Infarto miocardico: sintomi, dolore, cause, intervento, ripresa

Ultimo Aggiornamento: 1493 giorni

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Introduzione

Infarto del miocardio (http://www.flickr.com/photos/devnull/2061418903/sizes/s/)

Infarto del miocardio (http://www.flickr.com/photos/devnull/2061418903/sizes/s/)

Un attacco di cuore (infarto del miocardio) si verifica quando si blocca il flusso di sangue diretto ad una parte del muscolo cardiaco: se il flusso sanguigno non viene ripristinato in tempi brevi, la sezione del cuore interessata risulta danneggiata dalla mancanza di ossigeno e comincia a morire.

Gli infarti rappresentano la principale causa di morte negli Stati Uniti, ma oggi ci sono trattamenti efficaci che possono salvare vite umane e prevenire le disabilità che ne derivano: il trattamento è più efficace se viene iniziato entro un’ora dall’inizio dei sintomi.

Gli attacchi cardiaci si verificano sopratutto a causa di una patologia chiamata aterosclerosi: diverso materiale lipidico (grasso) si accumula nel corso degli anni lungo le pareti interne delle arterie coronariche (le arterie che forniscono sangue e ossigeno al cuore) fino a formare una vera e propria placca aterosclerotica. Con il tempo parte della placca può rompersi, causando un grumo di sangue che si forma sulla superficie della placca. Se il coagulo diventa abbastanza grande può bloccare in parte o completamente il flusso di sangue ricco di ossigeno verso quella parte del muscolo cardiaco alimentata dall’arteria.

Durante un attacco di cuore, se l’ostruzione delle coronarie non viene rapidamente trattata, il muscolo cardiaco comincia a cedere e ad essere sostituito da tessuto cicatriziale. Questo danno al cuore può non essere evidente o, al contrario, può causare problemi gravi e di lunga durata.

Tra i vari problemi legati all’attacco di cuore rientrano aritmie pericolose per la vita (battito cardiaco irregolare) e l’insufficienza cardiaca, determinata dal fatto che il cuore non riesce a pompare abbastanza sangue in tutto il corpo.

Agire in modo tempestio al primo avvertimento di sintomi di infarto può salvare la vita e limitare i danni: il trattamento è più efficace se si comincia entro un’ora dall’inizio dei sintomi.

Se pensate che voi o che qualcuno che conoscete potrebbe avere un attacco di cuore:

  1. chiamate il 118 in pochi minuti (al massimo 5) dall’inizio dei sintomi;
  2. se i sintomi scompaiono completamente in meno di 5 minuti, chiamate comunque il medico;
  3. raggiungere l’ospedale tramite ambulanza, andare con la propria auto potrebbe ritardare il trattamento;
  4. prendere una pillola di nitroglicerina, se il medico ha prescritto questo tipo di farmaco.

Ogni anno circa 1.1 milioni di persone nei soli Stati Uniti vengono colpite da attacchi di cuore e circa la metà di questi muoiono. La malattia coronorica, che spesso si traduce in infarto, uccide più gli uomini che le donne.

Molte più persone potrebbero riprendersi da questi episodi se ricevessero un aiuto più tempestivo: di tutte le persone che muoiono a causa di attacchi cardiaci, circa la metà decede entro un’ora dall’avvertimento dei primi sintomi e prima di raggiungere l’ospedale.

Cause

Il termine medico usato per indicare gli attacchi cardiaci è infarto del miocardio. “Mio” si riferisce a muscolo, “cardio” di riferisce al cuore, “infarto” si riferisce alla morte del tessuto per mancanza di ossigeno.

Come ogni muscolo il cuore ha bisogno di un approvvigionamento costante di sangue e dell’ossigeno trasportato. Senza sangue le cellule del cuore subiscono immediatamente gravi danni e ciò provoca dolore ed una sensazione di pressione. Se il flusso di sangue non viene ripristinato le cellule cardiache possono morire e si può formare al loro posto una cicatrice (dal punto di vista medico “tessuto cicatriziale”), in sostituzione del tessuto cardiaco funzionante. La mancanza di flusso di sangue al cuore può anche determinare un ritmo cardiaco irregolare, che può essere fatale.

Un attacco di cuore si verifica quando una o più delle arterie che trasportano sino al cuore sangue ricco di ossigeno si ostruisce: queste arterie sono chiamate coronarie e circondano il cuore come una corona. Nel corso del tempo una delle arterie coronarie può ridursi a causa di un accumulo di colesterolo, questo accumulo (generalmente noto col nome di placca) che si forma nelle arterie in tutto corpo si chiama aterosclerosi.

