Bocca secca (xerostomia): cause, rimedi e pericoli

Ultimo Aggiornamento: 15 giorni

Introduzione

Avere la bocca secca è un problema piuttosto diffuso che, se a prima vista può sembrare poco più di un fastidio, in realtà può arrivare a impedire di sentire il sapore di ciò che si mangia e può incidere negativamente sulla salute dei denti.

Il termine medico che indica la bocca secca è xerostomia.

La bocca secca espone a rischio di infezioni

La bocca secca espone a rischio di infezioni (http://www.flickr.com/photos/exalthim/2557952204/sizes/s/in/photostream/)

La bocca secca è la sensazione che non ci sia sufficiente saliva nella bocca e tutti, di tanto in tanto, ne soffriamo, ad esempio quando

  • siamo nervosi,
  • di cattivo umore
  • o molto stressati,

tuttavia avere la bocca secca per la maggior parte del tempo può essere particolarmente fastidioso nonché causare gravi problemi di salute.

Il disturbo si verifica quando le ghiandole salivari non producono abbastanza saliva, spesso a causa di disidratazione, ma anche in caso di:

  • stress e ansia,
  • assunzione di alcuni farmaci,
  • naso congestionato,
  • diabete,
  • radioterapia,
  • sindrome di Sjögren.

Se la produzione di saliva è ridotta o si interrompe, la bocca secca può causare problemi, perché la saliva contrasta per esempio la formazione delle carie: la saliva, infatti, limita la proliferazione dei batteri e lava via le particelle di cibo, ma serve anche a migliorare il senso del gusto e a facilitare la deglutizione. Gli enzimi contenuti nella saliva sono infine fondamentali per la digestione.

La terapia della xerostomia dipende dalla causa del problema, ma la bocca secca spesso è un effetto collaterale dei farmaci assunti; in questi casi si assiste a una completa regressione dei sintomi modificando il dosaggio o cambiando medicinale.

Cause

La xerostomia ha diverse cause, tra cui ricordiamo:

  • Farmaci. Più di 400 farmaci possono manifestare come effetto collaterale la xerostomia. Tra i farmaci che con maggior probabilità provocano la bocca secca ricordiamo:
    •  gli antidepressivi e gli ansiolitici,
    • gli antistaminici,
    • i decongestionanti,
    • gli antiipertensivi, diuretici compresi,
    • gli antidiarroici,
    • i miorilassanti,
    • i farmaci per l’incontinenza urinaria,
    • i farmaci per il morbo di Parkinson.
  • Naso congestionato. Respirare con la bocca mentre si dorme può causare una riduzione della lubrificazione orale. Anche il russamento può contribuire al problema.
  • Chemioterapia.I chemioterapici possono alterare la composizione e la quantità di saliva prodotta, provocando la secchezza delle fauci.
  • Radioterapia. La radioterapia alla testa e al collo può danneggiare le ghiandole salivari, causando una consistente diminuzione della produzione di saliva.
  • Lesioni ai nervi. Una lesione o un intervento chirurgico che causa danni ai nervi della testa e del collo è anche in grado di provocare la xerostomia.
  • Altre patologie. La bocca secca può essere provocata da determinate patologie (o terapie), come la sindrome di Sjögren, HIV e il diabete.

Fattori di rischio

L’invecchiamento non è una causa diretta di bocca secca, ma gli anziani ne sono tendenzialmente più soggetti perchè

  • assumono con maggior probabilità farmaci che possono provocare problemi di xerostomia,
  • corrono maggiori rischi di soffrire di problemi di salute in grado di causare la bocca secca (come il diabete di tipo 2).

Il fumo può peggiorare i sintomi.

Sintomi

I sintomi tipici della bocca secca sono:

  • sensazione di bocca asciutta e appiccicosa,
  • problemi di masticazione, deglutizione, degustazione,
  • insensibilità verso i gusti dei cibi,
  • difficoltà nel parlare,
  • sensazione di bruciore in bocca,
  • sensazione di asciutto in gola,
  • labbra screpolate,
  • lingua secca e ruvida,
  • ulcere in bocca,
  • predisposizione allo sviluppo di infezioni in bocca e sulle labbra,
  • alito cattivo,
  • aumento di placca e carie.

La saliva è responsabile di molto più che tenere solo umidificata la bocca, coadiuva anche

  • digestione,
  • protezione dei denti dall’attacco dei batteri,
  • protezione del cavo orale dallo sviluppo di mughetto,
  • processo di masticazione e deglutizione.

