Diarrea: cause, sintomi, rimedi, dieta

Ultimo Aggiornamento: 1627 giorni

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Cos’è la diarrea?

La dissenteria (o diarrea) è una perdita di feci acquose. Una persona con dissenteria in genere defeca più di tre volte al giorno, producendone più di un litro nelle 24 ore. La diarrea in forma acuta è un problema comune che di solito si protrae per 1 o 2 giorni per poi risolversi da sola, senza un trattamento specifico. Una diarrea prolungata che dura più di 2 giorni può essere sintomo di un problema più serio che porta con sé il rischio di disidratazione.

La dissenteria cronica può essere causata da una malattia cronica.

Il pericolo maggiore è come detto la disidratazione, il che significa che il corpo viene privato di molti fluidi e questa mancanza non gli permette più di funzionare correttamente. La disidratazione è particolarmente pericolosa nei bambini e negli anziani e deve essere trattata tempestivamente al fine di evitare gravi problemi di salute.

Pazienti di tutte le età possono manifestare dissenteria e mediamente gli adulti hanno un attacco di diarrea acuta circa quattro volte all’anno.

Le cause della dissenteria

Gli attacchi acuti di solito sono causati da batteri, virus, parassiti o infezioni, mentre situazioni croniche sono di solito legate a disturbi funzionali come la sindrome da colon irritabile o a malattie infiammatorie intestinali.
Alcune delle più comuni cause di diarrea sono le seguenti:

  • Infezioni batteriche: Diversi tipi di batteri ingeriti attraverso alimenti o acqua contaminati possono provocare la diarrea. I colpevoli più comuni includono: campilobatterio, Salmonella, Shigella e colibacillosi.
  • Infezioni virali: Molti virus causano diarrea, compresi rotavirus, virus di Norwalk, citomegalovirus, herpes simplex e l’epatite virale.
  • Intolleranze alimentari: Alcune persone non sono in grado di digerire gli alimenti, come alcuni dolcificanti artificiali e lattosio, uno zucchero presente nel latte.
  • Parassiti: I parassiti possono entrare nel corpo tramite il cibo o l’acqua e stabilirsi nel sistema digestivo. I parassiti che causano la diarrea comprendono: giardiasi lambliasi , entameba istolitica e Cryptosporidium.
  • Reazione ai farmaci: Antibiotici, farmaci per la pressione arteriosa, chemioterapici ed antiacidi contenenti magnesio possono provocare diarrea.
  • Malattie intestinali: Malattie infiammatorie intestinali, colite, morbo di Crohn e malattia celiaca spesso portano alla diarrea.
  • Disturbi funzionali all’intestino. La diarrea può essere un sintomo della sindrome da colon irritabile.

Alcune persone sviluppano diarrea dopo un intervento chirurgico allo stomaco o la rimozione della cistifellea. Il motivo può essere un cambiamento nel modo in cui si muove il cibo attraverso il sistema digestivo dopo un intervento chirurgico allo stomaco od un aumento della bile nel colon dopo intervento chirurgico alla cistifellea.

Le persone che visitano i paesi stranieri sono a rischio di diarrea, causata dal cibo o dall’acqua potabile contaminata da batteri, virus o parassiti. La diarrea del viaggiatore può essere un problema per i paesi in via di sviluppo, fare turismo negli Stati Uniti, Canada, nella maggior parte dei paesi europei, in Giappone, Australia e Nuova Zelanda non comporta invece particolari rischi.

In molti casi la causa della diarrea non viene trovata. Finché la diarrea scompare da sola, non è necessario indagare a lungo.

