Bocca secca (xerostomia): cause, rimedi e pericoli

Ultimo Aggiornamento: 1503 giorni

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Introduzione

Avere la bocca secca è un problema piuttosto diffuso che, a prima vista, può sembrare poco più di un fastidio. La bocca secca, però, può impedire di sentire il sapore di ciò che si mangia e può incidere negativamente sulla salute dei denti. Il termine medico che indica la bocca secca è xerostomia.

La bocca secca espone a rischio di infezioni

La bocca secca espone a rischio di infezioni (http://www.flickr.com/photos/exalthim/2557952204/sizes/s/in/photostream/)

La bocca secca è la sensazione che non ci sia sufficiente saliva nella bocca e tutti, di tanto in tanto, ne soffriamo, ad esempio quando siamo nervosi, di cattivo umore o molto stressati, tuttavia avere la bocca secca per la maggior parte del tempo può essere molto fastidioso e può causare gravi problemi di salute.

Se la produzione di saliva è ridotta o si interrompe, la bocca secca può causare problemi, perché la saliva contrasta per esempio la formazione delle carie: la saliva, infatti, limita la proliferazione dei batteri e lava via le particelle di cibo, ma serve anche a migliorare il senso del gusto e a facilitare la deglutizione. Gli enzimi contenuti nella saliva sono infine fondamentali per la digestione.

La terapia della xerostomia dipende dalla causa del problema, ma la bocca secca spesso è un effetto collaterale dei farmaci assunti. La bocca ricomincia a essere normale modificando il dosaggio o cambiando farmaco.

Cause

La xerostomia ha diverse cause, tra cui ricordiamo:

  • Farmaci. Centinaia di farmaci, tra cui alcuni di quelli in vendita in farmacia senza ricetta, hanno come effetto collaterale la xerostomia. Tra i farmaci che con maggior probabilità provocano la bocca secca ricordiamo:
    •  gli antidepressivi e gli ansiolitici,
    • gli antistaminici,
    • i decongestionanti,
    • gli antiipertensivi,
    • gli antidiarroici,
    • i miorilassanti,
    • i farmaci per l’incontinenza urinaria,
    • i farmaci per il morbo di Parkinson.
  • Età. L’invecchiamento non è un fattore di rischio per la bocca secca, però gli anziani assumono con maggior probabilità i farmaci che possono provocare la xerostomia. Gli anziani, inoltre, corrono maggiori rischi di soffrire di problemi di salute in grado di causare la bocca secca.
  • Terapia antitumorale. I chemioterapici possono alterare la composizione della saliva e la quantità di saliva prodotta, provocando la secchezza delle fauci. La radioterapia alla testa e al collo può danneggiare le ghiandole salivari, causando una consistente diminuzione della produzione di saliva.
  • Lesioni ai nervi. Una lesione o un intervento chirurgico che causa danni ai nervi della testa e del collo è anche in grado di provocare la xerostomia.
  • Altre patologie. La bocca secca può essere provocata da determinate patologie (o terapie), come la syndrome di Sjögren, il diabete, il morbo di Parkinson, l’HIV/AIDS, l’ansia e la depressione. L’ictus e il morbo di Alzheimer possono dare l’impressione di avere la bocca secca, anche se le ghiandole salivari funzionano normalmente. Il russamento e il fatto di respirare con la bocca aperta possono contribuire al problema.
  • Tabacco. Il tabacco, sia da fumare sia da masticare, può far peggiorare i sintomi della xerostomia.

Sintomi

Se non producete una quantità sufficiente di saliva, noterete probabilmente uno o più dei sintomi seguenti:

  • Bocca secca ed appiccicosa,
  • Sensazione di bruciore alla bocca
  • Saliva spessa e viscosa,
  • Piaghette o fessure ai lati della bocca,
  • Labbra secche,
  • Sensazione di gola secca,
  • Lingua secca e ruvida,
  • Alito cattivo,
  • Difficoltà a parlare e a deglutire,
  • Mal di gola,
  • Alterazione del senso del gusto,
  • Infezione micotica nella bocca,
  • Aumento della placca, delle carie e dei problemi alle gengive,
  • Nelle donne che soffrono di xerostomia il rossetto tende ad aderire ai denti.

