Enfisema polmonare: sintomi, diagnosi, cura

Ultimo Aggiornamento: 354 giorni

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Introduzione

L’enfisema si verifica quando gli alveoli, cioè le piccole sacche che contengono l’aria nei polmoni, perdono man mano funzionalità, distruggendosi e rendendo il fiato sempre più corto. L’enfisema è uno di quei disturbi che, nel complesso, sono detti patologie polmonari ostruttive. La causa principale dell’enfisema è il fumo.

Enfisema polmonare

Enfisema polmonare (http://www.flickr.com/photos/pulmonary_pathology/4563271516/sizes/o/in/photostream/)

Man mano che l’enfisema progredisce, gli alveoli, ovvero le piccole sacche sferiche raggruppate come acini d’uva in un grappolo, si trasformano in sacche più grandi e irregolari, con buchi sull’interno delle pareti. In questo modo la superficie polmonare diminuisce e, a sua volta, diminuisce anche la quantità di ossigeno che raggiunge il sangue.

L’enfisema, inoltre, distrugge lentamente le fibre elastiche che tengono aperte le vie aeree che portano agli alveoli. Le fibre permettono alle vie aeree di collassare quando si espira, e impediscono che l’aria fuoriesca dai polmoni. La terapia può arrestare la progressione dell’enfisema, ma non può far scomparire le lesioni già presenti.

Cause

La causa principale dell’enfisema è l’esposizione prolungata alle sostanze che irritano le vie aeree, come ad esempio:

  • Il fumo di tabacco,
  • Le sostanze che inquinano l’aria,
  • I fumi industriali,
  • Le polveri di carbone e silice.

In rari casi l’enfisema è causato dalla carenza ereditaria di una particolare proteina che protegge le strutture elastiche dei polmoni: in questo caso è detto enfisema da deficit di Alfa 1-antitripsina.

Fattori di rischio

Tra i fattori che fanno aumentare il rischio di soffrire di enfisema ricordiamo:

  • Fumo. L’enfisema compare con maggior frequenza nei fumatori di sigarette, ma anche chi fuma la pipa e il sigaro è più a rischio della media. Il rischio per tutti i fumatori è direttamente proporzionale al numero di anni di fumo e alla quantità di tabacco fumata.
  • Età. Il danno ai polmoni dovuto all’enfisema si sviluppa con gradualità, ma la maggior parte dei pazienti affetti da enfisema causato dal fumo di tabacco inizia ad avvertire i sintomi in un’età compresa tra i 40 e i 60 anni.
  • Esposizione al fumo passivo. Il fumo passivo è il fumo che viene inalato inavvertitamente dalla sigaretta, dalla pipa o dal sigaro di qualcun altro. Essere esposti al fumo passivo fa aumentare il rischio di soffrire di enfisema polmonare.
  • Esposizione lavorativa ai fumi o alle polveri. Se respirate i fumi di certe sostanze chimiche o le polveri di cereali, cotone, legno o metalli, siete maggiormente soggetti all’enfisema. Il rischio aumenta ancora di più se fumate.
  • Esposizione all’inquinamento interno ed esterno. Respirare le sostanze che inquinano gli interni, ad esempio i fumi del riscaldamento, oppure gli esterni, come i gas di scarico, fa aumentare il rischio di soffrire di enfisema.

Sintomi

I pazienti possono rimanere asintomatici anche per molti anni prima che sia loro diagnosticato l’enfisema. Il sintomo principale dell’enfisema è il fiato corto, che di solito compare gradualmente. All’inizio probabilmente eviterete tutte quelle attività che vi fanno mancare il fiato, quindi il sintomo non causerà problemi finché non comincerà ad interferire con la vostra routine quotidiana.

L’enfisema, alla fine, vi farà mancare il fiato anche quando sarete a riposo.

