Dolori di crescita nei bambini: sintomi, cause e cura

Ultimo Aggiornamento: 2 giorni

Introduzione

Quasi tutti i genitori sono stati svegliati nella notte dal proprio figlio, in lacrime, a causa di dolorose fitte alle gambe: spesso si tratta di dolori di crescita, un disturbo del tutto normale che colpisce una percentuale variabile tra il 25% e il 40% dei bambini.

I dolori di crescita di solito compaiono nella prima infanzia,

  • tra i 3 e i 5 anni,

e in fasi successive,

  • tra gli 8 e i 12 anni.

Anche se possono essere molto dolorosi, i dolori di crescita sono un fenomeno comune e non causano problemi a lungo termine.

Nonostante il nome popolare, non ci sono chiare prove che suggeriscano che siano il risultato di scatti di crescita, questo è il motivo per cui alcuni medici preferiscono usare il termine dolore ricorrente notturno agli arti nei bambini.

Cause

Allo stato attuale non ci sono prove che i dolori di crescita siano causati dalla crescita ossea, mentre le cause più probabili sono le lesioni e i disagi provocati dai salti, dalle arrampicate e dalle corse a cui tutti i bambini attivi si dedicano quotidianamente; sono infatti più comuni nei bambini più attivi e con ipermobilità articolare. Sembrano avere una certa famigliarità.

I dolori di crescita, infatti, possono comparire dopo una giornata particolarmente intensa.

Non sembrano essere legati ad alcuna condizione di salute o malattia sottostante.

Sintomi

I dolori vengono avvertiti dai bambini come intensti crampi, che possono colpire entrambe le gambe, principalmente a livello di

  • polpacci,
  • stinchi,
  • caviglie,

ma talvolta anche le cosce.

Tendono a comparire con maggior frequenza di sera o di notte (spesso a seguito di giornate fisicamente intense), di norma non sono presenti al mattino. Possono essere così intensi da svegliare il bambino durante il riposo notturno.

La capacità del bambino di camminare non dovrebbe essere influenzata dai dolori di crescita, quindi non devono essere presenti segni di zoppia, lesioni fisiche o infezioni (che richiedono invece il parere del pediatra). Le articolazioni colpite da disturbi più gravi e di diversa natura sono infatti gonfie, doloranti, arrossate o calde, invece nel caso dei dolori di crescita il loro aspetto è del tutto normale.

I dolori di crescita si concentrano sempre nei muscoli, anziché nelle articolazioni.

Quando chiamare il medico

Chiamate immediatamente il pediatra se i dolori di vostro figlio sono accompagnati dai sintomi seguenti:

  • dolore continuo, dolore nelle ore del mattino oppure gonfiore o arrossamento in una zona o in un’articolazione ben definita,
  • dolore che colpisce sempre e solo una gamba,
  • dolori che colpiscono braccia e/o schiena,
  • dolore eccessivamente frequente,
  • dolore connesso a un trauma,
  • febbre,
  • zoppicamento,
  • eruzioni cutanee insolite,
  • perdita dell’appetito,
  • perdita di peso,
  • debolezza,
  • stanchezza,
  • comportamenti insoliti.

Questi sintomi non sono causati dai dolori di crescita e dovrebbero essere valutati dal medico.

I dolori di crescita, normalmente, non sono connessi a disturbi gravi, però possono essere veramente fastidiosi sia per il bambino sia per il genitore.

Al mattino il bambino sembra completamente guarito, quindi i genitori molte volte sospettano che alla sera finga di stare male, anche quando in realtà il dolore è reale ed intenso. I genitori possono aiutare i bambini a rilassarsi rassicurandoli che i dolori passeranno crescendo.

Diagnosi

Il sintomo in assoluto più utile per la diagnosi di dolori di crescita è la reazione del bambino al tocco durante il dolore: i bambini che soffrono di un disturbo più grave non vogliono essere toccati, perché i movimenti tenderebbero a far aumentare il dolore, invece i bambini che soffrono di dolori di crescita reagiscono in modo diverso, si sentono meglio se vengono coccolati, toccati e massaggiati.

La diagnosi di dolori di crescita è il tipico caso di quella che i medici definiscono diagnosi differenziale: diagnosi differenziale significa che devono essere esclusi altri disturbi prima di arrivare alla diagnosi di dolori di crescita.

Il medico giungerà alla diagnosi mediante una visita accurata e domande approfondite sulla storia medica del bambino e solo in rari casi, il medico potrà prescrivere gli esami del sangue e le radiografie per arrivare a una diagnosi certa, anche se di norma in assenza di altri sintomi (zoppia, perdita di capacità di movimento, altri segni fisici) non dovrebbe essere necessario ricorrere a indagini di laboratorio.

