Diarrea: cause, sintomi, rimedi, dieta

Ultimo Aggiornamento: 1509 giorni

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Cos’è la diarrea?

La dissenteria (o diarrea) è una perdita di feci acquose. Una persona con dissenteria in genere defeca più di tre volte al giorno, producendone più di un litro nelle 24 ore. La diarrea in forma acuta è un problema comune che di solito si protrae per 1 o 2 giorni per poi risolversi da sola, senza un trattamento specifico. Una diarrea prolungata che dura più di 2 giorni può essere sintomo di un problema più serio che porta con sé il rischio di disidratazione.

La dissenteria cronica può essere causata da una malattia cronica.

Il pericolo maggiore è come detto la disidratazione, il che significa che il corpo viene privato di molti fluidi e questa mancanza non gli permette più di funzionare correttamente. La disidratazione è particolarmente pericolosa nei bambini e negli anziani e deve essere trattata tempestivamente al fine di evitare gravi problemi di salute.

Pazienti di tutte le età possono manifestare dissenteria e mediamente gli adulti hanno un attacco di diarrea acuta circa quattro volte all’anno.

Le cause della dissenteria

Gli attacchi acuti di solito sono causati da batteri, virus, parassiti o infezioni, mentre situazioni croniche sono di solito legate a disturbi funzionali come la sindrome da colon irritabile o a malattie infiammatorie intestinali.
Alcune delle più comuni cause di diarrea sono le seguenti:

  • Infezioni batteriche: Diversi tipi di batteri ingeriti attraverso alimenti o acqua contaminati possono provocare la diarrea. I colpevoli più comuni includono: campilobatterio, Salmonella, Shigella e colibacillosi.
  • Infezioni virali: Molti virus causano diarrea, compresi rotavirus, virus di Norwalk, citomegalovirus, herpes simplex e l’epatite virale.
  • Intolleranze alimentari: Alcune persone non sono in grado di digerire gli alimenti, come alcuni dolcificanti artificiali e lattosio, uno zucchero presente nel latte.
  • Parassiti: I parassiti possono entrare nel corpo tramite il cibo o l’acqua e stabilirsi nel sistema digestivo. I parassiti che causano la diarrea comprendono: giardiasi lambliasi , entameba istolitica e Cryptosporidium.
  • Reazione ai farmaci: Antibiotici, farmaci per la pressione arteriosa, chemioterapici ed antiacidi contenenti magnesio possono provocare diarrea.
  • Malattie intestinali: Malattie infiammatorie intestinali, colite, morbo di Crohn e malattia celiaca spesso portano alla diarrea.
  • Disturbi funzionali all’intestino. La diarrea può essere un sintomo della sindrome da colon irritabile.

Alcune persone sviluppano diarrea dopo un intervento chirurgico allo stomaco o la rimozione della cistifellea. Il motivo può essere un cambiamento nel modo in cui si muove il cibo attraverso il sistema digestivo dopo un intervento chirurgico allo stomaco od un aumento della bile nel colon dopo intervento chirurgico alla cistifellea.

Le persone che visitano i paesi stranieri sono a rischio di diarrea, causata dal cibo o dall’acqua potabile contaminata da batteri, virus o parassiti. La diarrea del viaggiatore può essere un problema per i paesi in via di sviluppo, fare turismo negli Stati Uniti, Canada, nella maggior parte dei paesi europei, in Giappone, Australia e Nuova Zelanda non comporta invece particolari rischi.

In molti casi la causa della diarrea non viene trovata. Finché la diarrea scompare da sola, non è necessario indagare a lungo.

