Trapianto di fegato: indicazioni, intervento, rigetto

Ultimo Aggiornamento: 4 giorni

Introduzione

Il trapianto di fegato è l’intervento chirurgico con cui si asporta un fegato lesionato o malato e lo si sostituisce con un fegato sano di un’altra persona, detta donatore. Il trapianto di fegato è un intervento relativamente comune, la cui riuscita permette di condurre un’esistenza normale attraverso il recupero di una soddisfacente qualità di vita.

A distanza di un anno una percentuale variabile tra l’80 e l’85 per cento degli organi impiantati funziona regolarmente, mentre nei restanti pazienti possono verificarsi malfunzionamenti dell’organo impiantato o rigetti d’organo (l’organismo non accetta il nuovo fegato); in questi casi il medico e l’équipe del centro trapianti decideranno se sia possibile effettuare un secondo tentativo.

A che cosa serve il fegato?

Il fegato è un prezioso organo utile a

  • combattere le infezioni,
  • ripulire il sangue dalle scorie,
  • coadiuvare la digestione,
  • fungere da deposito per un particolare tipo di zucchero da cui l’organismo ricava energia.

Il fegato è l’organo più grande dell’organismo.

Cause

Negli adulti la causa più frequente del ricorso al trapianto di fegato è la cirrosi, una condizione che può essere causata da disturbi diversi che distruggono le cellule epatiche sane, rimpiazzandole con tessuto cicatriziale.

Tra le cause più comuni ricordiamo:

Il sistema di difese naturali dell’organismo (sistema immunitario) combatte le malattie distruggendo gli agenti patogeni, ad esempio i batteri e i virus. I disturbi epatici autoimmuni si verificano quando il sistema immunitario non riconosce il fegato come parte dell’organismo e lo attacca, scambiandolo per un corpo estraneo.

I disturbi ereditari vengono trasmessi ai figli insieme al patrimonio genetico.

Nei bambini la ragione più frequente di ricorso al trapianto di fegato è l’atresia biliare, una condizione caratterizzata dall’assenza dei dotti biliari, oppure da una loro ostruzione. I dotti biliari sono i tubicini che permettono il passaggio della bile dal fegato, alla cistifellea e all’intestino tenue. Se i dotti biliari sono ostruiti, la bile si accumula nel fegato e provoca la cirrosi.

Tra gli altri motivi per cui si deve ricorrere al trapianto di fegato ricordiamo:

Sintomi

Tra i sintomi più comuni legati alla presenza di disturbi al fegato ricordiamo:

Non si può vivere con un fegato malato, se il fegato smette di funzionare correttamente, potrebbe essere necessario il trapianto.

La decisione del trapianto

Il medico che vi segue deciderà se dovete recarvi in un centro trapianti per essere valutati da un’équipe specializzata. L’équipe comprende

  • chirurghi,
  • epatologi (medici specializzati nella terapia dei disturbi del fegato),
  • infermieri,
  • psicologi
  • e altro personale specializzato.

I medici vi visiteranno e vi sottoporranno agli esami di rito (esami del sangue, radiografie, …) per capire meglio se il trapianto sia utile e praticabile nel vostro caso specifico.

L’équipe medica controllerà anche se:

  • il cuore, i polmoni, i reni e il sistema immunitario sono abbastanza forti da sopportare il trapianto,
  • siete mentalmente ed emotivamente pronti e in grado di ricevere il trapianto,
  • i vostri famigliari e/o amici potranno occuparsi di voi prima e dopo il trapianto.

Anche se siete selezionati per il trapianto, potrete sempre scegliere di non sottoporvi all’intervento. Per aiutarvi a decidere, l’équipe medica vi spiegherà in dettaglio:

  • il processo di selezione dei pazienti,
  • lo svolgimento dell’intervento e della convalescenza,
  • quali sono le conseguenze del trapianto sul lungo periodo, ad esempio la necessità di assumere farmaci per tutta la vita.

Durante il periodo di valutazione e mentre attenderete il trapianto, dovrete cercare di mantenervi in buona salute. Il medico vi consiglierà che cosa fare in attesa dell’organo da trapiantare.

Stabilire l’idoneità ad un trapianto di fegato

I vari centri trapianti stabiliscono regole diverse per selezionare i pazienti da sottoporre all’intervento, in generale potreste tuttavia non essere idonei e/o selezionati se:

  • avete un tumore (anche non al fegato),
  • soffrite di gravi disturbi cardiaci o polmonari,
  • avete problemi di abuso di alcol o droghe,
  • soffrite di infezioni gravi,
  • avete l’AIDS,
  • avete problemi a seguire le istruzioni del medico,
  • non avete nessuno che si possa prendere cura di voi.

Quanto tempo passa per trovare un fegato?

