Diarrea: cause, sintomi, rimedi, dieta

Ultimo Aggiornamento: 30 giorni

Cos’è la diarrea?

La dissenteria (o diarrea) è una perdita di feci acquose. Una persona con dissenteria in genere defeca più di tre volte al giorno, producendone più di un litro nelle 24 ore. La diarrea in forma acuta è un problema comune che di solito si protrae per 1 o 2 giorni per poi risolversi da sola, senza un trattamento specifico. Una diarrea prolungata che dura più di 2 giorni può essere sintomo di un problema più serio che porta con sé il rischio di disidratazione.

La dissenteria cronica può essere causata da una malattia cronica.

Il pericolo maggiore è come detto la disidratazione, il che significa che il corpo viene privato di molti fluidi e questa mancanza non gli permette più di funzionare correttamente. La disidratazione è particolarmente pericolosa nei bambini e negli anziani e deve essere trattata tempestivamente al fine di evitare gravi problemi di salute.

Pazienti di tutte le età possono manifestare dissenteria e mediamente gli adulti hanno un attacco di diarrea acuta circa quattro volte all’anno.

Le cause della dissenteria

Gli attacchi acuti di solito sono causati da batteri, virus, parassiti o infezioni, mentre situazioni croniche sono di solito legate a disturbi funzionali come la sindrome da colon irritabile o a malattie infiammatorie intestinali.
Alcune delle più comuni cause di diarrea sono le seguenti:

  • Infezioni batteriche: Diversi tipi di batteri ingeriti attraverso alimenti o acqua contaminati possono provocare la diarrea. I colpevoli più comuni includono: campilobatterio, Salmonella, Shigella e colibacillosi.
  • Infezioni virali: Molti virus causano diarrea, compresi rotavirus, virus di Norwalk, citomegalovirus, herpes simplex e l’epatite virale.
  • Intolleranze alimentari: Alcune persone non sono in grado di digerire gli alimenti, come alcuni dolcificanti artificiali e lattosio, uno zucchero presente nel latte.
  • Parassiti: I parassiti possono entrare nel corpo tramite il cibo o l’acqua e stabilirsi nel sistema digestivo. I parassiti che causano la diarrea comprendono: giardiasi lambliasi , entameba istolitica e Cryptosporidium.
  • Reazione ai farmaci: Antibiotici, farmaci per la pressione arteriosa, chemioterapici ed antiacidi contenenti magnesio possono provocare diarrea.
  • Malattie intestinali: Malattie infiammatorie intestinali, colite, morbo di Crohn e malattia celiaca spesso portano alla diarrea.
  • Disturbi funzionali all’intestino. La diarrea può essere un sintomo della sindrome da colon irritabile.

Alcune persone sviluppano diarrea dopo un intervento chirurgico allo stomaco o la rimozione della cistifellea. Il motivo può essere un cambiamento nel modo in cui si muove il cibo attraverso il sistema digestivo dopo un intervento chirurgico allo stomaco od un aumento della bile nel colon dopo intervento chirurgico alla cistifellea.

Le persone che visitano i paesi stranieri sono a rischio di diarrea, causata dal cibo o dall’acqua potabile contaminata da batteri, virus o parassiti. La diarrea del viaggiatore può essere un problema per i paesi in via di sviluppo, fare turismo negli Stati Uniti, Canada, nella maggior parte dei paesi europei, in Giappone, Australia e Nuova Zelanda non comporta invece particolari rischi.

In molti casi la causa della diarrea non viene trovata. Finché la diarrea scompare da sola, non è necessario indagare a lungo.

I test diagnostici per trovare la causa della diarrea possono comprendere:

  • Storia medica ed esame fisico. Il medico interrogherà sulle abitudini alimentari ed i farmaci utilizzati.
  • Esame delle feci. Un campione di feci viene analizzato in un laboratorio per verificare la presenza di batteri, parassiti o altri segni di malattia e infezione.
  • Esami del sangue. Gli esami del sangue possono essere utili per escludere alcune malattie.
  • Digiuno. Per scoprire se un allergia o intolleranza alimentare causano diarrea, il medico può richiedere di evitare il lattosio, i carboidrati, il frumento o di altri alimenti per vedere se la diarrea si arresta a seguito di un cambiamento nella dieta.
  • Sigmoidoscopia. Per questa prova, il medico utilizza uno speciale strumento in grado di guardare l’interno della parte inferiore del retto e del colon.
  • Colonscopia. Questo test è simile a una sigmoidoscopia, ma consente al medico di visualizzare l’intero colon.
  • Scientigrafie. Queste prove possono escludere anomalie strutturali come la causa della diarrea.