Quando chiamare il medico

Se avvertite i segni e i sintomi della bocca secca, prendete un appuntamento con il vostro medico di famiglia o con il dentista.

Diagnosi

Ecco alcune informazioni che vi aiuteranno a prepararvi alla visita e a prevedere che cosa farà il medico o il dentista.

Che cosa fare

  1. Fate un elenco di tutti i sintomi di cui soffrite, compresi quelli che apparentemente non sembrano collegati al motivo per cui avete prenotato la visita.
  2. Mettete per iscritto tutte le informazioni importanti che vi riguardano, compresi i motivi di stress o i cambiamenti recenti nella vostra vita, che potrebbero aver contribuito alla comparsa della bocca secca.
  3. Fate un elenco di tutti i farmaci prescritti dal medico, delle vitamine, degli integratori e dei farmaci da banco che state assumendo.
  4. Fate un elenco di domande da rivolgere al medico.

Che cosa farà il medico

Il medico o il dentista probabilmente vi faranno diverse domande, tra cui:

  1. Quando ha iniziato ad avvertire i sintomi?
  2. I sintomi sono continui o intermittenti?
  3. Recentemente ha iniziato ad assumere qualche nuovo farmaco?
  4. Fuma o mastica tabacco?
  5. Beve alcolici?
  6. C’è qualcosa che le sembra alleviare i sintomi o stimolare la produzione di saliva?
  7. C’è qualcosa che sembra far peggiorare i sintomi?

Che cosa fare in attesa della visita

Per aumentare la quantità di saliva prodotta:

  • Bevete qualche sorso d’acqua ogni tanto o masticate un chewing gum senza zucchero.
  • Ricordate di lavarvi sempre i denti per prevenire la formazione di carie.
  • Per alleviare considerevolmente i sintomi, cercate di evitare il più possibile il tabacco.

Esami e diagnosi

Per capire se soffrite di xerostomia, il medico o il dentista esamineranno la vostra bocca e vi chiederanno informazioni sui vostri problemi di salute passati.

In alcuni casi, per diagnosticare la causa del problema, potrebbero essere necessari gli esami del sangue, gli esami di imaging delle ghiandole salivari o la misurazione della quantità di saliva prodotta.

Cura e terapia

Se il medico ritiene che la causa della bocca secca sia da imputare ai farmaci, probabilmente cambierà il dosaggio o vi farà cambiare medicinale, passando a un altro che non provochi i sintomi.

Il medico, inoltre, potrebbe prescrivervi la pilocarpina o la cevimelina, che stimolano la produzione di saliva.

Nei casi più gravi, per prevenire le carie, il dentista può costruire su misura una specie di copertura per i denti, riempita di fluoro, da indossare durante la notte.

Stile di vita e rimedi pratici

Se il medico non è riuscito a diagnosticare o a risolvere la causa del disturbo, i consigli seguenti possono aiutarvi ad alleviare i sintomi della xerostomia e a mantenere i vostri denti in buona salute.

  1. Bevete acqua o bevande senza zucchero durante i pasti, per facilitare la masticazione e la deglutizione. Riuscirete anche a sentire meglio il gusto degli alimenti.
  2. Evitate gli alimenti speziati o salati che possono far male alla bocca, se già si soffre di bocca secca.
  3. Masticate un chewing gum od una caramella senza zucchero: le caramelle agli agrumi, alla cannella o alla menta sono le più indicate.
  4. Cercate di assumere meno caffeina, che può far seccare molto la bocca. Evitate quindi le bevande che la contengono come il caffè, il té ed alcuni tipi di bevande gasate.
  5. Evitate gli alimenti zuccherati o acidi e le caramelle, perché favoriscono le carie ai denti.
  6. Evitate completamente il tabacco, sia da fumare sia da masticare.
  7. Bevete frequentemente qualche sorso d’acqua o tenete in bocca un cubetto di ghiaccio per idratare la bocca.
  8. Provate i sostitutivi della saliva in vendita in farmacia senza ricetta. Cercate prodotti a base di carbossimetilcellulosa o di idrossietilcellulosa.
  9. Evitate gli antistaminici e i decongestionanti da banco, perché potrebbero far peggiorare i sintomi.
  10. Respirate con il naso, anziché con la bocca.
  11. Di notte usate l’umidificatore nell’ambiente in cui dormite.

