Bronchiolite nei neonati e bambini: sintomi, cause, prevenzione

Ultimo Aggiornamento: 2020 giorni

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Introduzione

La bronchiolite è un’infezione dei piccoli passaggi presenti nei polmoni (bronchioli), di solito causata da un’infezione virale.

La bronchiolite è stagionale e compare più spesso nei mesi d’autunno e d’inverno. E’ una causa molto comune di ricovero ospedaliero durante l’inverno ed agli inizi della primavera. E’ stato stimato che nel primo anno di vita più della metà di tutti i bambini è stata esposta a RSV.

Cause

Colpisce prevalentemente i bambini di età inferiore ai 2 anni, costringendo spesso a ricovero ospedaliero quando contratta nei primi 6 mesi di vita; il periodo più a rischio è infatti fra i 3 ed i 6 mesi.

E’ una comune, e a volte anche grave, malattia causata principalmente dal virus respiratorio sinciziale (RSV). Altri virus che potrebbero causare la bronchiolite sono:

Sebbene l’RSV generalmente causi solo lievi sintomi in un adulto, può causare problemi molto più severi nei bambini.

I fattori di rischio principali sono:

  • l’esposizione al fumo di sigaretta,
  • età inferiore ai 6 mesi,
  • vivere in condizioni affollate,
  • non essere mai stati allattati al seno,
  • famigliarità per l’asma,
  • nati prematuri (prima delle 37 settimane di gestazione).

Sintomi

Alcuni bambini hanno un’infezione associata a pochi e lievi sintomi iniziali, principalmente rinorrea (naso che cola) e sintomi comuni alle classiche malattie invernali, che tende a risolversi spontaneamente.

In casi più severi la bronchiolite inizia con una leggera infezione respiratoria superiore che, in 2 o 3 giorni, può svilupparsi in una crescente difficoltà a respirare che causa affanno ed una forte tosse ansimante.

Il ritmo di respirazione può aumentare di molto (tachipnea) ed il bambino potrebbe diventare irritabile o dall’aspetto ansioso. Se la malattia è abbastanza grave il viso potrebbe assumere colore bluastro (cianotico) richiedendo immediato intervento medico.

L’aumentata difficoltà respiratoria si manifesta visivamente a livello della narici e delle costole (rientramenti intercostali), segno che il malato soffre per aumento degli sforzi nella respirazione. Questo può essere spossante per il bambino ed i neonati possono diventare cosi stanchi da avere difficoltà nel mantenere il respiro.

I sintomi tipici della bronchiolite includono:

  • pelle bluastra dovuta alla mancanza di ossigeno (cianosi),
  • tosse, affanno, respiro corto, o difficoltà di respirazione,
  • febbre,
  • retrazioni intercostali,
  • respirazione accelerata (tachipnea),
  • rientramenti intercostali,
  • sibili.

Possono infine manifestarsi otite media, congiuntivite e faringite.

Trasmissione

Il virus si trasmette da persona a persona tramite il diretto contatto con le secrezioni nasali o tramite le goccioline aerotrasportate.

La fase di contagio dura tipicamente da 6 a 10 giorni.

Pericoli

Il tasso di mortalità è meno dell’1%; possibili complicazioni sono

  • malattie respiratorie, inclusa asma, in età avanzata,
  • insufficienza respiratoria,
  • infezione secondaria, come polmonite.

Durata

Di solito, i sintomi migliorano entro una settimana e le difficoltà respiratorie a partire dal terzo giorno.

Cura e terapia

A volte non è necessaria una cura oppure semplicemente si cerca di alleviare la sintomatologia con:

Bambina con bronchiolite (http://www.flickr.com/photos/mrs_westbeld/431626288/)
Bambina con bronchiolite (http://www.flickr.com/photos/mrs_westbeld/431626288/)
  • lavaggio del naso,
  • umidificazione degli ambienti,
  • ossigeno,
  • riposo.

Gli antibiotici non sono efficaci contro le infezioni virali. Le medicine usate principalmente a livello ospedaliero possono comprendere farmaci per la cura dell’asma e/o cortisonici.

Nei bambini particolarmente gravi gli antivirali rappresentano un’ulteriore opzione. Le cure antivirali possono diminuire la gravità e la durata della malattia ma, per essere efficaci, devono somministrati all’inizio della malattia.

