ho associate allo spavento momentaneo per la cosa strana che mi accadeva… E così la prima cosa che mi è venuta in mente è stata la labirintite.

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Indispensabile una visita medica, serve diagnosticare l’eventuale problema all’orecchio (otite?).

  6. Luis

    É già da tempo che a volte mi fischiano le orecchie e a volte mi sento perdere un po l.’equilibrio. Non riesco più a girare in moto come tempo fa.’ Gli anni passano per tutti ma non sarà troppo presto a 42 anni gia avere questo disturbo

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Non è una questione di età e le cause possono essere numerose; raccomando di rivolgersi ad un otorino, soprattutto per il fischio un ritardo nella diagnosi può aumentare il rischio di non riuscire più a risolvere.

  7. peppe

    oh 65 anni ,una mattina svegliandomi ho visto tutta la stanza girare forte, dopo alcuni secondi e passato ..dal quel momento sono passati 10 gg…oh tutti i giorni vertigini, senso di sbandamento, a principio anche nausea con vomito .sono un tipo molto ansioso e con gravi problemi in famiglia non mi sento più di uscire ne a piedi ne con la macchina . ho fatto risonanza magnetica con mezzi di contrasto più tac ed elettroencefalogrammo al cranio, e tutto negativo.

  8. Anonimo

    Buon giorno dottore io da 5 giorni che ho giramenti di testa allora sn andato da un otorino dopo fatto la visita mi ha chiesto di fare la rmn.. Ieri sera ho ritirato il referto e ce questa anomalia (posizione piu bassa che di norma della tonsilla cerebellare di sinistra) che cs e dottore??? Mi devo preoccupare????

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Mi dispiace, ma per scelta non commento mai gli esiti di questi esami perchè ritengo di non averne le competenze.

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