Quando chiamare il medico

Quando i sintomi della bocca secca persistono nel tempo, è indispensabile segnalarlo al medico per approfondirne le cause, in modo da capire se il disturbo sia dovuto a una patologia o ad altro.

Diagnosi

Per capire se soffrite di xerostomia, il medico o il dentista esamineranno la bocca e formuleranno un’accurata anamnesi (stato di salute, farmaci assunti, storia clinica, …).

In alcuni casi, per diagnosticare la causa del problema, potrebbero essere necessari

  • esami del sangue,
  • esami di imaging delle ghiandole salivari,
  • misurazione della quantità di saliva prodotta.

Cura e terapia

Il trattamento del disturbo è strettamente legato alla causa e, per questo motivo, è essenziale un’accurata diagnosi, ad esempio:

  • Se il disturbo fosse causato da un farmaco, quando possibile verrà modificato il dosaggio o verrà cambiata la terapia, cercando un approccio che non causi la riduzione della produzione di saliva.
  • In caso di diabete sarà probabilmente necessario un miglior controllo glicemico, attraverso insulina e/o farmaci ad uso orale.
  • Se le ghiandole salivari fossero ancora in grado di produrre saliva, potrebbe essere consigliato di ricorrere a farmaci come pilocarpina o la cevimelina (non in commercio in Italia), che stimolano la produzione di saliva.

Più in generale può essere utile il ricorso a un sostituto della saliva (si tratta in genere di gel, acquistabile in farmacia).

È molto importante mantenere una buona igiene orale, per ridurre il rischio di problemi dentali, e programmare periodici controlli dal dentista.

Stile di vita e rimedi pratici

Se il medico non riuscisse a diagnosticare o a risolvere la causa del disturbo, o quando non sia possibile una riduzione dei sintomi, i consigli seguenti possono aiutare ad alleviare i disagi causati dalla xerostomia e a mantenere i denti in buona salute.

  1. Bere acqua o bevande senza zucchero durante i pasti faciliterà masticazione e la deglutizione, aumentando anche la percezione del gusto.
  2. Evitare gli alimenti speziati o salati che possono far male alla bocca, se già si soffre di bocca secca.
  3. Masticare un chewing gum od una caramella senza zucchero può aiutare a stimolare la produzione di saliva.
  4. Ridurre l’assunzione caffeina, che può far seccare molto la bocca. Evitare quindi le bevande che la contengono come il caffè, il té ed alcuni tipi di bevande gasate.
  5. Ridurre l’assunzione di alcolici, che causano irritazione e disidratazione.
  6. Smettere di fumare.
  7. Bere frequentemente qualche sorso d’acqua o tenere in bocca un cubetto di ghiaccio per idratare la bocca; bere molto durante il giorno ridurrà il rischio di disidratazione.
  8. Provare i sostitutivi della saliva in vendita in farmacia senza ricetta.
  9. Evitare i farmaci da banco in grado di peggiorare il problema, come gli antistaminici (farmaci usati per il controllo delle allergie) e i decongestionanti (farmaci usati per raffreddore e allergia).
  10. Respirare con il naso, anziché con la bocca.
  11. Di notte usare l’umidificatore nell’ambiente in cui avviene il riposo.

Se soffrite di bocca secca dovrete fare particolarmente attenzione alla salute dei denti, si raccomanda per esempio di:

  1. Evitare gli alimenti zuccherati o acidi, perché favoriscono le carie ai denti.
  2. Lavare delicatamente i denti almeno due volte al giorno (sarebbe preferibile dopo ogni pasto).
  3. Passare il filo interdentale tutti i giorni,
  4. Usare un dentifricio a base di fluoro, facendosi aiutare nella scelta dal dentista.
  5. Usare un colluttorio a base di fluoro o un gel a base di fluoro prima di andare a dormire, ma è importante che siano senza alcool per non far seccare la bocca.
  6. Cercare di evitare gli alimenti appiccicosi e dolci, quando non fosse possibile è consigliabile lavarsi i denti subito dopo averli mangiati.
  7. Andare dal dentista almeno due volte l’anno.