Alla base di un infarto di norma c’è una di queste placche che si rompe formando un coagulo di sangue lì dove c’è stata la rottura: se il coagulo è abbastanza grande si può bloccare il flusso di sangue che passa attraverso l’arteria.

Una causa meno comune di attacco cardiaco è rappresentata dallo spasmo di un’arteria coronarica che arresta il flusso di sangue diretto ad una parte del muscolo cardiaco: droghe come la cocaina possono causare spasmi molto pericolosi per la vita.

Un attacco di cuore rappresenta la fine di un processo che si evolve in genere per molte ore. Col passare dei minuti il tessuto cardiaco viene privato del sangue, si deteriora e muore.

Se il flusso di sangue può essere ripristinato nel tempo, i danni al cuore possono essere impediti o comunque limitati.

Fattori di rischio

Alcuni fattori, chimati fattori di rischio coronarico, aumentano il rischio di attacco al miocardio. Questi fattori contribuiscono nella formazione indesiderata di depositi (aterosclerosi) che restringe le arterie in tutto il corpo, comprese le arterie al tuo cuore. Tra i fattori di rischio coronarico rientrano:

  • Fumo di tabacco. Il fumo e l’esposizione a lungo termine ai danni del fumo passivo danneggiano le pareti interne delle arterie (comprese quelle che vanno al cuore), determinando la formazione di depositi di colesterolo e di altre sostanze che possono ostacolare il flusso del sangue. Il fumo aumenta anche il rischio che si formino coaguli di sangue mortali, provocando un infarto.
  • Alta pressione sanguigna. La pressione arteriosa è determinata dalla quantità di sangue che il cuore pompa e dall’ammontare della resistenza al flusso di sangue nelle arterie. Nel corso del tempo la pressione alta può danneggiare le arterie che trasportano sangue al cuore, accelerando l’aterosclerosi. Il rischio di pressione sanguigna alta aumenta con gli anni, ma i principali colpevoli per la maggior parte degli americani sono l’obesità e una dieta troppo ricca di sale. L’ipertensione può essere anche un problema ereditario.
  • Elevato colesterolo nel sangue e livelli di trigliceride alti. Il colesterolo rappresenta una parte consistente dei depositi che possono restringere le arterie in tutto il corpo, comprese quelle che arrivano al cuore. Un livello elevato del tipo sbagliato di colesterolo nel sangue aumenta il rischio di un attacco al cuore. Il colesterolo a bassa densità di lipoproteine (LDL), ossia il colesterolo cattivo, porta con maggiore probabilità a restringere le arterie. E’ altresì  indesiderabile un livello elevato di LDL, che spesso deriva da una dieta ad alto contenuto di grassi saturi e colesterolo. Allo stesso modo, non è auspicabile un elevato livello di trigliceridi, un tipo di grassi la cui presenza nel sangue dipenda dal tipo di diete che si segue. Tuttavia un alto livello di colesterolo ad alta densità di lipoproteine, il cosiddetto colesterlolo buono che aiuta il corpo a liberarsi dall’eccesso di colesterolo, è invece auspicabile e riduce il rischio di attacco al miocardio.
  • La mancanza di attività fisica. Uno stile di vita inattivo contribuisce ad elevati livelli di colesterolo nel sangue e all’obesità. Al contrario le persone che svolgono regolare esercizio fisico presentano una migliore salute cardiovascolare, che diminuisce il rischio globale di infarto. L’esercizio è utile anche per ridurre la pressione sanguigna alta.
  • Obesità. Le persone obese presentano un elevata percentuale di grasso corporeo (indice di massa corporea pari o superiore a 30). L’obesità aumenta il rischio di malattie al cuore poichè è associata ad alti livelli di colesterolo nel sangue, pressione alta e diabete.
  • Diabete. Il diabete è l’incapacità del corpo di produrre adeguatamente o di reagire correttamente all’insulina. L’insulina, un ormone secreto dal pancreas, permette al corpo di usare il glucosio, che è un tipo di zucchero da alimenti. Il diabete può manifestarsi già durante l’infanzia, ma appare più spesso nella mezza età e tra persone in sovrappeso. Il diabete aumenta notevolmente il rischio di un attacco al cuore.
  • Stress. Si può reagire allo stress in modi che possono aumentare il rischio di infarto miocardico. Se si è sotto stress si può infatti mangiare troppo oppure fumare di più per la tensione nervosa. Troppo stress, così come troppa rabbia, può anche aumentare la pressione sanguigna.
  • Alcool. Se consumato con moderazione, l’alcool contribuisce ad accrescere i livelli di HDL, il colesterolo buono, e può avere un effetto protettivo contro l’infarto. Gli uomini non dovrebbero consumare più di due drink al giorno e le donne non più di uno. Un’eccessiva assunzione può alzare la pressione sanguigna e i livelli di trigliceride, aumentando il rischio di attacco cardiaco.
  • Storia familiare di infarto. Se i vostri fratelli, genitori o nonni hanni avuto in passato attacchi di cuore, anche voi potreste essere a rischio. La propria famiglia può avere una condizione genetica che aumenta i livelli di colesterolo indesiderato nel sangue. Anche l’ipertensione puà essere ereditata dalla propria famiglia.
  • Omocisteina, proteina C-reattiva e fibrinogeno. Le persone hanno i più alti livelli ematici di omocisteina, proteina C-reattiva e fibrinogeno sembrano avere un maggior rischio di malattie cardiache. Alcune ricerche suggeriscono che i livelli di omocisteina possono essere ridotti tramite supplementi di acido folico e attraverso una dieta sana. I livelli di fibrinogeno e di proteina C-reattiva possono essere ridotti modificando altri fattori di rischio per le malattie cardiache, ad esempio smettendo di fumare, abbassando i livelli di colesterolo e svolgendo regolare attività fisica.

