Acido alfa lipoico: a cosa serve?

Ultimo Aggiornamento: 154 giorni

Introduzione all’acido lipoico

L’acido alfa lipoico (ALA), anche chiamato acido lipoico o acido tiottico, è un acido grasso che si trova naturalmente all’interno di ogni cellula nel corpo.

È coinvolto in numerose funzioni biochimiche, tra cui ricordiamo principalmente

  • metabolismo dell’energia,
  • attività antiossidante contro i radicali liberi.

I radicali liberi sono pericolose sostanze di rifiuto che vengono fisiologicamente prodotte dal nostro organismo a seguito di varie reazioni, tra cui quelle che trasformano il cibo in energia per le cellule; si tratta di molecole in grado di causare danni a cellule, tessuti e organi e l’acido lipoico è una delle sostanze in grado di renderle inoffensive.

La caratteristica peculiare è che a differenza di vitamine antiossidanti con la stessa funzione che tuttavia agiscono solo in acqua o nei grassi, pensiamo per esempio alla C e alla E, l’acido alfa lipoico è in grado di esplicare la sua funzione con pari efficacia in entrambi gli ambienti.

L’acido alfa lipoico può essere sintetizzato dall’organismo, ma si può trovare anche in piccole quantità nei cibi, come ad esempio:

  • patate,
  • spinaci,
  • broccoli,
  • lievito di birra,
  • ma sopratutto carne rossa, fegato ,reni e cuore.

Gli integratori di acido alfa lipoico sono disponibili in capsule, compresse o bustine e, per ottenere un miglior assorbimento, dovrebbero essere assunti a stomaco vuoto; tra i più venduti in Italia ricordiamo ad esempio Tiobec, Alanerv, Alasod, …

L’assorbimento gastrointestinale è variabile e diminuisce con la presenza di cibo, per questo motivo si consiglia l’assunzione 30-60 minuti prima di mangiare o almeno 120 minuti dopo un pasto; la concentrazione massima nel sangue viene raggiunta circa 30-60 minuti dopo l’integrazione e viene poi gradualmente metabolizzato dal fegato.

Le dosi comunemente prescritte variano tra i 300-600 mg al giorno, ma è possibile talvolta vedere prescritti da specialisti dosi anche superiori (soprattutto in caso di neuropatia).

Usi ed efficacia

Diabete

L’ambito di applicazione probabilmente più studiato relativamente all’acido alfa lipoico è sul paziente diabetico; diversi studi hanno dimostrato l’influenza della sostanza sui meccanismi di regolazione della glicemia e, più in particolare, sembra coadiuvare l’efficacia dell’insulina aumentando la sensibilità delle cellule a questo ormone. Il risultato, in parole più semplici, è una glicemia più bassa e in generale un miglior controllo glicemico.

Neuropatie

Un altro effetto positivo sul paziente diabetico, ma non solo, è l’azione sui nervi e in particolare sulle neuropatie; una neuropatia è una malattia che colpisce il sistema nervoso periferico e che può essere causata da

o da condizioni come

I sintomi possono includere

  • dolore,
  • bruciore,
  • intorpidimento,
  • formicolio,
  • debolezza,
  • prurito.

L’acido alfa lipoico si suppone che funzioni come un antiossidante sia nell’acqua che nei tessuti adiposi, riuscendo a penetrare in ogni parte dei neuroni e proteggendoli da eventuali danni.

L’effetto sembra essere triplice:

  1. Limitando i danni provocati ai nervi dai radicali liberi, li preserva da una pericolosa degenerazione.
  2. Secondariamente, migliorando la velocità della comunicazione nervosa, ne ottimizza la funzionalità.
  3. L’acido alfa lipoico esercita infine un’azione normalizzante nei confronti della sensibilità nervosa, riducendo in tal modo sia il dolore che la torpidità sensoriale.

Una metanalisi condotta su più di 1200 pazienti diabetici conclude che un trattamento di almeno tre settimane condotto su pazienti diabetici a cui è stato somministrato acido lipoico endovena (600 mg al giorno) ha permesso un significativo miglioramento dei sintomi associati alla neuropatia (ed è quindi ragionevole ipotizzare che benefici simili possano essere ottenuti anche su neuropatie dovute a cause diverse). Si sottolinea che alcuni autori sono invece più cauti nella valutazione dell’assunzione orale, che potrebbe non essere perfettamente sovrapponibile.