Prevenzione

La maggior parte dei casi di bronchiolite non sono facilmente prevenibili perché i virus che causano la malattia sono diffusi nell’ambiente. Porre molta attenzione nel lavarsi le mani, soprattutto dove ci sono bambini, può aiutare a prevenire la diffusione dei virus che causano le malattie respiratorie.

Soprattutto i membri della famiglia con un’infezione respiratoria dovrebbero stare molto attenti ad evitare il contagio. Lavate spesso le mani, soprattutto prima di toccare il bambino.

Al giorno d’oggi, non è ancora disponibile un vaccino contro l’RSV.

Quando chiamare il medico

Chiamate immediatamente il vostro pediatra o recatevi al pronto soccorso se il bambino con bronchiolite:

  • diventa letargico (eccessiva sonnolenza e stanchezza e mancata risposta agli stimoli esterni),
  • assume un colore bluastro della pelle, delle unghie, o delle labbra,
  • sviluppa una rapida respirazione debole,
  • avverte freddo improvviso,
  • ha difficoltà di respirazione.

Revisione scientifica e correzione a cura del Dr. Guido Cimurro (farmacista)
Le informazioni contenute in questo articolo non devono in alcun modo sostituire il rapporto dottore-paziente; si raccomanda al contrario di chiedere il parere del proprio medico prima di mettere in pratica qualsiasi consiglio od indicazione riportata.

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Domande, suggerimenti e segnalazioni

  1. sarah

    Salve dottore il mio bimbo di 8 mesi ha la bronchiole e sta prepando il betenlan da 2 giorni … la tosse tutto somata va bene pera da sta mattina fa fatica a restare sveglio… mi devo preoccupare? Grazie

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Se lo vede particolarmente letargico dovrebbe rivolgersi al pediatra.

  2. Denise

    Salve Dott. In qst casi nn sarebbe opportuno fare anche una lastra? Mio figlio e’ 4 giorni con qst tosse che nn vuole proprio migliorare… Grazie

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Una lastra dopo 4 giorni di tosse senza sospetti durante la visita sembra un po’ prematuro.

  3. Rosa

    Buonasera! Salve dottore, ho una bambina di otto mesi, ha la bronchiolite da circa quattro mesi. Gli viene e gli passa ma da circa due settimane gli è rivenuta e facendo cure con areosol, zimox e bentelan non vedo miglioramenti. Sono un po’ preoccupata come posso fare? Sono ritornata dalla mia pediatra e mi ha detto che non può farmi nulla, che la terapia da fare è quella e non ha altro da darmi..
    Cordiali saluti

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Sentirei un centro specializzato come il Gaslini di Genova.

  4. Mary

    Buonasera dottore,ho un bambino di 11 mesi che 11 giorni fa ha iniziato ad avere la febbre. Dopo 4 giorni la pediatra mi ha fatto iniziare l’antibiotico,gli è spuntata una brutta tosse allora l’ho fatto rivedere:bronchiolite! Ho iniziato bentelan e ventolin con distanziatore da 5 giorni ma ancora si mantiene la temperatura a 37,cosa mi consiglia grazie

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      37 è solo una lieve alterazione, nei giorni passati aveva una temperatura più alta, giusto?

  5. elisabettaa

    salve dottore mia figlia che ha 2 anni ed e una settimana che a iniziato antibiotico zimox la tosse sembra quasi passata la febrre dopo 48 ore ed andata via pero quando respira si sente dei rumori nella trachea che devo fare ????

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Mangia? Gioca? È attiva?
      La diagnosi iniziare qual è stata?

  6. Silvia

    Salve dottore. Una settimana fa ho portato mia figlia di 10 settimane dal pediatra perché notavo che aveva molto catarro che le rendeva difficoltosa la respirazione.la pediatra ha riscontrato dei broncospasmi (non ha febbre) e mi ha detto di farle prendere 1/2 compressa di bentelan x 2gg e 2 aerosol con 2gocce di breva (e 2ml di fisiologica) x 5gg. Oggi l’ho riportata x una visita perché nonostante la cura fosse finita ieri notte la piccola respirava in modo rapido e affaticato. La dott., dopo una rapidissima (quasi nulla) visita ha detto che in quel momento il respiro era normale, quindi che non era necessario approfondire ulteriormente. Ha consigliato di continuare x altri 3gg con l’aerosol ed eventualmente portarla in ospedale se peggiorava. Ora, questo mi ha spaventata non poco, specialmente perché di giorno respira normalmente, ma di notte sembra respirare in modo più affannato (anche ora). La bimba continua a non aver ne febbre ne tosse e non mi pare cianotica (è molto pallida fin dalla nascita, ma non mi pare peggiorata). Cosa mi consiglia di fare? Continuo con la cura o devo andare in pronto soccorso?
    La ringrazio in anticipo per i consigli.

