Diarrea: cause, sintomi, rimedi, dieta

Ultimo Aggiornamento: 1536 giorni

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Cos’è la diarrea?

La dissenteria (o diarrea) è una perdita di feci acquose. Una persona con dissenteria in genere defeca più di tre volte al giorno, producendone più di un litro nelle 24 ore. La diarrea in forma acuta è un problema comune che di solito si protrae per 1 o 2 giorni per poi risolversi da sola, senza un trattamento specifico. Una diarrea prolungata che dura più di 2 giorni può essere sintomo di un problema più serio che porta con sé il rischio di disidratazione.

La dissenteria cronica può essere causata da una malattia cronica.

Il pericolo maggiore è come detto la disidratazione, il che significa che il corpo viene privato di molti fluidi e questa mancanza non gli permette più di funzionare correttamente. La disidratazione è particolarmente pericolosa nei bambini e negli anziani e deve essere trattata tempestivamente al fine di evitare gravi problemi di salute.

Pazienti di tutte le età possono manifestare dissenteria e mediamente gli adulti hanno un attacco di diarrea acuta circa quattro volte all’anno.

Le cause della dissenteria

Gli attacchi acuti di solito sono causati da batteri, virus, parassiti o infezioni, mentre situazioni croniche sono di solito legate a disturbi funzionali come la sindrome da colon irritabile o a malattie infiammatorie intestinali.
Alcune delle più comuni cause di diarrea sono le seguenti:

  • Infezioni batteriche: Diversi tipi di batteri ingeriti attraverso alimenti o acqua contaminati possono provocare la diarrea. I colpevoli più comuni includono: campilobatterio, Salmonella, Shigella e colibacillosi.
  • Infezioni virali: Molti virus causano diarrea, compresi rotavirus, virus di Norwalk, citomegalovirus, herpes simplex e l’epatite virale.
  • Intolleranze alimentari: Alcune persone non sono in grado di digerire gli alimenti, come alcuni dolcificanti artificiali e lattosio, uno zucchero presente nel latte.
  • Parassiti: I parassiti possono entrare nel corpo tramite il cibo o l’acqua e stabilirsi nel sistema digestivo. I parassiti che causano la diarrea comprendono: giardiasi lambliasi , entameba istolitica e Cryptosporidium.
  • Reazione ai farmaci: Antibiotici, farmaci per la pressione arteriosa, chemioterapici ed antiacidi contenenti magnesio possono provocare diarrea.
  • Malattie intestinali: Malattie infiammatorie intestinali, colite, morbo di Crohn e malattia celiaca spesso portano alla diarrea.
  • Disturbi funzionali all’intestino. La diarrea può essere un sintomo della sindrome da colon irritabile.

Alcune persone sviluppano diarrea dopo un intervento chirurgico allo stomaco o la rimozione della cistifellea. Il motivo può essere un cambiamento nel modo in cui si muove il cibo attraverso il sistema digestivo dopo un intervento chirurgico allo stomaco od un aumento della bile nel colon dopo intervento chirurgico alla cistifellea.

Le persone che visitano i paesi stranieri sono a rischio di diarrea, causata dal cibo o dall’acqua potabile contaminata da batteri, virus o parassiti. La diarrea del viaggiatore può essere un problema per i paesi in via di sviluppo, fare turismo negli Stati Uniti, Canada, nella maggior parte dei paesi europei, in Giappone, Australia e Nuova Zelanda non comporta invece particolari rischi.

In molti casi la causa della diarrea non viene trovata. Finché la diarrea scompare da sola, non è necessario indagare a lungo.

I test diagnostici per trovare la causa della diarrea possono comprendere:

  • Storia medica ed esame fisico. Il medico interrogherà sulle abitudini alimentari ed i farmaci utilizzati.
  • Esame delle feci. Un campione di feci viene analizzato in un laboratorio per verificare la presenza di batteri, parassiti o altri segni di malattia e infezione.
  • Esami del sangue. Gli esami del sangue possono essere utili per escludere alcune malattie.
  • Digiuno. Per scoprire se un allergia o intolleranza alimentare causano diarrea, il medico può richiedere di evitare il lattosio, i carboidrati, il frumento o di altri alimenti per vedere se la diarrea si arresta a seguito di un cambiamento nella dieta.
  • Sigmoidoscopia. Per questa prova, il medico utilizza uno speciale strumento in grado di guardare l’interno della parte inferiore del retto e del colon.
  • Colonscopia. Questo test è simile a una sigmoidoscopia, ma consente al medico di visualizzare l’intero colon.
  • Scientigrafie. Queste prove possono escludere anomalie strutturali come la causa della diarrea.