Se dovete ricevere un trapianto il vostro nome sarà inserito in una lista nazionale. Il tempo necessario per trovare un fegato compatibile può dipendere

  • dal vostro gruppo sanguigno,
  • dalla vostra altezza e dal peso
  • e dall’urgenza dell’intervento.

I pazienti che hanno bisogno urgente di un fegato nuovo perché sono in pericolo di vita sono ovviamente in cima alla lista.

Molti pazienti, quindi, dovranno aspettare molto tempo prima di ricevere il trapianto.

Il medico vi dirà che cosa fare per mantenervi in buona salute in attesa del trapianto.

Donatori

La maggior parte degli organi da trapiantare appartiene a persone decedute da poco tempo: questo tipo di donatore è detto donatore deceduto.

In alcuni casi, tuttavia, una persona viva e sana può donare parte del proprio fegato a un paziente, di solito a un famigliare. Questo tipo di donatore è detto donatore vivente.

Entrambi i tipi di trapianti di solito danno buoni risultati.

Tutti i donatori, anche quelli deceduti, vengono sottoposti a esami prima dell’espianto: gli esami servono per accertarsi che il fegato del donatore funzioni correttamente, che il gruppo sanguigno sia compatibile col vostro e che l’organo sia delle dimensioni giuste, e quindi ci sia la maggior compatibilità possibile.

Gli adulti di norma ricevono un fegato intero da un donatore deceduto. In alcuni casi, però, può essere usata solo una parte di fegato del donatore deceduto, perché il paziente che riceve il trapianto è più magro o più basso. In altri casi il fegato del donatore deceduto è diviso in due parti: quella più piccola va a un bambino, mentre quella più grande a un adulto.

Intervento

Quando si rende disponibile un fegato dovrete recarvi tempestivamente in ospedale per prepararvi all’intervento.

  • Se il fegato appartiene a un donatore vivente sarete entrambi sottoposti all’intervento contemporaneamente.
  • Se invece il fegato appartiene a un donatore deceduto, l’intervento inizierà quando il fegato sarà arrivato in ospedale.

L’intervento può durare fino a 12 ore: il chirurgo asporterà il fegato malato e lo sostituirà con il fegato del donatore.

Dopo l’intervento

Dovrete rimanere ricoverati in ospedale per una o due settimane per capire se il nuovo fegato funziona correttamente; dovrete assumere diversi farmaci per prevenire le infezioni e il rigetto dell’organo (rispettivamente antibiotici e immunosoppressori).

Il medico controllerà se ci sono sintomi di emorragie, infezioni o rigetto; durante il ricovero imparerete come prendervi cura della vostra salute una volta dimessi e come usare i farmaci che dovrete assumere in seguito per proteggere il fegato nuovo.

Dopo le dimissioni

Dopo le dimissioni dovrete vedere frequentemente il medico, che controllerà se il fegato funziona correttamente. Dovrete effettuare regolarmente gli esami del sangue per capire se il fegato è danneggiato dal rigetto, dalle infezioni o da eventuali problemi dei dotti biliari o dei vasi sanguigni.

Per salvaguardare la salute del fegato, è necessario:

  1. evitare il contatto con malati infettivi e riferire al medico tutte le malattie di cui soffrite,
  2. seguire una dieta sana, fare esercizio fisico, non fumare e non bere alcolici,
  3. assumere i farmaci seguendo attentamente le prescrizioni,
  4. chiedere consiglio al medico prima di assumere qualsiasi altro farmaco, compresi quelli da banco,
  5. seguire sempre i consigli del medico,
  6. fare gli esami del sangue e tutti gli altri esami consigliati dal medico,
  7. usare un filtro solare per prevenire il tumore alla pelle ed eseguire tutti gli esami di screening per il tumore.

Rigetto ed altre complicazioni

Il rigetto è la reazione del sistema immunitario contro il nuovo fegato, dopo il trapianto, infatti, può succedere che il sistema immunitario cerchi di distruggere l’organo appena impiantato.

Prevenzione del rigetto

Per impedire all’organismo di attaccare il nuovo fegato dovrete assumere per tutta la vita i farmaci antirigetto, anche definiti immunosoppressori.

Gli immunosoppressori hanno degli effetti collaterali?

I farmaci antirigetto hanno diversi effetti collaterali gravi, ad esempio indeboliscono il sistema immunitario, quindi sarete maggiormente soggetti alle infezioni.

Tra gli altri possibili effetti collaterali ricordiamo:

Il medico e l’équipe chirurgica vi sorveglieranno attentamente ed interverranno contro gli eventuali effetti collaterali.

Sintomi del rigetto

Se l’organismo rigetta il nuovo fegato, probabilmente vi sentirete stanchi, avrete poco appetito o avrete mal di stomaco.