Quando chiamare il medico

Andate dal medico se avete il fiato corto da diversi mesi, soprattutto se il disturbo peggiora o interferisce con le normali attività quotidiane. Non cercate di attribuire il problema alla forma fisica scarsa, all’invecchiamento o al peso eccessivo.

Andate immediatamente dal medico o al pronto soccorso se:

  • La mancanza di fiato vi impedisce di parlare,
  • Avete le labbra o le unghie bluastre o grigiastre,
  • Non siete vigili,
  • Il cuore vi batte molto in fretta.

Pericoli

Chi soffre di enfisema ha anche maggiori probabilità di soffrire di:

  • Pneumotorace (collasso dei polmoni). Lo pneumotorace può essere letale per chi soffre di enfisema grave, perché la funzionalità polmonare è già gravemente compromessa.
  • Disturbi cardiaci. L’enfisema può far aumentare la pressione all’interno delle arterie che collegano il cuore e i polmoni: in questo modo può originarsi un disturbo, detto cuore polmonare, in cui un ventricolo (una delle camere del cuore) si ingrandisce e diventa più debole.
  • Bolle polmonari giganti (grandi buchi nei polmoni). Alcuni pazienti affetti da enfisema possono presentare grandi buchi nei polmoni, detti bolle. Le bolle giganti possono essere grandi come mezzo polmone. Oltre a diminuire lo spazio per l’espansione del polmone, le bolle giganti si possono infettare e sono estremamente soggette allo pneumotorace, cioè al collasso dei polmoni.

Diagnosi

Il primo medico che vi visiterà per diagnosticare l’enfisema probabilmente sarà il medico di famiglia o uno pneumologo, cioè un medico specializzato nella cura dei disturbi polmonari.

Il medico potrebbe rivolgervi alcune delle domande seguenti:

  • Tossisce tutti i giorni? Quando ha iniziato?
  • Se fuma, ha già provato a smettere?
  • La mancanza di fiato le impedisce di svolgere le sue normali attività?
  • Le è già successo che le unghie o le labbra diventassero bluastre?
  • Di recente è ingrassato o dimagrito molto?

Esami e diagnosi

Per diagnosticare l’enfisema, il medico può prescrivervi diversi esami di imaging, esami di laboratorio ed esami della funzionalità polmonare.

Esami di imaging

  • Radiografia toracica. La radiografia toracica può essere utile per diagnosticare un enfisema in stadio avanzato ed escludere altre cause della mancanza di fiato, però, da sola, non è sufficiente per giungere a una diagnosi accurata.
  • Tomografia computerizzata (TAC). La TAC è una combinazione di diverse radiografie scattate da diversi punti di vista, che creano immagini in sezione degli organi interni. Il medico può prescrivervi una TAC se state pensando di sottoporvi a un intervento ai polmoni.

Esami di laboratorio

Il sangue prelevato da un’arteria del polso può essere esaminato per capire quanto i polmoni sono in grado di trasferire l’ossigeno nel sangue e di rimuovere l’anidride carbonica dal sangue.

Esami della funzionalità polmonare

Si tratta di esami non invasivi, in grado di misurare la quantità di aria che i polmoni possono contenere, il flusso di aria in entrata e in uscita dai polmoni, nonché la capacità polmonare di far entrare l’ossigeno in circolo. Uno di questi esami è la spirometria, in cui il paziente deve soffiare all’interno di un semplice strumento detto spirometro.

Cura e terapia

Le varie terapie per l’enfisema non servono per curarlo totalmente, però sono in grado di alleviare i sintomi e rallentare la sua progressione.

