La cuffia dei rotatori e la spalla

Ultimo Aggiornamento: 47 giorni

Introduzione

Le lesioni alla spalla sono molto frequenti, soprattutto per le persone che fanno molto esercizio o praticano qualche sport; una delle lesioni più frequenti è chiamata lesione alla “cuffia dei rotatori”.

L’articolazione della spalla serve ad unire il braccio con la parte superiore del corpo, le ossa che vi prendono parte sono:

  • scapola (da parte del tronco),
  • omero (l’osso del braccio).

Le ossa delle spalle sono coperte da un tessuto chiamato cartilagine, le superfici liscie della cartilagine consentono un movimento fluido ed indolore per la spalla. I legamenti servono invece a collegare le ossa e contribuiscono a mantenere la spalla in posizione. Questa conformazione permette alla muscolatura coinvolta di muovere la spalla in tutte le direzioni.

La combinazione dei muscoli e dei legamenti della spalla è chiamato cuffia dei rotatori e si trova sotto la scapola.

Cause

Le lesioni alla cuffia dei rotatori si possono verificare a causa di:

  • Una caduta o un trauma specifico alla spalla,
  • Stress ripetitivo alla spalla.

Atleti e lavoratori edili che utilizzano molto le spalle spesso manifestano un’infiammazione alla cuffia dei rotatori a causa della natura fisica della loro attività. I fattori che aumentano il rischio di una lesione della cuffia dei rotatori sono:

  • Vecchiaia,
  • Posture scorrette,
  • Muscoli della spalla deboli.

Sintomi

I principali sintomi degli infortuni alla cuffia dei rotatori sono:

  • Dolore alla spalla, soprattutto quando si muove o si dorme su di essa.
  • Mollezza nella spalla,
  • Debolezza nella spalla,
  • Non essere in grado di muovere la spalla come normale.

I sintomi delle lesioni alla cuffia dei rotatori si possono verificare da soli o possono essere notati dopo una caduta o un infortunio, o viceversa possono anche apparire gradualmente, nell’arco di un periodo di tempo più ampio.

A volte la cuffia dei rotatori viene pizzicata tra l’articolazione della spalla e del sovrastante osso, provocando dolore e infiammazione.

Diagnosi

La diagnosi di una lesione della cuffia dei rotatori è fatta solitamente dopo una buona anamnesi ed un approfondito esame fisico. Possono essere necessarie prove come i raggi X alle spalle e risonanza magnetica. A volte può essere necessaria un’artrografia, durante la quale del colorante è iniettato nella spalla e successivamente questa viene sottoposta ai raggi X. Il colorante aiuta la spalla a mostrare più chiaramente eventuali danni presenti.

Cura e terapia

La maggior parte delle lesioni alla cuffia dei rotatori sono trattate con successo con la terapia fisica ed esercizi che possono essere fatti a casa, con l’obiettivo di rinforzare i muscoli e aumentare la gamma di movimenti della spalla.

La terapia fisica può durare da poche settimane a pochi mesi, possono essere necessari anche farmaci anti-infiammatori come per esempio l’ibuprofene (Brufen®, Moment®, Spidifen®, …). Di tanto in tanto le infiltrazioni di cortisone possono contribuire a ridurre l’infiammazione e il dolore, oltra ad aumentare la mobilità dell’articolazione della spalla.

Se gli altri trattamenti non hanno avuto successo può essere valutata la chirurgia per limare ogni sperone osseo che può pizzicare la cuffia dei rotatori, un intervento può anche essere utile nella riparazione dei tendini e dei muscoli lacerati.

Prevenzione

Come per qualsiasi altra malattia è meglio prevenire una condizione piuttosto che cercare di risolvere il problema dopo; nel caso della spalla può rivelarsi decisamente utile praticare regolari esercizi fisici con l’obiettivo di rinforzare la muscolatura ed i tendini.

