Diarrea: cause, sintomi, rimedi, dieta

Ultimo Aggiornamento: 1443 giorni

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Cos’è la diarrea?

La dissenteria (o diarrea) è una perdita di feci acquose. Una persona con dissenteria in genere defeca più di tre volte al giorno, producendone più di un litro nelle 24 ore. La diarrea in forma acuta è un problema comune che di solito si protrae per 1 o 2 giorni per poi risolversi da sola, senza un trattamento specifico. Una diarrea prolungata che dura più di 2 giorni può essere sintomo di un problema più serio che porta con sé il rischio di disidratazione.

La dissenteria cronica può essere causata da una malattia cronica.

Il pericolo maggiore è come detto la disidratazione, il che significa che il corpo viene privato di molti fluidi e questa mancanza non gli permette più di funzionare correttamente. La disidratazione è particolarmente pericolosa nei bambini e negli anziani e deve essere trattata tempestivamente al fine di evitare gravi problemi di salute.

Pazienti di tutte le età possono manifestare dissenteria e mediamente gli adulti hanno un attacco di diarrea acuta circa quattro volte all’anno.

Le cause della dissenteria

Gli attacchi acuti di solito sono causati da batteri, virus, parassiti o infezioni, mentre situazioni croniche sono di solito legate a disturbi funzionali come la sindrome da colon irritabile o a malattie infiammatorie intestinali.
Alcune delle più comuni cause di diarrea sono le seguenti:

  • Infezioni batteriche: Diversi tipi di batteri ingeriti attraverso alimenti o acqua contaminati possono provocare la diarrea. I colpevoli più comuni includono: campilobatterio, Salmonella, Shigella e colibacillosi.
  • Infezioni virali: Molti virus causano diarrea, compresi rotavirus, virus di Norwalk, citomegalovirus, herpes simplex e l’epatite virale.
  • Intolleranze alimentari: Alcune persone non sono in grado di digerire gli alimenti, come alcuni dolcificanti artificiali e lattosio, uno zucchero presente nel latte.
  • Parassiti: I parassiti possono entrare nel corpo tramite il cibo o l’acqua e stabilirsi nel sistema digestivo. I parassiti che causano la diarrea comprendono: giardiasi lambliasi , entameba istolitica e Cryptosporidium.
  • Reazione ai farmaci: Antibiotici, farmaci per la pressione arteriosa, chemioterapici ed antiacidi contenenti magnesio possono provocare diarrea.
  • Malattie intestinali: Malattie infiammatorie intestinali, colite, morbo di Crohn e malattia celiaca spesso portano alla diarrea.
  • Disturbi funzionali all’intestino. La diarrea può essere un sintomo della sindrome da colon irritabile.

Alcune persone sviluppano diarrea dopo un intervento chirurgico allo stomaco o la rimozione della cistifellea. Il motivo può essere un cambiamento nel modo in cui si muove il cibo attraverso il sistema digestivo dopo un intervento chirurgico allo stomaco od un aumento della bile nel colon dopo intervento chirurgico alla cistifellea.

Le persone che visitano i paesi stranieri sono a rischio di diarrea, causata dal cibo o dall’acqua potabile contaminata da batteri, virus o parassiti. La diarrea del viaggiatore può essere un problema per i paesi in via di sviluppo, fare turismo negli Stati Uniti, Canada, nella maggior parte dei paesi europei, in Giappone, Australia e Nuova Zelanda non comporta invece particolari rischi.

In molti casi la causa della diarrea non viene trovata. Finché la diarrea scompare da sola, non è necessario indagare a lungo.

I test diagnostici per trovare la causa della diarrea possono comprendere:

  • Storia medica ed esame fisico. Il medico interrogherà sulle abitudini alimentari ed i farmaci utilizzati.
  • Esame delle feci. Un campione di feci viene analizzato in un laboratorio per verificare la presenza di batteri, parassiti o altri segni di malattia e infezione.
  • Esami del sangue. Gli esami del sangue possono essere utili per escludere alcune malattie.
  • Digiuno. Per scoprire se un allergia o intolleranza alimentare causano diarrea, il medico può richiedere di evitare il lattosio, i carboidrati, il frumento o di altri alimenti per vedere se la diarrea si arresta a seguito di un cambiamento nella dieta.
  • Sigmoidoscopia. Per questa prova, il medico utilizza uno speciale strumento in grado di guardare l’interno della parte inferiore del retto e del colon.
  • Colonscopia. Questo test è simile a una sigmoidoscopia, ma consente al medico di visualizzare l’intero colon.
  • Scientigrafie. Queste prove possono escludere anomalie strutturali come la causa della diarrea.

I sintomi della diarrea

La diarrea può essere accompagnata da:

  • crampi,
  • dolore addominale,
  • gonfiore,
  • nausea,
  • un urgente bisogno di usare il bagno.
  • A seconda della causa, una persona può avere febbre o feci con tracce di sangue.