Tra gli altri sintomi ricordiamo:

  • febbre,
  • dolore nella zona del fegato,
  • ittero,
  • urine scure,
  • feci chiare.

Il rigetto, in alcuni casi, può essere asintomatico, i medici quindi vi sottoporranno agli esami del sangue; di solito è anche necessaria una biopsia epatica per capire se l’organismo rigetta il nuovo organo. Durante la biopsia il medico preleva un minuscolo campione di fegato e lo esamina al microscopio.

Altri effetti collaterali e problemi

Il fegato trapiantato può essere danneggiato dalla ricaduta del disturbo che ha portato al trapianto; ad esempio il virus dell’epatite C può ricomparire e danneggiare il fegato nuovo in un paziente che ha sofferto di epatite C prima del trapianto.

Tra gli altri problemi possibili ricordiamo:

  • ostruzione dei vasi sanguigni che irrorano il fegato,
  • lesioni dei dotti biliari.

Ritornerò alla vita di sempre?

Dopo un trapianto riuscito la maggior parte dei pazienti può ritornare alla vita di sempre ed alcuni ritornano anche a lavorare.

Recuperare pienamente le forze, però, può richiedere mesi, soprattutto se prima del trapianto eravate molto debilitati. Il medico comunque saprà prevedere quanto durerà indicativamente la vostra convalescenza.

L’assistenza psicologica e/o i gruppi di aiuto possono essere utili per aiutarvi a convivere con un fegato nuovo.

  • Lavoro. Dopo la convalescenza la maggior parte dei pazienti può ritornare a lavorare. Il medico vi dirà esattamente quando.
  • Dieta. La maggior parte dei pazienti può ritornare alla dieta che seguiva prima del trapianto. Alcuni farmaci prescritti dopo il trapianto potranno farvi ingrassare, mentre altri potrebbero causare il diabete o far aumentare il colesterolo. Seguire una dieta bilanciata, a basso contenuto di grassi, potrà aiutarvi a rimanere in salute.
  • Esercizio fisico. Dopo il trapianto, quasi tutti i pazienti possono ritornare a fare attività fisica.
  • Attività sessuale. La maggior parte dei pazienti potrà avere una vita sessuale normale. Le donne dovrebbero comunque evitare le gravidanze nel primo anno successivo al trapianto. Chiedete al medico quando potrete ritornare a una vita sessuale normale o quando potrete avere un figlio in sicurezza.

Fonte principale: NIH (adattamento a cura di Elisa Bruno)

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  1. Anonimo

    Salve, non ho trovato la sezione per il tumore del fegato quindi scusi se faccio qui la domanda. Mio Padre ha fatto un’ecografia addome completo, l’unico organo che è risultato anormale è il fegato, ecco il referto:
    fegato di dimensioni nella norma, ad ecostruttura omogenea lievemente iperecogena come per steatosi di basso grado. Nel lobo sinistro tra il 2° e 3° segmento a livello del margine acuto si rileva una formazione rotondeggiante sfumata iso-iperecogena di circa 22 mm (angioma? altro?), meritevole di integrazione diagnostica con esame TC e/o RM con Mdc.
    Il dottore gli ha detto di fare la RM con Mdc. Lui non ha sintomi di nessun tipo, vorrei chiedere se non fosse un angioma, ma un tumore, quanto deve essere grande per essere in fase avanzata, se 22 mm sono pochi? Può essere un tumore anche senza sintomi caratteristici della malattia?

    1. Dr. Cimurro (farmacista)
      Dr. Cimurro (farmacista)

      Ha fatto da poco gli esami del sangue? I valori relativi al fegato erano nella norma?

    2. Anonimo

      sono sette mesi che sono stato trapiantato esami ok vorrei sapere per quando riguarda l ‘attivita sessuale se posso prendere il cialis . 53 anni

    3. Dr. Cimurro (farmacista)
      Dr. Cimurro (farmacista)

      Questa è una decisione che spetta al suo medico oppure a un andrologo.

  2. Anonimo

    Stiamo guardando ora; mi dica, i valori relativi al fegato che so io nelle analisi sono ALT e GOT, ce ne sono altri che magari sono importanti per sapere quello che cerco?

    1. Dr. Cimurro (farmacista)
      Dr. Cimurro (farmacista)

      I due principali sono quelli; verifichi solo che siano entro gli intervalli di riferimento.

    2. Anonimo

      salve dottore,mio padre è stato operato due volte al fegato, perchè presenta un tumore proveniente dal colon.Adesso si è rigenerato invadendo anche l’ultimo ed unico pezzettino di fegato lasciato;lui presenta delle metastasi anche in un polmone e nel torace,ma il vero problema è che il fegato sta degenerando..è possibile fare un trapianto nelle sue condizioni?