Se soffrite di bocca secca dovrete fare particolarmente attenzione alla salute dei denti. Ricordate di:

  1. Lavare delicatamente i denti almeno due volte al giorno,
  2. Passare il filo interdentale tutti i giorni,
  3. Usare un dentifricio a base di fluoro, chiedete al medico se ve ne può prescrivere uno che vi sia utile.
  4. Usate un colluttorio a base di fluoro o un gel a base di fluoro prima di andare a dormire, ma non usatene che contengano alcool perché può far seccare la bocca.
  5. Cercate di evitare gli alimenti appiccicosi e dolci; se non riuscite a evitarli, lavatevi i denti subito dopo averli mangiati.
  6. Andate dal dentista almeno due volte all’anno. Il dentista potrebbe anche consigliarvi di usare un gel a base di fluoro: il gel, disponibile in farmacia su ricetta, è una specie di dentifricio e serve per prevenire le carie.

Medicina alternativa

Le ricerche sull’agopuntura hanno dimostrato che questo rimedio alternativo potrebbe essere utile per chi soffre di xerostomia provocata da diversi fattori, soprattutto dalla radioterapia. L’agopuntura comporta l’inserimento di minuscoli aghi in diversi punti dell’organismo, a seconda della zona che presenta il disturbo.

Traduzione ed integrazione a cura di Elisa Bruno


Revisione scientifica e correzione a cura del Dr. Guido Cimurro (farmacista)
Le informazioni contenute in questo articolo non devono in alcun modo sostituire il rapporto dottore-paziente; si raccomanda al contrario di chiedere il parere del proprio medico prima di mettere in pratica qualsiasi consiglio od indicazione riportata.

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Domande, suggerimenti e segnalazioni

    1. Daniela

      Puó il reflusso bloccare la salivazione,per mesi,per poi diventare(salivazione)densa e collosa con difficoltà a deglutirla?

  1. MARCO 28 ANNI

    salve dottore oggi ho sentito sapore di sangue in bocca ho sputato in una carta è la saliva era rosata che sarà non ho tosse ne vomito è uscita cosi con la saliva

  2. elidjona

    Salve dottore e quasi le due di notte ,non riesco a prendere sonno perché sento gli ochi caldi da dentro e la bocca secca ,ho bevuto tanta acqua durante il giorno ,cmq sto passando un grande stress le ultimi 10 giorni … Contatterò il mio medico cmq ,ma si com’è fine settimana volevo una. Risposta da parte sua ,devo avere paura da questa cosa ?// grazie

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Potrebbe essere solo lo stress, ma è solo attraverso la visita che avrà una risposta certa.

  3. Giuseppe

    ho da alcuni mesi la bocca secca,nessuno riesce a darmi una risposta precisa.Prendo medicicine antidepressive,per la pressione sanguigna e ansilolitici.Non ne posso più,non gusto il mangiare,non ho fame.

  4. Anonimo

    buonasera vorrei chiedervi, quando fa male un dente cariato c’è necessariamente anche la gengiva gonfia e dolorante o può far solo male e basta?
    grazie

  5. Emiliano

    Egregio dottore.
    sto asdumendo un antidepressivo da circa 4 mesi e da un paio di giorni ho spesso la bocca secca però non completamente infatti sento i sapori abbastanza bene anche se a volte un po più amari.
    avevo pensato che bevessi poco , però mi sembra che faccia pipi in modo regolare e circa 2 mesi da durante già la cura ho fatto esami urine normalissime.
    idem tiroide reni e fegato.
    Emocroma ieri nella norma…..
    a cosa si deve questa sensazione?
    .mi sento anche stanco e senza forze che aumentano sempre di più sino alla sera in cui sono molto carico e felice e di fatti non dormo bene perché vorrei uscire, ogniogni tanto ho anche gli occhi appannati… come quando di solito ci si sveglia la mattina..
    Potrebbe esse

  6. Emiliano

    Se fosse così è pericoloso? Dovrei chiedere al medico di smettere con questo farmaco? Mi trovo così bene dopo che ho provato già 3 farmaci

  7. Osvaldo

    Buon giorno
    Da un po di tempo mi si forma ai lati della bocca nelle labbra una sorta di placca bianca dopo magari aver parlato per tempo.
    Si può risolvere con collutorio o con farmaci?
    Attualmente non prendo alcun farmaco per nessuna patologia.