Dissenteria nei bambini

I bambini possono avere gravi forme di diarrea cronica. Le cause includono batteri, virus, parassiti, farmaci, disturbi intestinali funzionali e ipersensibilità alimentari.

L’infezione da rotavirus è la causa più comune di diarrea acuta infantile; di norma si risolve in un periodo di tempo tra i 3 ed i 9 giorni. I bambini con un’età compresa fra le 6 e le 32 settimane possono essere vaccinate contro il virus con un vaccino chiamato Rotateq.

Se il bambino ha diarrea, non esitate a chiamare il medico per un consiglio. La diarrea è particolarmente pericolosa nei neonati e nei lattanti, portandoli alla disidratazione in appena un giorno o due. Un bambino può morire per disidratazione nel giro di pochi giorni. Il principale trattamento per la diarrea nei bambini è la reidratazione per sostituire rapidamente i fluidi persi.

Portate il vostro bambino dal medico, se non vi è alcun miglioramento dopo 24 ore o se ha uno qualsiasi dei seguenti sintomi:

  • feci contenenti sangue o pus,
  • feci nere,
  • una temperatura superiore a 39 gradi,
  • segni di disidratazione.

I farmaci per il trattamento della diarrea negli adulti possono essere pericolosi per i bambini e dovrebbero essere prescritti solo dal medico.

Disidratazione

La diarrea può causare disidratazione, il che significa che il corpo ha perso troppi fluidi e troppi elettroliti e non può funzionare correttamente. La disidratazione è particolarmente pericolosa nei bambini e negli anziani, che devono essere trattati immediatamente per evitare gravi problemi di salute.
I segni della disidratazione comprendono:

  • sete,
  • minzione meno frequente,
  • pelle secca,
  • stanchezza,
  • stordimento,
  • urine di colore scuro.

I segni di disidratazione nei bambini comprendono:

  • secchezza della bocca e della lingua,
  • quando piangono non lacrimano,
  • pannolini non bagnati da 3 ore o più,
  • rossore all’addome, agli occhi o alle guance,
  • febbre alta,
  • svogliatezza o irritabilità,
  • pelle che non si appiattisce quando pizzicata e rilasciata.

Se sospettate che voi o il vostro bambino siate disidratati, chiamate il medico immediatamente. La disidratazione grave può richiedere il ricovero ospedaliero.

I liquidi e gli elettroliti persi durante gli attacchi di dissenteria devono essere reintegrati immediatamente, perché il corpo non può funzionare senza di loro. Gli elettroliti sono i sali minerali e influenzano la quantità di acqua nel corpo, l’attività muscolare e altre importanti funzioni.

Anche se l’acqua è estremamente importante nel prevenire la disidratazione, essa non contiene elettroliti. Brodo, zuppe, succhi di frutta e verdura contribuiranno a ripristinare i livelli di elettroliti, anche se il pediatra può prescrivere in associazione prodotti commerciali disponibili in  farmacia completi e bilanciati.

Quando deve essere consultato un medico?

La dissenteria di solito non è pericolosa, ma può diventarlo o essere il segnale di un problema più serio. Si dovrebbe consultare il medico se si verificano i seguenti casi:

  • diarrea per più di 3 giorni,
  • dolore addominale o nel retto,
  • febbre alta,
  • sangue nelle feci o feci nere, catramose,
  • segni di disidratazione.

Cura e rimedi per la diarrea

Nella maggior parte dei casi di dissenteria si deve semplicemente reintegrare i liquidi persi. I farmaci che bloccano la diarrea (Imodium, Dissenten, Loperamide, …) possono essere utili, ma non sono raccomandati per le persone in cui la diarrea è causata da un’infezione batterica od un parassita. Se la diarrea si arresta prima di aver eliminato la causa, si ottiene solo di prolungare il problema. intrappolando i parassiti nell’intestino. I medici possono prescrivere antibiotici nei casi di infezione batterica, mentre le infezioni virali richiedono altri farmaci ancora.

Dieta ed alimentazione

Fino a quando c’è dissenteria, è importante evitare la caffeina, prodotti lattiero-caseari e prodotti alimentari che grassi, ad alto contenuto di fibra o molto dolci. Questi prodotti alimentari tendono ad aggravare la diarrea.

Con i primi miglioramenti è possibile aggiungere alimenti teneri comprese le banane, riso, patate lesse, pane tostato, cracker, carote cotte, pollo al forno senza pelle o grasso.

Per i bambini, il pediatra può raccomandare una dieta particolarmente leggera. Una volta che la diarrea si è fermata, il pediatra probabilmente incoraggerà i bambini a tornare a una normale e sana alimentazione, ammesso che questa possa essere tollerata.

