Bocca secca (xerostomia): cause, rimedi e pericoli

Ultimo Aggiornamento: 1709 giorni

Introduzione

Avere la bocca secca è un problema piuttosto diffuso che, a prima vista, può sembrare poco più di un fastidio. La bocca secca, però, può impedire di sentire il sapore di ciò che si mangia e può incidere negativamente sulla salute dei denti. Il termine medico che indica la bocca secca è xerostomia.

La bocca secca espone a rischio di infezioni

La bocca secca espone a rischio di infezioni (http://www.flickr.com/photos/exalthim/2557952204/sizes/s/in/photostream/)

La bocca secca è la sensazione che non ci sia sufficiente saliva nella bocca e tutti, di tanto in tanto, ne soffriamo, ad esempio quando siamo nervosi, di cattivo umore o molto stressati, tuttavia avere la bocca secca per la maggior parte del tempo può essere molto fastidioso e può causare gravi problemi di salute.

Se la produzione di saliva è ridotta o si interrompe, la bocca secca può causare problemi, perché la saliva contrasta per esempio la formazione delle carie: la saliva, infatti, limita la proliferazione dei batteri e lava via le particelle di cibo, ma serve anche a migliorare il senso del gusto e a facilitare la deglutizione. Gli enzimi contenuti nella saliva sono infine fondamentali per la digestione.

La terapia della xerostomia dipende dalla causa del problema, ma la bocca secca spesso è un effetto collaterale dei farmaci assunti. La bocca ricomincia a essere normale modificando il dosaggio o cambiando farmaco.

Cause

La xerostomia ha diverse cause, tra cui ricordiamo:

  • Farmaci. Centinaia di farmaci, tra cui alcuni di quelli in vendita in farmacia senza ricetta, hanno come effetto collaterale la xerostomia. Tra i farmaci che con maggior probabilità provocano la bocca secca ricordiamo:
    •  gli antidepressivi e gli ansiolitici,
    • gli antistaminici,
    • i decongestionanti,
    • gli antiipertensivi,
    • gli antidiarroici,
    • i miorilassanti,
    • i farmaci per l’incontinenza urinaria,
    • i farmaci per il morbo di Parkinson.
  • Età. L’invecchiamento non è un fattore di rischio per la bocca secca, però gli anziani assumono con maggior probabilità i farmaci che possono provocare la xerostomia. Gli anziani, inoltre, corrono maggiori rischi di soffrire di problemi di salute in grado di causare la bocca secca.
  • Terapia antitumorale. I chemioterapici possono alterare la composizione della saliva e la quantità di saliva prodotta, provocando la secchezza delle fauci. La radioterapia alla testa e al collo può danneggiare le ghiandole salivari, causando una consistente diminuzione della produzione di saliva.
  • Lesioni ai nervi. Una lesione o un intervento chirurgico che causa danni ai nervi della testa e del collo è anche in grado di provocare la xerostomia.
  • Altre patologie. La bocca secca può essere provocata da determinate patologie (o terapie), come la syndrome di Sjögren, il diabete, il morbo di Parkinson, l’HIV/AIDS, l’ansia e la depressione. L’ictus e il morbo di Alzheimer possono dare l’impressione di avere la bocca secca, anche se le ghiandole salivari funzionano normalmente. Il russamento e il fatto di respirare con la bocca aperta possono contribuire al problema.
  • Tabacco. Il tabacco, sia da fumare sia da masticare, può far peggiorare i sintomi della xerostomia.

Sintomi

Se non producete una quantità sufficiente di saliva, noterete probabilmente uno o più dei sintomi seguenti:

  • Bocca secca ed appiccicosa,
  • Sensazione di bruciore alla bocca
  • Saliva spessa e viscosa,
  • Piaghette o fessure ai lati della bocca,
  • Labbra secche,
  • Sensazione di gola secca,
  • Lingua secca e ruvida,
  • Alito cattivo,
  • Difficoltà a parlare e a deglutire,
  • Mal di gola,
  • Alterazione del senso del gusto,
  • Infezione micotica nella bocca,
  • Aumento della placca, delle carie e dei problemi alle gengive,
  • Nelle donne che soffrono di xerostomia il rossetto tende ad aderire ai denti.

Quando chiamare il medico

Se avvertite i segni e i sintomi della bocca secca, prendete un appuntamento con il vostro medico di famiglia o con il dentista.

Diagnosi

Ecco alcune informazioni che vi aiuteranno a prepararvi alla visita e a prevedere che cosa farà il medico o il dentista.

