Appendicite: sintomi, diagnosi, dieta e terapia

Ultimo Aggiornamento: 2160 giorni
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In sintesi

  • L’appendicite è un doloroso gonfiore dovuto ad infezione dell’appendice (anche chiamata appendice vermiforme).
  • L’appendice è una borsa grande come un dito attaccata all’intestino crasso e collocata nell’area inferiore destra dell’addome.
  • I sintomi dell’appendicite comprendono: dolore addominale, inappetenza, nausea, vomito, stitichezza o diarrea, incapacità di espellere gas, qualche linea di febbre e gonfiore addominale.
  • Il dottore può diagnosticare la maggior parte dei casi di appendicite con un’anamnesi medica personale ed eseguendo una visita. A volte le prove di laboratorio e gli imaging test servono a confermare la diagnosi.
  • Di solito l’appendicite viene curata rimuovendo l’appendice.
  • L’appendicite è un’emergenza medica che richiede cure immediate.

Che cos’è l’appendicite?

L’appendicite è un doloroso gonfiore provocato da un’infezione dell’appendice.

Che cos’è l’appendice?

L’appendice è una borsa grande come un dito facente parte dell’intestino crasso e collocata nella parte inferiore destra dell’addome. Non è ancora del tutto chiarito il suo funzionamento, anche se alcune teorie ipotizzano che svolga un ruolo di secondo piano nel sistema immunitario, diffuso è il parere  secondo cui sia del tutto inutile.

La rimozione dell’appendice non sembra influire in alcun modo sulla salute di una persona.

Che cosa causa l’appendicite?

Un’ostruzione del lume (l’interno dell’appendice) può causare appendicite. Il muco prodotto retrocede nel lume causando la moltiplicazione dei batteri che normalmente si trovano all’interno dell’appendice. La conseguenza è che l’appendice si gonfia e viene infettata.

Fonti di ostruzione possono essere:

  • feci,
  • parassiti,
  • crescita anormale del tessuto linfatico (per esempio a causa del morbo di Crohn),
  • corpi estranei o noccioli (uva, ciliege, peperoni),
  • tumori.

Un’appendice infiammata probabilmente scoppierà se non viene rimossa. Scoppiando diffonderebbe l’infezione dappertutto nell’addome, causando peritonite.

A chi può capitare?

Tutti possono essere soggetti all’appendicite, ma è più comune in persone tra i 10 e i 30 anni di età.

Quali sono i sintomi dell’appendicite?

La maggior parte delle persone con appendicite manifesta i classici sintomi che qualsiasi dottore può facilmente identificare.

Il sintomo principale è dolore addominale, di solito improvviso, spesso inducendo una persona a svegliarsi di notte: si avverte prima di ogni altro sintomo, inizia vicino all’ombelico e continua più in basso e verso destra. E’ un dolore nuovo e diverso da ogni altro dolore avvertito prima d’ora, peggiora nel giro di poche ore e aumenta d’intensità muovendosi, facendo profondi respiri, tossendo o starnutendo.

Altri sintomi dell’appendicite possono essere:

  • inappetenza,
  • nausea,
  • vomito,
  • stitichezza o diarrea,
  • incapacità di espellere gas,
  • qualche linea di febbre che segue altri sintomi,
  • gonfiore addominale,
  • sensazione che la defecazione allevierà il disagio.

Sintomi che variano e che possono mimetizzarsi con altre cause di dolori addominali includono:

  • ostruzione intestinale,
  • malattie infiammatorie dell’intestino,
  • malattie infiammatorie pelviche e altri disturbi ginecologici,
  • aderenza intestinale,
  • stitichezza.

Come viene diagnosticata l’appendicite?

Un dottore o un altro operatore sanitario può diagnosticare la maggior parte dei casi di appendicite prendendo un’anamnesi medica personale ed eseguendo delle visite mediche. Se una persona presenta i classici sintomi il dottore potrebbe consigliare un immediato intervento chirurgico per rimuovere l’appendice prima che scoppi. Nel caso in cui una persona non presenti la tradizionale sintomatologia, si potrebbe ricorrere a prove di laboratorio e test diagnostici per confermare la diagnosi di appendicite. Le analisi potrebbero anche aiutare a diagnosticare l’appendicite in persone incapaci di descrivere adeguatamente i loro sintomi, come bambini o persone con danni al cervello.