I sintomi della diarrea

La diarrea può essere accompagnata da:

  • crampi,
  • dolore addominale,
  • gonfiore,
  • nausea,
  • un urgente bisogno di usare il bagno.
  • A seconda della causa, una persona può avere febbre o feci con tracce di sangue.

Dissenteria nei bambini

I bambini possono avere gravi forme di diarrea cronica. Le cause includono batteri, virus, parassiti, farmaci, disturbi intestinali funzionali e ipersensibilità alimentari.

L’infezione da rotavirus è la causa più comune di diarrea acuta infantile; di norma si risolve in un periodo di tempo tra i 3 ed i 9 giorni. I bambini con un’età compresa fra le 6 e le 32 settimane possono essere vaccinate contro il virus con un vaccino chiamato Rotateq.

Se il bambino ha diarrea, non esitate a chiamare il medico per un consiglio. La diarrea è particolarmente pericolosa nei neonati e nei lattanti, portandoli alla disidratazione in appena un giorno o due. Un bambino può morire per disidratazione nel giro di pochi giorni. Il principale trattamento per la diarrea nei bambini è la reidratazione per sostituire rapidamente i fluidi persi.

Portate il vostro bambino dal medico, se non vi è alcun miglioramento dopo 24 ore o se ha uno qualsiasi dei seguenti sintomi:

  • feci contenenti sangue o pus,
  • feci nere,
  • una temperatura superiore a 39 gradi,
  • segni di disidratazione.

I farmaci per il trattamento della diarrea negli adulti possono essere pericolosi per i bambini e dovrebbero essere prescritti solo dal medico.

Disidratazione

La diarrea può causare disidratazione, il che significa che il corpo ha perso troppi fluidi e troppi elettroliti e non può funzionare correttamente. La disidratazione è particolarmente pericolosa nei bambini e negli anziani, che devono essere trattati immediatamente per evitare gravi problemi di salute.
I segni della disidratazione comprendono:

  • sete,
  • minzione meno frequente,
  • pelle secca,
  • stanchezza,
  • stordimento,
  • urine di colore scuro.

I segni di disidratazione nei bambini comprendono:

  • secchezza della bocca e della lingua,
  • quando piangono non lacrimano,
  • pannolini non bagnati da 3 ore o più,
  • rossore all’addome, agli occhi o alle guance,
  • febbre alta,
  • svogliatezza o irritabilità,
  • pelle che non si appiattisce quando pizzicata e rilasciata.

Se sospettate che voi o il vostro bambino siate disidratati, chiamate il medico immediatamente. La disidratazione grave può richiedere il ricovero ospedaliero.

I liquidi e gli elettroliti persi durante gli attacchi di dissenteria devono essere reintegrati immediatamente, perché il corpo non può funzionare senza di loro. Gli elettroliti sono i sali minerali e influenzano la quantità di acqua nel corpo, l’attività muscolare e altre importanti funzioni.

Anche se l’acqua è estremamente importante nel prevenire la disidratazione, essa non contiene elettroliti. Brodo, zuppe, succhi di frutta e verdura contribuiranno a ripristinare i livelli di elettroliti, anche se il pediatra può prescrivere in associazione prodotti commerciali disponibili in  farmacia completi e bilanciati.

Quando deve essere consultato un medico?

La dissenteria di solito non è pericolosa, ma può diventarlo o essere il segnale di un problema più serio. Si dovrebbe consultare il medico se si verificano i seguenti casi:

  • diarrea per più di 3 giorni,
  • dolore addominale o nel retto,
  • febbre alta,
  • sangue nelle feci o feci nere, catramose,
  • segni di disidratazione.

Cura e rimedi per la diarrea

Nella maggior parte dei casi di dissenteria si deve semplicemente reintegrare i liquidi persi. I farmaci che bloccano la diarrea (Imodium, Dissenten, Loperamide, …) possono essere utili, ma non sono raccomandati per le persone in cui la diarrea è causata da un’infezione batterica od un parassita. Se la diarrea si arresta prima di aver eliminato la causa, si ottiene solo di prolungare il problema. intrappolando i parassiti nell’intestino. I medici possono prescrivere antibiotici nei casi di infezione batterica, mentre le infezioni virali richiedono altri farmaci ancora.