Che cosa fare

  1. Fate un elenco di tutti i sintomi di cui soffrite, compresi quelli che apparentemente non sembrano collegati al motivo per cui avete prenotato la visita.
  2. Mettete per iscritto tutte le informazioni importanti che vi riguardano, compresi i motivi di stress o i cambiamenti recenti nella vostra vita, che potrebbero aver contribuito alla comparsa della bocca secca.
  3. Fate un elenco di tutti i farmaci prescritti dal medico, delle vitamine, degli integratori e dei farmaci da banco che state assumendo.
  4. Fate un elenco di domande da rivolgere al medico.

Che cosa farà il medico

Il medico o il dentista probabilmente vi faranno diverse domande, tra cui:

  1. Quando ha iniziato ad avvertire i sintomi?
  2. I sintomi sono continui o intermittenti?
  3. Recentemente ha iniziato ad assumere qualche nuovo farmaco?
  4. Fuma o mastica tabacco?
  5. Beve alcolici?
  6. C’è qualcosa che le sembra alleviare i sintomi o stimolare la produzione di saliva?
  7. C’è qualcosa che sembra far peggiorare i sintomi?

Che cosa fare in attesa della visita

Per aumentare la quantità di saliva prodotta:

  • Bevete qualche sorso d’acqua ogni tanto o masticate un chewing gum senza zucchero.
  • Ricordate di lavarvi sempre i denti per prevenire la formazione di carie.
  • Per alleviare considerevolmente i sintomi, cercate di evitare il più possibile il tabacco.

Esami e diagnosi

Per capire se soffrite di xerostomia, il medico o il dentista esamineranno la vostra bocca e vi chiederanno informazioni sui vostri problemi di salute passati.

In alcuni casi, per diagnosticare la causa del problema, potrebbero essere necessari gli esami del sangue, gli esami di imaging delle ghiandole salivari o la misurazione della quantità di saliva prodotta.

Cura e terapia

Se il medico ritiene che la causa della bocca secca sia da imputare ai farmaci, probabilmente cambierà il dosaggio o vi farà cambiare medicinale, passando a un altro che non provochi i sintomi.

Il medico, inoltre, potrebbe prescrivervi la pilocarpina o la cevimelina, che stimolano la produzione di saliva.

Nei casi più gravi, per prevenire le carie, il dentista può costruire su misura una specie di copertura per i denti, riempita di fluoro, da indossare durante la notte.

Stile di vita e rimedi pratici

Se il medico non è riuscito a diagnosticare o a risolvere la causa del disturbo, i consigli seguenti possono aiutarvi ad alleviare i sintomi della xerostomia e a mantenere i vostri denti in buona salute.

  1. Bevete acqua o bevande senza zucchero durante i pasti, per facilitare la masticazione e la deglutizione. Riuscirete anche a sentire meglio il gusto degli alimenti.
  2. Evitate gli alimenti speziati o salati che possono far male alla bocca, se già si soffre di bocca secca.
  3. Masticate un chewing gum od una caramella senza zucchero: le caramelle agli agrumi, alla cannella o alla menta sono le più indicate.
  4. Cercate di assumere meno caffeina, che può far seccare molto la bocca. Evitate quindi le bevande che la contengono come il caffè, il té ed alcuni tipi di bevande gasate.
  5. Evitate gli alimenti zuccherati o acidi e le caramelle, perché favoriscono le carie ai denti.
  6. Evitate completamente il tabacco, sia da fumare sia da masticare.
  7. Bevete frequentemente qualche sorso d’acqua o tenete in bocca un cubetto di ghiaccio per idratare la bocca.
  8. Provate i sostitutivi della saliva in vendita in farmacia senza ricetta. Cercate prodotti a base di carbossimetilcellulosa o di idrossietilcellulosa.
  9. Evitate gli antistaminici e i decongestionanti da banco, perché potrebbero far peggiorare i sintomi.
  10. Respirate con il naso, anziché con la bocca.
  11. Di notte usate l’umidificatore nell’ambiente in cui dormite.

Se soffrite di bocca secca dovrete fare particolarmente attenzione alla salute dei denti. Ricordate di:

  1. Lavare delicatamente i denti almeno due volte al giorno,
  2. Passare il filo interdentale tutti i giorni,
  3. Usare un dentifricio a base di fluoro, chiedete al medico se ve ne può prescrivere uno che vi sia utile.
  4. Usate un colluttorio a base di fluoro o un gel a base di fluoro prima di andare a dormire, ma non usatene che contengano alcool perché può far seccare la bocca.
  5. Cercate di evitare gli alimenti appiccicosi e dolci; se non riuscite a evitarli, lavatevi i denti subito dopo averli mangiati.
  6. Andate dal dentista almeno due volte all’anno. Il dentista potrebbe anche consigliarvi di usare un gel a base di fluoro: il gel, disponibile in farmacia su ricetta, è una specie di dentifricio e serve per prevenire le carie.