Durante la visita il medico farà delle specifiche domande riguardo i sintomi e lo stato di salute in generale. Le risposte a queste domande aiuteranno ad escludere altre condizioni. Successivamente verrà valutato quando è iniziato il dolore e la sua esatta collocazione e gravità. Può essere utile sapere quando gli altri sintomi sono comparsi

I dettagli sul tipo di dolore addominale sono la chiave per diagnosticare l’appendicite. Il medico valuterà il dolore toccando o facendo pressione su specifiche zone dell’addome, reazioni che possono essere segno di appendicite sono:

  • Contrattura di difesa addominale. La contrattura di difesa addominale avviene quando una persona tende i muscoli addominali durante una visita.
  • Il dottore farà un esame sulla sensibilità al rilascio facendo pressione con le mani sull’addome e poi rilasciando. Una persona potrebbe anche avvertirla come dolore quando l’addome viene urtato, per esempio quando urta contro qualcosa o subisce un colpo.
  • Manovra di Rovsing. Con le dita e il palmo della mano si esercita una pressione sull’addome a livello della fossa iliaca sinistra. Quindi la mano viene spostata progressivamente verso l’alto a comprimere il colon discendente. Se la manovra evoca dolore nella fossa iliaca destra si dice positiva ed è un segno, incostante, di appendicite acuta.
  • Manovra di Psoas. Il muscolo destro psoas investe la pelvi vicino all’appendice. Flettendo questo muscolo si avvertirà dolore addominale se l’appendice è infiammata. Il dottore può valutarlo facendo resistenza con il ginocchio destro quando il paziente cerca di alzare la gamba destra mentre si sta sdraiando.
  • Sintomi del muscolo otturatore. Anche il muscolo otturatore destro passa vicino all’appendice. Il dottore fa un’analisi sui sintomi del muscolo otturatore chiedendo al paziente di sdraiarsi con la gamba destra piegata al ginocchio. Muovendo il ginocchio piegato a sinistra e a destra è costretto a flettere il muscolo otturatore avvertendo cosi dolore addominale se l’appendice è infiammata.
  • Alle donne in età feconda potrebbe essere chiesto di sottoporsi a un esame pelvico per escludere problemi ginecologici, che a volte causano dolori addominali simili all’appendicite.
  • Il dottore potrebbe anche esaminare il retto che può essere sensibile all’appendicite.

Test di laboratorio ed altri esami

Gli esami del sangue servono a verificare segni di infezione, come ad esempio un alto livello di globuli bianchi. Gli esami del sangue possono anche mostrare disidratazione o squilibrio di fluidi e di elettroliti. L’analisi delle urine serve a escludere un infezione del tratto urinario. Il dottore può anche prescrivere un test di gravidanza per le donne.

Una tomografia computerizzata (CT), tramite le imagini del corpo, può aiutare a diagnosticare l’appendicite e altre fonti di dolore addominale. L’ultrasuono è a volte utilizzato per cercare i segni di appendicite, soprattutto in persone molto magre o giovani. Una radiografia addominale è raramente utile per diagnosticare l’appendicite, ma può essere usata per cercare altre fonti di dolore addominale. Le donne in età fertile dovrebbero fare un test di gravidanza prima di sottoporsi a una radiografia o a una tomografia computerizzata, poiché l’uso di radiazioni potrebbe essere dannoso per il feto.

Terapia dell’appendicite

L’appendicite è un’emergenza medica che richiede cure immediate. Chiunque pensi di avere l’appendicite deve consultare il proprio dottore o recarsi al pronto soccorso immediatamente. Una rapida diagnosi riduce le probabilità che l’appendice scoppi, migliorando cosi il tempo di guarigione.

Di solito l’appendicite viene curata rimuovendo chirurgicamente l’appendice. Se si sospetta un’appendicite, spesso il dottore consiglia un intervento chirurgico senza eseguire approfondite analisi diagnostiche. Un immediato intervento chirurgico ridurrà la possibilità che l’appendice scoppi.

L’intervento chirurgico per rimuovere l’appendice viene chiamato appendicectomia e può esere eseguito in due modalità.