E’ possibile modificare o eliminare molti di questi fattori di rischio per ridurre la probabilità di avere un primo o un secondo attacco cardiaco, tuttavia non è possibile modificare altri fattori di rischio, come quelli sessuali o ereditari: per esempio gli uomini sono generalmente più a rischio delle donne. Il rischio aumenta per le donne nel periodo successivo alla menopausa, di solito dopo i 55 anni. Se vostro padre è stato colpito da una malattia cardiaca prima dei 55 anni e vostra madre prima dei 65 anni, il rischio di sviluppare malattie al cuore è maggiore.

Sintomi

Il più comune sintomo di infarto è rappresentato da un dolore o un fastidio al petto: la maggior parte delgi attacchi di cuore causa una fitta al centro del petto che dura per pochi minuti o scompare per poi ripresentarsi. Il disagio può consistere in un senso di pressione, fitte al cuore, dolori e senso di gonfiore.

I sintomi di angina possono essere simili ai sintomi di un attacco cardiaco: l’angina è il dolore al petto che si verifica nelle persone con malattia alle arterie coronarie, in genere quando sono attive. Il dolore anginoso di solito dura dura solo pochi minuti e scompare con il riposo: se l’angina non scompare o si presenta in maniera differente dal consueto (ad esempio si verifica più frequentemente o si verifica a riposo) potrebbe essere segno dell’inizio di un attacco di cuore ed il paziente dev’essere immediatamente visitato un medico.

Alcuni attacchi di cuore sono improvvisi e intensi e nessuno mette in dubbio ciò che sta accadendo, ma al contrario possono anche iniziare lentamente, con un dolore lieve e fastidioso. Spesso le persone colpite non sono sicure di cosa stia accadendo e aspettano troppo a lungo prima di chiedere aiuto. Si riportano di seguito alcuni segni  precoci che possono indicare la comparsa di infarto:

  • Pressione, dolore o fitte al centro del petto che durano più di pochi minuti.
  • Il dolore si estende oltre il petto alla spalla, braccio, schiena, e anche ai denti e alla mandibola.
  • Aumento di episodi di dolore toracico.
  • Dolore prolungato nella parte superiore dell’addome.
  • Mancanza di fiato.
  • Sudorazione.
  • Incombente sensazione di affaticamento.
  • Svenimento.
  • Nausea e vomito.

Segni e sintomi di infarto nelle donne possono essere diversi e meno evidenti rispetto a quelli che si verificano negli uomini, in aggiunta a quanto appena elencato ricordiamo anche:

  • Dolore addominale o bruciore di stomaco.
  • Cute umida.
  • Stordimento o capogiri.

In generale maggiori sono i segni ed i sintomi che si avvertono, più elevata è la probabilità che si sia in presenza di un attacco di cuore.

Alcune persone, al contrario, non avvertono alcun sintomo.

Un attacco cardiaco si può verificare in qualsiasi momento, mentre si lavora o si gioca, mentre si è a riposo oppure in movimento. Alcuni infarti colpiscono improvvisamente, ma molte persone che hanno già avuto una pregressa esperienza di questo tipo possono avvertire dei segnali di pericolo con ore, giorni o anche settimane di anticipo. Predittore di un attacco cardiaco può essere un dolore toracico ricorrente (angina), che si acuisce sotto sforzo e viene invece alleviato a riposo. L’angina è causata da un temporaneo insufficiente afflusso di sangue al cuore, conosciuto anche come “ischemia cardiaca”.

