Influenza: sintomi, cura e pericoli

Ultimo Aggiornamento: 405 giorni

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Introduzione

L’influenza è una infezione contagiosa del naso, della gola e dei polmoni causata dal virus dell’influenza.

Decine di milioni di persone solo negli Stati Uniti prendono l’influenza ogni anno. La maggior parte migliora entro una settimana o due, ma migliaia di queste necessitano di ricovero in ospedale. Circa 36000 persone muoiono ogni anno a causa delle complicazioni dell’influenza.

Il freddo è causa di influenza e raffreddore?

Questa domanda è stata posta probabilmente quando, per la prima volta, l’influenza ha fatto ammalare qualcuno. Dopo tutto la stagione del raffreddore e dell’influenza è quella fredda, così possiamo affermare che esiste sicuramente una relazione certa, corretto?

No, non sempre.

Quante volte tua mamma o tua nonna ti hanno detto di non uscire perché potevi buscarti un raffreddore o un’influenza… in realtà non è proprio così.

La verità è che l’influenza ed il raffreddore comune sono provocati da virus. Le persone si ammalano più spesso in inverno perché più esposti agli attacchi esterni rispetto all’estate o alla primavera. Quando fuori fa freddo, le persone se ne stanno in casa e questo è il luogo dove ci sono e si diffondono più facilmente germi. Anche a scuola i bambini sono vicini gli uni agli altri tutto il giorno e non hanno paura dei germi. Con così tante persone in ambienti così chiusi, il rischio di contagio è molto più elevato quando fuori fa freddo rispetto a quando fa caldo e le persone se ne stanno all’aperto.

Si evidenzia poi che i virus si diffondono più facilmente con l’aria secca: quando fuori fa freddo, l’aria è più secca sia all’esterno che all’interno (dove le persone hanno il riscaldamento acceso) e questa condizione potrebbe aiutare i batteri e virus a passare da una persona all’altra.

In ultimo, ma non per importanza, il freddo è in grado di abbassare le difese immunitarie, rendendo più suscettibili alle infezioni esterne.

Quindi non è la stagione fredda a provocare il raffreddore, rende solo più facile la diffusione di virus.

Nelle aree tropicali la stagione dei raffreddori e dell’influenza generalmente è quella della stagione delle piogge. Ma queste malattie non sono provocate dalla pioggia. Sono solo più frequenti perché le persone entrano in un contatto più stretto rispetto alla stagione secca.

La cosa più importante da ricordare durante le stagioni di raffreddore e influenza è di proteggersi contro questi attacchi quando siamo accanto ad altre persone; i virus vengono trasmessi attraverso il contatto con altre persone, così è buona norma assicurarsi di lavarsi spesso le mani.

Sintomi

L’influenza di solito inizia bruscamente, con una febbre tra i 38 ed i 42 C° e gli adulti in genere manifestano febbre più bassa dei bambini. Altri sintomi comuni includono viso arrossato, dolori muscolari, brividi, mal di testa, nausea, e mancanza di energia. Alcune persone hanno vertigini o vomito. La febbre di solito dura per un giorno o due, ma non è raro rilevare anche 5 giorni di alterazione della temperatura corporea.

A letto con l'influenza

A letto con l’influenza (http://www.flickr.com/photos/gusilu/3049994994/sizes/s/)

Da 2 a 4 giorni dopo la comparsa della malattia tutti i sintomi cominciano ad alleviarsi e quelli respiratori iniziano a prendere il sopravvento. Il virus dell’influenza può attaccare qualsiasi parte del tratto respiratorio, manifestandosi come raffreddore, laringite, mal di gola, bronchiolite, infezioni all’orecchio o polmonite.

Il più noto dei sintomi respiratori è di solito una tosse asciutta, fastidiosa. La maggior parte delle persone sviluppano anche mal di gola e mal di testa. Lo scolo nasale (naso che cola) e gli starnuti sono comuni. Questi sintomi (tranne la tosse) di solito scompaiono entro 4 – 7 giorni. A volte è possibile che compaia nuovamente febbre, mentre tosse e stanchezza di solito durano una settimana dopo la scomparsa degli altri sintomi.

A volte le persone confondono raffreddore ed influenza, che condividono alcuni sintomi e si verificano in genere durante lo stesso periodo. Le due malattie sono tuttavia molto diverse, la maggior parte delle persone hanno il raffreddore più volte ogni anno, mentre l’influenza solo una volta ogni molti anni.