Soprattutto in passato veniva talvolta confusa con la sindrome delle gambe senza riposo.

Cura e terapia

Per alleviare il dolore è possibile:

  • massaggiare la zona colpita,
  • fare alcuni semplici esercizi di stretching,
  • mettere una borsa dell’acqua calda sulla zona,
  • somministrare al bambino l’ibuprofene (Nurofen Febbre e Dolore®, Antalfebal®, …) o il paracetamolo (Tachipirina®). Non date mai l’aspirina ai bambini di età inferiore ai 12 anni, perché potrebbe provocare la sindrome di Reye, una malattia rara ma potenzialmente letale.

i massaggi di rivelano spesso molto utili, anche perchè hanno l’utile risvolto di un contatto diretto genitore-bambino che ha grande potere rilassante e tranquillizzate.

Si raccomanda infine la scelta di scarpe di buona qualità che assecondino l’esplosiva voglia di gioco dei bambini.

Fonte principale: NHS

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Domande, suggerimenti e segnalazioni

    1. alessandra

      secondo lei quindi è normale anche che il bimbo zoppica? io domani già vorrei andare a ripetere le analisi!

    2. Dr. Cimurro (farmacista)
      Dr. Cimurro (farmacista)

      Non è detto che sia normale, ma non lo tormenti con esami potenzialmente inutili; faccia sempre il punto con il pediatra.

  1. Raffaella

    Buongiorno Dottore, ho il bambino di 8 anni che, soprattutto la sera a letto, lamenta fastidio alle ginocchia. Non riesce bene a spiegare cosa prova ma ha sollievo nello stendere le gambe e con del peso sulle stesse per qualche secondo. Secondo lei potrebbe essere collegato alla crescita? Grazie.

  2. Anonimo

    Mio figlio ha 8 anni, fa sport e da un po lamenta dolori alle gambe sia dopo aver praticato attività fisica sia quando non lo ha praticato. Il dolore si concentra particolarmente nella parte posteriore all’altezza dei polpacci, è capitato soprattutto la sera, ma stanotte in particolare e non era mai successo, l’ho trovato a lamentarsi nel corridoio che non riusciva a camminare per il dolore ai polpacci. Spesso dopo un breve massaggio dice di stare meglio e al mattino riprende i normali movimenti soliti dei bambini. Vorrei il suo pare grazie.-

  3. Rossella

    Buongiorno
    Mio figlio accusa piccoli dolori all’avambraccio..a causa di una caduta presa al parco giochi..in un primo momento mi sono preoccupata dato che gia una volta dovetti portarlo all’ospedale perchè gli si era spostato l’osso del gomito..questa volta però è diverso all’inizio iniza con il piangere e non vuole essere toccato e poi dopo come se non fosse nulla gioca muove il braccio come se nulla fosse successo..la mia paura e che possa essere successo qualcosa che da fuori nin si veda ma che dentro possa aver causato qualcosa..vorrei sapere un suo parere.. grazie in anticipo

    1. Dr. Cimurro (farmacista)
      Dr. Cimurro (farmacista)

      Se fosse mio foglio lo farei visitare dal pediatra, che potrà valutare se ci sia un problema che richiede l’ortopedico o se sia solo una botta.

    2. anna

      mia figlia è caduta al parco e per qualche giorno ha avuto dolori. Gli faceva malissimo,allora l’ho portata all’ospedale (non dal pediatra) a fare una radiografia e ci hanno detto semplicemente che mia figlia aveva (non mi ricordo se era il muscolo)il muscolo arrossato,e gli hanni dato da mettere solo una pomata

  4. Camilla

    Salve dottore, ho quasi 22 anni e soffro di dolori “di crescita” da quando posso ricordarlo. Anche stasera mi ritrovo a doverli sopportare…passeranno mai?
    Grazie in anticipo,
    Camilla

    1. Dr. Cimurro (farmacista)
      Dr. Cimurro (farmacista)

      A 22 anni parlare di dolori di crescita suona un po’ anomalo; quando l’ultima visita?