I sintomi della diarrea

La diarrea può essere accompagnata da:

  • crampi,
  • dolore addominale,
  • gonfiore,
  • nausea,
  • un urgente bisogno di usare il bagno.

A seconda della causa, una persona può avere febbre o feci con tracce di sangue.

Dissenteria nei bambini

I bambini possono avere gravi forme di diarrea cronica. Le cause includono batteri, virus, parassiti, farmaci, disturbi intestinali funzionali e ipersensibilità alimentari.

L’infezione da rotavirus è la causa più comune di diarrea acuta infantile; di norma si risolve in un periodo di tempo tra i 3 ed i 9 giorni. I bambini con un’età compresa fra le 6 e le 32 settimane possono essere vaccinate contro il virus con un vaccino chiamato Rotateq.

Se il bambino ha diarrea, non esitate a chiamare il medico per un consiglio. La diarrea è particolarmente pericolosa nei neonati e nei lattanti, portandoli alla disidratazione in appena un giorno o due. Un bambino può morire per disidratazione nel giro di pochi giorni. Il principale trattamento per la diarrea nei bambini è la reidratazione per sostituire rapidamente i fluidi persi.

Portate il vostro bambino dal medico, se non vi è alcun miglioramento dopo 24 ore o se ha uno qualsiasi dei seguenti sintomi:

  • feci contenenti sangue o pus,
  • feci nere,
  • una temperatura superiore a 39 gradi,
  • segni di disidratazione.

I farmaci per il trattamento della diarrea negli adulti possono essere pericolosi per i bambini e dovrebbero essere prescritti solo dal medico.

Disidratazione

La diarrea può causare disidratazione, il che significa che il corpo ha perso troppi fluidi e troppi elettroliti e non può funzionare correttamente. La disidratazione è particolarmente pericolosa nei bambini e negli anziani, che devono essere trattati immediatamente per evitare gravi problemi di salute.
I segni della disidratazione comprendono:

  • sete,
  • minzione meno frequente,
  • pelle secca,
  • stanchezza,
  • stordimento,
  • urine di colore scuro.

I segni di disidratazione nei bambini comprendono:

  • secchezza della bocca e della lingua,
  • quando piangono non lacrimano,
  • pannolini non bagnati da 3 ore o più,
  • rossore all’addome, agli occhi o alle guance,
  • febbre alta,
  • svogliatezza o irritabilità,
  • pelle che non si appiattisce quando pizzicata e rilasciata.

Se sospettate che voi o il vostro bambino siate disidratati, chiamate il medico immediatamente. La disidratazione grave può richiedere il ricovero ospedaliero.

I liquidi e gli elettroliti persi durante gli attacchi di dissenteria devono essere reintegrati immediatamente, perché il corpo non può funzionare senza di loro. Gli elettroliti sono i sali minerali e influenzano la quantità di acqua nel corpo, l’attività muscolare e altre importanti funzioni.

Anche se l’acqua è estremamente importante nel prevenire la disidratazione, essa non contiene elettroliti. Brodo, zuppe, succhi di frutta e verdura contribuiranno a ripristinare i livelli di elettroliti, anche se il pediatra può prescrivere in associazione prodotti commerciali disponibili in  farmacia completi e bilanciati.

Quando deve essere consultato un medico?

La dissenteria di solito non è pericolosa, ma può diventarlo o essere il segnale di un problema più serio. Si dovrebbe consultare il medico se si verificano i seguenti casi:

  • diarrea per più di 3 giorni,
  • dolore addominale o nel retto,
  • febbre alta,
  • sangue nelle feci o feci nere, catramose,
  • segni di disidratazione.

Cura e rimedi per la diarrea

Nella maggior parte dei casi di dissenteria si deve semplicemente reintegrare i liquidi persi. I farmaci che bloccano la diarrea possono essere utili, ma non sono raccomandati per le persone in cui il disturbo è causato da un’infezione batterica od un parassita. Se la diarrea si arresta prima di aver eliminato la causa, si ottiene solo di prolungare il problema. intrappolando i parassiti nell’intestino. I medici possono prescrivere antibiotici nei casi di infezione batterica, mentre le infezioni virali richiedono altri farmaci ancora.

