Escherichia Coli: sintomi, cure, causa e trasmissione

Ultimo Aggiornamento: 1462 giorni

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Introduzione

Esistono centinaia di ceppi di Escherichia Coli ed alcuni di essi sono inoffensivi, ad esempio quelli che colonizzano l’apparato digerente degli esseri umani e di altri animali a sangue caldo, questi ceppi fanno infatti parte della flora batterica intestinale e sono indispensabili per la nostra salute.

Escherichia Coli

Escherichia Coli in laboratorio (Credit: http://www.flickr.com/photos/oliver959rn/2737607959/sizes/m/in/photostream/)

Altri ceppi, ad esempio l’Escherichia Coli sierotipo O157:H7, sono in grado di provocare un grave avvelenamento negli esseri umani. Il bestiame da allevamento è la principale fonte di E. coli O157:H7, ma questo tipo di batterio si trova anche in altri animali domestici e nei mammiferi selvatici.

L’Escherichia Coli O157:H7 ha causato diverse gravi epidemie negli Stati Uniti, il CDC (rete dei centri per il controllo e la prevenzione delle malattie) stima che ogni anno negli USA si verifichino circa 70.000 casi di infezione; nel 2007 queste infezioni, da sole, hanno rappresentato il 7 per cento circa dei disturbi intestinali riferiti alle autorità sanitarie negli Stati Uniti.

Oltre all’E. Coli O157:H7 ci sono altri ceppi, per esempio l’Escherichia Coli enteroemorragico, che causano gli stessi gravi disturbi.

L’E. Coli O157:H7 è in grado di produrre uno o più tipi di tossina (veleno) che possono danneggiare seriamente le mucose dell’apparato digerente e i reni: questi tipi di batterio, detti Escherichia Coli produttori di Shiga-tossine (STEC), spesso causano diarrea con tracce di sangue e possono provocare insufficienza renale, soprattutto nei bambini piccoli o nei pazienti con il sistema immunitario compromesso. La maggior parte dei disturbi di questo tipo è correlata agli alimenti od all’acqua contaminata, al contatto con una persona infetta o al contatto con gli animali portatori del batterio.

Tra gli altri ceppi che causano la diarrea ricordiamo:

  • E. Coli enterotossigenico (ETEC): è una delle principali cause della diarrea nei paesi in via di sviluppo. Secondo l’Organizzazione mondiale della sanità ogni anno provoca circa 210 milioni di casi e 380.000 decessi, soprattutto di bambini. L’ETEC è la causa più frequente della diarrea del viaggiatore e colpisce ad esempio le truppe in missione all’estero.
  • E. coli enteropatogenico (EPEC): è un batterio in grado di provocare una diarrea persistente che può continuare anche per più di due settimane. Si trasmette all’uomo attraverso il contatto con l’acqua contaminata o con gli animali infetti ed è diffuso nei paesi in via di sviluppo. Nei paesi industrializzati, invece, è sempre meno presente, però continua ad essere una delle cause principali della diarrea, stando a quanto afferma il CDC.

Cause

Esistono diversi ceppi di Escherichia Coli, ma solo alcuni di essi causano intossicazioni alimentari. In natura è possibile trovarne centinaia di ceppi  del tutto inoffensivi, tra cui quelli che popolano l’apparato digerente degli esseri umani e di altri animali a sangue caldo. Alcuni ceppi, tuttavia, sono una causa frequente di infezioni dell’apparato digerente e di quello urogenitale.

Nel 1982 negli Stati Uniti gli scienziati hanno identificato il primo ceppo di E. Coli in grado di provocare intossicazioni alimentari, che è la principale causa di intossicazioni negli Stati Uniti, ed è l’O157:H7, così chiamato in riferimento ai composti chimici che si trovano sulla superficie del batterio. La principale fonte di O157:H7 è il bestiame domestico, ma questi batteri si trovano anche in altri animali domestici o selvatici.