Dieta ed alimentazione

Fino a quando c’è dissenteria, è importante evitare la caffeina, prodotti lattiero-caseari e prodotti alimentari che grassi, ad alto contenuto di fibra o molto dolci. Questi prodotti alimentari tendono ad aggravare la diarrea.

Con i primi miglioramenti è possibile aggiungere alimenti teneri comprese le banane, riso, patate lesse, pane tostato, cracker, carote cotte, pollo al forno senza pelle o grasso.

Per i bambini, il pediatra può raccomandare una dieta particolarmente leggera. Una volta che la diarrea si è fermata, il pediatra probabilmente incoraggerà i bambini a tornare a una normale e sana alimentazione, ammesso che questa possa essere tollerata.

Traduzione a cura della Dr.ssa Elisa Campana


Revisione scientifica e correzione a cura del Dr. Guido Cimurro (farmacista)
Le informazioni contenute in questo articolo non devono in alcun modo sostituire il rapporto dottore-paziente; si raccomanda al contrario di chiedere il parere del proprio medico prima di mettere in pratica qualsiasi consiglio od indicazione riportata.

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Domande, suggerimenti e segnalazioni

  1. GIOVANNI 40 02/O2/2015

    SCUSI SE DISTURBO, MA DESIDERAVO SAPERE, DATO CHE MIO MARITO AFFETTO DA MIASTENIA GRAVIS, INSEGUITO AD INFLUENZA CON FEBBRE , DOPO UNA SETTIMANA SENZA FEBBRE E QUASI GUARITO, E’ DA UN GIORNO CHE SOFFRE DA DIARREA, COSA CONSIGLIA COME MEDICINALE O FERMENTI LATTICI, LA PREGO DI RISPONDERMI, PERCHE’ SIAMO MOLTO AGITATI A CAUSA DI QUELLA BRUTTA MALATTIA, SOPRA MENZIONATA. GRAZIE INFINITI.

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Con i fermenti non ci sbagliamo e, altrettanto importante, è una corretta reidratazione; data la patologia consiglio in ogni caso di sentire telefonicamente il medico.

    2. Rita

      Salve dottore. Il mio bimbo di 7 mesi ha avuto 4 scariche di dissenteria in due giorni e un episodio di vomito notturno. La pediatra mi ha prescritto dicoflor, hidravita e dieta astringente. Lui non mostra segni di disidratazione e sebbene più abbattuto e attivo e sveglio. Mi chiedo se l hidravita e’ indispensabile visto che non gli piace proprio ( sto cmq insistendo) e se l inappetenza che mostra e’ conseguente al virus. Quanto durerà? Cordiali saluti Rita

    3. Dr. Cimurro (farmacista)

      Sì, è indispensabile (ma può valutare con il suo farmacista equivalenti con gusto diverso, come Dicodral).

    4. Dr. Cimurro (farmacista)

      Non è un grosso problema, probabilmente c’è un po’ di nausea.

  2. Giovanni

    Salve dottore io ho la diarrea da ieri sera,sono andato in bagno circa 4,5 volte e sono un soggetto che soffre di coliche intestinali e di aria intestinale,la diarrea è collegata all’aria intestinale o è un virus intestinale?
    La rigrazio per la risposta

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Potrebbe essere una forma virale, oppure un episodio acuto di colon irritabile.

  3. anamaria

    ciao a tutti vorrei sapere se qualcuno mi sa aiutare. Mio patre a la deareea da pui di 3 mesi e secondo il medico di base nn ce nulla. a fato analizzare le feci e nn ce niente cosa consigliate? ???

  4. luca

    Buongiorno dottore, da circa 10 giorni sto assumendo supposte di orudis e, nella giornata odierna, sto avendo attacchi molto frequenti di diarrea. Vi è una possibile correlazione?

  5. Luca

    Salve gentile dottore, a causa di attacchi di dissenteria, ho sospeso la cura con supposte per 2 giorni (per la diarrea ho invece assunto due compresse di dissenten). Se ricominciassi la cura questa sera avrebbe senso ai fini della guarigione ? Grazie

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Contatti telefonicamente lo specialista, può essere che le chieda di ripetere la cura dall’inizio.

