Appendicite: sintomi, diagnosi, dieta e terapia

Ultimo Aggiornamento: 52 giorni

In sintesi

http://digestive.niddk.nih.gov/ddiseases/pubs/appendicitis/images/Appendicitis.jpg

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  • L’appendicite è un doloroso gonfiore dovuto ad infezione dell’appendice (anche chiamata appendice vermiforme).
  • L’appendice è una borsa grande come un dito attaccata all’intestino crasso e collocata nell’area inferiore destra dell’addome.
  • I sintomi dell’appendicite comprendono: dolore addominale, inappetenza, nausea, vomito, stitichezza o diarrea, incapacità di espellere gas, qualche linea di febbre e gonfiore addominale.
  • Il dottore può diagnosticare la maggior parte dei casi di appendicite con un’anamnesi medica personale ed eseguendo una visita. A volte le prove di laboratorio e gli imaging test servono a confermare la diagnosi.
  • Di solito l’appendicite viene curata rimuovendo l’appendice.
  • L’appendicite è un’emergenza medica che richiede cure immediate.

Che cos’è l’appendicite?

L’appendicite è un doloroso gonfiore provocato da un’infezione dell’appendice.

Che cos’è l’appendice?

L’appendice è una borsa grande come un dito facente parte dell’intestino crasso e collocata nella parte inferiore destra dell’addome. Non è ancora del tutto chiarito il suo funzionamento, anche se alcune teorie ipotizzano che svolga un ruolo di secondo piano nel sistema immunitario, diffuso è il parere  secondo cui sia del tutto inutile.

La rimozione dell’appendice non sembra influire in alcun modo sulla salute di una persona.

Che cosa causa l’appendicite?

Un’ostruzione del lume (l’interno dell’appendice) può causare appendicite. Il muco prodotto retrocede nel lume causando la moltiplicazione dei batteri che normalmente si trovano all’interno dell’appendice. La conseguenza è che l’appendice si gonfia e viene infettata.

Fonti di ostruzione possono essere:

  • feci,
  • parassiti,
  • crescita anormale del tessuto linfatico (per esempio a causa del morbo di Crohn),
  • corpi estranei o noccioli (uva, ciliege, peperoni),
  • tumori.

Un’appendice infiammata probabilmente scoppierà se non viene rimossa. Scoppiando diffonderebbe l’infezione dappertutto nell’addome, causando peritonite.

A chi può capitare?

Tutti possono essere soggetti all’appendicite, ma è più comune in persone tra i 10 e i 30 anni di età.

Quali sono i sintomi dell’appendicite?

La maggior parte delle persone con appendicite manifesta i classici sintomi che qualsiasi dottore può facilmente identificare.

Il sintomo principale è dolore addominale, di solito improvviso, spesso inducendo una persona a svegliarsi di notte: si avverte prima di ogni altro sintomo, inizia vicino all’ombelico e continua più in basso e verso destra. E’ un dolore nuovo e diverso da ogni altro dolore avvertito prima d’ora, peggiora nel giro di poche ore e aumenta d’intensità muovendosi, facendo profondi respiri, tossendo o starnutendo.

Altri sintomi dell’appendicite possono essere:

  • inappetenza,
  • nausea,
  • vomito,
  • stitichezza o diarrea,
  • incapacità di espellere gas,
  • qualche linea di febbre che segue altri sintomi,
  • gonfiore addominale,
  • sensazione che la defecazione allevierà il disagio.

Sintomi che variano e che possono mimetizzarsi con altre cause di dolori addominali includono:

  • ostruzione intestinale,
  • malattie infiammatorie dell’intestino,
  • malattie infiammatorie pelviche e altri disturbi ginecologici,
  • aderenza intestinale,
  • stitichezza.

Come viene diagnosticata l’appendicite?

Un dottore o un altro operatore sanitario può diagnosticare la maggior parte dei casi di appendicite prendendo un’anamnesi medica personale ed eseguendo delle visite mediche. Se una persona presenta i classici sintomi il dottore potrebbe consigliare un immediato intervento chirurgico per rimuovere l’appendice prima che scoppi. Nel caso in cui una persona non presenti la tradizionale sintomatologia, si potrebbe ricorrere a prove di laboratorio e test diagnostici per confermare la diagnosi di appendicite. Le analisi potrebbero anche aiutare a diagnosticare l’appendicite in persone incapaci di descrivere adeguatamente i loro sintomi, come bambini o persone con danni al cervello.