Nel caso di lavori che impegnino fisicamente la spalla è fondamentale prendersi frequenti pause in modo che l’articolazione possa riposare ed evitare di infiammarsi.

Esercizi

(fonte: http://askthetrainer.com/rotator-cuff-exercises.html)

Anche se le vostre spalle non hanno problemi, potrebbe comunque essere utile rinforzare la cuffia dei rotatori. Alcune persone sostengono che, lavorando sulla cuffia dei rotatori, sono riuscite ad eseguire più facilmente gli esercizi di sollevamento, ad esempio quelli alla panca, e le distensioni allo shoulder press.

Se invece avete problemi alle spalle vi consigliamo di consultare un fisioterapista o un medico sportivo certificato per risolverli prima di iniziare a eseguire gli esercizi per la cuffia dei rotatori.

È fondamentale eseguire questi esercizi con attenzione. Affiché gli esercizi per la cuffia dei rotatori siano efficaci, dovete eseguire ciascun insieme di movimenti con lentezza ed estremo controllo.

Rotazione esterna con elastico

La rotazione esterna con fascia elastica fa lavorare il muscolo piccolo rotondo e l’infraspinato. È uno degli esercizi per la cuffia dei rotatori prescritti con maggior frequenza.

La rotazione esterna è uno di quegli esercizi che la maggior parte delle persone esegue con poca forza, quindi è opportuno usare un elastico.

  1. Partenza. Posizionate un elastico alcuni centimetri sopra la vita. L’altezza giusta è quella del gomito quando il braccio è lasciato libero e parallelo al fianco.
  2. Afferrate l’estremità dell’elastico e spostatela lateralmente, allontanandola dall’origine della resistenza. Impugnate la maniglia all’altezza dell’ombelico. Rimanete in piedi, nella posizione in cui la mano sull’ombelico avverte una leggera resistenza dell’elastico.
  3. Inizio del movimento. Tenete rilassato l’avambraccio superiore. Il gomito non deve contrarsi né allontanarsi dal vostro fianco per tutta la durata del movimento. Ruotate il braccio verso l’esterno, lentamente.

Rotazione esterna sdraiata con manubrio

Prima dell’avvento degli elastici i fisioterapisti spesso prescrivevano esercizi con i manubri per uno dei movimenti più delicati che coinvolgono la parte superiore del nostro corpo.

La rotazione esterna sdraiata con manubrio è un esercizio di rafforzamento delle spalle che lavora sui deltoidi posteriori, ma anche un esercizio di rafforzamento per la cuffia dei rotatori e in particolare per il piccolo rotondo e l’infraspinato, il secondo muscolo più suscettibile di danni all’interno della cuffia dei rotatori.

  1. Partenza. Sdraiatevi sul pavimento o su una panca, tenendo l’avambraccio superiore parallelo al fianco. Il gomito dovrebbe rimanere appoggiato sul fianco, in linea con la spalla.
  2. Inizio del movimento. Tenete il gomito aderente al fianco, in modo che i deltoidi siano più rilassati possibile e lentamente ruotate il manubrio verso l’esterno, finché riuscite.
  3. Fermatevi per un istante, poi riabbassate il manubrio lentamente verso la posizione iniziale e infine ripetete.

Rotazione interna con elastico

La rotazione interna con elastico, eseguita in posizione eretta, è il modo migliore per isolare il muscolo subscapolare. Anche i pettorali, infatti, hanno un ruolo chiave nella rotazione interna dell’omero, quindi è fondamentale eseguire questo tipo di esercizio per la cuffia dei rotatori in modo corretto.

  1. Partenza. Posizionate un elastico o una fascia elastica più o meno all’altezza dell’ombelico.
  2. Impugnate la maniglia e allontanatevi finché sentite che l’elastico è abbastanza teso. Il gomito dovrebbe essere appoggiato contro il fianco, con il braccio leggermente rivolto verso l’esterno.
  3. Inizio del movimento. Ruotate lentamente il braccio verso l’interno, finché il palmo della mano tocca l’ombelico. Ruotate lentamente il braccio verso l’esterno nella posizione originaria, rimanendo sempre sotto resistenza.
  4. Se avete scelto un elastico poco teso e volete aumentare la resistenza potete spostarvi per tenderlo di più. Fate circa 20 ripetizioni.