Medicina alternativa

L’agopuntura è una medicina alternativa che comporta l’inserimento di minuscoli aghi in diversi punti dell’organismo, a seconda della zona in cui si manifesta il disturbo; benchè non esistano ad oggi evidenze certe della sua efficacia, quando praticata da personale sanitario competente non ci sono in genere controindicazioni a provare.

Eventuali altri approcci alternativi per alleviare i fastidi causati dalla bocca secca sono sempre da valutare prima con il medico.

Fonte principale: NIH

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Domande, suggerimenti e segnalazioni

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  1. Anonimo

    Quando sono nervoso e quindi fumo di più molto spesso mi ritrovo anche la bocca secca.
    È normale? Dovrei parlarne con il medico?

    1. Dr. Cimurro (farmacista)
      Dr. Cimurro (farmacista)

      Un parere del medico è ovviamente sempre utile, ma sia lo stress (così come l’ansia) che il fumo possono essere responsabili di una riduzione della produzione di saliva.

  2. Anonimo

    Buongiorno Dottore. Nel 1992 avevo fatto un infarto non Q. Per 10 giorni mi fecero le flebo, per diluire il sangue. Come conseguenza mi lascio l,Angina pectoris che dopp 100 metro Che camminate mi dovevo e mi devo fermareper almeno tre minuti,In seguito ho Subito 7 stend in varie arterie. Un doppio baipass, Ora u defibrillators ! ma l,angina cel ho Ancora. Forze mi Hanno curator Male ? Grazie e complimenting per il Suo Alto impegno.

    1. Dr. Cimurro (farmacista)
      Dr. Cimurro (farmacista)

      Non necessariamente, purtroppo è abbastanza comune portarsi dietro questo tipo di strascichi dopo un infarto.

  3. Anonimo

    buongiorno dottore, da un bel po’ di tempo la notte mi sveglio con il naso chiuso le labbra secche, e viola o livide mi può dare una spiegazione a cosa è dovuto. tenga presente che sono diabetico, cardiopatico, iperteso. e iperglicemico…………la ringrazio della sua consulenza anticipata

    1. Dr. Cimurro (farmacista)
      Dr. Cimurro (farmacista)

      Sovrappeso?

      In ogni caso il disturbo va segnalato al medico, a prescindere dalle mie parole, mi raccomando.

  4. Anonimo

    Salve e’ da una settimana circa che ho la sensazione di bocca secca e labbra secce consideri che io lavoro in un call center quindi parlo per 4-5 ore di fila..però ovviamente nel frattempo bevo..ho 33 anni, non sono diabetica e non ho problemi tiroidei pero ho una mola che avevo curato che si e’ spezzata..ed e’ tipo radente..potrebbe essere questo?

  5. Anonimo

    Io soffro di ansia e anche attacchi di panico ma come mai questa domanda ma ce da preoccuparsi

    1. Dr. Cimurro (farmacista)
      Dr. Cimurro (farmacista)

      Perchè la causa potrebbe essere proprio l’ansia e la tensione muscolare che può causare.

    2. Anonimo

      Quindi cosa posso fare io soffro di ansia attacchi di panico ma non voglio prendere farmaci cosa posso usare….Ma ditemi una cosa devo preoccuparmi?

    3. Dr. Cimurro (farmacista)
      Dr. Cimurro (farmacista)

      Il primo passo è sentire il medico, la mia è solo un’ipotesi (se corretta non sarebbe preoccupante).

  6. Anonimo

    buongiorno! dal 3 settembre, a seguito di un fatto che mi ha psicologicamente disturbato, ho avuto un primo evento notturno di bocca totalmente secca e protratta nel tempo. Sono andata dal medico che mi ha dato lo Xanax 75, un farmaco anti ansia. La prima notte andata benissimo. Poi di male in peggio. Una mia amica psichiatra mi ha detto di non prenderlo piu in quanto a sua volta fa venire a bocca secca. Sono passata quindi all’EN, 10 gocce la mattina e 20 la sera prima di coricarmi. nel frattempo ho fatto una ecografia alle ghiandole salivari da cui deriva che, in prima ipotesi, potrei avere una modica scialoadenosi. tutto è andato meglio fino a questa mattina in cui ho avuto di nuovo il disturbo, passato poi con la colazione. Sono angosciata, anche perchè ho conosciuto in passato una persona senza saliva!! La ringrazio per l’atenzione..

    1. Dr. Cimurro (farmacista)
      Dr. Cimurro (farmacista)

      Non saltiamo a conclusioni prima del tempo; ha già fissato una visita otorinolaringoiatrica?