I test diagnostici per trovare la causa della diarrea possono comprendere:

  • Storia medica ed esame fisico. Il medico interrogherà sulle abitudini alimentari ed i farmaci utilizzati.
  • Esame delle feci. Un campione di feci viene analizzato in un laboratorio per verificare la presenza di batteri, parassiti o altri segni di malattia e infezione.
  • Esami del sangue. Gli esami del sangue possono essere utili per escludere alcune malattie.
  • Digiuno. Per scoprire se un allergia o intolleranza alimentare causano diarrea, il medico può richiedere di evitare il lattosio, i carboidrati, il frumento o di altri alimenti per vedere se la diarrea si arresta a seguito di un cambiamento nella dieta.
  • Sigmoidoscopia. Per questa prova, il medico utilizza uno speciale strumento in grado di guardare l’interno della parte inferiore del retto e del colon.
  • Colonscopia. Questo test è simile a una sigmoidoscopia, ma consente al medico di visualizzare l’intero colon.
  • Scientigrafie. Queste prove possono escludere anomalie strutturali come la causa della diarrea.

I sintomi della diarrea

La diarrea può essere accompagnata da:

  • crampi,
  • dolore addominale,
  • gonfiore,
  • nausea,
  • un urgente bisogno di usare il bagno.
  • A seconda della causa, una persona può avere febbre o feci con tracce di sangue.

Dissenteria nei bambini

I bambini possono avere gravi forme di diarrea cronica. Le cause includono batteri, virus, parassiti, farmaci, disturbi intestinali funzionali e ipersensibilità alimentari.

L’infezione da rotavirus è la causa più comune di diarrea acuta infantile; di norma si risolve in un periodo di tempo tra i 3 ed i 9 giorni. I bambini con un’età compresa fra le 6 e le 32 settimane possono essere vaccinate contro il virus con un vaccino chiamato Rotateq.

Se il bambino ha diarrea, non esitate a chiamare il medico per un consiglio. La diarrea è particolarmente pericolosa nei neonati e nei lattanti, portandoli alla disidratazione in appena un giorno o due. Un bambino può morire per disidratazione nel giro di pochi giorni. Il principale trattamento per la diarrea nei bambini è la reidratazione per sostituire rapidamente i fluidi persi.

Portate il vostro bambino dal medico, se non vi è alcun miglioramento dopo 24 ore o se ha uno qualsiasi dei seguenti sintomi:

  • feci contenenti sangue o pus,
  • feci nere,
  • una temperatura superiore a 39 gradi,
  • segni di disidratazione.

I farmaci per il trattamento della diarrea negli adulti possono essere pericolosi per i bambini e dovrebbero essere prescritti solo dal medico.

Disidratazione

La diarrea può causare disidratazione, il che significa che il corpo ha perso troppi fluidi e troppi elettroliti e non può funzionare correttamente. La disidratazione è particolarmente pericolosa nei bambini e negli anziani, che devono essere trattati immediatamente per evitare gravi problemi di salute.
I segni della disidratazione comprendono:

  • sete,
  • minzione meno frequente,
  • pelle secca,
  • stanchezza,
  • stordimento,
  • urine di colore scuro.

I segni di disidratazione nei bambini comprendono:

  • secchezza della bocca e della lingua,
  • quando piangono non lacrimano,
  • pannolini non bagnati da 3 ore o più,
  • rossore all’addome, agli occhi o alle guance,
  • febbre alta,
  • svogliatezza o irritabilità,
  • pelle che non si appiattisce quando pizzicata e rilasciata.

Se sospettate che voi o il vostro bambino siate disidratati, chiamate il medico immediatamente. La disidratazione grave può richiedere il ricovero ospedaliero.

I liquidi e gli elettroliti persi durante gli attacchi di dissenteria devono essere reintegrati immediatamente, perché il corpo non può funzionare senza di loro. Gli elettroliti sono i sali minerali e influenzano la quantità di acqua nel corpo, l’attività muscolare e altre importanti funzioni.

Anche se l’acqua è estremamente importante nel prevenire la disidratazione, essa non contiene elettroliti. Brodo, zuppe, succhi di frutta e verdura contribuiranno a ripristinare i livelli di elettroliti, anche se il pediatra può prescrivere in associazione prodotti commerciali disponibili in  farmacia completi e bilanciati.

Quando deve essere consultato un medico?