  • Il metodo più vecchio prevede una laparotomia, con cui si rimuove l’appendice attraverso una singola incisione nell’area inferiore destra dell’addome.
  • Il nuovo metodo è chiamato video-laparo-appendicectomia, con cui vengono eseguite diverse incisioni più piccole usando speciali strumenti chirurgici appositi per le incisioni per rimuovere l’appendicite. L’intervento chirurgico laparoscopico è causa di meno complicazioni, come infezioni post-operatorie, e permette una ripresa in un tempo inferiore.

Occasionalmente un intervento chirurgico rivela una appendice sana. In tali casi molti chirurghi rimuovono comunque l’appendice per evitare una futura possibilità di appendicite. Raramente un intervento chirurgico rivela un problema diverso, che può anche essere risolto durante la stessa operazione.

A volte intorno all’appendice scoppiata si forma un ascesso, chiamato ascesso appendicolare.  Un ascesso è una massa piena di pus che viene causata dal tentativo del corpo di impedire all’infezione di diffondersi. L’ascesso può essere trattato durante l’intervento o, più comunemente, drenato prima dello stesso. Per drenare un ascesso viene collocato un tubo al suo interno attraverso la parete addominale, la tomografia computerizzata viene usata per trovare il punto preciso. Il tubo del drenaggio viene lasciato nel punto per circa 2 settimane, mentre gli antibiotici vengono dati per curare l’infezione. Da 6 a 8 settimane più tardi, quando l’infezione e l’infiammazione sono sotto controllo, viene eseguito l’intervento chirurgico per rimuovere ciò che rimane dello scoppio dell’appendice.

La cura senza intervento chirurgico può essere fatta se questo non è possibile, se una persona non sta abbastanza bene da potersi sottoporre ad un’operazione per esempio. Alcune ricerche suggeriscono che l’appendicite può migliorare senza interventi chirurgici. Una cura senza intervento chirurgico include antibiotici per curare l’infezione ed una dieta di liquidi o leggera affinchè l’infezione guarisca. Una dieta leggera è povera di fibre e passa facilmente nel tratto gastrointestinale.

Con le cure adeguate la maggior parte delle persone guarisce dall’appendicite e non ha bisogno di apportare cambiamenti nella propria dieta, nell’esercizio fisico o nello stile di vita. La completa guarigione dall’intervento chirurgico avviene in 4-6 settimane. La limitata attivita fisica durante questo periodo serve alla guarigione dei tessuti.

Fonte: NIH.gov

Revisione scientifica e correzione a cura del Dr. Guido Cimurro (farmacista)
Le informazioni contenute in questo articolo non devono in alcun modo sostituire il rapporto dottore-paziente; si raccomanda al contrario di chiedere il parere del proprio medico prima di mettere in pratica qualsiasi consiglio od indicazione riportata.

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Domande, suggerimenti e segnalazioni

  1. Ada

    Va bene, la ringrazio comunque per il suo tempo; ha qualche consiglio da darmi?

    1. Dr. Cimurro (farmacista)
      Dr. Cimurro (farmacista)

      Dieta molto leggera e proceda con le visite/analisi consigliate; in caso di sintomi anomali (dolore forte, febbre, …) torni in PS.

      Mi tenga al corrente.

  2. Federico

    Buonasera dottore,
    Da ieri pomeriggio ho forte mal di pancia con sensazione di sollievo dopo la defecazione e l’emissione di gas. Soffro di colite da stress e di solito la conseguenza è la diarrea dopo cui passa tutto., ma ora invece defecazione quasi difficoltosa così come i gas. Ho preso Debrum e debridat in attesa di andare dal medico che per telefono mi ha detto di prendere buscopan se serve. Potrebbe essere appendicite? Dovrei andare al pronto soccorso?

    1. Dr. Cimurro (farmacista)
      Dr. Cimurro (farmacista)

      La mia sensazione è che non sia appendicite e che i sintomi rientrino invece nel quadro della colite, ma raccomando ovviamente di verificare con un medico.

  3. fabio

    buongiorno ho 27 anni e da qualche giorno ho un dolore al fianco destro, poichè in passato ho avuto episodi di colon irritabile sto assumendo una compressa di spasmomen 40 la sera prima di andare a letto. Tuttavia stamattina mi sono alzato con un forte dolore in zona inguinale, poco sopra il pene sempre a destra. Non ho altri sintomi come nausea o vomito, ho fatto regolarmente colazione (un caffe e un goccio di latte di riso) e sono andato di corpo (le feci erano molto morbide, quasi liquide). Potrebbe trattarsi di un quadro di appendicite, ovvero può darsi che nei giorni passati questo organo si sia infiammato e l’uso dello spasmomen abbia ritardato il tutto? Ho un pò di paura.