Spesso la gente usa il termine “influenza intestinale” per descrivere una malattia virale in cui il vomito o diarrea sono i principali sintomi. Ciò non è esatto, perché i sintomi allo stomaco non sono causati dal virus. Le infezioni influenzali sono in primo luogo infezioni respiratorie.

Riassumendo:

  • Febbre, anche molto elevata
  • Mal di testa
  • Stanchezza
  • Tosse secca
  • Mal di gola
  • Naso chiuso e congestionato
  • Dolori muscolari e rigidità
  • Scolo nasale
  • Respiro corto
  • Respiro affannoso
  • Tosse asinina
  • Brividi
  • Fatica
  • Malessere
  • Sudorazione
  • Perdita di appetito
  • Vomito
  • Capogiri
  • Peggioramento della malattia di base, come l’asma o insufficienza cardiaca

Trasmissione

Il modo più comune per prendere l’influenza è respirare goccioline provenienti dalla tosse o dagli starnuti si soggetti infetti. Più raramente si diffonde toccando una superficie, come ad esempio la manopola del rubinetto o il telefono cellulare, contenenti il virus, che può facilmente essere portato dalla mano a contatto con una mucosa.

I sintomi compaiono da 1a 7 giorni più tardi (di solito entro 2 – 3 giorni). Poiché l’influenza si diffonde attraverso l’aria ed è molto contagiosa, spesso colpisce nelle comunità (scuole, ospedali, …). Questo crea assenze di scuola e dal lavoro a grappolo.

Pericoli

Chiunque a qualsiasi età può avere gravi complicanze dovute ad influenza, ma le categorie maggiormente a rischio includono:

  • Persone con più di 50 anni,
  • I bambini tra i 6 mesi e 2 anni,
  • Le donne con più di 3 mesi di gravidanza durante la stagione influenzale,
  • Chiunque vive in una struttura d’assistenza a lungo termine,
  • Chiunque abbia malattie croniche al cuore, polmoni, reni o condizioni quali il diabete, o il sistema immunitario indebolito.

Le possibili complicazioni, in particolare per coloro che sono ad alto rischio, comprendono:

  • Polmonite
  • Encefalite (infezione del cervello)
  • Bronchite
  • Infezioni dei seni paranasali
  • Infezioni all’orecchio

Durata

Nella maggior parte degli individui sani, l’influenza scompare entro 7-10 giorni.

Cura e terapia

Se avete la malattia in forma lieve e non appartenete alle categorie ad alto rischio, i principali consigli sono:

  • Riposare
  • Prendere farmaci che allevino i sintomi e aiutino a riposare
  • Bere abbondante di liquidi
  • Evitare l’aspirina (soprattutto ragazzi e bambini)
  • Evitare l’alcool e il tabacco
  • Evitare gli antibiotici (da usare solo se necessari per un’altra malattia)

Se l’influenza è diagnosticata entro 48 ore dalla comparsa dei sintomi, specialmente se siete ad alto rischio di complicazioni, i farmaci antivirali possono aiutare ad abbreviare la durata dei sintomi di circa un giorno.
Lo U.S. Centers for Disease Control and Prevention consiglia di utilizzare oseltamivir (Tamiflu) o zanamivir (Relenza), che sono attivi contro l’influenza A e B per i pazienti che devono essere trattati. Questi farmaci attaccano diversi virus. Ciascuno di questi farmaci ha diverse vie di somministrazione e diversi effetti collaterali, ma è doveroso sottolineare che negli ultimi anni sono emersi seri dubbi sulla reale efficacia di questi farmaci.

Il trattamento non è solitamente necessario per i bambini ma, se la malattia è diagnosticata precocemente e il paziente è a rischio di sviluppare un caso più grave, può essere avviato comunque. Oseltamivir (Tamiflu) è la scelta migliore per i bambini dai 12 anni in su. Zanamivir (Relenza) non è approvato dalla FDA americana, per i bambini al di sotto dei 7 anni d’età.

Il trattamento è efficace solo se iniziato presto e solo se la malattia è davvero influenza. Esso non tratterà un comune raffreddore.

Alimentazione

La cosa migliore da fare quando hai la febbre o un raffreddore è di assumere continuamente liquidi. Se non hai fame, non preoccuparti di mangiare lo stesso, bevendo abbastanza acqua puoi tranquillamente evitare di mangiare finchè non ti senti di farlo.