Medicina alternativa

Le ricerche sull’agopuntura hanno dimostrato che questo rimedio alternativo potrebbe essere utile per chi soffre di xerostomia provocata da diversi fattori, soprattutto dalla radioterapia. L’agopuntura comporta l’inserimento di minuscoli aghi in diversi punti dell’organismo, a seconda della zona che presenta il disturbo.

Traduzione ed integrazione a cura di Elisa Bruno

Revisione scientifica e correzione a cura del Dr. Guido Cimurro (farmacista)
Le informazioni contenute in questo articolo non devono in alcun modo sostituire il rapporto dottore-paziente; si raccomanda al contrario di chiedere il parere del proprio medico prima di mettere in pratica qualsiasi consiglio od indicazione riportata.

Articoli correlati

Leggi gli altri articoli delle seguenti categorie:

oppure cerca altri argomenti attraverso l'indice

oppure fai una ricerca tra le centinaia di articoli pubblicati

Domande, suggerimenti e segnalazioni

  1. haly

    Salve dottore oggi sono stata dall’otorino ,mi ha detto che il problema e’ la sinusite molto provabilmente la notte dormo con la bocca aperta visto che non riesco a respirare bene col naso..invece per quanto riguarda le tonsille un po arrossate mi ha prescritto un altra cura visto che quella di prima non posso piu farla perche’ sto cercando un bambino,quindi mi ha prescritto bactoblis 1 compressa ogni sera lei lo conosce questo bactoblis e sa dirmi se veramente Si puo usare in gravidanza?? La ringrazio.

    1. Dr. Cimurro (farmacista)
      Dr. Cimurro (farmacista)

      Le confermo che non dovrebbe aver alcuna ripercussione sulla ricerca di gravidanza, è come se fossero dei fermenti lattici.

    2. haly

      Grazie dottore è stato gentilissimo ad aver risposto a tutte le mie domande buona serata alla prossima

  2. Sonia

    Gentile Dottore,
    da qualche mese ho delle ricorrenti macchie scure sulla parte centrale della lingua e dopo qualche giorno vanno via, ormai così da circa 4 mesi, ma da quattro giorni ho pizzicore sia sulla lingua che sulle labbra e le stesse si sono gonfiate; poi da un giorno ho anche dei taglietti sulla parte centrale della lingua.
    Il colore non è scuro ma ho chiazze chiare.
    Inoltre ho una estrema secchezza delle fauci di notte
    Prendo molti integratori per l’artrosi tipo glucosamina, olio krill, condroitina, estratto di zenzero, ed ormoni bioidentici mattino e sera perché ho subito una isterectomia totale un anno fa, oltre ad 1 gr. di acetil carnitina e 5 di melatonina tutti i giorni.
    Dopo la palestra di solito assumo 5 gr di bcaa.
    Può essere un affaticamento del fegato? Intanto ho tolto tutto e preso una cpr di Bentelan 1 mg ma le labbra bruciano molto e sono gonfie.
    Grazie per un suo gentile riscontro.

    1. Dr. Cimurro (farmacista)
      Dr. Cimurro (farmacista)

      Ha mai avuto problemi di reflusso gastroesofageo?
      La dieta è sana e varia?

  3. patty lecco

    Salve Dottore!!! E da ieri che ho una sensazione strana in bocca e mi sto preoccupando…. pensavo fosse un intossicazione ….perché questo fastidio l ho notato subito dopo aver finito di mangiare spaghetti alle vongole…. poi leggendo su internet l intossicazione da vomito nausea e diarrea ….che io non ho…. ho solo la bocca impastata…. come se avessi mangiato del lardo insieme al sedano…. a volte da l impressione anche di essere indolenzita. .cosa può essere secondo Lei? La ringrazio…

    1. Dr. Cimurro (farmacista)
      Dr. Cimurro (farmacista)

      Forse un po’ di reflusso, ma è solo un’ipotesi. Beve a sufficienza? Assume farmaci (per esempio antistaminici per l’allergia)?

  4. Angelica

    Gentile dottore dopo episodi di tosse senza averla mi è stata diagnosticata la gola secca tutti altri esami sono perfetti in cura con SpasmomenSomatico tanti anni fa ho avuto episodi di artrite reumatoide curata ma ora sento come se avessi catarro in gola e mi prende il panico a tossire perché se lo faccio mi sembra di soffocare e finche’non riesco a respirare con il naso vado in tilt tutte visite fatte sono negative parametri respiro ottimi mi hanno detto di bere molto ed assumere Spasmomen ma questo disturbo mi porta a rimanere in casa non andare al lavoro ho paura che mi succeda e se non ho qualcuno che mi aiuti a respirare correttamente mi prende il panico vorrei sapere se la compressa va bene se secondo lei vi sono altri accertamenti da fare questo mi succede prevalentemente una volta al mattino e se arrivo alla sera con questo fastidio in gola non tossisco per il fastidio che so gia mi arriva dopograzie infinite

    1. Dr. Cimurro (farmacista)
      Dr. Cimurro (farmacista)

      La cura prescritta va benissimo e valuterei di associare una terapia di supporto psicologico.