Durante la visita il medico farà delle specifiche domande riguardo i sintomi e lo stato di salute in generale. Le risposte a queste domande aiuteranno ad escludere altre condizioni. Successivamente verrà valutato quando è iniziato il dolore e la sua esatta collocazione e gravità. Può essere utile sapere quando gli altri sintomi sono comparsi

I dettagli sul tipo di dolore addominale sono la chiave per diagnosticare l’appendicite. Il medico valuterà il dolore toccando o facendo pressione su specifiche zone dell’addome, reazioni che possono essere segno di appendicite sono:

  • Contrattura di difesa addominale. La contrattura di difesa addominale avviene quando una persona tende i muscoli addominali durante una visita.
  • Il dottore farà un esame sulla sensibilità al rilascio facendo pressione con le mani sull’addome e poi rilasciando. Una persona potrebbe anche avvertirla come dolore quando l’addome viene urtato, per esempio quando urta contro qualcosa o subisce un colpo.
  • Manovra di Rovsing. Con le dita e il palmo della mano si esercita una pressione sull’addome a livello della fossa iliaca sinistra. Quindi la mano viene spostata progressivamente verso l’alto a comprimere il colon discendente. Se la manovra evoca dolore nella fossa iliaca destra si dice positiva ed è un segno, incostante, di appendicite acuta.
  • Manovra di Psoas. Il muscolo destro psoas investe la pelvi vicino all’appendice. Flettendo questo muscolo si avvertirà dolore addominale se l’appendice è infiammata. Il dottore può valutarlo facendo resistenza con il ginocchio destro quando il paziente cerca di alzare la gamba destra mentre si sta sdraiando.
  • Sintomi del muscolo otturatore. Anche il muscolo otturatore destro passa vicino all’appendice. Il dottore fa un’analisi sui sintomi del muscolo otturatore chiedendo al paziente di sdraiarsi con la gamba destra piegata al ginocchio. Muovendo il ginocchio piegato a sinistra e a destra è costretto a flettere il muscolo otturatore avvertendo cosi dolore addominale se l’appendice è infiammata.
  • Alle donne in età feconda potrebbe essere chiesto di sottoporsi a un esame pelvico per escludere problemi ginecologici, che a volte causano dolori addominali simili all’appendicite.
  • Il dottore potrebbe anche esaminare il retto che può essere sensibile all’appendicite.

Test di laboratorio ed altri esami

Gli esami del sangue servono a verificare segni di infezione, come ad esempio un alto livello di globuli bianchi. Gli esami del sangue possono anche mostrare disidratazione o squilibrio di fluidi e di elettroliti. L’analisi delle urine serve a escludere un infezione del tratto urinario. Il dottore può anche prescrivere un test di gravidanza per le donne.

Una tomografia computerizzata (CT), tramite le imagini del corpo, può aiutare a diagnosticare l’appendicite e altre fonti di dolore addominale. L’ultrasuono è a volte utilizzato per cercare i segni di appendicite, soprattutto in persone molto magre o giovani. Una radiografia addominale è raramente utile per diagnosticare l’appendicite, ma può essere usata per cercare altre fonti di dolore addominale. Le donne in età fertile dovrebbero fare un test di gravidanza prima di sottoporsi a una radiografia o a una tomografia computerizzata, poiché l’uso di radiazioni potrebbe essere dannoso per il feto.

Terapia dell’appendicite

L’appendicite è un’emergenza medica che richiede cure immediate. Chiunque pensi di avere l’appendicite deve consultare il proprio dottore o recarsi al pronto soccorso immediatamente. Una rapida diagnosi riduce le probabilità che l’appendice scoppi, migliorando cosi il tempo di guarigione.

Di solito l’appendicite viene curata rimuovendo chirurgicamente l’appendice. Se si sospetta un’appendicite, spesso il dottore consiglia un intervento chirurgico senza eseguire approfondite analisi diagnostiche. Un immediato intervento chirurgico ridurrà la possibilità che l’appendice scoppi.

L’intervento chirurgico per rimuovere l’appendice viene chiamato appendicectomia e può esere eseguito in due modalità.

  • Il metodo più vecchio prevede una laparotomia, con cui si rimuove l’appendice attraverso una singola incisione nell’area inferiore destra dell’addome.
  • Il nuovo metodo è chiamato video-laparo-appendicectomia, con cui vengono eseguite diverse incisioni più piccole usando speciali strumenti chirurgici appositi per le incisioni per rimuovere l’appendicite. L’intervento chirurgico laparoscopico è causa di meno complicazioni, come infezioni post-operatorie, e permette una ripresa in un tempo inferiore.