Rotazione interna sdraiata con manubrio

Se non avete né un elastico né una fascia elastica, potete eseguire una rotazione interna con manubrio, sdraiandovi su una panca.

Gli esercizi di rotazione interna per la cuffia dei rotatori servono per rinforzare la spalla,e soprattutto il muscolo subscapolare. Quest’esercizio di rafforzamento della spalla è anche utile per il deltoide anteriore.

  1. Partenza. Sdraiatevi su un fianco su una panca. Posizionate l’avambraccio superiore leggermente davanti al corpo e impugnate un manubrio leggero.
  2. Inizio del movimento. cercate di tenere il gomito rilassato sulla panca e fate ruotare il braccio verso l’esterno fino a quando riuscite, sollevando il manubrio.
  3. Ruotate lentamente il braccio verso l’interno e alzate il manubrio finché il braccio è più o meno perpendicolare al pavimento.

Fate attenzione a riabbassare il manubrio molto lentamente nella posizione di partenza, e ripetete il movimento.

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Domande, suggerimenti e segnalazioni

  1. Federico

    Buongiorno dottore, 4 giorni fa, durante una partita di calcetto, ho percepito un dolore alla spalla che, inizialmente, non mi ha dato troppo fastidio. Il giorno dopo, tuttavia, il dolore si era intensificato e facevo fatica a muovere il braccio. A quattro giorni di distanza il dolore si è alleviato un po’, ma i problemi persistono. Io vado avanti a impacchi di ghiaccio, lei cosa mi consiglia?

    1. Dr. Cimurro (farmacista)
      Dr. Cimurro (farmacista)

      Bene il ghiaccio, ma non posso consigliare farmaci; se sente che ogni giorno va meglio può procedere così, se ci fossero peggioramenti o comunque il disturbo non passasse indaghi con il medico.

    2. marco

      la sua narrazione e molto esaustiva ed interessante mi aiutato moltissimo grazie ma le chiedo unultima cosa ho 70anni econsigliabile intervenire chirurgicamente alla rottura dei rotatori

    3. Dr. Cimurro (farmacista)
      Dr. Cimurro (farmacista)

      Viene prima valutato un approccio più conservativo, ma sempre dietro la supervisione dello specialista (ortopedico, fisiatra, …).

  2. charly

    salve , il 18 luglio 2016 o fatto un intervento alla spalla dx in artroscopia, e la ribilitazione è andata benissimo , in breve tempo o ripreso forza e movimento. ora dopo 3 mesi dall’intervento sono in uno stadio di immobilità, nel senso che non vedo ulteriori progressi. mi muovo sempre bene e non o dolori, ma quando sono a riposo provo continui dolori lungo la spalla . a letto devo trovare una posizione comoda ed a volte innaturale perchè altrimenti mi sveglio con dolore. altra anomalia è che secondo come mi muovo con la spalla sento uno scrocchio non è doloroso ma non capisco cosa stia succedendo. premetto che o tenuto la spalla in condizioni di rottura x quasi 9 anni , in pratica dal 2007 e solo a luglio o deciso di operarmi. la mia domanda è questa: può essere che devo attendere ancora un pò di tempo per la riabitazione completa ? devo sottilineare che le fasce muscolari del braccio si sono ritirate e sto facendo dei pesi quotidianamente per riprendere la muscolatura. spero di essere stato chiaro e se mi può dare una risposta grazie.

    1. Dr. Cimurro (farmacista)
      Dr. Cimurro (farmacista)

      Consiglio senza dubbio di fare il punto con l’ortopedico che l’ha operata, che probabilmente consiglierà una fisioterapia mirata; non è il mio campo, ma ho il timore che i 9 anni trascorsi possano in qualche modo limitare il completo recupero (anche se sicuramente abbiamo ancora margine di miglioramento).

