Congiuntivite in bambini ed adulti: sintomi, cause e cura

Ultimo Aggiornamento: 1045 giorni

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Introduzione

Congiuntivite

Congiuntivite (http://www.flickr.com/photos/veganstraightedge/2350173774/sizes/s/in/photostream/)

La congiuntivite è un’infiammazione od infezione della membrana trasparente (congiuntiva) che ricopre la palpebra e parte del bulbo oculare. L’infiammazione fa diventare più sporgenti i piccoli vasi sanguigni presenti nella congiuntiva e questo fa emergere il colore rosa o rosso nella parte bianca dell’occhio.

La causa della congiuntivite di norma è

  • un’infezione batterica o virale,
  • una reazione allergica oppure,
  • nei neonati, il dotto lacrimale non ben aperto.

L’infiammazione data dalla congiuntivite può essere molto irritante, ma di rado influisce negativamente sulla visione. Se pensate di essere affetti da congiuntivite è possibile prendere provvedimenti per limitare il disagio, ma può essere contagiosa, quindi per limitare i danni è indispensabile procedere a una diagnosi e a una terapia precoci.

Cause

Tra le cause della congiuntivite ricordiamo:

  • Virus,
  • Batteri,
  • Allergie (in genere in questi casi ad essere colpiti sono entrambi gli occhi),
  • Sostanze chimiche penetrate nell’occhio,
  • Corpi estranei nell’occhio,
  • Nei neonati, dotto lacrimale ostruito.

Congiuntivite virale e batterica

Le congiuntiviti virale e batterica possono colpire un occhio solo oppure entrambi; la congiuntivite virale di norma produce un’emissione di sostanze acquose dall’occhio mentre la congiuntivite batterica, al contrario, di solito produce una sorta di muco giallastro o verdastro, e di consistenza più spessa. Sia la congiuntivite virale che quella batterica possono essere connesse al raffreddore o con i sintomi di un’infezione respiratoria, ad esempio del mal di gola.

Sia la congiuntivite virale sia quella batterica sono molto contagiose e possono colpire sia gli adulti sia i bambini; la congiuntivite batterica, tuttavia, è più frequente tra i bambini che tra gli adulti.

Congiuntivite allergica

La congiuntivite allergica colpisce entrambi gli occhi e rappresenta la risposta a un fattore che scatena l’allergia, ad esempio a un polline. In reazione agli allergeni l’organismo produce un anticorpo detto immunoglobulina E (IgE) che, a sua volta, fa sì che i mastociti, cioè speciali cellule della mucosa oculare e delle vie respiratorie, rilascino sostanze infiammatorie, come l’istamina. Il rilascio di istamina nell’organismo può produrre diversi sintomi, ad esempio la congiuntivite.

Se soffrite di congiuntivite allergica, probabilmente avrete un forte prurito, una lacrimazione intensa ed un’infiammazione degli occhi, inoltre starnutirete e vi colerà il naso. La maggior parte dei casi di congiuntivite allergica può essere tenuta sotto controllo con i colliri appositi per l’allergia.

Congiuntivite da irritazione

Anche l’irritazione causata da sostanze chimiche o corpi estranei nell’occhio è connessa alla congiuntivite: in alcuni casi, strofinare e pulire l’occhio nel tentativo di liberarlo da una sostanza chimica o di togliere l’oggetto, può causare arrossamento e irritazione. I sintomi, che comprendono lacrimazione e produzione di muco, di norma scompaiono spontaneamente nel giro di un giorno.

Fattori di rischio

Tra i fattori di rischio per la congiuntivite ricordiamo:

  • Esposizione a un allergene (per la congiuntivite allergica),
  • Esposizione a persone affette da congiuntivite virale o batterica,
  • Uso delle lenti a contatto, soprattutto quelle non usa e getta .

Sintomi

Tra i sintomi più frequenti della congiuntivite ricordiamo:

  • Rossore in uno o in entrambi gli occhi,
  • Prurito in uno o in entrambi gli occhi,
  • Sensazione di sabbia in uno o in entrambi gli occhi,
  • Lacrime “appiccicose” da uno o da entrambi gli occhi, che formano una crosta durante la notte (è piuttosto indicativo in tal senso non riuscire ad aprire l’occhio al mattino senza l’aiuto delle mani),
  • Lacrimazione.

Quando chiamare il medico

Prendete appuntamento dal medico se notate qualsiasi sintomo che ritenete essere collegato a questo problema; la congiuntivite può essere molto contagiosa, anche fino a due settimane dopo l’inizio dei sintomi.