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Se ritiene che respiri male la porti in PS (data l’età è opportuno non correre rischi), ma aspetterei domani (a meno di peggioramenti) ed eviterei di uscire di notte.

  7. Giusy

    Salve dottore ho un bambino di 6 mesi, da circa una settimana ha un pò di muchi (ovviamente detto dal pediatra) essendo una mamma molto apprensiva me ne accorgerei se fosse bronchiolite?, il respiro quando dorme è tranquillo e libero! Comunque faccio tutti i giorni lavaggi nasali e aerosol con soluzione fisiologica

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Quindi l’ha visitato il pediatra, giusto?
      Niente febbre?

    2. Giusy

      Sì l’ha visitato settimana scorsa! Ma credo che domani chiamerò per farlo visitare nuovamente perchè inizia a tossire! Tosse grassa! Niente febbre per ora!

    3. Dr. Cimurro (farmacista)

      Mi tenga al corrente, ma probabilmente la tosse sta maturando per poi risolversi.

    4. Lucia

      Salve dottore mia figlia ha sempre la tosse a tanto catarro…sempre con aerosol…adesso mi sto veramente preoccupando

  8. lorenza

    Buonasera dottore, un mese fa il mio bambino di 2 mesi e’ stato sottoposto ad un delicato intervento per una mastodontite acuta (l’intervento e’ durato 5 ore). Da un paio di giorni il bimbo respira male e portandolo al pediatra mi ha diagnosticato la bronchiolite. Sono molto preoccupata, lei pensa che ci possa essere attinenza tra le due cose? Insomma devo allarmarmi o con antibiotico e cortisone risolveremo?

  9. daniele

    Salvare dottore mia figlia ha 10 mesi e da una settimana ha il naso chiuso e un po di tosse, misuriamo costantemente se ha febbre ma non supera mai i 37. Nn dorme benissimo e la tosse si manifesta sopratutto la notte perché avendo il naso chiuso respira con la bocca. Stiamo facendo l’aerosol solo fisiologica e stiamo usando lo spray per liberare il naso e non vuole mai farlo cosa possiamo fare ? Grazie in anticipo.

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      So che non è facile, ma sarebbe molto importante far seguire allo spray nasale l’aspirazione del muco con apposito aspiratore; utile l’uso di un umidificatore.

      La pediatra è a conoscenza della situazione?

  10. Miriam

    Salve dottore la mia bimba ha 11 mesi volevo sapere come mai la piccola è stitica eppura provo a darli da mangiare sempre cose liquide e sopratutto cereali. Cosa si suo fare per aiutarla quotidianamente a defluire tranquillamente. In alcuni momenti abbiamo dovuto ricorrere a delle permette per aiutarla ci sono altri modi ?

  11. Tiziana

    Salve dottore mia figlia di 10 mesi da circa 20 giirni tosse e raffreddore le cola il naso continuamente io faccio regolarmente lavaggetti e poi aspiro il muco e areisol da 4 giorni ma sembra peggiorato il muco inoltre la bambina dovrrbbe fare il secondo vaccino a breve. Ha avuto solo un giorno di febbre a 38 che e passata doposomministrazione di tachipirina domani sentiro la pediatra anche se lei continua dirmi che passera ma e quasi passatoun mese…. Lei cosa pensa?

    1. Tiziana

      Si è stata visitata circa una settimana fa e i bronchi erano liberi ad oggi sta meglio ma continua il muco penso che non mi resta che aspettare la guarigione naturale. Sono una neo mamma e tutto mi terrorizza adesso con il senno di poi mi rendo conto che e stato solo un raffreddore

    2. Dr. Cimurro (farmacista)

      Non si preoccupi, all’inizio di questa avventura è normale dover prendere le misure, inoltre è sempre meglio un controllo in più che uno in meno.

  12. Anonimo

    Buona sera dottore mio figlio ha 18 mesi due settimane fa a avuto il raffreddore adesso da due giorni al iniziò colava il naso poi e cominciato con tose e ora un respiro molto pesante si sforza a respirare e poi il cuore bate veloce….il pediatra non mi risponde,che posso fare???pensa che e bronchiolite???

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Se ha dei dubbi non posso che consigliarle di rivolgersi al Pronto Soccorso.