    2. Dr. Cimurro (farmacista)
      Dr. Cimurro (farmacista)

      In che situazione è successo?

      PS: Le chiedo cortesemente di non ripetere la stessa domanda più e più volte su pagine diverse, grazie mille per la collaborazione.

    3. Dr. Cimurro (farmacista)
      Dr. Cimurro (farmacista)

      Se il dolore è stato molto forte raccomando di verificare con il medico, diversamente potrebbe essere stata solo una fitta senza particolare significato patologico (ansia?).

  7. Anonimo

    Buongiorno Dottore,
    soffro del sintomo della bocca secca ogni giorno al risveglio ma no nel corso della giornata. Inoltre, la mattina quando mi lavo i denti (e lo faccio più volte al giorno), noto del liquido rosa quando risciacquo la bocca; non è proprio sangue ma si nota nel lavabo, può essere un sintomo grave? Assumo medicinali per l’ipotiroidismo e per la pressione alta. Grazie!

    1. Anonimo

      Io ho lo stesso problema di Marilena e da qualche tempo soffro di reflusso. È quindi correlato?? Come dovrei comportarmi?

    2. Dr. Cimurro (farmacista)
      Dr. Cimurro (farmacista)

      Sì, potrebbe essere correlato; assume già farmaci per questo disturbo?

  8. Anonimo

    PARKINSON LOGOPEDIA LAbbrasecche saliva vischiosa GOLa fa male palato come tagliuzzato cosi’ è per il pazlato che4 fare

  9. Anonimo

    Vorrei sapere se può essere un fatto emotivo come sentirsi il nodo alla gola grazie

    1. Dr. Cimurro (farmacista)
      Dr. Cimurro (farmacista)

      Sì, è possibile, ma va comunque verificato con il medico.

  10. Anonimo

    Buona sera Dott.re sono due anni questo problema ,da quando mi oh fatto gli impianti dentali mi brucia la lingua, le labbra ,è il palato è oh spesso la bocca secca specialmente la notte mi può consigliare qualche rimedio? Graie.

    1. Dr.ssa Fabiani (Medico Chirurgo)
      Dr.ssa Fabiani (Medico Chirurgo)

      Salve, se i disturbi sono correlati con gli impianti deve parlarne con l’odontoiatra per rivalutare la situazione e capirne la causa; provi a bere di più, allevierà la secchezza della bocca. Saluti.

  11. Anonimo

    Mi era successo anche un po prima della gravidanza pero’ dopo un po’ mi é passato senza dover prendere niente.Adesso é un tormento continuo.Non so se puo’ essere qualcosa di grave oppure no.Grazie mille.Gentilissimi

    1. Dr.ssa Fabiani (Medico Chirurgo)
      Dr.ssa Fabiani (Medico Chirurgo)

      Non credo possa essere nulla di grave, farei comunque dei controlli per verificare che la causa non sia pericolosa per il bambino.

    2. Anonimo

      Mi puo’ indicare per favore che tipo di controlli dovrei fare.GRAZIE ANCORA.

    3. Dr. Cimurro (farmacista)
      Dr. Cimurro (farmacista)

      In prima battuta è sufficiente segnalarlo al ginecologo, sarà lui a valutare se e cosa verificare.

  12. Anonimo

    Salve dott.re.Io sono preocupatissima sono incinta e ormai sono quasi 3mesi da quando ho la bocca sechissima e fastidiosa.Ho fatto gli esami del sangue ed é tutto normale.Ho controlato anche la tiroide ed é a posto anche quella.Nom assumo nessun farmaco.Cosa mi consiglia fare.Grazie infinite.

    1. Dr.ssa Fabiani (Medico Chirurgo)
      Dr.ssa Fabiani (Medico Chirurgo)

      Salve, se non le è mai successo prima della gravidanza è probabilmente da imputare a quello, ne parli col ginecologo. Saluti.

  13. Anonimo

    Gentilissimo dottore,
    da qualche giorno ho la bocca secca nonostante bevo molta acqua e ho notato che solitamente mi accade ciò quando la sera assumo del cibo con un pò di sale in più, oltre a ciò ho notato una strana alitosi mai avuta che mi dura quasi tutto il giorno, cosa mi consiglia?Grazie

    1. Dr. Cimurro (farmacista)
      Dr. Cimurro (farmacista)

      Benissimo bere per tenersi idratati; l’alitosi deriva probabilmente da qualche difficoltà digestiva quando esagera un pochino a tavola (magari un po’ di reflusso).