Imparate a riconoscere i segni dell’infarto, ma ricordate questo: anche se non siete sicuri che sia un attacco di cuore ditelo comunque e segnalate ad un medico i vostri sintomi.

I minuti contano! Un intervento tempestivo può salvare la vita, forse la propria. Non aspettate più di 5 minuti per chiamare il 118. Il personale sanitario di soccorso può iniziare il trattamento appena arriva ed è addestrato per poter intervenire su una persona colpita da infarto. I pazienti con dolore toracico che arrivano in ambulanza di solito ricevono un trattamento rapido in ospedale, è quindi meglio chiamare un’ambulanza per poter raggiungere velocemente il pronto soccorso.

Diagnosi

La diagnosi di infarto viene fatta in base ai sintomi, alla storia medica personale e familiare e ad i risultati dei test diagnostici.

  • ECG (Elettrocardiogramma): Questo test rileva e registra l’attività elettrica del cuore. Determinati cambiamenti nell’aspetto delle onde elettriche su un elettrocardiogramma sono segnali importanti di un infarto del miocardio. Un elettrocardiogramma è anche in grado di dimostrare se si hanno aritmie (battiti cardiaci anomali), che possono essere causate da un infarto.
  • Analisi del sangue: Durante un attacco cardiaco le cellule del muscolo cardiaco ed esplodono, lasciando alcune proteine nel sangue. Gli esami del sangue consentono di misurare la quantità di queste proteine nel sangue. Livelli di queste proteine nel sangue superiori alla media sono la prova di un attacco cardiaco. Gli esami del sangue comunementi usati sono il test troponina, i test CK o CK-MB, e i test di siero miogloblina. Gli esami del sangue sono spesso ripetuti per verificare i cambiamenti che si verificano col passare del tempo.
  • Angiografia coronarica: L’angiografia coronarica è un esame speciale a raggi x del cuore e dei vasi sanguigni. Viene spesso fatto nel corso di un attacco cardiaco per individuare le ostruzioni nelle arterie coronarie. Il medico passa un catetere (un sottile tubo flessibile) attraverso un’arteria del braccio o dell’inguine (coscia) e lo fa passare attraverso il cuore. Questa procedura, chiamata cateterismo cardiaco, è parte dell’angiografia coronarica. Un colorante che può essere visualizzato ai raggi X viene iniettato nel sangue attraverso la punta del catetere. Questo colorante consente al medico di analizzare il flusso del sangue attraverso il cuore ed i vasi sanguigni. Se viene individuata un ostruzione potrebbe essere utilizzata un’altra procedura, chiamata angioplastica, per ripristinare il flusso sanguigno attraverso l’arteria. A volte, durante l’angioplastica, il medico impianterà uno stent (un piccolo tubo) nell’arteria per mantenerla dilatata.

Pericoli

Le complicazioni che derivano da un attacco di cuore sono spesso legate al danno subito dal cuore durante l’infarto. Questo danno può avere le seguenti conseguenze:

  • Anomalie del ritmo cardiaco (aritmie). Se il muscolo cardiaco è danneggiato da un attacco di cuore , possono svilupparsi dei circuiti elettrici brevi causando anomalie del ritmo cardiaco, alcune delle quali possono essere gravi, anche fatali.
  • L’insufficienza cardiaca. La quantità di tessuto danneggiata nel cuore può essere così estesa che la parte ancora funzionante del muscolo non riesce ad pompare adeguatamente sangue al cuore. Ciò diminuisce il flusso di sangue ai tessuti e agli organi in tutto il corpo e può causare respiro breve, affaticamento e gonfiore alle caviglie e nei piedi. L’insufficienza cardiaca può essere un problema temporaneo che si risolve da solo dopo che il cuore riprende la sua attività normale in qualche giorno.
  • Rottura del cuore. Alcune aree del muscolo cardiaco indebolite dall’infarto possono rompersi, lasciando un buco in una parte del cuore. Questa rottura spesso è rapidamente fatale.
  • Problemi alle valvole. Le valvole cardiache danneggiate durante un attacco di cuore possono sviluppare problemi gravi, pericolosi per la vita stessa.

Cura e terapia

Durante un attacco di cuore, occorre agire immediatamente. Seguite questi passaggi:

  1. Chiamate urgentemente assistenza medica. Se si ha anche solo un sospetto di infarto, non esitate a chiamare. Telefonare immediatamente al 118. Se non si ha accesso immediato ai servizi medici di emergenza, chiedere aiuto a qualcuno che vi accompagni al più vicino ospedale. Guidate solo se non ci sono assolutamente altre opzioni. Guidare durante un attacco di cuore può mettere a rischio se stessi e gli altri se la situazione peggiora improvvisamente.
  2. Assumere nitroglicerina. Se il medico ha prescritto la nitroglicerina, assumetela come vi è stato detto di fare in attesa che arrivi il personale medico di emergenza.