Valutazioni simili valgono anche per quanto riguarda l’assunzione in caso di sindrome della bocca urente.

Cervello e ictus

L’acido alfa lipoico è in grado di attraversare la barriera ematoencefalica, un muro di minuscoli vasi e cellule che funge da filtro per evitare che sostanze tossiche possano raggiungere il sistema nervoso centrale, e passare quindi facilmente nel sistema di circolazione cerebrale.

Esistono a questo proposito ipotesi su possibile efficacia protettiva (grazie all’azione sui radicali liberi), ma che rimangono a oggi tutte da confermare.

Perdita di peso

Una teorica proprietà dell’ALA è quella di favorire la perdita di peso, come diretta conseguenza dell’aumentata sensibilità all’insulina, ma ad oggi la letteratura disponibile in proposito (quantomeno sul modello umano) è ancora troppo carente per poter trarre conclusioni.

Altro

I ricercatori sono attivi su numerosi altri campi (glaucoma, disfunzione erettile, demenza, …), ma ad oggi è assolutamente prematuro trarre conclusioni.

Ad oggi non esiste alcuna evidenza di efficacia dell’acido lipoico sui tumori.

Effetti collaterali dell’acido lipoico

Tendenzialmente la supplementazione con questa sostanza è ritenuta ragionevolmente sicura.

I principali effetti collaterali dell’acido alfa lipoico sono:

  • emicrania e mal di testa,
  • pizzicore o sensazione di formicolio,
  • eruzioni cutanee e/o prurito,
  • crampi ai muscoli.

Sono stati segnalati anche diarrea, insonnia, affaticamento.

Ci sono stati pochi casi in Giappone di una rara condizione chiamata sindrome da insulina autoimmune: in questa condizione si manifestano sintomi quali ipoglicemia e anticorpi che agiscono contro l’insulina del corpo stesso senza una precedente terapia insulinica.

La sicurezza dell’acido alfa lipoico in gravidanza  o in donne che allattano, in bambini, o persone con malattie ai reni o al fegato, non è nota e se ne raccomanda l’utilizzo solo e soltanto in caso di prescrizione specialistica.

Curioso infine ricordare che causa uno sgradevole odore delle urine, simile a quello percepito dopo il consumo di asparagi.

Interazioni con altri farmaci

L’acido alfa lipoico potrebbe migliorare il controllo degli zuccheri nel sangue, quindi i soggetti diabetici potrebbero necessitare di una rivalutazione del piano di trattamento per non incorrere nel rischio di pericolose ipoglicemie.

Cautela è suggerita anche in caso di chemioterapia, di assunzione di levotiroxina del soggetto ipotiroideo (potrebbe essere necessario rivalutare la dose).

Si segnala infine che può essere utile associare alla somministrazione di acido lipoico anche integrazioni di vitamine del gruppo B, in quando l’ALA può rendersi responsabile di una diminuzione dei livelli di vitamina B1 (molti integratori di acido lipoico associano anche le vitamine nella stessa formulazione).

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Domande, suggerimenti e segnalazioni

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  1. Anonimo

    L’acido lipoico può servire anche in caso di dolori muscolari? Ne ho in casa di avanzato da mia moglie quando soffriva di carpale e mi dispiace farlo scadere.

    1. Dr. Cimurro (farmacista)
      Dr. Cimurro (farmacista)

      Purtroppo di norma si rivela efficace solo in caso di dolore neuropatico (cioè legato ai nervi, come nel caso di carpale, zoster, ernia del disco, …).

  2. Anonimo

    Buongiorno volevo chiedere se posso sostituire. Tiobec 600 con Nevralcar o Nevralip grazie

    1. Dr. Cimurro (farmacista)
      Dr. Cimurro (farmacista)

      Mi dispiace, ma è una decisione che spetta solo e soltanto al medico prescrittore; essendo integratori non si può parlare esattamente di equivalenti, a meno che la composizione di TUTTI i principi attivi contenuti non sia identica.

  3. Anonimo

    Volevo sapere se l’acido alfa lipoico va bene anche per chi ha il cesterolo alto…graxie!!

    1. Dr.ssa Fabiani (Medico Chirurgo)
      Dr.ssa Fabiani (Medico Chirurgo)

      Non è una controindicazione assoluta, va comunque valutato dal medico.

  4. Anonimo

    Causa forte lombosciatalgia sto assumendo deltacortene + contromal posso assumere pure superala 800 o dato il cortisone può creare promblei?