Farmaci

  • Farmaci per smettere di fumare. Alcuni farmaci con obbligo di ricetta, come il bupropione cloridrato (Zyban®, Wellbutrin®, Elontril®) e la varenichina (Champix®), possono aiutarvi a smettere di fumare.
  • Broncodilatatori. Questi farmaci possono essere utili per alleviare la tosse, la mancanza di fiato e i problemi respiratori, perché rilassano la costrizione delle vie aeree, però sono meno efficaci per l’enfisema che per l’asma o la bronchite cronica.
  • Steroidi inalatori. I corticosteroidi, inalabili sottoforma di aerosol, possono essere utili per alleviare la mancanza di fiato; tuttavia l’uso prolungato può indebolire le ossa e aumentare il rischio di ipertensione, cataratta e diabete.
  • Antibiotici. Gli antibiotici sono utili nel caso di infezioni batteriche, come la bronchite acuta o la polmonite.

Altre terapie

  • Riabilitazione respiratoria. I programmi di riabilitazione respiratoria vi insegnano esercizi di respirazione e particolari tecniche in grado di farvi tornare almeno parzialmente il fiato, migliorare la resistenza agli sforzi e migliorare il vostro approccio all’alimentazione. Nei primi stadi dell’enfisema molti pazienti devono perdere peso, mentre chi è affetto da enfisema più grave spesso deve aumentare di peso.
  • Ossigeno. Se soffrite di enfisema grave con bassi livelli di ossigeno nel sangue, usare l’ossigeno regolarmente a casa e durante l’esercizio fisico o gli sforzi può alleviare in qualche modo il disturbo. Molti pazienti devono usare l’ossigeno 24 ore su 24. L’ossigeno di norma viene somministrato con tubicini attraverso le narici.

Intervento chirurgico

A seconda della gravità dell’enfisema, il medico potrà suggerirvi uno o più tipi di intervento chirurgico, ad esempio:

  • Riduzione del volume polmonare. In questo intervento i chirurghi rimuovono piccoli spicchi di tessuto polmonare danneggiato. Rimuovere i tessuti malati serve per aiutare i tessuti rimanenti a lavorare con maggiore efficienza e per migliorare la respirazione.
  • Trapianto di polmone. Il trapianto di polmone è una possibilità da considerare se soffrite di enfisema grave e avete già tentato tutte le altre possibilità.

Sostegno dei malati

Per aiutarvi ad affrontare l’enfisema, potete seguire questi suggerimenti:

  • Esprimete i vostri sentimenti. L’enfisema può limitare alcune delle vostre attività e incidere sui progetti e sulla vita quotidiana della vostra famiglia in modo imprevedibile. Voi e la vostra famiglia, però, potete parlare apertamente delle vostre necessità: in questo modo potrete affrontare meglio le sfide che la convivenza con la malattia comporta. Fate attenzione ai cambiamenti dell’umore e delle relazioni, e non abbiate paura di cercare un aiuto psicologico professionale.
  • Entrate in un gruppo di auto-aiuto. Probabilmente avete già pensato di entrare in un gruppo di aiuto per i pazienti affetti dall’enfisema. I gruppi di auto-aiuto non sono indicati per tutti, ma possono essere una buona fonte di informazioni sulle nuove terapie e sulle strategie per convivere con la malattia; può essere incoraggiante trascorrere tempo con altre persone che si trovano nella vostra stessa situazione. Se avete pensato di entrare in un gruppo di auto-aiuto, potete chiedere consiglio al medico o contattare la sede locale di un’associazione.

Prevenzione

Per prevenire l’enfisema, cercate di non fumare e di non respirare il fumo passivo. Indossate una mascherina per proteggervi i polmoni, se dovete lavorare a contatto con esalazioni chimiche o polveri.