Se siete con qualcuno che viene colpito da un improvviso presunto attacco di cuore:

Infarto miocardico e pronto intervento (http://www.flickr.com/photos/pkeleher/2489193451/sizes/s/)

Infarto miocardico e pronto intervento (http://www.flickr.com/photos/pkeleher/2489193451/sizes/s/)

  1. Chiamate subito il 118 e, se avete nozioni di pronto soccorso, iniziate la rianimazione cardiopolmonare. Ciò aiuta a fornire ossigeno al corpo e al cervello. Se non conoscete le procedure d’emergenza i medici raccomandano di saltare la respirazione bocca a bocca e di procedere direttamente alle compressioni del torace, seguendo un ritmo di 100 pressioni al minuto.
  2. Nei minuti iniziali l’attacco di cuore può anche innescare la fibrillazione ventricolare, ossia il cuore comincia a tremare inutilmente. Se non si riceve un trattamento immediato la fibrillazione ventricolare porta a morte improvvisa. L’uso tempestivo di un defibrillatore, che riporta nuovamente il cuore al suo ritmo normale, può garantire un trattamento d’emergenza prima che il soggetto colpito da infarto riesca a raggiungere l’ospedale.
  3. Una volta raggiunto il pronto soccorso, se è evidente che il soggetto sia stato colpito da infarto, lo si può trattare con i farmaci o sottoporlo ad una procedura invasiva o entrambi, a seconda della gravità del caso e della quantità di danni cardiaci occorsi.

Per approfondire: Aggiornamento Linee guida infarto miocardico (grazie a Eumed)

Farmaci

Più passano i minuti, dopo un infarto, più il tessuto rimane privo di ossigeno, si deteriora e muore. Il miglior modo per prevenire un danno progressivo è quello di ripristinare velocemente il flusso sanguigno.

Tra i farmaci usati per trattare un attacco di cuore rientrano:

  • Aspirina. L’aspirina può essere somministrata dal personale medico di emergenza non appena si raggiunge l’ospedale o comunque poco dopo. L’aspirina inibisce la coagulazione del sangue, contribuendo così a mantenere il flusso di sangue attraverso l’arteria ostruita. Prendere l’aspirina da soli in attesa che arrivi aiuto, solo se il medico ha già raccomandato di farlo e se si verificano i sintomi dell’infarto.
  • Trombolitici. Questi farmaci aiutano a sciogliere il grumo di sangue che blocca il flusso di sangue diretto al cuore. Quanto prima si assume il farmaco trombolitico a seguito di infarto, maggiori saranno le possibilità di sopravvivenza e di ridurre i danni al cuore.
  • Superaspirina. I medici del pronto soccorso possono dare altri farmaci che sono per certi aspetti simili all’aspirina in quanto aiutano a prevenire che si formino nuovamente dei coaguli di sangue. Tra queste rientrano il Clopidogrel (Plavix®) e ad altri chiamati inibitori del recettore piastrinico IIb/IIIa.
  • Altri farmaci per fluidificare il sangue. Con molta probabilità al paziente colpito da infarto verranno dati altri farmaci, come l’eparina, per rendere il sangue meno ‘appiccicoso’ e meno incline a formare pericolosi coaguli di sangue. L’eparina viene somministrata per via endovenosa o per iniezione sotto la pelle ed è solitamente utilizzato durante i primi giorni dopo un attacco di cuore.
  • Antidolorifici. Se il dolore toracico o un dolore ad esso associato è molto forte è possibile assumere un antidolorifico, come la morfina, per alleviare il fastidio.
  • Nitroglicerina. Questo farmaco, utilizzato per trattare il dolore al torace (angina), dilata temporaneamente i vasi sanguigni arteriosi, migliorando il flusso di sangue dal e verso il cuore.
  • Beta-bloccanti. Questi farmaci aiutano a rilassare il muscolo cardiaco, rallentare il battito del cuore e diminuire la pressione arteriosa rendendo più facile il lavoro del cuore. I beta-bloccanti possono limitare la mole dei danni al muscolo cardiaco e prevenire attacchi di cuore per il futuro.
  • Farmaci che riducono il colesterolo. Ne sono degli esempio le statine, la niacina, i fibrati e i sequestranti acidi biliari. Questi farmaci aiutano a mantenere bassi i livello di colesterolo “cattivo” nel sangue e possono essere utili se somministrati subito dopo un attacco di cuore per migliorare la sopravvivenza.