  5. Maria

    Gentilissimo dottore,
    da qualche giorno ho la bocca secca nonostante bevo molta acqua e ho notato che solitamente mi accade ciò quando la sera assumo del cibo con un pò di sale in più, oltre a ciò ho notato una strana alitosi mai avuta che mi dura quasi tutto il giorno, cosa mi consiglia?Grazie

    1. Dr. Cimurro (farmacista)
      Dr. Cimurro (farmacista)

      Benissimo bere per tenersi idratati; l’alitosi deriva probabilmente da qualche difficoltà digestiva quando esagera un pochino a tavola (magari un po’ di reflusso).

  6. tania

    Salve dott.re.Io sono preocupatissima sono incinta e ormai sono quasi 3mesi da quando ho la bocca sechissima e fastidiosa.Ho fatto gli esami del sangue ed é tutto normale.Ho controlato anche la tiroide ed é a posto anche quella.Nom assumo nessun farmaco.Cosa mi consiglia fare.Grazie infinite.

    1. Dr.ssa Fabiani (Medico Chirurgo)
      Dr.ssa Fabiani (Medico Chirurgo)

      Salve, se non le è mai successo prima della gravidanza è probabilmente da imputare a quello, ne parli col ginecologo. Saluti.

  7. tania

    Mi era successo anche un po prima della gravidanza pero’ dopo un po’ mi é passato senza dover prendere niente.Adesso é un tormento continuo.Non so se puo’ essere qualcosa di grave oppure no.Grazie mille.Gentilissimi

    1. Dr.ssa Fabiani (Medico Chirurgo)
      Dr.ssa Fabiani (Medico Chirurgo)

      Non credo possa essere nulla di grave, farei comunque dei controlli per verificare che la causa non sia pericolosa per il bambino.

    2. tania

      Mi puo’ indicare per favore che tipo di controlli dovrei fare.GRAZIE ANCORA.

    3. Dr. Cimurro (farmacista)
      Dr. Cimurro (farmacista)

      In prima battuta è sufficiente segnalarlo al ginecologo, sarà lui a valutare se e cosa verificare.

  8. antonio

    Buona sera Dott.re sono due anni questo problema ,da quando mi oh fatto gli impianti dentali mi brucia la lingua, le labbra ,è il palato è oh spesso la bocca secca specialmente la notte mi può consigliare qualche rimedio? Graie.

    1. Dr.ssa Fabiani (Medico Chirurgo)
      Dr.ssa Fabiani (Medico Chirurgo)

      Salve, se i disturbi sono correlati con gli impianti deve parlarne con l’odontoiatra per rivalutare la situazione e capirne la causa; provi a bere di più, allevierà la secchezza della bocca. Saluti.

  9. daniela

    Vorrei sapere se può essere un fatto emotivo come sentirsi il nodo alla gola grazie

    1. Dr. Cimurro (farmacista)
      Dr. Cimurro (farmacista)

      Sì, è possibile, ma va comunque verificato con il medico.

  10. lilli

    PARKINSON LOGOPEDIA LAbbrasecche saliva vischiosa GOLa fa male palato come tagliuzzato cosi’ è per il pazlato che4 fare

Lascia una risposta

IMPORTANTE: In nessun caso la figura del farmacista può sostituire quella del medico, unico professionista con le competenze e la possibilità legale di formulare diagnosi e prescrivere farmaci. Le considerazioni espresse hanno quindi come unica finalità quella di agevolare in ogni modo il rapporto medico-paziente, mai ed in nessun caso devono prenderne il posto.

Gli interventi inviati potrebbero richiedere fino a 15 minuti per essere visibili sul sito.

La tua privacy mi sta molto a cuore, quindi ti consiglio di non usare nome e cognome reali, è sufficiente il nome, un soprannome, oppure un nome di fantasia; rimango a tua completa disposizione per rimuovere o modificare gli interventi inviati.

Anche se farò il possibile per rispondere ai tuoi dubbi, mi preme ricordarti che sono un farmacista, non un medico, quindi le mie parole NON devono sostituire od essere interpretate come diagnosi o consigli medici; devono invece essere intese come opinioni personali in attesa di parlare con il tuo medico.

Se pensi che abbia scritto qualcosa di sbagliato, nell'articolo o nei commenti, segnalamelo! Una discussione costruttiva è utile a tutti.

Per quanto possibile ti chiederei di rimanere in tema con la pagina, magari cercando quella più adatta al tuo dubbio; se hai difficoltà non preoccuparti e scrivimi ugualmente, al limite cancellerò il messaggio qualche giorno dopo averti risposto.

Sono vietati commenti a scopo pubblicitario.