Se soffrite già di enfisema, potete adottare diversi accorgimenti per impedirgli di peggiorare e per proteggervi dalle complicazioni:

  • Smettete di fumare. È la decisione più importante che possiate prendere per la vostra salute ed è l’unica in grado di impedire il peggioramento dell’enfisema. Se avete bisogno di aiuto per smettere, chiedete consiglio al vostro medico o partecipate a un gruppo di aiuto. Evitate per quanto possibile il fumo passivo.
  • Evitate le sostanze irritanti, come i fumi delle vernici e gli scarichi delle automobili, alcuni odori delle cucine, alcuni profumi e persino le candele e l’incenso. Cambiate regolarmente i filtri dei caminetti e dei condizionatori per diminuire l’inquinamento dell’ambiente.
  • Fate esercizio fisico regolarmente. Cercate di non evitare l’esercizio fisico solo perché non riuscite a respirare bene: l’esercizio fisico, infatti, può migliorare in modo significativo la capacità polmonare.
  • Proteggetevi dall’aria fredda. L’aria fredda può causare spasmi delle vie bronchiali, rendendo ancora più difficile la respirazione. Quando fa freddo, indossate una sciarpa o un passamontagna per coprirvi la bocca e il naso quando state all’aperto e riscaldare così l’aria che entra nei polmoni.
  • Evitate le infezioni delle vie respiratorie. Fatevi vaccinare per la polmonite, come consigliato dal medico. Fatevi anche vaccinare tutti gli anni per l’influenza. Cercate di evitare il più possibile il contatto con persone raffreddate o influenzate. Se dovete entrare necessariamente in contatto con molte persone durante la stagione dell’influenza, indossate una mascherina, lavatevi spesso le mani e portate sempre con voi una flacone di disinfettante per le mani, da usare in caso di necessità.

Traduzione ed integrazione a cura di Elisa Bruno


Revisione scientifica e correzione a cura del Dr. Guido Cimurro (farmacista)
Le informazioni contenute in questo articolo non devono in alcun modo sostituire il rapporto dottore-paziente; si raccomanda al contrario di chiedere il parere del proprio medico prima di mettere in pratica qualsiasi consiglio od indicazione riportata.

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Domande, suggerimenti e segnalazioni

  1. franco

    uso aliflus ,dovrei usarlo 2 volte al di,ma nn sempre sono preciso ,una volta al di lo faccio ,la sera.si ho effettuato un paio di visite e spirometrie ed mi e stato detto bronchite asmatica.ora e circa un anno che nn faccio visita,vado solo dal mio dottore di famiglia.

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      È davvero indispensabile essere scrupoloso nella terapia.

  2. maria

    ho avuto la tbc nel 91 il medico mi disse ke potevo fumare fino a 5 sigarette il giorno ma con l’andare del tempo ho ricominciato a fumarne quasi 2 pakketti il giorno, da 4 anni fumo il tabacco e sono sul pakketto il giorno,vorrei smettere ma non è facile sono troppi anni ke fumo e se smetto ho paura delle conseguenze,prima di passare al tabacco ero intenzionata a smettere cosi ho provato i cerotti in effetti funzionavano ma il costo era troppo alto cosi ho smesso ho provato le gomme sa masticare ma mi facevano vomitare,mi può consigliare come posso smettere senza troppi traumi?grazie.

    1. Anna

      Salve mia madre ha un enfisema polmonare bilaterale .. Praticamente usa solo il 33% dei polmoni e la sua età polmonare e di 109 anni. Siccome lei è giovane ha 54 anni
      può essere operata per migliorare le suo condizioni ?

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Dipenda dalla gravità della situazione, purtroppo non è possibile rispondere in modo più preciso.

  3. Pizzaiolo

    Sono un fumatoreaccanito (2/3 pacchetti al giorno) oltre questo faccio il pizzaiolo, mi è stata riscontrata una forma lieve di enfisema, si consiglia di smettere di fumare, ma col lavoro che faccio? non ditemi di indossare mascherine, perchè già si respira male avanti al forno a 400 gradi, figuriamoci con una mascherina mentre si suda!!! Cambio lavoro? Ho 54 anni e vivo in Italia, cosa m’invento?

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Iniziamo dalla sigaretta, sarebbe già un enorme sollievo per il suo organismo.