Dieta ed alimentazione

Fino a quando c’è dissenteria, è importante evitare la caffeina, prodotti lattiero-caseari e prodotti alimentari che grassi, ad alto contenuto di fibra o molto dolci. Questi prodotti alimentari tendono ad aggravare la diarrea.

Con i primi miglioramenti è possibile aggiungere alimenti teneri comprese le banane, riso, patate lesse, pane tostato, cracker, carote cotte, pollo al forno senza pelle o grasso.

Per i bambini, il pediatra può raccomandare una dieta particolarmente leggera. Una volta che la diarrea si è fermata, il pediatra probabilmente incoraggerà i bambini a tornare a una normale e sana alimentazione, ammesso che questa possa essere tollerata.

Traduzione a cura della Dr.ssa Elisa Campana

Revisione scientifica e correzione a cura del Dr. Guido Cimurro (farmacista)
Le informazioni contenute in questo articolo non devono in alcun modo sostituire il rapporto dottore-paziente; si raccomanda al contrario di chiedere il parere del proprio medico prima di mettere in pratica qualsiasi consiglio od indicazione riportata.

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Domande, suggerimenti e segnalazioni

  1. alex

    Salve dott. è da 5 giorni che ho dissenteria, il primo giorno avevo dolori alle ossa e un po di febbre, quindi presumo sia una questione viralepoi solo dissenteria, volevo chiedere per quanto puo’ durare questa condizione nonostante io prenda fermenti lattici e faccia un alimentazione semplice?

    1. Dr. Cimurro (farmacista)
      Dr. Cimurro (farmacista)

      Se dopo 5 giorni ha ancora scariche è decisamente ora di sentire il medico.

  2. Raffaele

    Salve dottore, sono un pò di giorni che non sto bene; domenica sono stato con un forte mal di testa e di stomaco che mi ha portato al vomito, alla diarrea che ho da 3-4 giorni e all’influenza.
    Ora non ho più febbre, ma ho dei crampi e ancora diarrea.
    Dopo ogni scarica prendo una pillola di Imodium.
    Cos’altro mi consiglia per alleviare tutto ciò?
    Grazie.

    1. Dr. Cimurro (farmacista)
      Dr. Cimurro (farmacista)

      Dopo 4-5 giorni è ora di sentire il medico, Imodium potrebbe non essere più adatto.

  3. Roberto

    Buongiorno dottore.Da 4 giorni ho diarrea e mal di pancia;i primi 2 ho avuto la febbre.Sono allergico al lattosio..Dopo ogni scarica prendo una pillola di lopemid.Cosa mi consiglia per i dolori addominali? La ringrazio

    1. Dr. Cimurro (farmacista)
      Dr. Cimurro (farmacista)

      Mi dispiace, ma non posso consigliare farmaci; dopo 4 giorni ritengo sia comunque ora di sentire il medico.

  4. Anonimo

    Buonasera dottore e da tre o quattro mesi che o diarrea ma non liquida colore giallo6e qualche volta anche di colore oscuro soffro di reflusso assumo il pantopan da 20 o preso anche i fermenti lattici ma non si ferma raramente vado normale mi vengono anche i dolori di pancia che corro in bagno cosa può essere che non si ferma questa diattea ? Grazie

    1. Dr. Cimurro (farmacista)
      Dr. Cimurro (farmacista)

      Le cause sono numerose e dopo 3-4 mesi è sicuramente ora di discuterne con il medico; da quanto assume Pantopan?

  5. Anonimo

    Da un po però smetto e poi riprendo x la causa del reflusso cho ho potrebbe essere il pantopan la causa o il gaviscon

    1. Dr. Cimurro (farmacista)
      Dr. Cimurro (farmacista)

      Se smettendo non passa la diarrea la causa non è quella.
      Non aspetti oltre e ne parli con fiducia al medico.

  6. Mia

    Salve dottore. È da qualche giorno che ho la diarrea, però una volta giorno, non vado di frequente. Anziché andare di corpo normalmente, le feci sono acquose. Non ho dolori, a parte quando sento il bisogno di andare in bagno e arriva all improvviso. Può essere la pastiglia della pressione che sto prendendo?

  7. Antonio

    Salve dott. Oggi sono al 2 giorno di diarrea fortissima nel senso che quando vado bagno le feci sono completamente liquide. Il primo giorno ho avuto febbre e vomito ma oggi sembrano essere passati, e in pratica ieri mattina prima di tutto ciò ho rischiato un indigestione per colpa mia dal fatto che a prima mattina mi sono bevuto 2 bicchieri di acqua fredda e un the in brick semptr freddo, sono stato malissimo ma per fortuna poi ho scaricato a diarrea e poi mi è venuto tutto il resto. Cosa può consigliarmi?