Esistono diversi ceppi pericolosi di Escherichia Coli in grado di provocare la diarrea:

  • L’E. Coli O157:H7 e altri ceppi particolarmente pericolosi producono uno o più tipi di tossine (veleni) detti Shiga-tossine. Le Shiga-tossine sono in grado di danneggiare gravemente le mucose intestinali e i reni. Questi tipi di batteri sono detti E. coli produttori di Shiga-tossine (STEC), spesso provocano diarrea con tracce di sangue e possono causare insufficienza renale nei bambini o nei pazienti con sistema immunitario compromesso.
  • L’E. Coli enterotossigenico (ETEC) produce una tossina diversa, ma è anch’esso in grado di provocare la diarrea. I ceppi di questo tipo di solito provocano la diarrea del viaggiatore, perché contaminano frequentemente gli alimenti e l’acqua nei paesi in via di sviluppo.
  • L’E. Coli enteropatogenico (EPEC) causa la diarrea persistente (che può durare anche più di due settimane) ed è diffuso soprattutto nei paesi in via di sviluppo dove si può trasmettere agli umani mediante l’acqua contaminata o il contatto con gli animali infetti.

Negli Stati Uniti sono stati individuati anche altri tipi di E. coli, tra cui l’O26:H11 e l’O111:H8, in grado di provocare malattie.

Esiste infine la possibilità di contagio con altri ceppi anche attraverso rapporti sessuali oro-anali.

Sintomi

L’Escherichia Coli produttore di Shiga-tossine (STEC) può causare i seguenti sintomi:

  • Nausea,
  • Forti crampi addominali,
  • Diarrea acquosa o con forte presenza di sangue,
  • Affaticamento.

Il batterio STEC è anche in grado di provocare febbre lieve o vomito. I sintomi di norma si presentano da 2 a 5 giorni dopo l’ingestione dell’alimento contaminato o della bevanda contaminata. I sintomi possono durare anche per 8 giorni, poi la maggior parte dei pazienti guarisce completamente.

Pericoli

La sindrome emolitico-uremica (HUS) è una complicazione seria dell’infezione da Escherichia Coli produttore di Shiga-tossine (STEC) e può provocare l’insufficienza renale ed il decesso. I bambini sono particolarmente soggetti a questa complicazione, che è la causa più frequente di insufficienza renale nell’America del nord.

Per curare questa patologia molto pericolosa sono necessarie le trasfusioni di sangue e la dialisi, eseguite nel reparto di terapia intensiva di un ospedale.

L’8% circa dei pazienti affetti dalla sindrome emolitico-uremica soffrirà per tutta la vita anche di altre complicazioni, ad esempio di ipertensione, convulsioni, cecità, paralisi e delle conseguenze dell’asportazione di parte dell’intestino.

Trasmissione

L’Escherichia Coli produttore di Shiga-tossine (STEC) si trasmette mediante consumo di alimenti o bevande contaminati, il Dipartimento per la sicurezza alimentare e per il servizio di prevenzione nell’agricoltura degli Stati Uniti offre un elenco di prodotti alimentari contaminati dai ceppi pericolosi; tra gli alimenti e le bevande che in passato hanno causato epidemie di Escherichia Coli con maggior frequenza ricordiamo:

  • Hamburger crudi o cotti male,
  • Salame,
  • Spinaci, lattuga, germogli,
  • Latte, succo di mela, sidro non pastorizzati,
  • Acqua contaminata, proveniente dai pozzi o dalle superfici frequentate dagli animali.

L’Escherichia Coli produttore di Shiga-Tossine può anche contaminare l’uomo in seguito a:

  • Mani non lavate bene con acqua e sapone, dopo il contatto con un animale infetto o con escrementi di animali. Il contatto si può verificare nelle fattorie, negli zoo, nelle fiere o persino nel vostro cortile di casa,
  • Mani non ben lavate con acqua e sapone dopo il contatto con una persona infetta
  • Ingestione di acqua non clorata o non ben clorata in piscine contaminate da feci umane,
  • Immersione in acqua anche minimamente contaminata da liquami,
  • Consumo di alimenti, acqua o ghiaccio contaminati.