  4. Ezio

    82 anni sportivo peso 59 Kg parekkie volte nn riesco a completare lo sbadiglio e a fare un respiro profondo sia seduto o sdraiato . Nn fumatore nè alcolista . mi sospetto un enfisema polmonare . Grazie

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Fare un respiro profondo non le riesce mai o solo a volte?

  5. omar

    salve ,mi chiamo omar, ho 38 anni sona un accanito fumatore e tramite rx torace , mi e’ stato riscontrato un grosso enfisema polmonare sx. devo fare la spirometria e l’emogas-analisi. sucessivamente una tac . sempre in regime privato. mi sapete dire per favore se ‘ preferibile una tac addome completo oppure una tac toracica per favore? mille grazie. 17-11-2014

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Mi dispiace, ma non posso prescrivere esami; si attenga alle indicazioni del suo medico.

    2. thomas

      Salve sono un ragazzo di 15 anni e ho smesso di fumare solo 1 mese fa ma quando tossisco mi esce fuori il sangue e quindi mi preoccupa un po

    3. Dr. Cimurro (farmacista)

      Probabilmente si è rotto un piccolo capillare, ma segnalalo comunque al medico.

  6. andrea

    Salve Dott.re,
    a mia figlia di 17 anni a seguito dolore toracico e andata in pronto soccorso è stato diagnosticato uno pneumomediastino.
    Dopo un giorno di ricovero e cura fatta a casa sta meglio anche se dovrà ripetere tra 20 gg rx e visita chirurgo toracica.
    Circa questa visita sono un po in ansia e perplesso! perchè deve visitarla il chirurgo?
    Questa minima falda in che modo si riassorbe? e se non si riassorbe come si procede?
    Loro hanno dato solo riposo ma nessuna cura..
    Grazie

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      In genere la guarigione è spontanea, la visita chirurgica serve per verificare che questo sia avvenuto e, in caso contrario, approcci alternativi.

  7. monda

    salve dr.
    sono una settimana circa che combatto con una bronchite ma non ho visto grandi risultati ne miglioramenti in cura con bentelan e neoduplamox in aggiunta uno sciropppo generico x la tosse che in alcuni momenti della giornata e insopportabile durante la notte anche il sibilo dei polmoni è irritante niente catarro solo tosse fastidiosissima che non mi da tregua …pensa sia normale o sarebbe il caso che mi faccia vedere da uno specialista? grazie

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      È opportuna una nuova visita (anche solo dal medico di base).

    2. angelica

      grazie x la sua risposta.ma vorrei sapere veramente oltre al fumo ,cosa fa ancora male?che tipo di profumi,odori di cucina eccc…… grazie da angelica.

    3. Dr. Cimurro (farmacista)

      Il fumo (anche quello passivo), inquinanti, polveri di carbone, …

    4. angelica

      io parlavo di odori in cucina e profumi.x esempio essenza di lavanda,nuoce x enfisema?

    5. angelica

      ho iniziato,la cura con broncho munal,ma questa cura in realta a cosa serve x enfisema?

    6. Dr. Cimurro (farmacista)

      Mi toglie una curiosità? Lei ha ricevuto da un medico una diagnosi di enfisema oppure teme di soffrirne?

  8. angelica

    sono sotto cura,dal dott…………….direttore centro di medicina toracica az osped s anna (co) non dico il nome x via della privacy.sappia che oltre al broncho munal ,al momento del bisogno uso ventolin spray ,faccio doccia alle narici con fisiologica,x tosse in questo momento uso levotuss sciroppo.se non mi passerà dovro passare con il cardiazol paracodina.non perda tempo nel rispondermi.ci sono milioni di farmacisti che potrebbero rispondere alle mie domande.senza pensare che io sia una malata immaginaria.buonasera e grazie x le sue risposte. angelica.

  9. angelica

    ho trovato tutte le domande ,che gentilmente a molti farmacisti ho chiesto.x enfisema .mi hanno risposto tutti con una grande gentilezza.rispetto a lei.forse è lei che ha sbagliato la sua proffessione.le consiglio di cambiarla.magari trovando un lavoro ,diciamo .idraulico .