Occasionalmente un intervento chirurgico rivela una appendice sana. In tali casi molti chirurghi rimuovono comunque l’appendice per evitare una futura possibilità di appendicite. Raramente un intervento chirurgico rivela un problema diverso, che può anche essere risolto durante la stessa operazione.

A volte intorno all’appendice scoppiata si forma un ascesso, chiamato ascesso appendicolare.  Un ascesso è una massa piena di pus che viene causata dal tentativo del corpo di impedire all’infezione di diffondersi. L’ascesso può essere trattato durante l’intervento o, più comunemente, drenato prima dello stesso. Per drenare un ascesso viene collocato un tubo al suo interno attraverso la parete addominale, la tomografia computerizzata viene usata per trovare il punto preciso. Il tubo del drenaggio viene lasciato nel punto per circa 2 settimane, mentre gli antibiotici vengono dati per curare l’infezione. Da 6 a 8 settimane più tardi, quando l’infezione e l’infiammazione sono sotto controllo, viene eseguito l’intervento chirurgico per rimuovere ciò che rimane dello scoppio dell’appendice.

La cura senza intervento chirurgico può essere fatta se questo non è possibile, se una persona non sta abbastanza bene da potersi sottoporre ad un’operazione per esempio. Alcune ricerche suggeriscono che l’appendicite può migliorare senza interventi chirurgici. Una cura senza intervento chirurgico include antibiotici per curare l’infezione ed una dieta di liquidi o leggera affinchè l’infezione guarisca. Una dieta leggera è povera di fibre e passa facilmente nel tratto gastrointestinale.

Con le cure adeguate la maggior parte delle persone guarisce dall’appendicite e non ha bisogno di apportare cambiamenti nella propria dieta, nell’esercizio fisico o nello stile di vita. La completa guarigione dall’intervento chirurgico avviene in 4-6 settimane. La limitata attivita fisica durante questo periodo serve alla guarigione dei tessuti.

Fonte: NIH.gov

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Domande, suggerimenti e segnalazioni

  1. Francesco

    Ho mancato di dire l’epididimite che ho menzionato l’ho riscontrata mediante visita urologica, l’ultimo mese, quindi aggiungo qui. Aggiungerei poi che anche, sensazione di calore intento in quella zona dolente al tatto, o ad un movimento che comprende quella zona.

    1. Dr. Cimurro (farmacista)
      Dr. Cimurro (farmacista)

      Potrebbe essere un po’ di meteorismo, ma raccomando una visita medica, è davvero l’unico modo per una diagnosi certa.

    2. Francesco

      Grazie per la celere risposta.
      Visita medica già prenotata.
      Non potevo immaginare che del meteorismo potesse portare cose come le ho descritto, appunto, una zona bassoventre dx molto dolente alla digitopressione.
      Ho un alimentazione parecchio scorretta, ma fortunatamente non fumo e non bevo. Sono 10 giorni o più che prendo l’antibiotico Bactrim per l’epididimite da me citata. Potrebbe essere anche questa cura una causa del dolore, e quindi, del problema da lei supposto?
      Grazie infinitamente, la sua risposta mi ha tranquillizzato molto.

    3. Dr. Cimurro (farmacista)
      Dr. Cimurro (farmacista)

      Sì, possibile, tra l’altro la scheda tecnica riporta (anche se rara) la possibilità di dolori addominali.

  2. Vittorio

    Salve dottore, avrei bisogno di un suo parere. Da un paio di giorni sento un dolore medio-forte all’ addome, tuttavia lo sento sia dalla parte sinistra che da quella destra, e ogni il dolore si sposta anche sulla schiena e verso il le cosce. Secondo lei potrebbe trattarsi di appendicite?

    1. Dr. Cimurro (farmacista)
      Dr. Cimurro (farmacista)

      Improbabile, ma è solo attraverso la visita che sarà possibile una diagnosi esatta.

  3. amy

    Buonasera, a mio padre 62 anni, ieri è stata trovata un infezione dell’appendicite, attorniata da una specie di grasso ma io non ci capisco nulla vorrei saperne di più Dottore, hanno mandato le feci ad analizzare perché sospettano un cancro!
    Come si può capire se è cancro come si manifesta si può intervenire in tempo se è in stadio iniziale? cosa mi consiglia di fare, oltre che starli vicino?
    Grazie attendo un suo cenno

    1. Dr.ssa Fabiani (Medico Chirurgo)
      Dr.ssa Fabiani (Medico Chirurgo)

      Mi sembra una situazione confusa, hanno parlato di infezione o altro? dovrebbe parlarne coi medici che lo seguono e farsi spiegare per bene la situazione, perché da quello che dice non possiamo ipotizzare nulla.