Quindi ricordati di:

  • Bere più del solito.
  • Bere acqua o bevande sportive, ricche di sali minerali.
  • Non bere bevande che contengono caffeina come tè, caffè o cola perché aumentano solo le possibilità di disidratazione.
  • Non bere alcool, ti disidraterà e interferirà con gli antipiretici che ti ha prescritto il medico.
  • Se vuoi mangiare un po’, fallo, ma senza abbuffarti.

Prevenzione

Vaccino per influenza

Vaccino per influenza (http://www.flickr.com/photos/alvi2047/3483848619/sizes/s/)

Il vaccino è la più sicura forma di prevenzione da attuare, specialmente per gli individui a rischio.

Diagnosi

La valutazione di un individuo con sintomi influenzali dovrebbe includere un approfondito esame fisico e, nei casi in cui si sospetti la polmonite, una radiografia del torace.

Esami del sangue supplementari si rendono saltuariamente necessari, possono includere un emocromo, coltura ematica, e analisi della saliva.

Il metodo più comune per la diagnosi di influenza è un test di rilevamento antigene, effettuato con un tampone su naso e della gola e poi inviando il campione in laboratorio.

I risultati di questi test possono essere disponibili rapidamente, e possono aiutare a decidere se è necessario un trattamento specifico. Tuttavia, quando l’influenza è molto diffusa nella comunità, la diagnosi può essere spesso fatta semplicemente identificando i sintomi senza ulteriori prove.


Revisione scientifica e correzione a cura del Dr. Guido Cimurro (farmacista)
Le informazioni contenute in questo articolo non devono in alcun modo sostituire il rapporto dottore-paziente; si raccomanda al contrario di chiedere il parere del proprio medico prima di mettere in pratica qualsiasi consiglio od indicazione riportata.

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Domande, suggerimenti e segnalazioni

  1. Grazia

    Gentile dottore, ieri ho iniziato ad avere sintomi di stanchezza, tosse e nella serata febbre a 38,3. Ho assunto tachipirina 1000 e durante tutta la giornata non ho avuto febbre (37 max 37,2). È scoppiato però un tremendo raffreddore e dalle 21,30 circa dinuovo febbre a 38,4. Nella giornata avevo già assunto un’altra compressa di tachipirina ed ora l’altra. Possibile che la febbre sia ricomparsa così stasera? Ho passato tutta la giornata a letto

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Se fosse influenza sarebbe normale che la febbre ricompaia terminato l’effetto del farmaco.

  2. Giulia

    Gentile dottore,2 settimane fa ho incominciato a sentirmi molto debole e stanca fisicamente…fino a l altro ieri ho avuto la febbre per 4 giorni arrivando anche a 40,e tutti i classici disturbi che la febbre può dare.Adesso sono 2 giorni che sono”guarita”nel senso che di febbre non ne ho piu,ma mi è rimasta la tosse,il naso che cola,e soprattutto la grande stanchezza fisica che avevo giorni addietro…ma è normale tutta questa stanchezza?Premetto che assumo da 15 anni Rivotril 2 mg 1/4al mattino 1/2a pranzo e Depalin Crhono rp 500 mg una cp e mezza la sera.Premetto inoltre che ho fatto analisi del sangue e questi sono i risultati:acido valproico 65 ferro 75 bhcg9.27.Le volevo chiedere:soffro di ipotiroidismo?Cosa fare per combattere la stanchezza fisica?E’causa della febbre,oppure e’dovita alle medicine che assumo ormai da molti anni?La ringrazio.

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Non mi sembra emergere nulla di particolare dalle analisi riportate; ultimo valore di TSH?

  3. Giulia

    Ultimo valore TSH 2.99 S.O Tireostimolante 3.710 .Perché ho >5.0 corpi chetonici nelle urine apposto di essere assenti?E per la stanchezza fisica cosa devo fare?La ringrazio.

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      1. I corpi chetonici potrebbero significare una dieta un po’ povera di carboidrati.
      2. La stanchezza è dovuta all’influenza, passerà.

  4. Anonimo

    Salve dottore, due settimane fa ero malato e il mio dottore mi ha prescritto agumentin per 6 giorni 2 volte al giorno con lansox per protezione gastrica. Ho finito l’antibiotico 1 settimana fa e adesso sono punto e a capo, ho di nuovo MAL di gola, tosse, catarro… Ma com’è possibile dato che ho finito l’antibiotico poco tempo fa?