  13. giusy

    salve,ho una bimba di 9 mesi e quando era di 10 giorni ha avuto quasi un principio di bronchiolite se non quella e dopo questa brutta esperienza quasi sempre è cn febbre,tosse e raffreddore.da 2 giorni le cola il naso e ha cominciato cn un po di tosse ma oggi è peggiorata..(sembra una foca quando tossisce).secondo lei dovrei darle il bentelan?da premettere che la pediatra ogni volta che ha questa tosse mi da la cura cn bentelan e antibiotico e areosol.in caso quanto dovrei somministrarglielo…pesa 9 kg e 9 mesi..grazie mille

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Mi dispiace, ma non posso avallare o prescrivere terapie.

  14. valentina

    Salve dottore mia figlia di tre anni e da una settimana che e raffreddata all’inizio aveva qualche colpo di tosse secca solo di notte ed io ho iniziato a fargli lavaggi nasali ,poi la tosse e diventata grassa ma non tossisce sempre ogni tanto ed ha tre giorni che faccio aereosol con clenial e fisiologica due volte al giorno . I bronchi mi sembrano liberi perche mentre dorme mi appoggio con le orecchie dietro la schiena e il respiro e libero premetto che ancora non sono andata dal pediatra perche ogni volta che succede la stessa cosa mi dice di fare lavaggi nasali e se ce tosse insistente mi dice di fare aereosol secondo lei che la tosse di secca ed era solo.la notte sia diventata tosse grassa significa che e in fase di guarigione ? Mi dia un suo parere grazie.

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Sì, è possibile che stia maturando, ma ovviamente non posso garantirglielo; c’è febbre?

  15. valentina

    No non ha febbre ha solo la tosse grassa alla inizio la tosse era solo di notte e secca ma ora tossisce un paio di volte al giorno ma solo tosse grassa grazie

  16. rrezarta

    buonasera dottore.ho un bimbo di 8mesi.oggi non mangiava bene ne bevuto molto poco.comunque la mia preucupacione e che da due giorni ha la tosse e non riesce dormire.ma anche russa qualque volte quando dorme.li faccio continuamente lavaggi nasali perche vedo che c’e mucco.due settimane fa ha fatto laerosol con aqua fiziologica e betametazon .0,25 enon lo ha aiutato tanto.poi lo portato dalla sua pediatra la visto e aveva otite e la gola faringite.ha preso lantibiotico non ho aiutato per niente.adesso vorei chiedere da voi cosa li posso fare e dare al mio bimbo.peggiora di piu.grazie

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Mi dispiace, ma non posso che consigliarle una nuova visita medica.

  17. Stefania

    Buonasera dottore ho una babambina di quattro mesi ha la bronchiolite e stasera ho dato il breva gocce x bocca ma invece di due gocce mi sono accorta che glielo dati almeno sette gocce cosa può succedere

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Breva NON va somministrato per bocca (a meno che non sia stato espressamente prescritto così), ma inalato con l’aerosol.

      Data la giovanissima età contatti il centro antiveleni per segnalare il sovradosaggio:

      02.66.10.10.29

      Mi tenga al corrente.

  18. alessandra

    salve,dottore mi figlia di 3 anni ha una tosse da qualche giorno respira molto affaticata e tutto il giorno che si sente senza forze ha sempre sonnolenze non gioca non mangia non parla ,continua ad avere di continuo sonno

  19. francesca

    Salve dott ho 2 gemelle di un anno a 2 settimane anno preso la bronchiolite gaia e stata al punto di morire a avuto un arresto e per circa 1 mese e stata innterapia intensiva intubata grazie a dio e i medici e uscita pero a distanza di un anno nn mai guarita definitivamente a sempre rantoli asma e avvolte respira affannata fa sempre aerosol e spesso cicli antibiotici e bentelan sono esasperata non so cosa fare😥

  20. roberta

    Salve dottore ho un nipotino di un mese e 4 giorni da venerdì è stato ricoverato si è scoperto avere la bronchiolite prima respirava un pó affannato poi gli è venuta la tosse e ora la febbre a 37.5 è normale???

  21. roberta

    Salve dottore è normale che il bimbo vada in apnea quando si ha la bronchiolite?

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Entro certi limiti tutti i bimbi hanno momenti di apnea, ma data la bronchiolite in corso lo segnali comunque al pediatra.

    2. Dr. Cimurro (farmacista)

      Non sempre è indispensabile, ma soprattutto quando sono molto piccoli è sicuramente preferibile.