Con una diagnosi precoce riuscirete a proteggere le persone accanto a voi dal contagio, vi farete curare per riuscire a sopportare meglio i sintomi e diminuirete il rischio di complicazioni.

Prepararsi alla visita

In caso di sintomi oculari che vi preoccupano, recatevi innanzitutto dal medico di famiglia o da un medico generico; se i sintomi continuano o peggiorano nonostante la terapia, il medico potrà indirizzarvi da un oculista.

Le visite possono essere molto brevi, e spesso ci sono molti argomenti da affrontare, quindi è buona norma prepararsi in anticipo. Ecco alcune informazioni utili per prepararvi alla visita e alcuni suggerimenti su che cosa potrete aspettarvi dal vostro medico.

Che cosa fare

Fate attenzione alle precauzioni da osservare prima della visita, quando prenotate chiedete se dovete fare qualcosa per prepararvi, ad esempio evitare di indossare le lenti a contatto o di usare il collirio.

Fate un elenco dei sintomi di cui soffrite, compresi quelli che apparentemente sembrano del tutto lontani dal motivo per cui vi recate dall’oculista.

Fate un elenco dei farmaci che state assumendo, compresi gli integratori vitaminici o alimentari.

Che cosa farà il medico

Probabilmente il medico vi rivolgerà molte domande. Se sarete pronti a rispondere, potrete risparmiare tempo per affrontare le questioni per voi più importanti. Il medico potrà chiedervi:

  • Quando si sono manifestati per la prima volta i sintomi?
  • I sintomi sono continui o intermittenti?
  • I sintomi sono molto intensi oppure sono lievi?
  • C’è qualcosa che sembra far migliorare o sparire i sintomi?
  • C’è qualcosa che sembra far peggiorare i sintomi?
  • I sintomi colpiscono un occhio solo oppure entrambi?
  • Usa le lenti a contatto?
  • Come pulisce le lenti a contatto?
  • Con quale frequenza sostituisce la custodia delle lenti a contatto?
  • È stato a stretto contatto con persone che presentavano i sintomi della congiuntivite o dell’influenza?

Pericoli

Sia nei bambini che negli adulti la congiuntivite può provocare un’infiammazione della cornea, e quindi causare problemi di vista. L’attenta valutazione medica e la terapia tempestiva possono far diminuire il rischio di complicazioni.

Diagnosi

Per capire se siete affetti dalla congiuntivite l’oculista farà una visita agli occhi; è possibile che decida di prelevare un campione delle secrezioni oculari congiuntivali per farlo analizzare in laboratorio per capire il tipo dell’infezione e il modo migliore per curarla.

Cura e terapia

Terapia della congiuntivite batterica

Se l’infezione è di origine batterica il medico può prescrivere una terapia con un collirio antibiotico: l’infezione guarirà entro alcuni giorni. In alcuni casi, e in particolare nei bambini, invece del collirio viene prescritta una crema oculare: la crema è di norma più facile da somministrare ai neonati o ai bambini rispetto al collirio, tuttavia può offuscare la visione anche per 5-10 minuti dopo l’applicazione. Con entrambi i tipi di farmaco ci si può attendere che i sintomi scompaiano nel giro di alcuni giorni. Seguite le istruzioni del medico e seguite la terapia fino alla fine, per prevenire le ricadute dell’infezione.

Terapia della congiuntivite virale

Per la maggior parte dei casi di congiuntivite virale non esiste alcuna terapia: il virus, infatti, deve fare il suo corso, e può impiegare fino a due o tre settimane per guarire. La congiuntivite virale spesso inizia in un occhio e può infettare anche l’altro nel giro di alcuni giorni. I sintomi, di norma, si risolvono spontaneamente.

I farmaci antivirali possono rappresentare un’opportunità se il medico diagnostica che la causa della congiuntivite virale è il virus dell’herpes simplex.

Terapia della congiuntivite allergica

Se l’irritazione è provocata da una congiuntivite allergica, il medico potrebbe prescrivervi uno o più tipi di collirio indicati in caso di allergie. Tra di essi ricordiamo i colliri antistaminici, i decongestionanti, gli stabilizzatori dei mastociti, i colliri steroidei ed antinfiammatori.

È anche possibile alleviare i sintomi della congiuntivite allergica evitando, se possibile, i fattori che scatenano l’allergia.