I test diagnostici per trovare la causa della diarrea possono comprendere:

  • Storia medica ed esame fisico. Il medico interrogherà sulle abitudini alimentari ed i farmaci utilizzati.
  • Esame delle feci. Un campione di feci viene analizzato in un laboratorio per verificare la presenza di batteri, parassiti o altri segni di malattia e infezione.
  • Esami del sangue. Gli esami del sangue possono essere utili per escludere alcune malattie.
  • Digiuno. Per scoprire se un allergia o intolleranza alimentare causano diarrea, il medico può richiedere di evitare il lattosio, i carboidrati, il frumento o di altri alimenti per vedere se la diarrea si arresta a seguito di un cambiamento nella dieta.
  • Sigmoidoscopia. Per questa prova, il medico utilizza uno speciale strumento in grado di guardare l’interno della parte inferiore del retto e del colon.
  • Colonscopia. Questo test è simile a una sigmoidoscopia, ma consente al medico di visualizzare l’intero colon.
  • Scientigrafie. Queste prove possono escludere anomalie strutturali come la causa della diarrea.

I sintomi della diarrea

La diarrea può essere accompagnata da:

  • crampi,
  • dolore addominale,
  • gonfiore,
  • nausea,
  • un urgente bisogno di usare il bagno.
  • A seconda della causa, una persona può avere febbre o feci con tracce di sangue.

Dissenteria nei bambini

I bambini possono avere gravi forme di diarrea cronica. Le cause includono batteri, virus, parassiti, farmaci, disturbi intestinali funzionali e ipersensibilità alimentari.

L’infezione da rotavirus è la causa più comune di diarrea acuta infantile; di norma si risolve in un periodo di tempo tra i 3 ed i 9 giorni. I bambini con un’età compresa fra le 6 e le 32 settimane possono essere vaccinate contro il virus con un vaccino chiamato Rotateq.

Se il bambino ha diarrea, non esitate a chiamare il medico per un consiglio. La diarrea è particolarmente pericolosa nei neonati e nei lattanti, portandoli alla disidratazione in appena un giorno o due. Un bambino può morire per disidratazione nel giro di pochi giorni. Il principale trattamento per la diarrea nei bambini è la reidratazione per sostituire rapidamente i fluidi persi.

Portate il vostro bambino dal medico, se non vi è alcun miglioramento dopo 24 ore o se ha uno qualsiasi dei seguenti sintomi:

  • feci contenenti sangue o pus,
  • feci nere,
  • una temperatura superiore a 39 gradi,
  • segni di disidratazione.

I farmaci per il trattamento della diarrea negli adulti possono essere pericolosi per i bambini e dovrebbero essere prescritti solo dal medico.

Disidratazione

La diarrea può causare disidratazione, il che significa che il corpo ha perso troppi fluidi e troppi elettroliti e non può funzionare correttamente. La disidratazione è particolarmente pericolosa nei bambini e negli anziani, che devono essere trattati immediatamente per evitare gravi problemi di salute.
I segni della disidratazione comprendono:

  • sete,
  • minzione meno frequente,
  • pelle secca,
  • stanchezza,
  • stordimento,
  • urine di colore scuro.

I segni di disidratazione nei bambini comprendono:

  • secchezza della bocca e della lingua,
  • quando piangono non lacrimano,
  • pannolini non bagnati da 3 ore o più,
  • rossore all’addome, agli occhi o alle guance,
  • febbre alta,
  • svogliatezza o irritabilità,
  • pelle che non si appiattisce quando pizzicata e rilasciata.

Se sospettate che voi o il vostro bambino siate disidratati, chiamate il medico immediatamente. La disidratazione grave può richiedere il ricovero ospedaliero.

I liquidi e gli elettroliti persi durante gli attacchi di dissenteria devono essere reintegrati immediatamente, perché il corpo non può funzionare senza di loro. Gli elettroliti sono i sali minerali e influenzano la quantità di acqua nel corpo, l’attività muscolare e altre importanti funzioni.

Anche se l’acqua è estremamente importante nel prevenire la disidratazione, essa non contiene elettroliti. Brodo, zuppe, succhi di frutta e verdura contribuiranno a ripristinare i livelli di elettroliti, anche se il pediatra può prescrivere in associazione prodotti commerciali disponibili in  farmacia completi e bilanciati.

Quando deve essere consultato un medico?