La dissenteria di solito non è pericolosa, ma può diventarlo o essere il segnale di un problema più serio. Si dovrebbe consultare il medico se si verificano i seguenti casi:

  • diarrea per più di 3 giorni,
  • dolore addominale o nel retto,
  • febbre alta,
  • sangue nelle feci o feci nere, catramose,
  • segni di disidratazione.

Cura e rimedi per la diarrea

Nella maggior parte dei casi di dissenteria si deve semplicemente reintegrare i liquidi persi. I farmaci che bloccano la diarrea (Imodium, Dissenten, Loperamide, …) possono essere utili, ma non sono raccomandati per le persone in cui la diarrea è causata da un’infezione batterica od un parassita. Se la diarrea si arresta prima di aver eliminato la causa, si ottiene solo di prolungare il problema. intrappolando i parassiti nell’intestino. I medici possono prescrivere antibiotici nei casi di infezione batterica, mentre le infezioni virali richiedono altri farmaci ancora.

Dieta ed alimentazione

Fino a quando c’è dissenteria, è importante evitare la caffeina, prodotti lattiero-caseari e prodotti alimentari che grassi, ad alto contenuto di fibra o molto dolci. Questi prodotti alimentari tendono ad aggravare la diarrea.

Con i primi miglioramenti è possibile aggiungere alimenti teneri comprese le banane, riso, patate lesse, pane tostato, cracker, carote cotte, pollo al forno senza pelle o grasso.

Per i bambini, il pediatra può raccomandare una dieta particolarmente leggera. Una volta che la diarrea si è fermata, il pediatra probabilmente incoraggerà i bambini a tornare a una normale e sana alimentazione, ammesso che questa possa essere tollerata.

Traduzione a cura della Dr.ssa Elisa Campana


Revisione scientifica e correzione a cura del Dr. Guido Cimurro (farmacista)
Le informazioni contenute in questo articolo non devono in alcun modo sostituire il rapporto dottore-paziente; si raccomanda al contrario di chiedere il parere del proprio medico prima di mettere in pratica qualsiasi consiglio od indicazione riportata.

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Domande, suggerimenti e segnalazioni

  1. Anonimo

    Salve dottore…soffro di colon irritabile …sono tre giorni che vado a diarrea…mai successo…mi devo preoccupare?

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Può succedere, soprattutto in questa stagione; sta assumendo fermenti lattici?

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Ottimo, aggiungerei anche dei fermenti per velocizzare la guarigione.

  2. Anonimo

    Dottore sono andato in farmacia è ho chiesto dei fermenti…mi hanno dato rigene flor…va bene lo stesso?

    1. Federico

      B.giorno dottore, sto assumendo augmentin da 5giorni per 14gg x la 2 volta in 1 mese e mezzo.
      Oggi ho mal di pancia ma non ancora diarrea.
      Avendo paura di complicazioni tremende vado nel pallone
      sto assumendo una capsula di prolife 10 forte al giorno dopo mangiato. 14anni e mezzo
      è buono come integratore?
      Se dovesse peggiorare posdo aumentare la dose a due? Sul foglietto sta scritto che puoi prenrne anche 2.
      ho una paura di avere complicazioni soprattutto perché in 60giorni lo prenderò 28gg l augumentin.
      grazie

  3. Federico

    Contro la nausea da antibiotico, c’è qualche sistema da adottare oltre prenderlo prima di mangiare?
    100battiti al minuto in ansia sono tanti?

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Dopo mangiato, non prima…
      Un po’ elevati, ma nulla di drammatico.

  4. Betta

    Buon giorno
    Sto soffrendo di dissenteria da 6 giorni. Ho esitato a contattare il medico perché sembravano esserci dei miglioramenti (le feci cominciavano ad avere un po’ di consistenza in più), ma oggi è peggiorato (ritornando ad essere completamente acquose). Avevo preso dell’imodium, ma non mi aveva aiutato granché, immagino sia perché non sono riuscita ad eliminare il problema principale, come soprascritto nell’articolo. Andare in un pronto soccorso mi può aiutare? Essendo all’estero non ho il medico di famiglia a disposizione. Nel caso in cui non dovessero riscontrare nulla di grave (speriamo bene!) dovrei chiedere dei fermenti?
    Grazie in anticipo e buon lavoro!