    1. Dr. Cimurro (farmacista)
      Dr. Cimurro (farmacista)

      Sembra più colon irritabile, ma raccomando comunque di sentire il parere del medico.

  4. Armando

    Salve Dr.da ieri che sento un fastidioso tremolio frequente, con intervalli 1-2 minuti sotto all’addome lato dx.faccio aria tranquillamente,nn o nausea .noto che vado più spesso a urinare e che faccio le feci molle.o la gola infiammata è tosse grassa. potrebbe essere un problema di appendicite?

    1. Dr. Cimurro (farmacista)
      Dr. Cimurro (farmacista)

      Improbabile, ma come sempre l’ultima parola spetta al medico.

  5. Lino

    Dottore mio figlio e circa dieci giorni che ha male pancia certe volte acuto a sinistra certe volte a destra quando si sdraia va meglio ! Può essere appendicite il dottore mi ha detto che per vedere appendicite bisogna aspettare l acuto forte che arrivi quasi al limite ! Però dott conosco bambini che hanno fatto appendicite senza avere tutti questi dolori e esami del sangue andavano bene e nn avevano febbre però sono arrivati al punto di peritonite ! Dottore mio figlio ha male ! Cosa ne pensa

  6. Anonimo

    Si visitato hanno detto gastrite però il dolore così non so adesso è un Po che va avanti gli hanno dato delle pastiglie lantrox ( nn so se è giusto ) e riopan dopo mangiato esami del sangue solo lipasi a 130 invece che entro 60 ! Può essere infiammazione di qualcosa nn so per avere appendicite quali sono i sintomi ? Però anche vero che nn tutti reagiscono uguali !

    1. Dr. Cimurro (farmacista)
      Dr. Cimurro (farmacista)

      È ancora presto per giudicarne i risultati, a meno di peggioramenti (che andrebbero immediatamente segnalati) proverei ad aspettare.

      Mi tenga al corrente.

  7. Giusi

    Salve dottore. .vorrei anche un suo parere. .. ho un bimbo di tre anni. .. ch’è sempre stato stitico dalla nascita. .però da circa sei mesi. La situazione è peggiorata… Lo aiuto con l’alimentazione. .. cibi ricchi di fibre. .. ho dato diversi sciroppi…bustine. ma il risultato non è positivo. …arriva anche a sette giorni e devo fare per forza la peretta. . Ieri sera appunto dopo la peretta. .è andato però andando a letto… non ha chiuso occhio.. Si è lamentato tutto il tempo toccando la pancia. .all’inizio. . Ha fatto un po d’aria poi più niente. Il dolore Va e viene. Fa capire a basso ventre. Questa mattina sono andata dalla pediatra. .. mi ha escluso se non del tutto un caso di appendicite. Ha visto ch’è pieno d’aria. Mi ha dato i mylicon..La devo escludere la possibilità di un appendicite?sarà ancora pieno? Grazie in anticipo. .

    1. Dr. Cimurro (farmacista)
      Dr. Cimurro (farmacista)

      Con la visita possiamo essere ragionevolmente certi che non sia appendicite, ma rimanga in ogni caso vigile su eventuali sintomi anomali (per esempio febbre).

    2. Anonimo

      Grazie dottore per la sua risposta. … Per essere da quando gli ho dato le gocce..e delle bustine di paxabel. . Da oggi dopo pranzo non si è più lamentato. . Ha mangiucchiato.. ma non ha ancora fatto feci. .e nemmeno l ho sentito fare aria. .. però è tranquillo. .e non ha febbre. .spero. . Che passi e si regolarizza. Ma se dovesse avere dinuovo dolore lo porterò in ospedale per approfondire. Grazie ancora. .

    3. Dr. Cimurro (farmacista)
      Dr. Cimurro (farmacista)

      Ottimo, il fatto che non abbia più dolore è un ottimo segno.