Traduzione a cura della Dr.ssa Elisa Campana


Revisione scientifica e correzione a cura del Dr. Guido Cimurro (farmacista)
Le informazioni contenute in questo articolo non devono in alcun modo sostituire il rapporto dottore-paziente; si raccomanda al contrario di chiedere il parere del proprio medico prima di mettere in pratica qualsiasi consiglio od indicazione riportata.

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Domande, suggerimenti e segnalazioni

  1. Anonimo

    ha ragione ma io non ho mai avuto niente e non sono abituato a questi fastidi, per una persona normale è una cosa insignificante per me è tanto :(

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Lo consideri come un raffreddore, prima o poi capita a tutti, ma non c’è nulla di cui preoccuparsi.

  2. Anonimo

    tra mal di pancia e sensazione di dover andare di corpo è senza dubbio più fastidiosa la seconda.. anche sforzando non si riesce ad espellere gas, sensazione che si avverte..

  3. Anonimo

    Ma secondo lei come mai mi è stata data questa cura da ripetere il prossimo mese?

  4. Anonimo

    Salve, stamattina sono uscito di casa senza prendere il farmaco..
    Il problema è che non rientro prima di stasera
    In teoria devo finire domani quindi altre quattro pillole, che poi saranno 3 per questa che non ho preso..
    Posso prenderla martedì o un farmaco in meno non incide sul risultato finale?

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      La prenda martedì, è un antibiotico ed è importante essere precisi.

  5. AltroAnonimo

    Salve, da due giorni ho una diarrea molto pesante, praticamente scariche ogni 15-20 minuti circa per tutte le 24 ore della giornata e sto praticamente uscendo pazzo. Mangio solo riso e carote, ma continuo a buttare una specie di muco e a volte vedo qualche minuscola traccia di sangue. Oggi chiamo il medico ma vorrei anche un parere da lei, cosa dovrei fare? La prego, risponda velocemente perché la situazione sta diventando molto stressante. Grazie.

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Purtroppo non posso prescrivere farmaci e nel suo caso è indispensabile.

      Raccomando inoltre di bere molto, con sali minerali.

  6. Anonimo

    salve un inormazione di per se diarrea o dissenteria non hanno nessuna distinzione ? o di per se sono la stessa cosa ?

    perchè leggevo in rete che per dissneteria si intende la presenza anche di muco o sangue
    e dissenteria per il fatto di andare in bagno piu di 3 volte al di

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Le confermo che sono due fenomeni ben distinti dal punto di vista della terminologia medica, mentre in realtà nel parlato comune sono spesso usati indistintamente.

  7. Anonimo

    salve da quanto ho finito la prima terapia non ho più i sintomi del colon irritato

  8. Anonimo

    Anche se in forma lieve ricominciano i sintomi che rottura..
    Comunque avendo fatto la terapia da mercoledì 29 ottobre a martedì 3 novembre , bisogna essere fiscali e ripeterla dal 29 novembre al 3 dicembre o inizio il primo?

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Aspettiamo di vedere come va in questi giorni, se peggiorasse senta il medico.

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Questo deve valutarlo con il medico, non posso purtroppo consigliare terapie.

  9. Anonimo

    No io le ho detto che il dottore mi ha dato. Questa terapia da fare a novembre e dicembre, avendo terminato la prima dal 28 al 3 novembre, le ho chiesto se è inortante riniziarla il 29 novembre per finire il 3 dicembr, oppure inizio tranquillamente il primo di dicembre.
    Perché se peggiora c’è bisogno del dottore?..

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      1. Ho capito, ma come le ho detto non posso consigliare alcun piano terapeutico.
      2. Perchè servirebbe capire la causa.

  10. Anonimo

    Comunque l’unico sintomo presente è il tenesmo che ti fa sempre avere sensazione di dover andare di corpo o comunque espellere gas.
    Se il fastidio che si è ripresentato peggiorasse è causato dal colon irritsto cosa farebbe il dottore? Altri farmaci?

  11. Anonimo

    cosa intende con stile di vita?
    comunque io penso sia stat colpa mia della ricomparsa dei sintomi, appena sono stato un pò meglio ho ripreso a mangiare cibi grassi, dolci ecc..
    domani riprenderò con il cibo sano
    secondo lei può essere stato questa mia disattenzione nel sottovalutare la cosa a far ricomparire i sintomi?
    grazie

  12. lucilla

    Salve
    Mia figlia ha 4 anni e ha una diarrea acuta con feci liquide da una settimana.
    La pediatra e’ una incapace e io non so che fare, in quanto la bimba segue una giusta dieta (carni bianche a bagno ma
    ria, patate e carote lesse, riso in
    bianco, pane e dicodral)

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      La diagnosi è stata gastroenterite? Sta assumendo fermenti lattici?