Diagnosi

I Centri per il controllo e la prevenzione della malattie consigliano di sottoporre agli esami chiunque manifesti un’improvvisa diarrea con feci contenenti sangue; è possibile usare gli appositi test di laboratorio per individuare l’Escherichia Coli produttore di Shiga-tossine nei campioni di feci.

Cura e terapia

E’ fondamentale sottoporre alle terapie i pazienti con infezioni da Escherichia coli il prima possibile, soprattutto quelli colpiti dal ceppo produttore di Shiga-tossine (STEC).

Le ricerche non confermano che la terapia antibiotica sia efficace; gli antibiotici, addirittura, potrebbero far aumentare il rischio di sindrome emolitico-uremica, una complicazione grave dell’infezione da STEC in grado di provocare l’insufficienza renale.

Prevenzione

Per prevenire l’infezione da Escherichia Coli produttore di Shiga-tossine (STEC) è consigliabile:

  • Lavarsi bene le mani dopo essere andati in bagno o dopo aver cambiato i pannolini del proprio bambino.
  • Lavarsi bene le mani dopo aver toccato gli animali, le cucce, le gabbiette o qualsiasi materiale contaminato dalle feci degli animali.
  • Mangiare solo carne e salumi ben cotti, siano essi di vitello, di maiale o di agnello.
  • Cuocere la carne fino a farle raggiungere una temperatura interna di almeno 71 °C.
  • Evitare il latte e i succhi non pastorizzati.
  • Lavare bene la frutta e la verdura prima di consumarle crude.
  • Evitare la contaminazione incrociata durante la preparazione degli alimenti, lavando bene le mani, le superfici, i taglieri e gli utensili dopo aver toccato la carne cruda.
  • Tenere la carne cruda lontana dagli alimenti pronti da consumare.
  • Evitare rapporti oro-anali od altre pratiche sessuali che possano portare alla bocca organi venuti a contatto con la zona anale e perianale.

Traduzione ed integrazione a cura di Elisa Bruno


Revisione scientifica e correzione a cura del Dr. Guido Cimurro (farmacista)
Le informazioni contenute in questo articolo non devono in alcun modo sostituire il rapporto dottore-paziente; si raccomanda al contrario di chiedere il parere del proprio medico prima di mettere in pratica qualsiasi consiglio od indicazione riportata.

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Domande, suggerimenti e segnalazioni

  1. Erica

    ok grazie, ma la prima ecografia si fa intorno alla sesta?io entro nella sesta la settimana prossima giusto?Le ultime mesturazioni sono state l’11 agosto,la segretaria della mia ginecologa ha detto che mi chiamerà lei perchè era ancora presto e la sett prox ha detto di fare la beta

  2. Arturo

    Salve Dottore, a seguito di forti dolori durante la minzione ho fatto un test delle urine da cui è risultato presente il virus EC 800.000 UCF, il mio urologo mi ha prescritto ciproxin R/M 1000 PER 10 GG. quello che volevo chiederle è se è possibile che lo stesso batterio mi causi disturbi intestinali, perchè casualmente qualche mese fa dopo una grigliata di carne ho avuto febbre e diarrea poi passati dopo qualche giorno, ma da allora ho alternato fasi di diarrea a stati normali e semi duri, fino al presentarsi della cistite, lei cosa ne pensa?

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Non è impossibile, ma lo ritengo poco probabile.
      Problemi intestinali dopo il consumo di carne (magari al sangue) fa venire il dubbio di parassiti intestinali, ma è ovviamente solo un’ipotesi.

    2. Anonimo

      io ho letto che dopo il consumo di carni, contaminate da EC , non cotte bene può presentarsi, in caso di infezione da EC appunto , febbre e diarrea entro 16/48 ore ed è quello che mi è successo, lei non crede quindi a questa ipotesi……e cosa potrei aver preso visto che da allora praticamente soffro di disturbi intestinali

    3. Anonimo

      anche perchè soffro di prostatite, quindi mi è stato detto che in questo caso il passaggio dal colon all’apparato genitale è più facile..tramite liquido prostatico, non so ….è ciò che mi è stato detto

    4. Dr. Cimurro (farmacista)

      Non è impossibile, ma lo ritengo poco probabile; lo segnali in ogni caso al medico (la febbre qualche dubbio lo instilla) per valutare eventualmente una coprocoltura.