    1. Dr. Cimurro (farmacista)
      Dr. Cimurro (farmacista)

      Fermenti lattici, idratazione (con sali minerali) e dieta leggera; se i sintomi persistessero raccomando una visita medica.

    2. Anna

      Buonasera dott, mia mamma da più di un mese le va e viene la diarrea. Preso i fermenti e antibiotico che le ha prescritto il medico, ma il problema sussiste… Grazie!

    3. Dr. Cimurro (farmacista)
      Dr. Cimurro (farmacista)

      Lo segnali al medico, prescriverà qualche indagine in più per capire la causa.

  8. Francesca

    Buonasera dottore, sono musulmana e pratico ogni anno il digiuno di 30 giorni del Ramadan. Dall’anno scorso e quest’anno (il digiuno e’ iniziato da 9 giorni) dopo ogni inizio di pasto ho continue scariche di diarrea. Vivo in un paese caldo da molti anni, il digiuno e’ dall’alba al tramonto e include l’astenersi da cibo e bevande. Quando al tramonto si riprende a bere e mangiare inizia anche la mia diarrea, che dura tutto il mese circa. Poi quando riprendo la quotidianeita’ diventa sporadica ma sempre presente durante i mesi caldi. Da cosa puo’ dipendere? grazie in anticipo.

    1. Dr.ssa Fabiani (Medico Chirurgo)

      Buonasera, può dipendere dallo squilibrio che si crea a livello intestinale in questa situazione, col caldo le enteriti virali sono frequenti, ma se è presente comunque tutto l’anno è bene che faccia una visita per capire se sono necessari approfondimenti diagnostici.

    2. Franca

      Grazie mille per la risposta. La diarrea continua si presenta solo in occasione del digiuno, a inizio pasto e spessissimo durante l’estate. L’inverno invece non ho diarrea se non in casi rari. Crede sia legato al digiuno o al caldo questo problema? Grazie ancora.

    3. Dr. Cimurro (farmacista)
      Dr. Cimurro (farmacista)

      Sono entrambe cause plausibili, il digiuno può causare una sorta di squilibrio intestinale che può per esempio peggiorare quadri di leggero colon irritabile e il caldo favorisce la diffusione di gastroenteriti.

  9. Mimma

    Salve dott. Ho 47 anni ma è circa 10 anni che soffro di dissenteria con dolori adominali…. il mio medico dice che sono un caso raro. Ho fatto nell’arco di questi anni 2 colonscopia ,ecografia all’addome, test al lattosio ,esame parassitologico feci, celiachia,tutto negativo esami del sangue ves 100, calprotectina:280 naturalmente la gastrointerologa mi ha prescritto una cura di tre mesi con pentacol,ursobil.non ci sono stati miglioramenti ho preso anche normix ma peggioravo intesticort orticaria per cui miha prescritto un antistaminico è migliorai ma ora ho ripreso ad andare in dissenteria aspetto vostra rispota grazie

    1. Dr. Cracchiolo (Medico Chirurgo)

      Salve, mi è difficile fare una ipotesi diagnostica dal momento che tutti gli esami del caso sono usciti negativi. Tuttavia la ves e la calprotectina sono elevati e indicano una probabile infiammazione intestinale per cui conviene forse ripetere la colonscopia e fare biopsie per trovare una diagnosi. Saluti

  10. Carlo

    Buongiorno settimana scorsa ho avuto probabilmente un virus 3 scariche con dolori addominali e febbre max 37,5. Giovedì le scariche sono scomparse venerdì ho ripreso un alimentazione normale ( pizza pasta qualche dolciume) continuando a fare i fermenti .. Domenica è tornata la dissenteria 2 scariche. Pensando ad un colon irritabile post infettivo come spesso mi capita in questi casi ho iniziato la classica cura di normix prescritta dal medico anche nei casi isolati negli anni 1 pasticca ogni 6 ore, purtroppo la diarrea è peggiorata invece di migliorare ho avuto 3 scariche già solo stamani … Sono meno dolorose ed ho molta meno aria però ci sono . Dite che ho combinato un bel pasticcio ? Oggi tornerò dal medico.

    1. Dr. Cimurro (farmacista)
      Dr. Cimurro (farmacista)

      Torni a una dieta leggera e, correttamente, faccia il punto con il medico; è tutto risolvibile, non si preoccupi.