  4. Anna

    Buongiorno vorrei sapere quali sono le analisi che bisogna fare per sapere se c’è l’appendicite? E soprattutto può capitare che a volte non si veda da un’ecografia o dalle analisi stesse? Grazie in anticipo

    1. Dr.ssa Fabiani (Medico Chirurgo)
      Dr.ssa Fabiani (Medico Chirurgo)

      Salve, sì è difficile ma può succedere, se comunque c’è un’appendicite si manifesta in qualche modo, anche l’ecografia mostra comunque dei dubbi e in tal caso si può decidere di approfondire con altri esami, tipo la Tc, ma ci deve comunque essere qualcosa a livello clinico che faccia scaturire il sospetto.

    2. anonimo

      Mia figlia il 14 dicembre deve essere operata di appendicite dopo forte coliche e 4 ore di pronto soccorso,volevo sapere lei ha sempre problemi col ciclo molto lungo e abbondante tanto da farle abbassare di molto il ferro,volevo sapere se poteva essere legato all’appendicite,grazie

  5. Tizia

    Buonasera Dottore, da stamattina mio padre accusa dei dolori addominali pelvici e dolori intestinali, ha anche rovesciato ed ha male alla gamba sinistra. Ha anche difficoltà ad andare di corpo.
    Da cosa pensa possa dipendere?
    La ringrazio anticipatamente per eventuali risposte

    1. Dr. Cimurro (farmacista)
      Dr. Cimurro (farmacista)

      Mi dispiace, ma non mi sento di fare ipotesi; dalla descrizione dei sintomi cercherei comunque di contattare il medico appena possibile.

  6. Francesca

    Salve dottore..da tre giorni circa ho un dolore va e vieni …al fianco destro e bassissimo ventre…. e certe volte dolore alla spalla destra….andro in visita questo pom.. x motivi di lavoro…..ma secondo lei cosa potrebbe essere……..e il dolore alla spalla e’ legato al tutto…….ringraziandola della disponibilita’ le porgo i miei saluti

    1. Dr. Cimurro (farmacista)
      Dr. Cimurro (farmacista)

      Viene il dubbio dei calcoli alla colecisti, ma è solo un’ipotesi (che potrebbe spiegare anche il dolore alla spalla).

    2. Francesca

      Grazie mille dottore cmq ho fatto la visita e mi hanno diagnosticato una forte infiammazione alle vie urinarie infatti leucociti 500….ma con la cura va molto meglio e deursil x i calcoli….grazie mille infinitamente

  7. Laura

    Salve dottore, da ieri sera ho un dolorino sopportabile al basso ventre a destra, tra fianco e pube, premetto che X il lavoro che svolgo sono a contatto con i virus tutto il giorno, infatti già da ieri mattina ho avuto un po’ di dissenteria tenuta “sotto controllo” con i fermenti, questo pomeriggio andrò dal medico X la visita, secondo lei potrebbe essere appendicite o una forma virale? Sto effettuando movimenti da sdraiata con la gamba destra ma non ho difficoltà nel movimento, inoltre sento L intestino “brontolare”

    1. Dr.ssa Fabiani (Medico Chirurgo)
      Dr.ssa Fabiani (Medico Chirurgo)

      Non penserei ad un appendicite, che comunque non ha una causa virale; le cause del suo stato possono essere diverse, ha febbre? è più probabile che sia un’enterite, virale o che dipenda da qualcosa che ha mangiato e che abbia irritato il colon.

    2. Dr. Cimurro (farmacista)
      Dr. Cimurro (farmacista)

      Condivido il pensiero della Dr.ssa Fabiani; il medico cos’ha diagnosticato?

    3. Laura

      Salve dottore, il medico non ha riscontrato un problema all appendicite, secondo lui si tratta di una infiammazione all intestino data da un probile virus, ora dovrò prendere i fermenti e fare un po’ di dieta bianca. vi ringrazio per il consulto

    4. Dr.ssa Fabiani (Medico Chirurgo)
      Dr.ssa Fabiani (Medico Chirurgo)

      Bene, vedrà che starà meglio nel giro di qualche giorno.