  8. Rossella

    Salve dottore, è da ieri sera che che avverto dolore che parte d all’inguine e sale su per il fianco, non è dolore insopportabile, stanotte ho preso spasmex e stamattina anche, ma il dolore NN è passato del tutto, stesa sto meglio, sul fianco sx ancor meglio, potrebbe essere appendicite?

    1. Dr. Cimurro (farmacista)
      Dr. Cimurro (farmacista)

      È solo una delle possibili cause e probabilmente nemmeno la prima ipotesi, ma certamente se persistesse e ci fossero altri sintomi dubbi (febbre e/o mancanza di appetito, …) è consigliabile verificare con la guardia medica.

  9. Anonimo

    salve dottore sono una ragazza di 21 anni e da una vita ho un dolore al fianco destro anche se tutti mi dicono che è colon irritabile o muscolare ieri sono stata dal mio dottore controllando il mio stomaco mi ha detto che ho la colite e quindi può essere questo il dolore che si irradia al fianco destro però stanotte toccandomi il fianco mi faceva male quindi ho pensato al dottore che mi diceva che quando si preme se c’è dolore e appendicite anche se ieri pomeriggio il dottore ha visto che non c’era niente io quando premevo mi faceva male ma molto sopportabile un dolore che sembrava che veniva da dietro può essere muscolare? Adesso non mi fa male mi fa male a volte però posso fidarmi del medico non penso che da ieri pomeriggio ieri sera sia cambiato qualcosa anche perché mangio sempre in modo regolare

  10. Marco

    Salve Dottore, è da ieri che sento un leggero fastidio nella zona addominale, piu di preciso in basso a destra, questo succede quando cerco di mettermi in posizione eretta, nessun sintomo di quelli che avete elencato ho riscontrato, non so se preoccuparmi, grazie.

    1. Dr. Cimurro (farmacista)
      Dr. Cimurro (farmacista)

      Preoccuparsi no, la spiegazione può essere banale, ma è comunque opportuno verificare con il medico per trovare la causa esatta.

  11. Stefano

    Ieri notte ho avuto due fenomeni di Diarrea totalmente acquosa preceduti da discreti dolori addominali che dopo la scarica sono spariti. Stamattina ho avuto con entità minore lo stesso fenomeno. Adesso invece mi sento solo la pancia molto scombussolata ed ho 37,4 di febbre ma non dolore . Credo sia un virus o devo chiamare il medico?

    1. Dr.ssa Fabiani (Medico Chirurgo)

      Buonasera, potrebbe essere virale, in questo periodo è frequente. Provi a vedere come procede, con una dieta leggera, altrimenti si faccia visitare dal medico. Saluti.

  12. Anonimo

    Salve … Aspetto il ciclo e ho avuto dolori al fianco dx ma il medico due settimane fa mi ha controllato dicendo che saranno ovaie e colon irritabile… Io ho la fobia dell appendicite anche se questo dolorino mi viene dopo aver urinato e dipende i movimenti ma a volte.. Stasera ho un dolore quando cammino all anca dx di dietro alla gamba .. Puo essere appendicite?? Considerando che sto sempre con la gamba accavallata…. O magari e un problema muscolare o di postura? Nn posso andare adesso al ps o guardia medica ma ho paura che sia appendicite ….

    1. Dr. Cimurro (farmacista)
      Dr. Cimurro (farmacista)

      Non ne avevamo già parlato tipo un fantastilione di volte…? 😉

  13. Anonimo

    Si.. Ma ho paura perche ho questo nuovo sintomo… Cammino o muovo la gamba e sento dolorino alla anca e davanti ma nn fianco.. Fianco a parte ..

    1. Dr. Cracchiolo (Medico Chirurgo)

      Salve, se sono fastidi che ha cronicamente è difficile pensare ad una appendicite, dovrebbe anche avere febbre, nausea, dolore vivo alla palpazione addominale, è improbabile. Tuttavia può sempre farsi rivisitare dal suo medico. Saluti

  14. Anonimo

    Ormai non mi visita piu… E a volte mi viene la nausea ma dall ansia.. :-( penso che non sia appendicite ormai da anni che mi fa male … La gamba riposando e passata .. Ma il fianco puo essere pure un dolore causato da una postura errata?

    1. Dr. Cimurro (farmacista)
      Dr. Cimurro (farmacista)

      Postura errata, colon irritato, meteorismo, … sono tutte cause plausibili.

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