    1. Anonimo

      Salve dottore, sono tornato dalla dottoressa la quale mi ha prescritto Veclam 1 MG al giorno ogni 12 ore mattina e sera abbinata all’aerosol con clenil e fluibron. L’aerosol l’ho fatto due giorni fa per due giorni poi ieri e avanti ieri l’ho saltato per cause di forza maggiore, ora los to facendo, sono, con stasera, al quarto giorno di antibiotico, però la tosse c’è ancora, è tosse a momenti secca a momenti grassa perché sento comunque che c’è del catarro. Mentre faccio l’aerosol comunque mi viene da tossire parecchio rispetto a tutta la giornata… ma tra quanto farà effetto il tutto?

    2. Anonimo

      Premetto che in questi giorni comunque sto uscendo, anche se mis to coprendo bene, però sto uscendo a causa del lavoro.

    3. Dr. Cimurro (farmacista)

      Dall’inizio di Veclam non ha notato alcun miglioramento?

    4. Dr. Cimurro (farmacista)

      Aspettiamo un paio di giorni e vediamo come va; peccato per l’impossibilità di riposare, ma sarei nella stessa situazione e la capisco.

    5. Anonimo

      Buongiorno dottore, l’abtibiorico l’ho finito qualche giorno fa è sembrerebbe aver funzionato, la tosse non c’è più anche se rimane del catarro in circolazione che magari verrà espulso piano piano, nei giorni seguenti comunque son dovuto stare a lavoro tutto il pomeriggio e son stato al freddo per ore e ore, torno a casa sempre con i piedi congelati e i brividi ma in questi giorni non si può fare altrimenti. Ieri sera infatti sono tornato e oltre ad essere stanco ero anche abbastanza strano, mi sentivo come se mi stesse nuovamente arrivando l’influenza, così ho preso un brufen sotto consiglio della guardia medica e sono andato a dormire. Mi sono svegliato poco fa e mi sento ancora così, io pensavo fosse stanchezza, ma mi sento strano, infreddolito dentro, sento la pelle delicata e non so perché ma sento anche del mal di stomaco. Oggi il mio dottore non c’è quindi non so cosa fare, pensavo di prendere un tachifludec, che ne dice? E sopratutto perché mi sento così? Secondo lei mi sta nuovamente arrivando influenza?

    6. Dr. Cimurro (farmacista)

      1. Mi dispiace, ma non posso consigliare farmaci.
      2. Con una importante esposizione al freddo purtroppo non possiamo escludere ricadute; se possibile nel WE si riposi e stia in casa.

    7. Anonimo

      Salve dottore, oggi sto tutto il giorno a casa. Ieri sera comunque la dottoressa è venuta a visitarmi e mi ha detto che sono, appunto, delle ricadute, mi ha detto di prendere qualche tacchipirina e basta. Inoltre mi ha detto ” Basta, non ne possiamo più, nel giro di un mese hai preso due antibiotici e non va affatto bene, ti do una terapia ciclica per rafforzare le tue difese immunitarie” e mi ha prescritto Broncho Vaxom. Che lei sappia è buono dottore? Inoltre, cosa che mi son dimenticato di chiedere a lei, io prendo il gastroprotettore la mattina, prendo il LANSOX, ma posso continuare a prenderlo nonostante debba iniziare questa terapia antibatterica? Se si come? Mi sveglio la mattina, prendo LANSOX e dopo 30 minuti prendo Broncho Vaxom? (logicamente a digiuno) ? Ps. che lei sappia l’ora in cui prendo Broncho vaxom dev’essere sempre la stessa come l’antibiotico diciamo?

      Attendo risposta.

    8. Dr. Cimurro (farmacista)

      1. Continui pure con Lansox senza problemi.
      2. Lansox lo assumerei a metà mattina.
      3. Più o meno sempre alla stessa ora, ma non è indispensabile essere precisi quanto per l’antibiotico.

    9. Anonimo

      Ma che leisa ppia ha effetti collaterali questo Broncho Vamox? Cioè durante il trattamento non è che mi sale la febbre alta o mi vengono determinate patologie?

    10. Dr. Cimurro (farmacista)

      Al limite un leggero malessere nei primi giorni (l’ho già usato anch’io), nulla di particolare.