  8. Stefania Godwin

    Salve dottore
    Io non parlo bene la s le consonanti e la z e quando parlo forte la saliva in bocca pou essere

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Valuterei di parlarne con un logopedista, probabilmente può aiutarla a superare le difficoltà.

  9. sonia

    salve Dottore, la ringrazio delle sue risposte sempre molto utili e le sottopongo il mio problema: da qualche mese ho notato, sulla parte superiore della lingua, come una papilla più grande delle altre che sporge, ma è dello stesso colore del resto della superficie linguale. e di solito non mi dà problema. Siccome ho usato un collutorio un po’ forte, può essere quella la causa della formazione della papilla? o devo preoccuparmi e fare degli accertamenti? grazie in anticipo x la sua risposta.

    1. sonia

      me ne sono accorta da un paio di mesi, ma forse era presente da più tempo….cosa posso fare?

    2. Dr. Cimurro (farmacista)

      Suggerirei una visita medica per chiarire la natura del problema (senza vedere è impossibile fare ipotesi); escluderei che possa essere il collutorio.

  10. Anonimo

    Buonasera dottore,io assumo daparox da un anno ormai e ultimamente ho dovuto riaumentare la dose,da 3 giorni o bocca secca,penso sia il farmaco la causa,perche mi successe anche quando lo assumevo anno scorso,devo aspettare che passi da solo?

  11. cinzia

    Dottore sono circa tre mesi che soffro di bocca secca che allappa, ho anche preso delle vitamine pensando fosse una carenza. Il sapore dei cibi lo sento alterato, e avendo sempre la bocca secca parlo anche male. L endocrinologia dice di rivolgermi ad un reumatologia lei che ne pensa? Grazie

  12. cinzia

    Secchezza oculare no . Bevo ma quando bevo comunque la bocca è secca. Ho fatto anche un emo cromo completo ed è tutto apposto. Ma purtroppo la bocca è secca tutto il giorno, e non so come venirne fuori. Che mi consiglia?
    La ringrazio.

  13. Anonimo

    Salve dottore, poco fa mi è capitata una cosa strana. Dopo aver lavato i denti sento un bruciore sulla punta della lingua e nella gola, come se avessi mangiato del peperoncino. Non passa, sono un po preoccupata cosa potrebbe essere?

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Magari una piccola irritazione che, al contatto con l’essenza di menta del dentifricio, ha causato la sensazione.

    2. Anonimo

      Stamattina ho ancora un po’ di fastidio, proverò a cambiare dentifricio, avevo paura di aver ingerito qualcosa di nocivo..

  14. Enrico

    innanzitutto buongiorno dottore. E’ un po di tempo. da mesi credo, che soffro di notevole secchezza alla bocca subito dopo pranzo in relazione all’inizio della digestione . Ho pensato che questo data la mia eta’ 75 anni. fosse correlata al fatto che non ho mai bevuto molta acqua difetto al quale cerco con buona volonta’ di ovviare. Volevo se possibile qualche indicazione sulle possibili cause ed eventuali rimedi. La ringrazio in anticipo del suo illuminato parere e resto in attesa.
    Cordialmente Enrico

  15. stefy

    salve dottore,da qualche settimana ho notato che la mia lingua è secca e produco meno saliva. Sono in cusa per una pullizia dal dentista che mi ha prescritto il colluttorio Cordosyl. Ho smesso di utilizzarlo una settimana fa perchè lo trovavo forte. Crede che sia lui la causa o può essere la tiroide visto che soffro di tiroidite. Grazie

    1. stefy

      bevo parecchio la mattina a digiuno e qualche altro bicchiere durante la giornata, anche perchè ho la bocca secca e quindi necessito di bere.

    2. Dr. Cimurro (farmacista)

      Anche gli occhi sono secchi? Altri sintomi? La tiroide è legata ad un problema autoimmune?

    3. stefy

      si utilizzo quitidianamente il collirio per una idratazione degli occhi.
      Assumo eutirox giornalmente, perchè soffro di tiroidite di Hashimoto da oltre 7anni. Quest’anno sono entrata in menopausa forzata per problemi oncologici.

    4. Dr. Cimurro (farmacista)

      Aspettiamo di vedere come va al termine dei lavori in bocca (ma lo faccia presente anche al dentista).