  3. Merry

    Dott sono 15 giorni che ho scoperto tramite gli eami di urine che ho virus di ec a 500.000 sto facendo antibiotico ma nn scende ho problemi che mi fa male sempre lo stomaco può essere questo tipo di battero

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      No, i dolori allo stomaco sono sicuramente causati da un problema diverso.

  4. lilla

    Dottore facendo una visita ginecologica il ginecologo mi ha trovato un infezione e mi ha fatto fare due tamponi di cui uno e risultato positivo e IDENTIFICAZIONE BIOCHIMICA risulta ESCHERICHIA COLLI avendo avuto rapporti con il mio ragazzo è possibile che lo abbia preso pure lui?la ringrazio aspetto la sua risp

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      In assenza di sintomi non credo che il medico lo considererà a rischio.

    2. lilla

      Dottore ma nemmeno io non ho nessun sintomo….sulla visita ha visto perdite e si è accorto di questa infezione

    3. Dr. Cimurro (farmacista)

      Nell’uomo è diverso, si è meno soggetti a queste infezioni.

  5. agnese

    Salve dott. Cimurro ,sn la mamma del bambino di 5 anni ke faceva troppa pipì…abbiamo avuto le risposte dell’urinocultura e il risultato:200.000 col/ml germe escherichia coli.quali danni porta qst germe nn trattato subito?e cm si puo evitare una rivaduta?Grazie

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      1. Non si preoccupi, è risolvibile e non ci saranno conseguenze.
      2. Non si può fare molto, ma è improbabile che succeda.

  6. agnese

    Grazie mille,sa cm tt le mamme siamo un po ansiose..con i suoi consigli e quelli del pediatra mi sn tranquillizzata

  7. Gino

    urocultura POSITIVA
    Identificazione germi Escherichia coli
    conta batterica 1.000.000
    cosa posso fare per eliminare questa infezione
    Grazie

  8. Simona

    Salve, sono alla 17esima+3 settimane e dal tampone è risultata escherichia coli che io sapevo di avere da inizio gravidanza però nelle urine sono riuscita a debellarla.Volevo sapere se può creare problemi lo stesso se è rislutato nel tampone ora..Nel tampone è risultata anche la candida,oggi inizio la cura

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      È raro che causi problemi, ma quando possibile si cerca di eradicarlo.

  9. erica

    la candida potrebbe creare problemi?nel tampone in una nota era scritto:alcune colonie di enterococco faecalis ma la mia ginecologa mi sà che non ci ha fatto molto caso.Come cura mi ha dato cefixoral x 5 giorni,meclon ovuli x 5 giorni e normagin ovuli 2 volte a settimana x 2 settimane

  10. erica

    sono sempre la stessa: simona che le ha scritto qualche giorno fa altrimenti non mi faceva inserire il commento

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      La cura prescritta serve sia alla candida che all’enterococco, vedrà che riuscirà a risolvere entrambi.

      PS: Che errore le dava usando Simona come nome?

  11. Simona

    Un’altra cosa,spesso dopo la defecazione la mattina ho dolori simili a quelli mestruali,la mia ginecologa mi ha detto di prendere il buscopan al bisogno a volte l’ho preso se erano forti ora fortunatamente sono più lievi tipo ovulazione ma non capisco perchè mi vengono,prima senza laxacol soffrivo di stipsi ostinata ora meno quindi non mi sforzo tantissimo,alla 13esima settimana(ora sono a 17+6) ho avuto delle minacce di aborto molto probabilmente per la stitichezza,allora non prendevo nulla..Ho anche la placenta bassa da due settimane potrebbe essere ricondotto a questa cosa i doloretti?La mia ginecologa dice di stare tranquilla che la maggior parte delle volte potrebbe essere lo stomaco visto che l’utero è lì

  12. Zeta

    Buongiorno, alla ragazza di mio figlio il ginecologo ha riscontrato la candida, di conseguenza mio figlio ha fatto la cura insieme a lei.Quando mi ha informata gli ho fatto fare il tampone per verificare se anche lui era positivo, ma gli è stata riscontrata l’ escherichia coli, non la candida (da curare con gentalyn beta pomata.) E’ normale questa situazione ?