  3. gretalfio

    salve dott. io pratico attivita fisica palestra sollevamento pesi ..panca ,manubri bilancieri ecc….
    da più di 2 mesi a oggi mi porto avanti un dolore assurdo sopra la spalla dx proprio dove ce l’osso .
    il dolore non mi permette di allenarmi come vorrei,anche alzando basso peso sento il dolore.
    sa dirmi qualcosa a riguardo .
    grazie mille per la disponibilità.

    1. Dr.ssa Fabiani (Medico Chirurgo)
      Dr.ssa Fabiani (Medico Chirurgo)

      Salve, c’è sicuramente un’infiammazione, può essere una tendinite, un problema articolare…non possiamo saperlo senza una visita, intanto è necessario evitare di fare esercizi che le provocano dolore, per non incorrere in situazioni peggiori.

  4. DavideL

    facendo un ecografia alla spalla ,si è evidenziato un infiammazione al tendine sovraspinato,(nessuna lesione) il medico mi ha consigliato riposo e una settimana di ibuprofene…volevo chiedere quanto sono i tempi di recupero e nello specifico quali esercizi posso fare come attrezzistica in palestra(pettorali, dorsali, bicipidi tricipidi ecc) visto che non vorrei rinunciare al mio allenamento quotidiano .. grazie mille!

    1. Dr. Cimurro (farmacista)
      Dr. Cimurro (farmacista)

      1. Data la terapia prescritta probabilmente lo specialista si aspetta un recupero molto rapido.
      2. Probabilmente nessuno, meglio cioè riposo assoluto per spalla e braccio, ma questo è un aspetto da valutare con lo specialista.

  5. buongiorno

    salve ho un piccolo problema che viene ogni tanto, ecco le spiego, ha da un anno che sento staccarmi le braccia dalle spalle è se cerco di reagire nel sollevare le braccia mi tremano ma non riesco ha sollevarli ,da cosa può dipendere il tutto lo avverto prima che mi succede questo fastidioso problema grazie per la sua risposta , cosa mi consiglia di fare. Salute

  6. buongiorno

    Salve dimenticavo dottore queste situazione durano all’incirca dai 10 a 15 secondi ,mi si appesantiscono le braccia poi piano piano va ha scemare ,certe volte si presenta questo fastidioso problema 2 ,3 volte al giorno per adesso non ho questo fastidio è da circa 3 mesi spero che continui cosi perché è davvero debilitante ho cercato su internet ma non trovo riscontro sul mio problema spero che lei mi possa dire qualcosa è soprattutto di cosa si tratta . Grazie mille Dottore per il suo interesse

    1. Dr.ssa Fabiani (Medico Chirurgo)
      Dr.ssa Fabiani (Medico Chirurgo)

      Non saprei dirle, serve una valutazione medica intanto, eventualmente ortopedica, potrebbe dipendere dall’articolazione della spalla, ma è inutile fare ipotesi o andare a cercare online, è necessario valutare direttamente col medico.

    2. buongiorno

      La ringrazio Dr.ssa per avermi risposto ,seguirò il suo consigli, andrò da un Ortopedico per sapere cosa viene fuori da questa incresciosa è debilitante situazione , le farò sapere al più presto da cosa dipende tutto questo. le volevo precisare che non ho mai avuto problemi con le spalle almeno per adesso, ma può avere anche essere problemi di articolazione che io non ho saputo decifrare. Francesco

    3. Dr.ssa Fabiani (Medico Chirurgo)
      Dr.ssa Fabiani (Medico Chirurgo)

      Salve, spesso capita di scoprire problemi articolari prima misconosciuti, non è necessariamente qualcosa di grave ma è comunque bene approfondire per evitare peggioramenti. Se mi tiene aggiornata mi fa piacere, saluti.

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