La dissenteria di solito non è pericolosa, ma può diventarlo o essere il segnale di un problema più serio. Si dovrebbe consultare il medico se si verificano i seguenti casi:

  • diarrea per più di 3 giorni,
  • dolore addominale o nel retto,
  • febbre alta,
  • sangue nelle feci o feci nere, catramose,
  • segni di disidratazione.

Cura e rimedi per la diarrea

Nella maggior parte dei casi di dissenteria si deve semplicemente reintegrare i liquidi persi. I farmaci che bloccano la diarrea (Imodium, Dissenten, Loperamide, …) possono essere utili, ma non sono raccomandati per le persone in cui la diarrea è causata da un’infezione batterica od un parassita. Se la diarrea si arresta prima di aver eliminato la causa, si ottiene solo di prolungare il problema. intrappolando i parassiti nell’intestino. I medici possono prescrivere antibiotici nei casi di infezione batterica, mentre le infezioni virali richiedono altri farmaci ancora.

Dieta ed alimentazione

Fino a quando c’è dissenteria, è importante evitare la caffeina, prodotti lattiero-caseari e prodotti alimentari che grassi, ad alto contenuto di fibra o molto dolci. Questi prodotti alimentari tendono ad aggravare la diarrea.

Con i primi miglioramenti è possibile aggiungere alimenti teneri comprese le banane, riso, patate lesse, pane tostato, cracker, carote cotte, pollo al forno senza pelle o grasso.

Per i bambini, il pediatra può raccomandare una dieta particolarmente leggera. Una volta che la diarrea si è fermata, il pediatra probabilmente incoraggerà i bambini a tornare a una normale e sana alimentazione, ammesso che questa possa essere tollerata.

Traduzione a cura della Dr.ssa Elisa Campana


Revisione scientifica e correzione a cura del Dr. Guido Cimurro (farmacista)
Le informazioni contenute in questo articolo non devono in alcun modo sostituire il rapporto dottore-paziente; si raccomanda al contrario di chiedere il parere del proprio medico prima di mettere in pratica qualsiasi consiglio od indicazione riportata.

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Domande, suggerimenti e segnalazioni

  1. Daniela

    Salve dottore,
    vivo a Londra, ma sono stata in Italia per le vacanze pasquali fino al giorno 15. E’ lì che è cominciata la mia diarrea. Non ho mangiato nulla di strano; ho preso ciproxin per 3 giorni sotto prescrizione medica (il ginecologo mi aveva detto che avevo la mucosa vescicale troppo spessa) poi al sopraggiungere della diarrea ho sospeso; Inoltre correva una brutta influenza intestinale in Italia, quindi ad oggi non so quale sia la causa della mia dissenteria.
    In ogni caso la mia diarrea è al 5° giorno. Sto assumendo tanta acqua e limone ed enterogermina 4 miliardi una al giorno. Volevo prendere imodium ma sul bugiardino sconsigliano l’assunzione per diarree prolungate. Ho circa 2/3 scariche al giorno, davvero liquide, dolori addominali e crampi, e pancia gonfia e dura. Ho provato a sentire il mio medico ma qui anche le comunicazioni telefoniche vanno su appuntamento e non sarà disponibile prima di lunedì. La segretaria mi ha consigliato il digiuno totale per almeno 24h. Io mi sento già molto debole. Che devo fare?
    La ringrazio molto. Saluti

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Aumenti la dose di fermenti lattici e valuti con un farmacista di assumere farmaci adsorbenti (polveri che non bloccano la diarrea, ma compattano le feci, in modo da aiutare l’intestino a riprendersi).

      Se non passasse ovviamente rimane indispensabile sentire il medico.

    2. Anonimo

      Grazie mille dottore.
      Che lei sappia, esistano farmaci simili in UK?
      Quando ho provato ad andare in farmacia mi hanno dato bustine per evitare la disidratazione, ma mi danno la nausea.
      Intanto sto mangiando the e fette biscottate e riso in bianco con l’acqua di cottura. Posso continuare così? o devo davvero digiunare? E frutta?