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Non faccia fare esami non prescritti, soprattutto in assenza di sintomi. Adesso lo segnali al medico, ma è possibile che lo ritenga non importante.

    2. Biagio

      Salve Dottore mia moglie allettata a seguito di un ictus celebrale gli e stato riscontrato il seguente germe.
      urinocoltura POSITIVA
      Identificazione germe Escherichia coli
      conta batterica 1.000.000
      cosa posso fare per eliminare questa infezione e che tipo di antibiotico potrebbe prendere per debellarlo
      Grazie.

    3. Dr. Cimurro (farmacista)

      Mi dispiace, ma non posso consigliare farmaci; il prescriverà il farmaco più adatto basandosi sull’antibiogramma allegato al referto dell’esame.

  13. chiave61

    sono stata operata 8 mesi fa’,di una cisti dermoide, tolte ovaia. Dopo il primo esame delle urine sono risultata positiva ec. credo, dovuto alla rimozione del catetere che il palloncino e’ rimasto gonfio e’hanno dovuto rimuoverlo con un filo guidato da un radiologo in ospedale, e’ terzo ciclo di antibiotico che faccio senza nessun risultato. ora sto prendendo il Furadantin prescritto dopo una visita con L’Urologo x 2ms. Sono passati 10 gg. ma non mi sembra di aver grandi risultati, oltretutto tutti i pomeriggi ho una febbricciattola fastidiosa che mi arreca anche debolezza.(da 4 giorni) Vorrei sapere cosa ne pensa. Grazie

  14. Susy

    Sono alla 36 settimana di gravidanza e ho fatto il tampone vaginale con esito positivo e organismo selezionato escherichia coli cosa devo fare?e se devo fare gli antibiotici non sono dannosi per il feto.

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Verranno prescritti antibiotici sicuri per entrambi, mamma e bimbo/a.

  15. alan

    buongiorno volevo porvi una domanda… dall’urinocultura si determina se ho candida escheriacoli ecc ecc? perchè la mia è risulatata negativa, ma ho dolori stomaco e bruciore punta glande e dopo minzione… cosa posso fare?

  16. luca

    Buonasera, casualmente ho scoperto di avere urinocoltura positiva ma non ho disturbi…ok medico mi ha prescritto il Bactrim, ma io vorrei andare dall’urologo…lei che mi consiglia?

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Direi che al momento non è urgente, ma se non l’avesse mai fatta una visita urologica di controllo con 50 anni è comunque consigliabile a prescindere da questo esame.

  17. Luca

    Ok farò visita urologica…ma io intendevo dire che obbligatoriamente devo fare gli amtibiotici pur non avendo disturbi?

  18. luigi

    Salve dottore, vorrei sapere se il latte scremato a lunga conservazione senza lattosio, prodotto di recente da una nota marca italiana, possa essere a rischio escheria

  19. Luca

    Buongiorno dottore, ci siamo sentiti la scorsa settimana…così senza problemi feci l’urinocoltura che risultò positiva all’Escherichia Coli con carica 10 alla sesta, ma non avevo disturbi. L’urologo mi prescrisse 10 gg di antibiotici, ma io prima di iniziare rifeci la prova. Presi il farmaco perché mi pareva di avere disturbi ma mai bruciori, ed oggi l’esito ritirato parla di negatività. Posso sospendere la cura? Dovrei prendere il quinto…

  20. Luca

    Venerdì, prima di iniziare a prendere l’antibiotico ed una settimana dopo l’esito positivo

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Avendola iniziata ormai la porterei a termine o quasi, senta quindi telefonicamente l’urologo prima di sospendere.

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