    2. Anonimo

      Si, e’ gastroenterite e sta assumendo fermenti lattici. Io le do anche lo streptomagma prima dei pasti.
      Grazie.

    3. Dr. Cimurro (farmacista)

      7 giorni ed anche di più di gastroenterite è plausibile, per ora probabilmente non sono necessari ulteriori esami.

  13. Francesca

    Salve, è da ieri pomeriggio che ho l’influenza. Premetto che sto spesso a contatto con un neonato, il quale in questi giorni ha un’influenza intestinale, perchè sono una babysitter.
    E’ iniziata con vari dolori alle ossa,qualche linea di febbre,eliminati con la nimesulide e inappetenza. Dopo aver preso il farmaco mi sono sentita meglio, spariti i sintomi precedentemente indicati tranne la mancanza di appetito. Inoltre è da ieri sera che avverto leggeri crampi sotto la pancia, simili a quelli che si presentano durante il ciclo, Durano poco e vengono ogni tanto, fortunatamente. All’inizio pensavo fossero causati dalla fame in quanto dalla loro comparsa ho calcolato di aver digiunato per 9 ore. Stamattina ho mangiato qualcosina di secco, sono quasi passati e ho notato che quando si ripresentano devo andare in bagno perchè mi viene una leggera dissenteria.
    I crampi persistono anche ora , con oggi è un giorno e puntualmente devo andare in bagno. Lei cosi mi consiglia?
    Spero che passino in fretta perchè devo lavorare

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      1. Mai nimesulide con la febbre!
      2. Probabilmente l’ha contratta in forma leggera; mangi in bianco per qualche giorno.

  14. marco

    Buongiorno dottore mi puo consigliare diarrea da oltre tre mesi dopo una cura di antibiotico per via di polmonite gola sempre rossa ma senza febbre e senza dolore analisi feci eseguite negative analisi sangue tampone alla gola ma sto sempre cosi prendo gastrolo da 40 per stomaco e enterolactis duo

    1. marco

      si dottore diarrea ma questa gola sempre rossa dopo aver fatto il tampone e analisi del sangue se ingoio non fa male ma la diarrea continua anche se non aquosa come prima non ce sangue nelle feci niente febbre niente nausea entorolactis duo gastroloc da 40 per gastropatia un po sciupato chiaramente e sul viso a macchie rosso

    2. marco

      gastroloc lo assumo da tempo dalla prima gastoscopia 3 anni fa questa e la seconda gastroscopia ma il mio problema che mi affligge e la gola sempre rossa senza dolore la dissenteria il viso rosso e un po la pelle che si screpola secca solo sul viso

    3. Dr. Cimurro (farmacista)

      È ora di fare il punto con il medico, che valuterà approcci più incisivi per l’intestino (come per esempio gli antibiotici intestinali).

  15. paolo

    salve sono un ragazzo di 31 anni le espongo il mio problema….
    domenica sia a pranzo che a cena ho mangiato abbondante ma in particolare ho mangiato una mozzarella di bufala e per dolce un cannolo siciliano,,,,lunedi mattina mi sono svegliato con nausea e diarrea molto acquosa….ho preso bimixin per bloccare la diarrea….
    la diarrea si è fermata ma nella serata di lunedi ho avuto febre con picchi di 38 gradi….preso la tachipirina la febre scende ma dopo una decina di ore risale sui 37,5.
    aggiungo che non o crampi alla pancia e neanche allo stomaco solo stanchezza e inappetenza,
    ho chiamato il mio dottore di famiglia e mi a prescritto bactrin compresse per 7 giorni.fermenti lattici e tachipirina per la febbre,,,,
    volevo un suo parere su che cosa avrei potuyo avere,,,,un indigestione o un virus intestinale? grazie

    1. Paolo

      Salve la aggiorno…già da ieri nn o più febbre e la diarrea non c’è più continuerò con bactrm e fermenti per altri 6 gg

    2. Paolo

      Salve dottore volevo aggiornarla… Dopo qualche giorni incui sia la diarrea che la febre erano spariti… Oggi o ripreso a fare feci molli e o notato anche dell’aria nella pancia. La cura la finisco stasera cosa potrebbe ancora essere?

  16. viviana

    Salve vorrei delle informazione spesso mi capita di avere diarrea mangiando qualcosa subito mi fa l effetto della diarrea non ne posso piu cosa posso fare?

  17. Anonimo

    Ciao ho febbre e vado a diarrea cosa mi posso prendere per farmi passare la diarrea per piacere rispondi

  18. Paciocca

    Salve un consiglio per un problema che non si risolve. La mia nipotina sono quasi due mesi che ha una diarrea continua e questo credo incida sulla sua crescita. Ha fatto esami delle feci senza riscontrare anomalie e una visita da una gastroenterologa. Il problema continua e non si vede una soluzione. La pediatra non ha dato spiegazioni soddisfacenti. Grazie

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