    5. Laura

      Salve dottori, stamattina mi sono svegliata senza più dolori alla pancia ma con una fortissima nausea e mal di testa, potrebbe essere il virus?

  8. Perera2

    Mia ragazza fa male pancia sinistra..anche gonfiato e anche fa Fatica di camminare e sedersi?? Mi puoi dire che cosa ?? Grazie mille
    Anche sulla faccia ha segni giallo?

    1. Dr.ssa Fabiani (Medico Chirurgo)
      Dr.ssa Fabiani (Medico Chirurgo)

      Serve una visita medica quanto prima, non possiamo aiutarla così.

  9. Aldo

    Buonasera , dottore , mi scuso per il disturbo ma vorrei sottoporvi il mio malessere: da ieri sera percepisco dei bruciori sul fianco destro ad intermittenza , sono fastidiosi ma non dolorosi , mi sono recato in guardia media la quale dopo aver fatto le manovre di rito mi ha diagnosticato una infezione intestinale ! A distanza di 24 h la situazione persiste cosa consigliate o cosa pensate in merito ?!!
    Grazie

    1. Dr.ssa Fabiani (Medico Chirurgo)
      Dr.ssa Fabiani (Medico Chirurgo)

      Hanno diagnosticato un’infezione intestinale solo dalla visita? dovrebbe eseguire quantomeno delle analisi per conferma, se è un’infezione bisogna capire che tipo e quale sia dunque la relativa terapia, non si può pensare di guarire in 24h.

  10. lennysc

    avverto da 3-4 giorni un dolore abbastanza forte al fianco destro in basso ad altezza del bacino. E’ ad altezza dell’appendice ma sul fianco (proprio in basso in mezzo ed in profondità). non ho nausea dolori alla gamba stitichezza nè altri sintomi simili. solo dolore a tratti più acuti ed a tratti meno. se sto fermo non mi duole. se mi muovo si. mi fa male alla pressione ma non si tratta di dolori lancinanti. al momento è sopportabile.
    il medico curante dopo avermi visitato dice che potrebbe trattarsi di una infiammazione del colon o più probabile dell’appendice, esclude il fegato. mi ha mandato a fare le analisi del sangue. attendo gli esiti. intanto ho iniziato una terapia antibiotica e dovrò tenere una dieta tipo “ospedale”.
    i giorni prima di avvertire i sintomi ho un pò esagerato con cibo ed alcol (ho anche mangiato del pesce crudo). di che si tratta? mi riprenderò?
    devo partire x gli stati uniti tra 10 giorni…

    1. Dr. Cimurro (farmacista)
      Dr. Cimurro (farmacista)

      Sono assolutamente plausibili le ipotesi del medico, ma con gli esami del sangue avremo qualche indizio in più.

  11. Anonimo

    Salve é tutto il giorno che ho dolore al fianco basso destro…a volte sento tipo delle fitte in prossimitá della costola…a volte mi sembra che il dolore sia sopra l’ombelico. Se faccio movimenti o schiaccio non ho nessuna variazione del dolore

    1. Anonimo

      Facendo l’esercizio “military press” sento dolore sotto l’ombelico

    2. Dr. Cimurro (farmacista)
      Dr. Cimurro (farmacista)

      Purtroppo in questi casi senza una visita è quasi come tirare a indovinare.

  12. Anonimo

    Salve ho un live dolore da ieri nella zona dell’appendice…non ho nessun sintomi peró di quelli elencati in articolo…puó trattarsi solo di aria?

    1. Anonimo

      Ad andare di corpo nessun problema…se preno con la mano nella zona dell’appendice una volta si 10 che lo faccio sento un lieve pizzichio

    2. Dr.ssa Fabiani (Medico Chirurgo)
      Dr.ssa Fabiani (Medico Chirurgo)

      Si è possibile sia solo aria, se non ha altri sintomi importanti non darei peso.

  13. Nadia

    Buonasera dottore mio figlio di 7 anni accusa male alla gamba destra e un Po di doloroso all addome durante la palpazione giá una volta ha avuto infiammazione di appendicite ma è passata senza aver dovuto ricorrere alla chirurgia l alta volta aveva anche vomito e febbricola ma stavolta nulla può essere di nuovo l infiammazione dell appendicite?come faccio a capire se sia il caso di portarlo in pronto soccorso?

    1. Dr.ssa Fabiani (Medico Chirurgo)
      Dr.ssa Fabiani (Medico Chirurgo)

      Si è possibile, serve una valutazione medica per capirlo.

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