Stile di vita e rimedi pratici

Per aiutarvi ad affrontare i sintomi della congiuntivite prima che scompaiano del tutto, è possibile:

  1. Fare impacchi sugli occhi. Per fare un impacco, inumidite un asciugamano di cotone senza peli nell’acqua e strizzatelo bene prima di applicarlo sulle palpebre chiuse. Un impacco freddo può essere utile per alleviare la congiuntivite allergica. Se la congiuntivite colpisce un occhio solo, non toccate entrambi gli occhi con lo stesso asciugamano: in questo modo diminuirete il rischio di contagio tra gli occhi.
  2. Provate a usare il collirio. I colliri in vendita in farmacia senza richiesta (le cosiddette lacrime artificiali) possono essere utili per alleviare i sintomi. Alcuni colliri contengono antistaminici o altri farmaci in grado di aiutare i pazienti affetti da congiuntivite allergica.
  3. Evitate per un po’ le lenti a contatto. Se indossate le lenti a contatto, probabilmente è opportuno non metterle finché gli occhi ritorneranno a stare bene. Il tempo di pausa dipende dalla causa della congiuntivite. Chiedete al medico se è consigliabile buttare via le lenti usa e getta, la soluzione per la pulizia e la custodia. Se le lenti che usate non sono usa e getta, pulitele accuratamente prima di riutilizzarle.

Prevenzione

Per prevenire il contagio della congiuntivite è indispensabile praticare un’ottima igiene. Ad esempio è consigliabile:

Non toccarsi gli occhi con le mani.

  • Lavarsi spesso le mani.
  • Cambiare ogni giorno gli asciugamani e la biancheria
  • Non condividere gli asciugamani né la biancheria.
  • Cambiare spesso le federe dei cuscini.
  • Buttare via tutti i cosmetici che usate attualmente.
  • Non condividere i cosmetici né gli oggetti per la cura personale.

I sintomi della congiuntivite possono regredire e scomparire entro tre o quattro giorni, tuttavia i bambini affetti da congiuntivite virale possono essere contagiosi anche per più di una settimana.

Se vostro figlio ha la congiuntivite, tenetelo a casa finché non inizia la terapia. La maggior parte delle scuole e degli asili richiedono che i bambini attendano almeno 24 ore dall’inizio della terapia prima di ritornare. Se avete qualche dubbio sul momento in cui è opportuno ritornare a scuola o all’asilo, chiedete consiglio al pediatra.

Traduzione ed integrazione a cura di Elisa Bruno


Revisione scientifica e correzione a cura del Dr. Guido Cimurro (farmacista)
Le informazioni contenute in questo articolo non devono in alcun modo sostituire il rapporto dottore-paziente; si raccomanda al contrario di chiedere il parere del proprio medico prima di mettere in pratica qualsiasi consiglio od indicazione riportata.

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Domande, suggerimenti e segnalazioni

  1. Jodith

    Buonasera dottore, da quasi un mese ho male all’orecchio sinistro, ho le palpebre inferiori gonfie tutto il giorno, inoltre ho gli occhi sempre stanchi rossi e brucianti, sopratutto sento molto dolore all’occhio sinistro. Oltre a giramenti di testa sento anche un mal di testa forte che non sparisce con semplici analgesici, sento fastidio anche alla mandibola parte sinistra, non riesco a capire quale sia il problema..lei mi può aiutare? Grazie.

  2. Judith

    non particolarmente anche se ho la rinorrea, però la mattina ho la voce grossa e secrezione giallastra.

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Con tutti i limiti di un parere a distanza mi rimane il dubbio sinusite.

  3. judith

    Grazie per la risposta, domani andrò di nuovo dal dottore e vedrò cosa mi dice. Secondo lei mi basterebbero degli antibiotici nel caso di sinusite per riprendermi?

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Probabilmente sì, ma sottolineo che è solo un’ipotesi che magari il suo medico ha potuto già scartare con la visita.

  4. Ellie

    ho tutti e due gli occhi rossi mi bruciano e prudono e da tre giorni che mi sveglio con gli occhi tutti appiccicosi e pieni di muco…il primo giorno era solo l occhio destro ma ora sono tutti e due.La farmacista mi ha consigliato il tobral e mi ha detto che è una congiuntivitale virale…entro quanto mi passa?

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Non credo sia virale, probabilmente batterica.
      Con il farmaco (se usato bene) dovrebbe passare in qualche giorno.

    2. Dr. Cimurro (farmacista)

      Ammesso e non concesso che la diagnosi sia giusta, si può arrivare fino a quattro volte al giorno.