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      I fermenti sono utili a prescindere, mentre il PS mi sembra eccessivo; mi rivolgerei all’equivalente della nostra guardia medica.

    2. Betta

      Grazie per la risposta.
      Ho assunto dei fermenti e ho preso un farmaco avente lo stesso principio dell’imodium. Dapprima mi si è gonfiato tutto l’addome, ma poco a poco mi sono sentita meglio, tanto da essere andata in bagno solo due volte…! Ma ho paura che abbassando di nuovo la guardia possa tornare ad avere problemi; questa volta spero di stare un po’ più attenta.
      Grazie mille per aver dedicato tempo e interesse al mio problema! Buona serata e buon lavoro!

  5. Gianni

    Dottore buonasera,
    gentilmente dottore cosa possa fare, da una settimana ormai che ho mal di pancia prima la parte sopra l’ombelico adesso proprio tutta la pancia con forte fitte di dolore; qualsiasi cosa che mangio o bevo subito mi viene la diarrea : sono già 3/4 giuorni che prendo enterogermina ma non c’è miglioramento, sono molto preoccupato perchè sono lontano dal mio paese per lavoro e quindi non posso andare dal mio medico, spero che mi dia consiglio. Dimenticavo : non ho febbre ne influenza ne niente solo mal di pancia; ho 24 anni. Le auguro una buona serata.

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Guardia medica; potrebbero servire farmaci più incisivi che richiedono ricetta medica.

  6. lugi

    dottore.Buona.sera sono un ragazzo di 32 anni e più di un mese che continuo ad avere delle scariche di diarrea,sono stato dal mio medico di famiglia e mi ha dato dei fermenti lattici poro non ho fatto niente .adesso sto prendendo dei fermenti yovis sono solo tre giorni però ancora scariche .lui mi ha detto che può essere il colon irritato.a dimenticavo nelle feci notavo che trovavo dei puntini arancioni. e un po di muco,secondo lei che cosa posso fare? grazie

    1. lugi

      Sono andato venerdì.Devo ritornare sabato perché la cosa non è buona secondo voi? che cosa può essere grazie

    2. Dr. Cimurro (farmacista)

      Sì, se non migliorasse nei prossimi giorni sarebbe utile un nuovo parere medico.

  7. max

    maledetta diarrea non ci lascia mai in pace da quello che vedo!!!!! con tutti i soldi che ho ormai speso in fermenti girerei in ferrai oggi!

  8. Anonimo

    Salve dottore, sono stato colpito dall’influenza settimana scorsa con degli accenni di diarrea, sono andato dal medico e mi ha prescritto l’antibiotico mentre per la diarrea nulla perchè è correlata all’influenza quindi come fa effetto l’antibiotico passa anhce la diarrea.
    il fatto è che non è vera diarrea acquosa, le feci hanno comunque sostanza anche se sono a pezzi e molto morbide, espello 2-3 al giorno.. è passata 1 settimana tosse e raaffreddore vanno molto meglio ma ho ancora questa sorta di diarrea, che ne pensa?
    io ho colon irritabile che un pò di mesi fa mi dava sempre la sensazione di dover defecare, può essere che ora mi da questa continua necessità di defecare? prima era solo sensazione, ora di fatto ho mal di pancia ed espello. grazie

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Aggiungerei i fermenti lattici, in quanto l’antibiotico può causare uno squilibrio della flora batterica intestinale e peggiorare il problema.

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Sono integratori che trova in farmacia e che aiutano a sistemare l’intestino.

  9. Anonimo

    capito lei che ne pensa del colon irritabile collegato a questa situazione?