    3. Anonimo

      Salve a tutti chiedo aiuto di un dottore esperto nei trapianti di fegato.. Il fidanzato di mia sorella sta morendo guono dopo giorno perché nessuno si prende la responsabilità di rioperarlo cerco un medico che abbia un cuore e possa fare il possibile.. Sembra che gli serva un’altro fegato nuovo perché ha il rigetto.. Vi prego aiutateci

    4. Dr. Cimurro (farmacista)
      Dr. Cimurro (farmacista)

      Mi dispiace davvero, ma purtroppo non ho contatti con chirurghi esperti di trapianti.

  3. Anonimo

    Nelle ultime analisi fatte nel Marzo 2012, ma anche nelle precedenti, quei valori sono nella norma. Quindi senza sintomi e senza questi valori aumentati è più probabilmente un angioma?

    1. Dr. Cimurro (farmacista)
      Dr. Cimurro (farmacista)

      Una diagnosi è impossibile, ma è sicuramente un fattore che permette un cauto ottimismo.

  4. Anonimo

    Ok; se fosse, 22 mm sono da fase iniziale o fase avanzata? E’ una grandezza modesta?

    1. Dr. Cimurro (farmacista)
      Dr. Cimurro (farmacista)

      Su questo non mi esprimo perchè non ho le competenze per farlo.

    2. Anonimo

      che sucede.se hai un trapiando di fegato e poi ti viene l’ivarto

  5. Anonimo

    Buongiorno,
    Il mio nome è Roberto, ho 33 anni e vivo in Spagna.

    [Commento rimosso; mi dispiace, ma non posso accettare la pubblicazione di questo tipo di offerte perchè non mi è possibile verificare la buona fede della situazione]

  6. Anonimo

    scusi per l’intromissione,avrei una domanda.mio fratello ha subito un incidente in auto lo scorso anno e gli è stato asportato circa il 70% di fegato.da qui ne è stata fatta la coltura,ed ora si potrà operare di nuovo per impiantare il ‘suo’ rigenerato,in quanto ora la sua situazione immunologica è migliorata.il decorso post operatorio sarà molto duro?grazie in anticipo

    1. Dr. Cimurro (farmacista)
      Dr. Cimurro (farmacista)

      Non essendoci problemi di compatibilità possiamo ragionevolmente sperare che non sia troppo difficile.

    2. Anonimo

      grazie mille per la risposta.la mia paura era fino ad ora quella delle condizioni base per sopportare l’operazione,dato che sono 11 mesi che nessuno può vederlo dato che è ricoverato nella camera sterile.se è arrivato il momento di poter impiantare il suo fegato rigenerato mi auguro che la situazione immunologica sia migliorata e che quindi possa avere la possibilità di vedere anche raramente i parenti e le persone care.

  7. Anonimo

    Salve…io ho mio padre con problemi di fegato…oggi lo ricoverano in ospedale…se ha problemi gravi al fegato posso dargli una parte del mio fegato? che esami dovrei fare e con chi dovrei parlare per un’eventuale trapianto? io sono figlio addottivo e non naturale…dovrei fare gli esami del sangue e una biopsia o solo gli esami del sangue?

    1. Dr. Cimurro (farmacista)
      Dr. Cimurro (farmacista)

      Comprendo il suo spirito, ma aspetti di sentirei diagnosi e prospettive dai medici dell’ospedale.

    2. Anonimo

      Certo…aspetto l’esito della tac e della gastroscopia che gli faranno entro breve…la ringrazio per l’attenzione.

  8. Anonimo

    buonasera dottore , avendo MELD 11 e molto grave ?
    E urgente un trapianto del fegato ?
    Distinti saluti

    1. Dr. Cimurro (farmacista)
      Dr. Cimurro (farmacista)

      Mi dispiace, ma non ho l’esperienza clinica per risponderle.

    2. Anonimo

      Buongiono dottore,
      volevo chiederLe in cosa consiste il decorso post operatorio per un donatore vivente di fegato.
      Grazie

  9. Anonimo

    Dottore tempo fa avevo seguito il dialogo tra lei e la paziente […]?

  10. Anonimo

    Grazie, mi dispiace molto anzi questa vicenda mi ha scosso,sono trapiantata da 1anno,no non ho avuto rigetto o altro ma ho paura che potrebbe succedermi la medesima cosa, potrebbe?

    1. Dr. Cimurro (farmacista)
      Dr. Cimurro (farmacista)

      Dopo un anno direi che possiamo essere ragionevolmente ottimisti.

  11. Anonimo

    Volevo chiedere se una persona e malata grave di fegato e ha la cerosi epatica e i medici hanno detto che e troppo debole per un trapianto del fegato..quanto trmpo resta da vivere…

    1. Dr. Cimurro (farmacista)
      Dr. Cimurro (farmacista)

      Mi dispiace, ma sono valutazioni che spettano al medico che conosce l’esatto stato clinico.

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