    3. Dr. Cimurro (farmacista)

      1. Immagino di sì, ma purtroppo non glielo so dire.
      2. La soluzione reidratante sarebbe davvero importante; bevuta fresca e con la cannuccia potrebbe dare meno fastidio.
      3. OK per l’alimentazione, no la frutta (salvo eventualmente la banana).

  2. Angelo

    Grazie dottore se mi da quache cnsiglio
    sono dieci giorni che ho la diarrea molto liquidoa. ho gia preso fermenti lattici, Normix, Diosmetal ,Imodium senza nessun risultato. .il mio dottore mi ha richiesto la coprocoltura.. cosa ne pensa grazie

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      È corretta la richiesta del medico, dobbiamo capire la causa del sintomo.

  3. anonimo

    Salve dottore…probabilmente ho beccato un virus intestinale ma sto avendo difficoltà a farlo andare via…il primo giorno ho avuto vomiti e nausea…da 5 giorni ho la diarrea…sto assumendo un antidiarroico e fermenti lattici ma ancora nulla…quanto può durare un virus intestinale dal momento che sono al sesto giorno? Che altro potrei fare per farlo scomparire definitivamente?

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Se domani ancora non andasse meglio senta il medico, per ora come sta facendo va benissimo.

  4. anonimo

    Salve dottore..ho avuto un virus intestinale..e il dott mi a prescritto dei sali minerali e vitamine. ..dato che ci sono ancora sintomi di diarrea da più di 7 gg potrei prendere anke fermenti lattici?

    1. Napoletana

      Salve dottore sono 5 giorni che faccio la diarrea non nè posso piu ho avuto anche la febbre per un giorno a 38 poi solo decimi ora si e aggiunto mal di gola e raffreddore il medico mi ha prescritto tachipirina normix,enterogermina e 2 litri di acqua solo cn fermenti lattici ma io nn vedo rimedi come posso fare?
      Nonostante mangio riso pasta bollita banane pollo cn limone prociutto cotto sto impazzendo
      Grazie mille in anticipo

    2. Napoletana

      Da martedi perche martedi parlando cn ripetto sn andata in bagno un ventina di volte!!! Poi finalmente e diminuito ma comunque e liquida!

    3. Dr. Cimurro (farmacista)

      Valuti con il medico di associare un adsorbente, che possa darle sollievo mentre gli altri farmaci agiscono.

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Sostanze che compattano le feci assorbendo l’acqua richiamata in eccesso; in ogni caso senta anche il suo parere, la mia è solo un’idea di cosa farei mi trovassi al suo posto di paziente.

  5. Anonimo

    Buonasera Dottore,
    Sono una ragazza 20enne e quando ero più giovane ho sofferto di colon irritabile che mi provocava anche diarrea.
    Non ho più questi sintomi da quasi un anno.
    Ieri però ho avuto un attacco di diarrea improvvisa. Ho mangiato della pasta con le cozze fresche ma cotte e un gelato in un bar (stesse
    cose che ha mangiato mia madre la quale non si é sentita male). Dopo due ore ho iniziato ad accusare meteorismo, fortissimo mal di pancia e diarrea acquosa. Ho avuto tre forti scariche di diarrea. La farmacista mi ha consigliato di prendere Lacto plus, due boccette ieri sera e una stamani.Così ho fatto e a cena ho mangiato solo un riso.
    Stamani stavo bene, non avevo nessun sintomo. Ho mangiato normalmente.
    Dopo pranzo però ho accusato di nuovo meteorismo ed é tornata la diarrea molto acquosa, stavolta 5 scariche. I fermenti latticini sembravano non avere effetto.
    La diarrea é passata ma é rimasto il gonfiore addominale. Per sicurezza ho assunto anche un normix. Adesso però ho nausea e forti rumori allo stomaco e all’ intestino.
    Potrebbe essere un’ intossicazione alimentare? Perché secondo lei stamani stavo bene e mi son sentita di nuovo male dopo il pasto? Potrebbe peggiorare? Non ho febbre.
    Grazie!

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Difficile dire quale sia la causa, ma continuerei per qualche giorno con fermenti lattici e dieta leggera.