  10. antonio

    mi hanno riscontrato da un tac toracica un lieve enfisma polmonare ho provato a smettere di fumare ma essendo anche disoccupato non riesco proprio se diminuisse da 10 a tre sigarette al giorno sarebbe un buon passo o devo smettere di colpo.

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Ogni sigaretta che toglie è sempre meglio di niente; smettere è meglio di tre al giorno, ma tre al giorno è comunque molto meglio di 10.

  11. miki

    DAI RAGGI RX TORACE IN 2 PR …effettuati in data 16/04 c.a. dopo 20 giorni di tosse l’esito è : rinforzo del disegno vascolo-bronchiale su tutto l’ambito polmonare di tipo bronchitico,ostruttivo,enfisematoso.Il mio medico per questa “enfisema” mi ha prescritto una cura che durerà alcuni mesi del farmaco ” FLUIMUCIL ” per somministrazione di due volte al di.Ringraziandovi della Vostra cortese collaborazione,colgo l’occassione per ben distintamente salutarVi.Michele Signorile.N.B. Il preseguo ddella risposta ai rx era: Assenza di evidenti processi parenchinali a focolaio.Cuore nei limiti della norma. ectasico e sclerotico – calcifico l’arco aortico.Grazie

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Si attenga scrupolosamente alla cura prescritta e cerchi di mantenersi idratato bevendo 1-1.5 l di acqua al giorno.

  12. Domenico

    Salve dottore mia madre soffre di enfisema da anni e ora è allo stadio più grave da qualche giorno le fa male tanto la gola e non riesce quasi più a respirare nonostante l’ossigeno e quant’altro ormai non riesce neppure andare al bagno che ha una crisi di respiro.tensione dietro allatesta molto forte da portarle dolori atroci.cosa possiamo fare siamo disperati.dobbiamo aspettarci fda un momento all’altro che si blocchi il respiro e…..grazie di avermi ascoltato

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Mi dispiace, ma purtroppo temo sia una situazione al di là delle mie competenze.

  13. Maxi milian

    Dottore mio padre(oggi 67 anni)soffre di un sospetto enfisema.sono anni(circa 7)che ha il cosiddetto fiato corto.soffia spesso come mancasse il respiro.in realtà non ha mai avuto crisi.anzi ha continuato a fare la vita di tutti i giorni prendendo sporadicamente medicinali.il suo fisico atletico sicuramente lo ha aiutato.gli unici piccoli problemi li ha avuti durante le influenze dove il respiro peggiorava anche se per fortuna queste influenze sono durate sempre pochi giorni.lui è’ vecchio stampo e tranne alcune visite da un medico amico che per aiutarlo gli diede un cortisolo e un medicinale di nome aliflus,non vuole andare dal medico dicendo che ormai si è’ abituato a questo fiato corto.come medicinale cosa consiglierebbe per rendere un po’ meno difficoltosa la respirazione giornaliera?

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      È indispensabile a mio avviso una visita specialistica, ritardare ancora potrebbe essere causa di peggioramenti irreversibili.

  14. francesca

    ho 56 anni nel 2011 mi hanno ricoverato x broncopolmonite cn febbre alta saturazione 56 Dopo 15 giorni mi hanno dimesso con diagnosi di enfisema polmonare nodulo di 7 millimetri Dopo aver fatto la broncoscopia (negativa) ho fatto la tac e mi hanno riscontrato strumma tioideo con noduli ho smesso di fare visite ora a distanza di 4 anni ho fatto 1 rx torace il risultato èdisegno polmonare fibro-enfimatoso diffuso di media entità fumo 20 sigarette al giorno caro dott devo preoccuparmi? P.S ho il valore del cea 19 grazie

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      È assolutamente indispensabile che smetta di fumare e ritengo importante che si faccia seguire da uno pneumologo.

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