  5. anonimo

    Buonasera dottore vorrei un’informazione:io da un mese ho un problema all’occhio destro.In pratica la mattina faccio fatica ad aprirlo,devo aprirlo piano piano..In un primo momento pensavo avessi qualcosa dentro,come un pelo che mi dava fastidio,e il sintomo è come se fosse questo.Ho fatto degli impacchi di camomilla e sembrava sparire..per un po’ non ho avuto problemi.Ma oggi è stato forte non riuscivo ad aprire l’occhio l’ho tenuto chiuso un po’,durante la giornata se sbattevo l’occhio mi da fastidio,come ora,e ad un centro punto,quando ero in macchina,forse per il sole mi ha lacrimato leggermente.Secondo lei è congiuntivite?continuo a fare impacchi di camomilla?La ringrazio.

    1. anonimo

      No no non lo sento assolutamente appiccicato..Faccio fatica perché sembra che ho qualcosa dentro,a volte mi fa tipo male ad aprirlo perché mi da fastidio qualcosa,a volte passa altre volte come oggi,se durante la giornata strizzo l’occhio o lo chiudo mi da fastidio.

    2. Dr. Cimurro (farmacista)

      Non sembra una congiuntivite batterica, ma temo che per una diagnosi sia indispensabile un parere medico (e non aspetterei oltre).

    3. anonimo

      La ringrazio..dovrei andare da un oculista?Comunque oggi l’occhio l’ho aperto tranquillamente non mi da fastidio,succede in alcuni giorni.Prendo un parere dal medico e intanto mi faccio gli impacchi di camomilla che male non fa.Ma secondo lei tutto ciò può essere provocata anche dalle salviettine struccanti per levare il trucco (e quindi sempre a contatto con gli occhi) o anche dai prodotti per pulire?

    4. Dr. Cimurro (farmacista)

      Sì, potrebbe essere una forma di allergia se l’occhio e le palpebre sono rosse e/o gonfie.

  6. laura

    Buongiorno dottore. Ieri sono stata graffiata nell’occhio da un gatto. Non ci sono segni visibili se non un enorme rossore dovuto anche al fatto che non riesco a non toccarlo. L’occhio mi lacrima tantissimo e il medico mi ha detto di mettere il collirio betabioptal e e di non fare altro. Ieri sera ho preso un aulin e oltre alla forte lacrimazione aveva solo fastidio e dolore intermittente. Quando chiudo l’occhio avverto il graffio. Ora mi sono svegliata e avverto un dolore terribie. E’ piricoloso tutto ciò? Ho messo una benda ,ma ho troppo dolore. Devo toglierla? Posso prendere un altro antidolorifico?
    E’ vero che guarisce tutto da solo e non devo far nulla? grazie

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Se il graffio ha colpito l’occhio e no, per esempio, la palpebra, al suo posto volerei da un oculista od al Pronto Soccorso.

  7. anonimo

    buona sera le volevo chiedere una cosa la congiuntivite a un tempo di incubazione????

  8. anonimo

    salve le volevo chiedere una cosa, ieri il mio ragazzo ha sentito dolore a un occhio, (alla mattina e i giorni precedenti non aveva nessun dolore/bruciore) e andato allo specchio e da un lato era tutto rosso e le faceva leggermente male e stato in farmacia e le hanno detto che poteva essere un capillare rotto o dovuto a uno sforzo o un colpo d’aria e gli ha anche detto che potrebbe essere un inizio di congiuntivite! le ha dato un collirio antibiotico… stamattina ha avvertito un po l’occhio appiciccoso.. secondo lei e congiuntivite??? ma se lo bacio me la attacca anche a me?..

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Sembra congiuntivite, è importante per esempio non usare lo stesso asciugamano per il viso, baciandosi non dovrebbero esserci problemi.

  9. Anonimo

    Buongiorno dottore,è da ieri sera che ho l’occhio destro leggermente rosso,delle secrezioni giallastre e avverto prurito!Da quache mese porto le lenti a contatto presumo che sia stato causato da queste!qual’è la cura?ed è contaggiosa?grazie

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Al mattino trova appiccicoso l’occhio?
      Lenti giornaliere o mensili?

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Si tratta di congiuntive e va curata con un collirio specifico che le prescriverà il medico; butti via le lenti attualmente in uso e ne eviti l’uso fino a guarigione.

  10. Dalia

    Buonasera dottore ho una bimba di 2 anni e mezzo con la congiuntivite batterica, quante gocce per occhio al giorno devo metterle e per quanto tempo. L’avuta la settimana scorsa ma da oggi gli e’ ritornata

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Mi dispiace, ma non posso prescrivere terapie (a maggior ragione non sapendo il collirio in uso, ma non potrei comunque).