Chirurgia e altre procedure

Oltre ai farmaci il paziente può essere sottoposto ad una delle seguenti procedure per trattare l’attacco di cuore:

  • Angioplastica e stent coronarici.L’angioplastica d’emergenza dilata le arterie coronarie ostruite, lasciando che il flusso di sangue arrivi più liberamente al cuore. I medici inseriscono un lungo e sottile tubo (catetere) che passa attraverso un’arteria, in genere nelle gambe, sino ad arrivare all’arteria del cuore ostruita. Questo catetere è dotato di una speciale punta a palloncino. Una volta posizionata, la punta a palloncino viene rapidamente gonfiata in modo da dilatare l’arteria coronarica bloccata. Allo stesso tempo uno stent metallico può essere inserito nell’arteria per tenerla aperta a lungo termine e ripristinare così il flusso di sangue al cuore. A seconda dei casi il medico può scegliere di inserire uno stent ricoperto di un farmaco a lento rilascio che possa contribuire a mantenere dilatata l’arteria. L’angioplastica coronarica viene fatta allo stesso tempo come una cateterizzazione coronarica (angiogramma), una procedura che i medici effettuano prima di individuare le arterie coronarie bloccate. Quando viene effettuata un’angioplastica per trattare un attacco di cuore, quanto prima viene fatta meglio è. Se invece viene eseguita giorni o settimane dopo che il soggetto colpito da infarto si è stabilizzato con un’arteria completamente bloccata, non se ne può trarre alcun beneficio.
  • Intervento chirurgico di bypass coronarico. In rari casi i medici possono effettuare un intervento di bypass di emergenza al momento dell’infarto.Il bypass coinvolge le vene ricucite o le arterie situate oltre le arterie coronarie bloccate o ristrette (bypassando la sezione compressa dell’arteria), ripristinando il flusso di sangue al cuore. In alternativa il medico può suggerire di sottoporsi a questa procedura dopo che il cuore abbia avuto il tempo di riprendersi dall’infarto.

Una volta che il flusso di sangue al cuore viene ripristinato e la condizione del paziente di stabilizza in seguito all’infarto, egli può essere ricoverato in ospedale per essere tenuto sotto osservazione. Poichè lo sforzo fisico e lo shock emotivo stressano il cuore, assicurarsi di stare a riposo. I visitatori sono in genere limitati ai membri della famiglia e agli amici intimi.

Riabilitazione

L’obiettivo del trattamento di emergenza di un attacco di cuore è quello di ripristinare il flusso sanguigno e di salvare il tessuto cardiaco. Lo scopo del trattamento successivo è quello di consentire la guarigione del cuore e prevenire un altro infarto.

Alcuni ospedali offrono programmi di riabilitazione cardiaca, che possono iniziare quando si è in ospedale e, a seconda della gravità dell’infarto, possono continuare per settimane o mesi dopo il rientro a casa. I programmi di riabilitazione cardiaca in genere si concentrano su tre aree principali: farmaci, cambiamenti nello stile di vita e stati emotivi.

Prevenzione

Non è mai troppo tardi per adottare delle misure di prevenzione per impedire un attacco di cuore, anche se si è già avuta una precedente esperienza d’infarto. La terapia farmacologica è diventata una parte sempre più importante per ridurre il rischio di un secondo infarto e per aiutare il cuore danneggiato a funzionare meglio. Diversi fattori nello stile di vita svolgono un ruolo fondamentale nella prevenzione e nel recupero di un infarto.

In genere i medici prescrivono la terapia farmacologica alle persone che hanno avuto un attacco cardiaco o che sono esposte ad alto rischio di averne uno.

Stile di vita

Lo stile di vita può influenzare in larga misura la salute del cuore. Assumere le misure seguenti può aiutare non solo a prevenire, ma anche a riprendersi da un attacco di cuore:

  • Non fumare. Se fumate la cosa più importante che potete fare per migliorare la salute del cuore è quella di smettere. E’ molto difficile smettere di fumare da soli, ma potreste chiedere al vostro medico di prescrivervi un piano di trattamento per aiutarvi a liberarvi da questo dannoso vizio.
  • Controllare il colesterolo. Controllate regolarmente i livelli di colesterolo, attraverso un esame del sangue. Se i livelli di colesterolo cattivo sono eccessivamente elevati, il medico può prescrivere dei cambiamenti nella dieta e dei farmaci che contribuiscano a ridurre il colesterolo e a proteggere la propria salute cardiovascolare.
  • Sottoporsi a regolari controlli medici. Alcuni dei principali fattori di rischio per l’infarto, elevato colesterolo nel sangue, pressione alta e diabete, non generano alcun sintomo nelle fasi iniziali. Il medico può eseguire dei test per verificare che siate liberi da questi problemi. Se invece il medico riscontra la presenza di uno di questi problemi, voi e il vostro dottore potrete gestire meglio la situazione in modo da prevenire le complicanze che ne possono derivare e che possono causare un attacco di cuore.
  • Controllare la pressione sanguigna. Occorre controllare la pressione del sangue regolarmente, frequente se si soffre di pressione alta o nell’ipotesi di una precedente esperienza di malattia coronarica.
  • Fare regolare attività fisica. Anni fa i medici vietavano l’esercizio fisico a seguito di un attacco di cuore per paura che ne potesse causare un altro. In realtà un’attività fisica regolare aiuta a migliorare la funzionalità del muscolo cardiaco a seguito di un attacco di cuore. L’esercizio è ormai una componente importante di un programma di riabilitazione cardiaca. Esso aiuta a prevenire un attacco di cuore, aiutandovi a raggiungere e a mantenere un peso sano e a controllare diabete, colesterolo e pressione alta. L’esercizio non deve essere troppo duro. Per esempio, camminare 30 minuti al giorno e per cinque giorni alla settimana può migliorare lo stato di salute.
  • Mantenere un peso adeguato. L’obesità mette sotto sforzo il cuore e può contribuire a determinare colesterolo elevato, pressione alta e diabete. Perdere peso può ridurre il rischio di malattie cardiache.
  • Seguire una dieta sana per il cuore. Troppi grassi saturi e colesterolo nella dieta possono restringere le arterie dirette al cuore. Se siete stati colpiti da infarto, cercate di limitare la quantità di grasso e colesterolo e sodio nella vostra alimentazione. Una dieta ad alto contenuto di sodio può aumentare la pressione sanguigna. Seguite i consigli del medico e del dietologo relativamente a quale sia la dieta più sana per il vostro cuore. Preparate dei pasti salutari per il cuore. Il pesce è ad esempio parte di una dieta sana. Esso contiene acidi grassi omega 3, che contribuiscono a migliorare i livelli di colesterolo nel sangue e a prevenire la formazione di coaguli di sangue. Mangiate inoltre molta frutta e verdura. Frutta e verdura contengono sostanze antiossidanti, ossia sostanze nutritive che aiutano a preservare l’elasticità ed il corretto flusso nelle arterie coronarie.
  • Gestire lo stress. Per ridurre il rischio di un attacco di cuore, cercate di ridurre lo stress quotidiano. Rivedete le vostre abitudini di lavoro stacanovista e trovate un modo sano per minimizzare o comunque per far fronte ad eventi stressanti nella vostra vita.
  • Consumare alcol con moderazione. Bere più di uno o due bevande alcoliche al giorno aumenta la pressione del sangue, per cui se necessario tagliate il consumo di alcolici. Da un punto di vista di salute cardiaca, uno a due bicchieri al giorno sono l’ideale per gli uomini, mentre le donne possono consumare una bevanda alcolica al giorno.

Dopo l’infarto

Essere colpiti da un attacco di cuore è un’esperienza spaventosa. Anche se il medico rassicura che procede tutto per il meglio, si può essere ancora intimoriti. Quali saranno le conseguenze sulla vita? Si sarà in grado di tornare al lavoro o riprendere le attività che piacciono? E, cosa ancor più spaventosa, potrà accadere di nuovo?

La paura è solo una delle tante emozioni che voi e la vostra famiglia dovrete affrontare. Altre emozioni che potrebbero essere particolarmente difficile da superare dopo un infarto possono essere:

  • Rabbia. Si può essere arrabbiati e chiedersi: Perchè ho avuto l’infarto e perchè proprio ora? E’ normale provare un po’ di risentimento in seguito ad un attacco di cuore.
  • Senso di colpa. I membri della famiglia possono avere paura in un primo momento e poi sentirsi in colpa successivamente. Alcuni possono anche sentirsi in qualche modo responsabili di fare qualcosa che ha contribuito all’infarto.
  • Depressione. La depressione è comune dopo un attacco di cuore. Si percepisce che non è più possibile fare le cose che si era soliti fare precedentemente e che non si è più la stessa persona che si era prima dell’infarto.

Questi sentimenti sono comuni ed è bene discuterne apertamente con il medico, un familiare o un amico che può aiutarvi ad affrontare meglio la situazione. E’ necessario prendersi cura di se stessi mentalmente e fisicamente dopo un attacco di cuore. Fare attività fisica e partecipare a sessioni di riabilitazione cardiaca con altre persone che si stanno riprendendo da un attacco di cuore può aiutare ad affrontare positivamente questi sentimenti.