  5. Anna

    Gentile dottore dopo che un uomo ha avuto l’influenza, dopo quanti giorni o settimane non c’è più pericolo che trasmetta il virus tramite saliva? Grazie

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Attraverso la saliva probabilmente già dalla guarigione.

  6. Melania

    Buonasera dottore,le scrivo perché nell’arco di un mese ho preso il raffreddore (o influenza non so)3volte.o sintomi sono mal di gola e testa,naso otturato che cola e febbre a,quasi38.non credo sia normale averla x quasi un mese non crede?ce qualcosa che mi consiglia di fare?grazie in anticipo.

  7. cipi

    influenza con tosse, raffreddore, dolori vari e febbre, mancanza appetito. il.medico.mi.prescrive aulin, due volte al di? non lo prendo.per via intolleranza lattosio e.stomaco. vuoto- e arrivo ciclo, preso tachipirina, 2 compresse, e ora aspirina, non riesco a reperire tachip, aulin perche’? cosa mi consiglia? guardia medica non risponde e medico non.capisco.perche’ questa cura. aiuto

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Onestamente non capisco nemmeno io perchè proprio Aulin, ma purtroppo non posso consigliare farmaci, mi dispiace.

  8. cipi

    la ringrazio, sto provando a contattare medico famiglia, speriamo mi dia risposte

  9. fabrizio

    Buonasera e da domenica che ho la febbre sto prendendo augmentin cortisone per i bronchi …..oggi neanche una linea di febbre ma non riesco stare in piedi mi gira la testa mi sento ubriaco

  10. leyla34

    Salve dottore, un mese fa ho avuto tosse secca molto e influenza , takefludec e augumentin dopo un paio di settimane la tosse si stava calmando quando mia figlia mi contagia il raffreddore la tosse riaffiora ancora prima di sparire e peggiora sempre secca , sono andata dal medico che ,mi ha dato bromacetil 600 che sto prendendo da 5 giorni ..ma la tosse non va via, mi ha detto che i polmoni sono abbastabza liberi mi ha oscultato , non so piu’ che fare , riprendo augumentin ? ci vuole del cortisone ? cosa mi consiglia

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Benissimo Bromacetil, le raccomando inoltre di bere molto ed avere pazienza.

  11. leyla 34

    quindi e normale che io tossisca tutto il giorno e non ci sia niente che me la calmi ….cerchero’ di essere paziente

  12. VIOLA 44

    Salve , le spiego subito ho male al ginocchio sinistro in modo allucinante come se fossi caduta , ma non sono caduta, le spiego bene , avevo male al ginocchio circa 2 settimane fa , ma nn era un male atroce ho preso un oky e mi passa….due giorni fa’ mi ritorna ma in maniera allucinante,ginocchio dietro ginocchio e sale un pochino ed e leggermente gonfio, ho messo voltaren ieri e oggi ma nulla come non metterlo,cosa potrebbe essere? anche perche x problemi di lavoro fino venerdi’i non riuscirei ad andare dal medico grazie

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Faccia impacchi di ghiaccio e, per quanto possibile, lo tenga a riposo; visita medica indispensabile, mi perdoni ma non mi sento di formulare ipotesi.

  13. pietro

    Salve.In questi giorni di picco,in cui ho incontrate diverse persone con l’influenza(con una ci lavoro a strettissimo contatto),ho temuto che prima o poi potessi contrarla.Venerdi’ ho avvertito debolezza,mani fredde,leggerissimi dolori sparsi.Sabato mi sono sentito stranamente molto meglio,tanto che la sera mi sono coricato convinto di aver vinto.Stamane invece mi sono alzato tardi per riposare(alle 13,30) e mi son fatto una doccia calda.Poi ho cominciato un po diverso dal solito,strano,debole,ho avuto paura di svenire.In guardia medica il dottore mi ha detto che parte del malessere era dovuto all’ansia,pressione 135/75,e mi ha detto di non prendere farmaci se non cominciano disturbi importanti.E’ tutta la giornata che mi sento non molto forte e un leggerissimo fastidio intercostale(penso polmoni)quando respiro profondamente.Non riesco a capire se sto contraendo un influenza,se puo esserci un principio di polmonite,ecc…Non ho ne febbre,ne naso che cola,ne mal di gola,ne mal di testa,ne tosse.Lei che ne pensa?grazie e buon lavoro.

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