  10. Anonimo

    Salve sono una ragazza di 23 anni ieri sono stata colpita da episodi di diarrea molto molto frequente (parlo di scariche ogni 5/10 minuti)ho avuto almeno 40 scariche durante le 24 ore e le feci mi sembravano non troppo acquose ma piuttosto come se l’intestino non riuscisse a trattenere il cibo nell’intestino e lo espellesse subito. Questa cosa non mi è mai successa in 23 anni di vita .Non ho mai avuto una diarrea così sconvolgente. E ancora non mi spiego il perché . Non ho mangiato cibi a rischio il mio partner sta bene sebbene lui avesse mangiato le stesse cose che io mangio. Non ho febbre ne mal di pancia ne vomito ne pus ne sangue nelle feci, non sembra neanche che abbia muco. Non ho assunto nessun medicinale perché ho voluto che questa situazione si normalizzasse naturalmente. Ho solo bevuto molti liquidi con aggiunta di sale e zucchero. La cosa cmq mi ha preoccupato decisamente e vorrei capire il perché di questo episodi dato che il medico curante non sa il perché chiedo se secondo lei questo episodio è stato provocato da virus batteri o cause patologiche dell’intestino, colon retto o ormonale? Aggiungo che ieri ero al terzo giorno di mestruazioni ma non ho mai avuto questi effetti se non un’accentuata mobilità ma che non mi procurava diarrea. Sono molto preoccupata mi aiuti.

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Probabilmente è stato di origine virale; ad oggi sembra superato?

  11. Maria

    buongiorno… premetto che sono ipocondriaca e quindi volevo avere delle rassicurazioni… Essendo molto ansiosa mi capita spesso di evacuare feci molli (non come la diarrea ma quasi) e quando mi siccude è sempre di un colore molto simile alla terracotta… quando invece evacuo normale anche il coloreè normale… ovviamente leggendo su internet ho letto che il color terracotta delle feci può significare malattie del fegato… devo preoccuparmi?

  12. maria

    Quindi è normale che la diarrea abbia un colore più chiaro simile alla terracotta? Quando bisogna iniziare a preoccuparsi?

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Sì, è normale ed in assenza di altri disturbi non lo considererei un problema, a maggior ragione perchè quando l’evacuazione è normale il colore è quello atteso.

  13. Andrea

    Ci sono tante informazioni, cosa evitare e cosa non fare…

    Ma cosa invece CONVIENE fare? Cosa mangiare? Cosa bere? Se e quali farmaci assumere?

    Grazie

  14. Anonimo

    dottore può esserci chron senza diarrea? Ed inoltre che si sente nel quadrabte destro basso si parla di un dolore forte e continuo o di semplici fitte?

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Non c’è alcun motivo di pensare a questa malattia senza diarrea.

  15. Anonimo

    ho da due giorni la diarrea con scariche di 3 volte al giorno…cosa potrebbe essere? secondo lei nn è chron?

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Da due giorni? Probabilmente è un virus gastrointestinale.

  16. Anonimo

    Salve dottore circa un mese fa dopo una serata che ho bevuto whisk dopo un ora ho mangiato un cornetto al miele la notte per 24 giorni ho avuto diarrea per 4 5 volte al giorno poi ho fatto gli anilisi delle feci ed era negativo secondo lei cosa può essere stato ?

  17. Anonimo

    No poi sinceramente no ora a distanza di un mese vado normale secondo lei cosa e potuto succedere ?

  18. Manfredi

    Buon giorno dottore, sono un ragazzo di 24 anni (fumatore) ed è da più di 10 giorni che soffro di diarrea (evacuazioni dalle 3 alle 5 volte nell’arco di 24 ore). Inizialmente pensavo fosse un sintomo legato all’influenza stagionale, ma dopo 6 giorni di febbre, diarrea e fortissimi crampi ho consultato il medico e mi ha prescritto un antibiotico (Normix 200mg), oltre ai classici fermenti lattici. A 36 ore dalla sospensione dell’antibiotico posso felicemente affermare che la febbre ed il dolore addominale sono spariti, ma le feci continuano ad essere molli e abbondanti (anche se meno acquose rispetto ad alcuni giorni fa). Lei ritiene che sia meglio effettuare delle analisi? Grazie in anticipo per la disponibilità.

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