  22. Noemy

    Buonasera dottore mia figlia ha 5 anni ha una tosse grassa le ho dato bisolvon mucolitico x 5 giorni e sie ripresa adesso è piena di muco tosse rumorosissima come devo fare?cordiali saluti

  23. Nicole

    Salve il mio bambino ha tre mesi e ha la bronchiolite l ho portato dalla pediatra ieri mattina ma da sta notte é peggiorato vomita non mangia fa fatica a respirare e dormire quando tossisce gli fa molto male che piange e piange…. :( la pediatra mi ha detto di dargli la bentalen alle 8 e alle 16 e di fargli 2 volte i lavaggi nasali e l aerosol 3 volte il bimbo sta male da venerdì sera. Aiuto non so cosa fare!!

  24. Andrea

    Salve Dottore, io ho una figlia di 6 mesi e 3 giorni, e successo che una settimana fa, a incominciato a avere il naso chiuso, poi piano piano a tossire, la tosse era grassa e molto catarro, lo portata dalla pediatra e mia dato aerosol, ma niente poi l’antibiotico e adesso bentalan, per 3gg,ho gia 2 gg din quando faccio la cura ma ancora no li ha passato di tutto, quindi si sente ancora rumore nei polmoni mi sa, che mi consigliate di aspettare acncora per vedere come procede ho din andare in soccorso??!!

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Sta migliorando?
      Mangia regolarmente?
      È ragionevolmente attiva?

  25. Elisa

    Salve dottore mia figlia ha 40 giorni…mercoledì ho notato che aveva pochissima tosse e la sentivo con abbastanza catarro ho deciso di portarla dalla pediatra xké andavo contro il fine settimana…gli ha dato bentelan e veclam sciroppo xke’ ha detto si poteva trasformare in bronchiolite..sembra che va meglio xò la tosse cela ancora dorme bene e non fa fatica a respirare posso star tranquilla?la cura scirop..5giorni matt sera bentelan..3gior Matt sera e poi 2 giorni solo Matt

  26. Valentina

    Buongiorno…. ho una bimba di sette mesi e mezzo che da qualche giorno ha tanta tosse grassa …. Non riesce a buttar fuori il catarro quando tossisce.. la pediatra mi ha detto di fare lavaggi nasali con supersonica ma non è migliorata…. due mesi fa ha avuto la bronchiolite e ho paura possa tornare… stamattina sembra affaticato e a volte ha il respiro molto veloce…. E quando dorme si sente il tanto lo in gola… cosa mi consiglia di fare? Grazie anticipatamente per la sua risposta

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Dopo il lavaggio con ipertonica esegue l’aspirazione del muco?

      Utile umidificare casa.

  27. anonimo

    Caro Cimmuro, ma per favore vada a fare il commesso in farmacia… che non è un medico!!!

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Condivido al 100% e la ringrazio per averlo rimarcato; non voglio e non posso sostituirmi al medico, sono una figura diversa e come tale mi sforzo di agire, cerco infatti di essere l’interfaccia tra medico e paziente, come terzo angolo nella pharmaceutical care.

      Nel mio piccolo credo di poter offrire una parola di conforto alla mamma spaventata, una spiegazione alla persona anziana che non ha compreso come usare il farmaco prescritto o semplicemente e cortesemente farmi da parte di fronte ad una richiesta che non so soddisfare, indicando però lo specialista più adatto a cui rivolgersi.

      La ringrazio quindi per il suo intervento, qualsiasi critica è sempre ben accetta perchè molto più dei complimenti mi aiuta a crescere professionalmente, nel rispetto del mio e dell’altrui campo di azione.

  28. Serena

    Salve dottore,il mio bambino di 3 mesi e mezzo ha la bronchiolite da 4 giorni.. l’ho portato sia in ospedale che dalla pediatra e tutti e 2 mi hanno detto che la malattia deve fare il suo corso,gli hanno dato bentelan ogni 12 ore e distanziatore di ventolin ogni 4. Però non si attacca al seno,per fargli mangiare qualcosa mi tiro il latte e con il biberon qualcosa prende. Non dovrebbe prendere un antibiotico a questo punto? Il respiro è sempre affannato e la tosse sempre forte. Per giunta ho paura che andando avanti cosi il latte mi vada via

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      1. Continui tutti i giorni a tirare il latte, più volte al giorno come se stesse allattando, in questo modo non dovrebbe perderlo.
      2. Quando è stato visitato l’ultima volta?

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