  6. Luca

    Grazie, disponibile come sempre! Dato che non mi sembra opportuno disturbare telefonicamente durante il fine settimana, cerco di assumere le ultime quattro supposte per non vanificare la terapia (salvo nuovi effetti collaterali).

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      OK, allora lunedì prima di sospendere la terapia lo contatti per chiedere se continuare o meno.

  7. Luca

    Ultima domanda: cosa potrebbe aver causato una sospensione ridotta (di soli 2 giorni )della terapia ? Buona Domenica

  8. Clara

    Buongiorno dottore, da circa una settimana ho scariche molto liquide circa 2/3 volte al giorno, accompagnate da crampi addominali molto forti appena prima della scarica.ho una dieta piuttosto varia e in questi giorni ho cercato di mangiare cose diverse per vedere se fosse un cibo in particolare a farmi stare male ma non ci sono stati miglioramenti. Non ho nessun altro sintomo, devo preoccuparmi e contattare il mio medico o aspetto che passi da solo? Grazie mille in anticipo per la disponibilità

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Dopo 7 giorni è ora di sentire il medico, ma non si preoccupi perchè si tratta probabilmente di virus invernale.

  9. Elisa

    Sto curando una polmonite con tavanic ma ho anche scariche diarroiche più volte al giorno con feci acquose e gialle, nausea e mal di stomaco e non capisco se è a causa della malattia oppure se ho qualche altro virus in più

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Sta assumendo fermenti lattici? Potrebbe essere un effetto collaterale dell’antibiotico.

    2. Elisa

      Assumo da ieri enterolactis plus ma non so quanto tempo occorre affinché faccia veramente effetto perché ancora non ho avuto miglioramento.

    3. Dr. Cimurro (farmacista)

      Con la seconda/terza somministrazione dovrebbe iniziare a migliorare, se così non fosse valuti farmaci adsorbenti con il suo medico.

    4. Elisa

      Grazie per le risposte, questo pomeriggio le cose sono leggermente migliorate anche se ora sono spaventata perché ho letto che il tavanic può facorire la rottura del tendine d Achille…..ho molta paura…

  10. Dino

    Salve Dottore,
    volevo chiederle un consiglio sto facendo una dieta e ogni due tre giorni ho una scarica di diarrea con mal di pancia e lieve dolore lombare potrebbero essere i grassi che si sciolgono? la ringrazio

    1. dino

      Sto seguendo una dieta normale in pratica mangio di tutto ma ho eliminato i grassi, dolci, sale, olio, zucchero mangiando tanta frutta e verdura 20 grammi di pane integrale e 80 grammi di pasta ho 44 anni sono alto 1.75 e pesavo 104 kg ora sono sui 95 ma mi diceva il medico devo perderne almeno altri 10 in quanto devo subire un intervento di laparocele addominale , ora sono 3 giorni che mi sento stanco con dolore alle ossa in tutto il corpo con sonnolenza

    2. Dr. Cimurro (farmacista)

      Quando si migliora l’alimentazione è un errore comune; mangiare molta fibra è corretto e fa bene, ma se non si è abituati è bene introdurla gradualmente.

  11. Carla

    Salve dottore, circa un mese fa ho avuto la sindrome del colon irritabile e ho iniziato a mangiare in bianco assumendo valpinax da 20 e in più il medico mi ha consigliato si assumere due pasticche di crusca al giorno per regolare l’intestino e in effetti i crampi e la diarrea sono spariti. Ora è da qualche giorno che ho di nuovo crampi e scariche di feci semi liquide. Sarà di nuovo il colon irritabile? Lo stress? Avevo abbandonato la cura (pur guardandomi nel mangiare) ma ora ho ricominciato a farla ma ancora nessun miglioramento.

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Sì, lo stress può scatenare nuovi episodi di malessere; da quanto ha ripreso la cura?

    2. Carla

      Da due giorni. Oggi per esempio son dovuta andare via da lavoro per i forti crampi e infatti poi ho avuto scariche.

    3. Dr. Cimurro (farmacista)

      OK, è un po’ presto, aspettiamo di vedere come va. Tenga conto che non possiamo escludere una leggera influenza intestinale.

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