  11. anonimo

    Dottore Buongiorno.Ieri il mio oculista mi ha riscontrato nell’occhio destro congiuntivite di tipo infiammatoria.Mi ha prescritto il collirio “Dicloftil” ..Io a casa ho un collirio che si chiama “Heparin Collirio” ..Secondo lei posso prendere quest’ultimo? o sono due collirio diversi?grazie.

  12. francesca

    buon giorno dottore ho gliocchi che mi fanno prurito e male anche allinterno ho preso linfluenza oggi ho gli occhi rossi ora ho pensato di comprare il tobral pomata che lo sempre usata per mia figlia che soffre di congiuntivite allrgica lei pensa che va bene per me?

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Non usi l’antibiotico senza essere certa che sia congiuntivite.

    2. Anonimo

      mio marito e stato in farmacia e gli ha dato liridina due lo messo ma ho prurito lei pensa che dopo un po di applicazioni mi passa grazie

    3. Dr. Cimurro (farmacista)

      Se c’è prurito potrebbe essere utile un collirio antistaminico, in ogni caso magari lunedì senta il medico se dovesse essere ancora presente.

  13. anonimo

    Gentile dottore Buongiorno le volevo chiedere una cosa:io sto prendendo il collirio perché ho congiuntivite di tipo infiammatorio..il collirio lo sto utilizzando dal 25 febbraio.L’oculista mi ha detto di utilizzarlo fino a quando non finisce tutto il contenitore.Ma il collirio lo si deve utilizzare entro un mese dall’apertura e poi lo devo buttare?oppure posso utilizzarlo anche dopo?perché allora siccome l’ho iniziato il 25 febbraio lo devo finire il 25 marzo? o lo posso utilizzare anche dopo 1 mese?grazie..

  14. serena

    Salve dott, vorrei sapere la differenza, se c’è, tra tobral collirio e nettacin. Grazie.

  15. serena

    mi scusi dott. ,si può mettere il tobral nel naso chiuso del bambino. Me lo ha detto il pediatra.

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Sinceramente è la prima volta che lo vedo prescrivere a questo scopo.

  16. serena

    Grazie x la risposta dottore. Anche io sono rimasta meravigliata. Ma sinceramente non glielo metto. Il nettacin x la congiuntivite va bene? Il mio bimbo di quasi tre anni ha gli occhi che lacrimano e il naso chiuso con muco. Può essere nwcessario l antistaminico? Il ped.dice che basta il collirio…non so che fare. Grazie

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Si fidi del ginecologo, ha potuto visitare il bambino e le prescrizioni sono sicuramente fatte con giudizio.

  17. marco

    salve dottore, da qualche giorno soffro di dolore sopra l’occhio destro, a volte ma nn sempre l’occhio è anche un po rosso, si tratta di un dolore che parte da sotto al sopracciglio e si estende anche alla parte alta del naso, e mi rende quasi impossibile spostare la testa in basso x esempio x prendere qualcosa da terra, e anche a letto steso non trovo beneficio, anzi, devo trovare x molto tempo la posizione adatta xche il dolore in quel punto descritto continua, tutto ciò avviene la mattina, a volte anche il pomeriggio, cmq si tratta di mezz’ora al giorno e poi passa, cosa puo essere? grazie mille

  18. marco

    aggiungo che quando c’è questo dolore l’occhio quasi sempre tende a lacrimare, grazie

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Sembra cefalea a grappolo, ne parli con il medico per valutare farmaci specifici.

  19. VALERIA

    Buon giorno
    sto usando tobral collirio per curare una congiuntive batterica a una bambina di due anni. Ho il dubbio della conservazione del prodotto. Va tenuto in frigorifero o temperatura ambiente dopo la prima apertura?

  20. Anonimo

    Ciao dottore ho la congiuntivite ma l’occhio non lacrima come mai?
    Intendo che la parte bianca dell’occhio è arrossata
    Grz e buona pasquetta

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Questa mattina ha trovato l’occhio chiuso?
      Tutti e due o solo uno?

  21. Anonimo

    no sono riuscito ad aprirlo senza problemi, non ho avvertito fastidi o senzazione di gonfiore.
    occhio solo uno.

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Il fatto che la sclera (la parte bianca dell’occhio) sia arrossata non è per forza segno di congiuntivite.

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Colpo d’aria, piccolo trauma (anche inconsapevole, magari notturno), occhio secco, …

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