  16. alex

    Salve dottore è da circa 15 giorni che ho la bocca secca a momenti alterni ma soprattutto la mattina, mi sono accorto che ho anche difficoltà a respirare dal naso, non so se è una forma allergica, oppure se è l’efexor che assumo da quasi un anno, oppure non bevo abbastanza, ho sentito dire che l’antidepressivo potrebbe provocare questi effetti, che ne pensa dottore? cosa mi consiglia di fare? grazie

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Il primo passo è sicuramente bere di più, almeno 1-1.5 l al giorno.

  17. piero

    salve dottore durante il sonno di notte mi si secca la bocca e gola provocando risvegli ho 47 anni ammetto di non bere tanto tempo indietro si verificava 1-2 settimanale ora quasi tutte le notti

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Purtroppo bere è davvero indispensabile, ma verifichi anche che non sia un problema di congestione nasale.

  18. franco

    Da un po di tempo soffro di bocca asciutta la notte è per agevolati bevo acqua assumo dei farmaci tipo folina_zoprazide_tamsulosina_ coumadin _e adesso ho aggiunto vasox 600 puo’ essere uno questi medicinali

  19. Conny

    Buon giorno Dottore da una settimana che ho la bocca secca è appiccicosa con prurito a la lingua e anche intorno alla bocca con leggero formicolio.. Sono diabetica ma purtroppo non bevo molto ma sono
    molto preoccupata. Scusate il mio italiano sono straniera… Grazie

    1. Conny

      Si dottore.. E da una settimana che mi sta succedendo. Mi hanno detto anche che puo dipendere dalla cervicale io ne soffro ho due ernie.?? . Oltre che sono ipertensa… Come vedi non mi faccio mancare niente grazie delle risposte..

    2. Dr. Cimurro (farmacista)

      Molto più probabile che sia leggermente disidratata perchè beve troppo poco.

  20. gina

    Gentile dott e da 2 anni che prendo cinbalt 60 e poi prendo pure gocce EN e da una settimana che prendo mio rilassante quetiapina 50 mm ma è da parecchio tempo che ciò sembra la bocca asciutta o fatto varie visite tutti negative il problema e che mi tira tutto lo stomaco e tutti i denti e non posso masticare e mi sento tutta rigida nonostante prendo mio rilassante quetiapina che mi puoi aiutare che cosa devo fare e a chi mi devo rivolgermi per fare qualche visita sono stata da pertutto ma senza risultati per favore aiutatemi che
    sto male oppure se qualcuno a i stessi mie problemi grazie Gina

  21. Gina

    Si dott ciò la bocca asciutta ma il problema di più è che mi tira lo stomaco e i denti e mi rigidisce tutta ora la mia dott mi a scritto delle pinole QUETIAPINA TEVA 50 mg a rilascio prolungato che pensa lei li devo prendere che mi aiutano mi faccia sapere buona serata Gina

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Sì, si fidi della sua dottoressa e ne segua scrupolosamente le indicazioni.

  22. Franca

    Dottore buonasera ho fatto l implantologia dopo una settimana non ho salivazione vorrei un consiglio grazie

  23. Antonella

    Anche a me è stato fatto un impianto circa due settimane fa nell’arcata superiore destra. Da alcuni giorni mi sono accorta di avere la bocca secca, impastata, sintomo che si sta aggravando sempre più, con risvegli notturni. Può essere la conseguenza dell’impianto? E’ un danno definitivo?
    La ringrazio del suo parere e consiglio.

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Non è necessariamente correlato; il dentista cosa ne pensa?

  24. tery

    Buongiorno dott.. E da diversi giorni che c ho dei problemi alla bocca, nel senso che sembra avessi pepe o peperoncino alla punta della lingua anche nei lati ,nel palato, in gola, lo sento in varie punti della bocca, ho anche la patina un po biancastra, mi SN data in bocca lo spray ialoclean, ma mi sentivo peggio, avevo fatto il tampone farine e negativo,avevo fatto la visita otorinolaringoiatria, e nn c aveva trovato nulla. Solo mi ha prescritto esomopanzolo e il garviscon, ritiene che viene via dello stomaco o di stress… Lei cosa mi può dire di tutto ciò? GRZ dott

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      L’ipotesi fatta dallo specialista mi sembra assolutamente plausibile.

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