  11. Roberto

    Buongiorno, è da sabato che ho la febbre molto alta (quasi 40) accompagnata da dissenteria acuta. Praticamente quando vado in bagno faccio solo acqua e le scariche arrivano addirittura a 10 al giorno. Per la febbre sto prendendo la tachipirina e per la diarrea normax, accompagnato da due pastiglie di imodium al dì più una ogni scarica. Ieri ho consultato il mio medico e mi ha raccomandato solo queste medicine. Cosa posso fare? È qualcosa di più grave o deve finire solamente il suo corso?

    1. Dr. Cimurro (farmacista)
      Dr. Cimurro (farmacista)

      Prosegua con fiducia la cura prescritta, presto andrà meglio.

      Raccomando di reidratarsi con acqua e sali minerali (mi raccomando, non solo acqua).

  12. Michael

    Buonasera , ho diarrea da ieri notte sarò andato in bagno 15 volte di notte, e stamattina una decina non ho ne febbre ne vomito , ho un senso di pienezza, ruggiti allo stomaco , e diarrea , la causa è dovuta a qualcosa che abbia mangiato ieri mi chiedevo se fosse solo questione di diarrea per qualche giorno o qualcosa di più grave tipo l’intosicazione da alimentari ?

    1. Dr. Cracchiolo (Medico Chirurgo)

      Salve, è probabile che si tratti di una influeza intestinale o qualcosa che ha mangiato. Solitamente sono disturbi che durano 2-3 giorni. Mantenga una buona idratazione e mangi cose facilmente digeribili. Se non migliora a breve vada dal suo medico. Saluti

  13. Gerardo

    Buonasera. 2 settimane fa ho subito un intervento per via endoscopica per asportare 2 calcoli all’uretere ed a un rene . Dopo 3 giorni ho iniziato ad avere diarrea ed un pò di febbre. La diarrea persiste ancora e più volte al giorno. Inizio a preoccuparmi.

    1. Dr.ssa Fabiani (Medico Chirurgo)

      Buonasera, la diarrea è probabilmente causata dall’assunzione degli antibiotici, che provocano spesso alterazione della flora batterica intestinale con conseguente diarrea. Può provare a correggere questo effetto con l’assunzione di fermenti lattici, enterogermina e simili. Saluti.

  14. Mirk

    Buonasera dott. 4 giorni di dissenteria ininterrotta, seconda notte passata con circa 20 scariche e terzo giorno passato al pronto soccorso con una crisi che mi ha bloccato mani e bocca. Mi è stata diagnosticata una gastroenterite, valore della proteina c reattiva 14,16
    La ringrazio anticipatamente per un suo parere

    1. Dr. Cimurro (farmacista)
      Dr. Cimurro (farmacista)

      Cosa è stato prescritto dal PS?
      Si sta reidratando con liquidi e sali minerali?

    2. Oscar

      Buona sera dottore ,mi è venuta una forte dissenteria,non faccio altro che andare in bagno,appena bevo acqua per reintegrare liquidi mi scappa nell’immediato di andare dinuovo in bagno.Cosa posso fare o prendere?

    3. Dr. Cimurro (farmacista)
      Dr. Cimurro (farmacista)

      Mi dispiace, ma non posso prescrivere farmaci; nell’attesa di sentire il medico dieta leggera e fermenti lattici.

  15. Sara

    Buongiorno dottore, sono una ragazza di 25 anni ed è da quasi un mese che ho diarrea ma comunque evacuo regolarmente una volta al giorno. Non ho nessun dolore allo stomaco o altri fastidi e ho un alimentazione sana. Inizialmente pensavo fosse lo stress per esami all’università, ma ora che sono passati continuo ad avere questo disturbo. Cosa potrebbe essere? Spero nulla di grave.
    La ringrazio anticipatamente.

    1. Dr. Cimurro (farmacista)
      Dr. Cimurro (farmacista)

      Ha mai sofferto di colon irritabile?
      Altri sintomi di qualunque genere?
      Quando ha dato l’ultimo esame?

    2. Anonimo

      No è la prima volta che mi succede una cosa del genere. L’ultimo esame il 17 giugno. Colon irritabile? Pensa che sia diventata intollerante a qualche cibo?

    3. Dr. Cimurro (farmacista)
      Dr. Cimurro (farmacista)

      Magari il colon è ancora un po’ irritato a causa della tensione accumulata, ma è comunque ora di sentire anche il parere del medico.

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