  6. aroma

    Io ho l’ileostomia e quindi diarrea sempre.Da più di un anno uso due pastiglie di imodium al giorno,ma ora mi sembra che facciano minore effetto.Sto usando loperamide,mi hanno consigliato imodium,ma fa male al fegato.Non ci sono altre medicine astringenti,senza effetti collaterali?

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Imodium e loperamide sono la stessa identica cosa.

      Esiste Tiorfix, ma purtroppo non è in genere raccomandato per lunghi periodi.

  7. veneto

    Buona sera dottore sono 3 giorni che ho la diarrea e sembra nn finisca più ho preso imodiom fermenti lattici ed eterogeneità e ancora niente da stasera sto provando a prendere anche rifacol …secondo lei dovrei migliorare…prendere altre soluzioni. ..grazie

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Sta pasticciando con i farmaci e questo non aiuta; serve più ordine quando si ricorre all’automedicazione.

      Se mercoledì non andasse meglio senta il medico.

  8. Anonimo

    salve dottore,è tutta notte che ho crampi addominali e flatulenza,prima ho avuto una scarica di diarrea e ho preso una bustina di enterogermina,come posso recuperare velocemente? non posso veramente ammalarmi.

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Enterogermina almeno tre al giorno, dieta leggera.
      Purtroppo non si può fare molto altro, la malattia dovrà fare il suo corso.

  9. GIAMPAOLO

    Salve dottore, volevo sapere che prendere visto che da stamattina ad ora ho avuto tre scariche di diarrea. Vorrei sapere che chiedere visto che sono in viaggio a Siviglia. Grazie

  10. Anonimo

    Buonasera dottore..da circa due giorni soffro di pesantezza alla bocca dello stomaco come un peso che mi alterna respirazioni un po’ faticose frequente eruttazione diarrea di colore giallastro…al bagno vado circa due volte al giorno massimo tre…potrebbe trattarsi di un tumore allo stomaco o semplice diarrea?

  11. Dad

    Dottore Buongiorno ho 28 anni e da due giorni soffro di diarrea circa due volte al giorno massimo tre…presento una pesantezza proprio alla base stomaco alla bocca direi che mi provoca un po’ di senso di oppressione..digerisco e sbadiglio molto…..stamattina ho effettuato visita dal medico di casa che ha escluso cuore o tumori…mi ha prescritto fermenti lattici e diosmectal…che ne pensa?

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Risolverà nel giro di 2-3 giorni al massimo.
      Diosmectal non è molto buono da assumere, ma di norma davvero molto efficace.

    2. Dad

      L oppressione alla bocca stomaco come se non si avesse digerito con può essere associata alla diarrea?

  12. Gianna

    Buongiorno dottore, volevo spiegarle il mio problema,per circa un mese ho avuto lingua bincastra con bruciare e bocca secca e amara. Adesso da circa una settimana ho diarrea mattutina (alcune volte più chiare) con doloretti al lato sx e sotto lo stomaco e mal di schiena. Sto assumendo normix ma senza risultato da premettere che soffro di colite da parecchio e poi nell’ultimo mese ho assunto per una decina di giorni o più antibiotici per una implantologia. Cosa mi consiglia di fare sono un pò in tensione.La ringrazio.

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Associ a Normix dei fermenti lattici, la causa è probabilmente da cercare nella terapia antibiotica.

  13. Luigi

    Salve dottore da una ventina di giorni ho feci molli e giallastre. Quando mangio ho un gonfiore di stomaco cosa potrebbe essere ieri il mio medico mi ha dato Normix ma senza successo ho un po’ di paura. Che esami dovrei fare?

  14. brown

    Da ieri ho dei dolori di stomaco con cefalea.oggi ho avuto gia tre scariche molto liquide,diarrea.ho assunto una compressa di naprosen.devo continuare?la ringrazio.

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Intende Naprosyn? Se così fosse è un antinfiammatorio e va bene per il mal di testa, ma non per la diarrea per cui sarebbero meglio fermenti lattici.

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