  5. Camilla

    Mi sembra l’ultima visita sia stata l’anno scorso, ho fatto raggi, visite posturali…non hanno mai trovato nulla, so di avere gli alluci valghi, alcuni hanno detto anche un ginocchio, altri invece no, fin da piccola mi dicevano che erano dolori di crescita, effettivamente mi venivano e vengono tutt’ora a fine giornata, a volte permangono lievi (ma fastidiosi) per il giorno seguente, più raramente si presentano durante la giornata. Dovrei avere anche un po’ di piedi piatti, giusto per non farsi mancare nulla, alcuni hanno detto che potevano essere loro la causa, altri invece no. Ho praticato danza classica e di tutti i tipi per circa 10 anni, da 7 non la pratico più e non ho notato differenze in questo senso. A volte si comportano in modo “reumatoide”(?) nel senso che prevedono il mal tempo, ma non sempre. Può succedere con tutte e nessun paio di scarpe. Sono molto flessibile, non ho mai avuto problemi di stretching, anzi ne sono stata il paradosso, mi avevano detto il nome preciso (iper..qualcosa?) ma non lo ricordo più. Non è in ogni caso un problema invalidante, anche se delle volte interferisce con la mia vita quotidiana. Non ho trovato farmaci che facciano passare il dolore in modo definitivo, il calore e alcuni oli/pomate lo calmano, tachipirine e altro non sono di grande aiuto. Ci sono posizioni che talvolta calmano il dolore, ma non è detto, i massaggi aiutano.
    Mi scuso per il commento piuttosto lungo, ho scritto tutto quello che mi veniva in mente e grazie molte per la risposta rapida

    1. Dr. Cimurro (farmacista)
      Dr. Cimurro (farmacista)

      Ha mai provato a sentire il parere di un reumatologo?

    2. Anonimo

      No, mi avevano detto fosse praticamente impossibile dato che ho questi dolori da sempre, potrebbe essere la strada giusta?

    3. Dr. Cimurro (farmacista)
      Dr. Cimurro (farmacista)

      Potrei sbagliare, ma la ritengo una verifica indispensabile.

    4. Anonimo

      Grazie per il suo gentile parere, vedrò di fare questa visita, se avrò notizie significative ve lo scriverò.

      Camilla

  6. Antonella

    Buona sera dottore mio figlio ha 9 anni e ieri sera ha iniziato a piangere x dolori forte alle gambe nn riusciva nemmeno a camminare poi gli ho dato nurofen e dopo un’oretta e passato stamattina niente dolore

    1. Dr. Cimurro (farmacista)
      Dr. Cimurro (farmacista)

      Forse dolori di crescita, ma senta almeno telefonicamente il parere del pediatra.

  7. antonio

    Buon giorno !io ho mio figlio che ha 12 anni e successo due volte sempre la mattina più o meno alla stessa ora che si alza dal letto e dice che ha un dolore allo stomaco!lui dice che gli fa male il muscolo. Tutte e due le volte il dolore gli e scomparso all’improvviso! Da un momento all’altro dice che gli è passato !cosa può essere?

  8. Massimiliano

    Buona sera Dottore, vorrei sapere se esiste un esame specifico per diagnosticare scientificamente i dolori di crescita. Premesso che mio figlio cresce a visita d’occhio, il pediatra mi dice che è al 98 esimo percentile. Mio figlio 7 anni, lamenta non dolori ma fastidi( dice lui) che lo costringono ad allungare braccia e gambe in particolare quando è seduto, come se facesse uno stretching .
    Ciò avviene durante il giorno e mai la notte. Gli ho chiesto di indicarmi il punto preciso e lui mi ha indicato la giuntura ante gomito del braccio un centimetro piu’ su. Ho letto che in quel punto corre il nervo mediano( ciò vale sia per il braccio destro che sinistro lo stesso punto). Alla domanda di quando non sente fastidi, lui mi ha risposto che non sente fastidi quando corre e quando è distratto. Una cosa che ho notato, sin da quando era piccolissimo, è che si siede in particolare in auto non rispettando la normale seduta ma un po di lato. Un ortopedico l’ha visitato dicendo che non ha bisogno della ginnastica correttiva. Grazie in anticipo

    1. Dr. Cimurro (farmacista)
      Dr. Cimurro (farmacista)

      Purtroppo no, è una diagnosi a cui si arriva un po’ per esclusione.

  9. Anonima

    Salve Dottore, mi trovo a fare la notte insonne x via del bilancio al terzo anno di vita di mia figlia. Con tutta tranquillità ho portato mia figlia a fare il bilancio del terzo anno di vita, premetto che la bambina sta bene, è attiva, a me sembra di buon appetito ma il pediatra mi ha messo un grosso dubbio in quanto la bimba pesa 13kg per 92cm, ha controllato anche i dati dei 18 mesi che erano 9kg per 77cm e non è stato per niente contento, mi ha detto che la bambina potrebbe avere un disturbo della crescita xche i percentile sono molto bassi.
    Li x li con la bambina che piangeva e mi tirava x andare via non ci ho dato peso, ma a casa mi sono attanagliano dai pensieri, premetto che io non sono altissima 166cm e mio marito 183cm, abbiamo un’altro figlio che è sempre stato più Alto della media anche se magrolino….
    La mia bambina è nata in 36 settimane pesava 2700gr ed era lunga 48cm….le premetto anche che dal primo al terzo bilancio sono cambiati 3 pediatri, e solo l’ultimo mi ha fatto notare quello che potrebbe essere un disturbo, secondo lei come mi devo comportare??? Difronte a questi dati devo stare tranquilla o dovrei approfondire con esami clinici x avallare o no disturbi legati alla crescita????
    La ringrazio dottore, buona notte.