  14. Anonimo

    Gentile dottore dopo episodi di tosse senza averla mi è stata diagnosticata la gola secca tutti altri esami sono perfetti in cura con SpasmomenSomatico tanti anni fa ho avuto episodi di artrite reumatoide curata ma ora sento come se avessi catarro in gola e mi prende il panico a tossire perché se lo faccio mi sembra di soffocare e finche’non riesco a respirare con il naso vado in tilt tutte visite fatte sono negative parametri respiro ottimi mi hanno detto di bere molto ed assumere Spasmomen ma questo disturbo mi porta a rimanere in casa non andare al lavoro ho paura che mi succeda e se non ho qualcuno che mi aiuti a respirare correttamente mi prende il panico vorrei sapere se la compressa va bene se secondo lei vi sono altri accertamenti da fare questo mi succede prevalentemente una volta al mattino e se arrivo alla sera con questo fastidio in gola non tossisco per il fastidio che so gia mi arriva dopograzie infinite

    1. Dr. Cimurro (farmacista)
      Dr. Cimurro (farmacista)

      La cura prescritta va benissimo e valuterei di associare una terapia di supporto psicologico.

  15. Anonimo

    Salve Dottore!!! E da ieri che ho una sensazione strana in bocca e mi sto preoccupando…. pensavo fosse un intossicazione ….perché questo fastidio l ho notato subito dopo aver finito di mangiare spaghetti alle vongole…. poi leggendo su internet l intossicazione da vomito nausea e diarrea ….che io non ho…. ho solo la bocca impastata…. come se avessi mangiato del lardo insieme al sedano…. a volte da l impressione anche di essere indolenzita. .cosa può essere secondo Lei? La ringrazio…

    1. Dr. Cimurro (farmacista)
      Dr. Cimurro (farmacista)

      Forse un po’ di reflusso, ma è solo un’ipotesi. Beve a sufficienza? Assume farmaci (per esempio antistaminici per l’allergia)?

  16. Anonimo

    Gentile Dottore,
    da qualche mese ho delle ricorrenti macchie scure sulla parte centrale della lingua e dopo qualche giorno vanno via, ormai così da circa 4 mesi, ma da quattro giorni ho pizzicore sia sulla lingua che sulle labbra e le stesse si sono gonfiate; poi da un giorno ho anche dei taglietti sulla parte centrale della lingua.
    Il colore non è scuro ma ho chiazze chiare.
    Inoltre ho una estrema secchezza delle fauci di notte
    Prendo molti integratori per l’artrosi tipo glucosamina, olio krill, condroitina, estratto di zenzero, ed ormoni bioidentici mattino e sera perché ho subito una isterectomia totale un anno fa, oltre ad 1 gr. di acetil carnitina e 5 di melatonina tutti i giorni.
    Dopo la palestra di solito assumo 5 gr di bcaa.
    Può essere un affaticamento del fegato? Intanto ho tolto tutto e preso una cpr di Bentelan 1 mg ma le labbra bruciano molto e sono gonfie.
    Grazie per un suo gentile riscontro.

    1. Dr. Cimurro (farmacista)
      Dr. Cimurro (farmacista)

      Ha mai avuto problemi di reflusso gastroesofageo?
      La dieta è sana e varia?

  17. Anonimo

    Salve dottore oggi sono stata dall’otorino ,mi ha detto che il problema e’ la sinusite molto provabilmente la notte dormo con la bocca aperta visto che non riesco a respirare bene col naso..invece per quanto riguarda le tonsille un po arrossate mi ha prescritto un altra cura visto che quella di prima non posso piu farla perche’ sto cercando un bambino,quindi mi ha prescritto bactoblis 1 compressa ogni sera lei lo conosce questo bactoblis e sa dirmi se veramente Si puo usare in gravidanza?? La ringrazio.

    1. Dr. Cimurro (farmacista)
      Dr. Cimurro (farmacista)

      Le confermo che non dovrebbe aver alcuna ripercussione sulla ricerca di gravidanza, è come se fossero dei fermenti lattici.

    2. Anonimo

      Grazie dottore è stato gentilissimo ad aver risposto a tutte le mie domande buona serata alla prossima

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