    1. Dr.ssa Fabiani (Medico Chirurgo)
      Dr.ssa Fabiani (Medico Chirurgo)

      Mi dispiace ma non possiamo avallare l’uso di farmaci, deve chiedere a chi la sta seguendo personalmente.

  5. Anonimo

    Buongiorno dott.sto assumendo tiobec 600 causa schiatica è la seconda cofn. Ora sto abbastanza bene posso smettere x qualche tempo poi riprendere grazie

  6. Anonimo

    Sto assumendo la terza scatola di tiobec dol a 2 cps al giorno. Mi è comparso un forte prurito in tutto il corpo, mani e piedi, specialmente dopo i pasti. Devo interrompere? Grazie mille.

    1. Dr. Cimurro (farmacista)
      Dr. Cimurro (farmacista)

      Dopo tre scatole è poco probabile che la causa sia quella, ma è sicuramente un sintomo da segnalare al medico per essere approfondito.

  7. Anonimo

    Salve
    L’ortopedico mi ha dato per una lombosciatalgia da prendere 1 Destior Bridge al giorno per 10 giorni lontano dai pasti ma sul foglietto c”è scritto 2 volte al giorno dopo colazione e cena. Cosa devo fare??

    1. Anonimo

      Ah e in più dopo questo trattamento mi ha dato Alasod 600 2 volte al giorno per 30 giorni sempre lontano dai pasti. Va bene? A me viene il dubbio che si sia sbagliato e abbia invertito i due farmaci.

    2. Dr. Cimurro (farmacista)
      Dr. Cimurro (farmacista)

      In alcuni casi i dosaggi vengono personalizzati per il singolo paziente, ma purtroppo questo può saperlo solo lo specialista che l’ha prescritto.

    3. Anonimo

      Grazie per la risposta. La mia preoccupazione era più legata al lontano o vicino ai pasti..va bene prenderlo lontano dai pasti?

    4. Dr. Cracchiolo (Medico Chirurgo)
      Dr. Cracchiolo (Medico Chirurgo)

      Se l’ortopedico le ha detto di prenderlo lontano dai pasti avrà il suo razionale ma probabilmente non è così determinante in termini di efficacia a lungo termine. saluti.

  8. Anonimo

    Buongiorno
    Per peritendinite mano + tunnel carpale moderato ricevo da ospedale seguente consiglio (testuale)
    Destron Bridge 1 cp/die per 2 settimane, quindi destron 1 cp/die per 2 mesi
    La prescrizione non mi è chiara perché non trovata esistenza prodotto “destron”.
    Se invece si tratta di refuso di stampa ed il prodotto potrebbe essere il
    “Destrior + bridge” trovo incongruenze tra prescrizione ospedale e posologia indicata su confezioni in diffuse in commercio.
    Gradirei Vs. punto di vista.
    Saluti

    1. Dr. Cimurro (farmacista)
      Dr. Cimurro (farmacista)

      L’integratore è proprio “Destior”, si attenga tranquillamente alla dose indicata dallo specialista (anche se in effetti un po’ anomala, può valutare con il medico curante di aumentarla come da indicazioni della confezione).

    1. Dr.ssa Fabiani (Medico Chirurgo)
      Dr.ssa Fabiani (Medico Chirurgo)

      Se è una prescrizione medica la segua regolarmente, altrimenti ne parlerei col medico per verificare quale sia la terapia più adeguata al suo caso.

  9. Anonimo

    buongiorno. sto prendendo l’acido alfa lipoico x forti dolori alla spalla e tendini/nervi infiammati. ogni tanto posso prendere anche l’oky con medicinale o ci sono controindicazioni?

    1. Dr. Cimurro (farmacista)
      Dr. Cimurro (farmacista)

      Se assumerlo o meno deve valutarlo con il medico, quello che posso dire è che non ci sono interazioni.

  10. Anonimo

    dopo un intervento di timpanoplastica è sopraggiunta una paresi facciale e l’otorino dopo i farmaci di rito mi ha prescritto anche tiobec 800 compresse sarà un beneficio?

  11. Anonimo

    ho problemi alla schiena l’ortopedico mi ha prescritto super ala 800 per due mesi,,,nn ho potuto fare la cura perchè ogni volta che prendevo questo integratore mi saliva la febbre a 39 con abbassamento di pressione,,,in questi giorni dovrò riandare a visita solo per dire le controindicazioni subite dal farmaco,,,ora vi chiedo se nn ha controindicazioni come mai a me viene la febbre?