Voi e la vostra famiglia potreste avere un sacco di domande e preoccupazioni dopo l’attacco di cuore. Se così fosse potrebbe essere utile parlare con altri pazienti che stanno vivendo la vostra stessa situazione. Molti programmi di riabilitazione cardiaca prevedono servizi di consulenza e gruppi di sostegno per i sopravvissuti all’attacco di cuore.

Sopravvivere a un attacco di cuore non significa che la vita come la si conosceva prima è finita. Al contrario, la maggior parte delle persone conduce una vita piena e attiva dopo un infarto, ma ciò può significare apportare alcuni cambiamenti positivi nelle abitudini quotidiane, essere più pazienti ed adottare un atteggiamento propositivo e mai abbattersi.

L’attività sessuale dopo l’infarto

Molti si preoccupano che il sesso, dopo un infarto, diventi troppo faticoso per il loro cuore. Tuttavia molte persone possono tranquillamente ritornare alla attività sessuale dopo essersi ripresi. Ogni paziente ha esigenze temporali diverse, a seconda della forma fisica, psicologica ed alla precedente attività sessuale.

Lo sforzo cardiaco richiesto da un rapporto sessuale è approssimativamente pari a quello richiesto per fare una passeggiata, lavare il pavimento, o salire una o due rampe di scale. In un certo senso l’attività sessuale è paragonabile a qualsiasi altro sforzo fisico: il battito cardiaco, la frequenza respiratoria e il livello della pressione del sangue aumentano. Chiedete al vostro medico quando è sicuro riprendere l’attività sessuale. Con il tempo è probabile che siate in grado di riprendere il normale ritmo sessuale.

Alcuni farmaci cardiaci, quali i beta-bloccanti, possono influenzare la virilità tuttavia, la disfunzione sessuale a seguito di un attacco di cuore, è più spesso causata dalla depressione o dall’ansia piuttosto che dai farmaci. Se avete problemi di impotenza rivolgetevi al medico che è in grado di aiutarvi ad individuare il problema e ad indicarvi un trattamento adeguato.

A cura di Francesca Giannino, fonti:

http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/tutorials/heartattack/ct139103.pdf

http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/heartattack.html

http://www.americanheart.org/presenter.jhtml?identifier=3053

http://www.nhlbi.nih.gov/health/dci/Diseases/HeartAttack/HeartAttack_WhatIs.html


Revisione scientifica e correzione a cura del Dr. Guido Cimurro (farmacista)
Le informazioni contenute in questo articolo non devono in alcun modo sostituire il rapporto dottore-paziente; si raccomanda al contrario di chiedere il parere del proprio medico prima di mettere in pratica qualsiasi consiglio od indicazione riportata.

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Domande, suggerimenti e segnalazioni

  1. anonimo 89

    Carissimo dott. Vorrei sapere che significa diffuse anomalie delle ripolarizzazione verticolare . Graaie mille dott.

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Sono alterazioni del tracciato che spesso non hanno nulla di preoccupante, vanno comunque valutate in base al contesto.

    2. Anonimo

      Sono una persona molto ansioso ho fatto altri test del cuore e tutto apposto pero ho questo problema che mi si aumenta all improvviso il battito cardiaco .. ho parlato con il mio medico e dice che e solo ansia … cmq grazie mille dottore gentilissimo…

    3. Anonimo

      Nn vorrei prendere medicine… e cerco di farmela passare in modo naturale però avvolte mi viene talmente forte che nn c’è la faccio nemmeno a reagire…. lei che mi potrebbe consigliare grazie di cuore dott..

    4. Anonimo

      Dott.oggi mi sono svegliato con un forte dolore che parte dal collo fino alla spalla sinestra ma il dore c’è quando mi sdraio o faccio muovimento con la testa cosa puo essere ??

  2. marco

    Salve dott. Ho un dolore al centro del torace quando tiro dritta la schiena, mi è venuto oggi dopo essermi alzato dal letto e sono un po preoccupato…solo al centro del torace e quando faccio respiri profondi mantenendo la schiena dritta…vorrei sapere se mi devo preoccupare?

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Sembra muscolare, ma il medico attraverso la visita potrà essere più preciso.

  3. Gina

    Salve !
    Dottore , da un po’ di tempo ho dolori forti al petto che arrivano fino alla spalla accompagnati di capogiri e mancanza di fiato. Presione buona ECG buono. Mi hanno detto che un arteria principale che porta al cuore e’ ….storta. Devo essere preoccupata? Grazie mille!

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Non ho compreso benissimo la diagnosi, non mi sento quindi di darle una risposta, mi dispiace.

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