    1. Anonimo

      No, non mi ha consigliato nulla xro ha fatto a me un sacco di domande su di me, la mia famiglia e di mio marito….la bambina è vero, a confronto dei suoi coetanei è un po piccolina, ma non la vedo sproporzionata, anzi….cosa dice lei!?

    2. Dr. Cimurro (farmacista)
      Dr. Cimurro (farmacista)

      Se in rapporto ai percentili si rileva una significativa differenza può valere la pena approfondire, ma senza farsi prendere dal panico, perchè può essere semplicemente un periodo così.

    3. Anonimo

      Il pediatra mi diceva che si trova circa al 25/30 percentile….. lei mi consiglia di parlarne nuovamente con il pediatra??

    4. Dr. Cimurro (farmacista)
      Dr. Cimurro (farmacista)

      Il valore non sembra assolutamente così drammatico, quindi niente panico; se non ha consigliato nulla farei nuovamente il punto tra qualche tempo.

  10. Anonima

    Buon giorno dottore, oggi ho appuntamento dal pediatra ma volevo chiederle un suo parere per anticipare i tempi se servisse il pronto soccorso!!??
    Ieri uno dei miei 2 figli giocando ha preso un calcio sulla mano, subito ha sentito un grosso dolore al dito indice, poi con il ghiaccio gli è passato, ma si è un po gonfiata la prima falange, lui riesce a muoverlo, chiude la mano a pugno ma dice che sente sempre un dolorino…secondo lei dovrei portarlo a fare una radiografia o può essere solamente una botta???
    La ringrazio.
    Buona giornata.

    1. Dr. Cimurro (farmacista)
      Dr. Cimurro (farmacista)

      In prima battuta va benissimo una visita dal pediatra, sembrerebbe solo una botta.

  11. Domenica

    Buongiorno,Dottore mio figlio di quasi 6 anni la ammtina accusa dolori a gli ardi superiori delle gambe che poi scompaiono durante il giorno. Sara’ un disturbo passeggiero oppure conviene fare qualche esame specifico. grazie premetto è un bambino molto attivo.

    1. Dr. Cimurro (farmacista)
      Dr. Cimurro (farmacista)

      È assolutamente possibile che sia passeggero, ma va comunque verificato con il medico.

  12. anna

    Mi scusi dottore ,ma è normale che mia figlia a 11 anni gli abbia ancora? Gli ha la sera prima di andare a letto

    1. Dr. Cimurro (farmacista)
      Dr. Cimurro (farmacista)

      Può succedere anche a 11 anni, sì, ma va ovviamente verificato con il pediatra.

    2. Anonimo

      Gli ha spesso la sera solo a una gamba.Ha il dolore o al ginocchio o alla coscia .

  13. GIULIA2014

    BUONGIORNO DOTTORE!

    VOLEVO CHIEDERLE UN SUO PARERE IN QUANTO MIA FIGLIA DI 2 ANNI DA QUESTA MATTINA LAMENTA UN DOLORE AL PIEDE SINISTRO E CAMMINA SOLAMENTE IN PUNTA DI PIEDI O VUOLE STARE IN BRACCIO. IL DOLORE E’ COMPARSO COSI’ ALL’IMPROVVISO E NON STAVA FACENDO NESSUN MOVIMENTO STRANO. LE DICO PERò CHE DUE GIORNI FA HA AVUTO PER DUE GIORNI FEBBRE A 38…ORA NON PIU’ MA E’ ANCORA TANTO RAFFREDDATA.
    LA RINGRAZIO.

    1. Dr. Cimurro (farmacista)
      Dr. Cimurro (farmacista)

      Non posso che consigliare di sentire il pediatra, non mi sento in grado di esprimere giudizi, mi dispiace.

      Verifichi solo visivamente che non ci sia qualcosa a darle fastidio (scheggia, puntura di insetto, …).

  14. Francy

    Buongiorno dottore avrei bisogno di un consiglio. La mia bambina di 7 anni è qualche giorno che lamenta dolore al ginocchio sinistro. A guardarlo è più gonfio del destro.Siccome anche un anno fa è capitato che le facesse male l avevo portata in pronto soccorso e dopo una lastra e visita ortopedico avevano detto che era solo una botta. Premetto che non è caduta. Grazie per il consiglio buona giornata

    1. Dr.ssa Fabiani (Medico Chirurgo)
      Dr.ssa Fabiani (Medico Chirurgo)

      Bisogna valutare dal vivo, consiglio una visita pediatrica quanto prima.

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