    1. Dr.ssa Fabiani (Medico Chirurgo)
      Dr.ssa Fabiani (Medico Chirurgo)

      Salve, bisogna valutare nello specifico il caso e capire se c’è effettivamente una correlazione con l’assunzione dell’integratore stesso, potrebbe essere una reazione del tutto soggettiva, la situazione verrà certamente chiarita meglio dall’ortopedico. Saluti.

    2. Anonimo

      sono stata dall ‘ortopedico..non ha saputo darmi spiegazioni,,,anzi non si è preso la responsabilità di darmi altri farmaci..mi ha aperto le braccia,,non sapendo cosa dire,,,mi ha detto solo che forse ..caso unico,,sono intollerante,,,cosa che avevo capito benissimo da sola^_^..cmq la soluzione?,,faccia un pò di fisioterapia..la mia diagnosi è…cervicodorsolombagia da spondilodiscoartrosi. non so sinceramente se solo la fisioterapia basti?,,,la ringranzio dottore ….per le sue risposte,,,sinceramente non ho più fiducia nella sanità..noto troppa superficialità..volendo cmq l’assistenza data non è gratuita il tiket si paga sempre spesso anche cifre alte,,,ma nn trovo riscontro,,tra pazienti e medico,,,mi scuso per lo sfogo..ma è anche vero che per causa della negligenza di alcuni medici ho perso mio fratello,,per un intervento sbagliato,,,non faccio di tutta l’erba un fascio..però questo ortopedico mi ha delusa,,,distinti saluti,,,lia..

    3. Dr. Cimurro (farmacista)
      Dr. Cimurro (farmacista)

      La ringrazio per l’aggiornamento, anche se mi dispiace davvero sentire che non è andata bene.

  12. Anonimo

    Buongiorno sto assumendo neurassial compresse mi chiedevo se esistesse un integratore equivalente ad un prezzo più contenuto . Grazie mille

  13. Anonimo

    Io assumo una capsula al giorno di acido alfa lipoico, inserendolo con un bicchiere di tisana ma doppio pochi minuti provo un grande bruciore, cosa posso fare?

    1. Anonimo

      Sto assumendo tiobec 800 dopo chemioterapia , contemporaneamente assumo anche terapia ormonale Arimidex ci sono controindicazioni?? Aumenta il rischio obesità??? Grazie. Narciso

    2. Dr. Cimurro (farmacista)
      Dr. Cimurro (farmacista)

      Non mi risultano problemi, ma se l’acido lipoico non fosse stato prescritto dal medico andrebbe comunque segnalato all’oncologo.

  14. Dr. Cracchiolo (Medico Chirurgo)
    Dr. Cracchiolo (Medico Chirurgo)

    Salve, no solitamente non è un effetto collaterale descritto. saluti

    1. Anonimo

      Salve, causa lombosciatalgia e tendinite causata da incidente, mi hanno prescritto SupeAla 800. premetto che assumo pillola Fedra. Subito dopo l assunzione di superAla mi trovo con forti difficokta alla deglutizione ed un senso di strozzamento alla glotide. Mai sofferto prima con nessuna assunzione di pastiglie di.grosse dimensioni. Da cosa puo esser dovuto? Grazie per la cortese attenzione.

    2. Dr.ssa Fabiani (Medico Chirurgo)
      Dr.ssa Fabiani (Medico Chirurgo)

      Salve, se sono pasticche molto grosse può esser dovuto a quello, dubito che sia un disturbo causato dal farmaco in sè, sarebbe troppo presto per manifestarsi.

    3. Anonimo

      La ringrazio della cortese risposta Dottoressa. Potrei in caso triturarle ed assumerle con acqua o rischio di perdere i principi attivi? In alternativa potrei ordinare lo stesso prodotto ma in versione solubile? Se esiste. Grazie mille.

    4. Dr. Cimurro (farmacista)
      Dr. Cimurro (farmacista)

      Purtroppo non esiste in bustine.
      Come da indicazioni dell’azienda produttrice le compresse dovrebbero essere assunte intere.

      Può valutare con il medico alternative in bustine, come il Tiobec 800 o altri.

  15. Anonimo

    Buona sera sto assumendo superala 800 x tunnel carpale infiammato e dolori cervicali. ..possibile che mi dia diarrea??? Grazie x la risposta. …

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