Influenza: sintomi, cura e pericoli

Ultimo Aggiornamento: 212 giorni

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Introduzione

L’influenza è una infezione contagiosa del naso, della gola e dei polmoni causata dal virus dell’influenza.

Decine di milioni di persone solo negli Stati Uniti prendono l’influenza ogni anno. La maggior parte migliora entro una settimana o due, ma migliaia di queste necessitano di ricovero in ospedale. Circa 36000 persone muoiono ogni anno a causa delle complicazioni dell’influenza.

Il freddo è causa di influenza e raffreddore?

Questa domanda è stata posta probabilmente quando, per la prima volta, l’influenza ha fatto ammalare qualcuno. Dopo tutto la stagione del raffreddore e dell’influenza è quella fredda, così possiamo affermare che esiste sicuramente una relazione certa, corretto?

No, non sempre.

Quante volte tua mamma o tua nonna ti hanno detto di non uscire perché potevi buscarti un raffreddore o un’influenza… in realtà non è proprio così.

La verità è che l’influenza ed il raffreddore comune sono provocati da virus. Le persone si ammalano più spesso in inverno perché più esposti agli attacchi esterni rispetto all’estate o alla primavera. Quando fuori fa freddo, le persone se ne stanno in casa e questo è il luogo dove ci sono e si diffondono più facilmente germi. Anche a scuola i bambini sono vicini gli uni agli altri tutto il giorno e non hanno paura dei germi. Con così tante persone in ambienti così chiusi, il rischio di contagio è molto più elevato quando fuori fa freddo rispetto a quando fa caldo e le persone se ne stanno all’aperto.

Si evidenzia poi che i virus si diffondono più facilmente con l’aria secca: quando fuori fa freddo, l’aria è più secca sia all’esterno che all’interno (dove le persone hanno il riscaldamento acceso) e questa condizione potrebbe aiutare i batteri e virus a passare da una persona all’altra.

In ultimo, ma non per importanza, il freddo è in grado di abbassare le difese immunitarie, rendendo più suscettibili alle infezioni esterne.

Quindi non è la stagione fredda a provocare il raffreddore, rende solo più facile la diffusione di virus.

Nelle aree tropicali la stagione dei raffreddori e dell’influenza generalmente è quella della stagione delle piogge. Ma queste malattie non sono provocate dalla pioggia. Sono solo più frequenti perché le persone entrano in un contatto più stretto rispetto alla stagione secca.

La cosa più importante da ricordare durante le stagioni di raffreddore e influenza è di proteggersi contro questi attacchi quando siamo accanto ad altre persone; i virus vengono trasmessi attraverso il contatto con altre persone, così è buona norma assicurarsi di lavarsi spesso le mani.

Sintomi

L’influenza di solito inizia bruscamente, con una febbre tra i 38 ed i 42 C° e gli adulti in genere manifestano febbre più bassa dei bambini. Altri sintomi comuni includono viso arrossato, dolori muscolari, brividi, mal di testa, nausea, e mancanza di energia. Alcune persone hanno vertigini o vomito. La febbre di solito dura per un giorno o due, ma non è raro rilevare anche 5 giorni di alterazione della temperatura corporea.

A letto con l'influenza

A letto con l’influenza (http://www.flickr.com/photos/gusilu/3049994994/sizes/s/)

Da 2 a 4 giorni dopo la comparsa della malattia tutti i sintomi cominciano ad alleviarsi e quelli respiratori iniziano a prendere il sopravvento. Il virus dell’influenza può attaccare qualsiasi parte del tratto respiratorio, manifestandosi come raffreddore, laringite, mal di gola, bronchiolite, infezioni all’orecchio o polmonite.

Il più noto dei sintomi respiratori è di solito una tosse asciutta, fastidiosa. La maggior parte delle persone sviluppano anche mal di gola e mal di testa. Lo scolo nasale (naso che cola) e gli starnuti sono comuni. Questi sintomi (tranne la tosse) di solito scompaiono entro 4 – 7 giorni. A volte è possibile che compaia nuovamente febbre, mentre tosse e stanchezza di solito durano una settimana dopo la scomparsa degli altri sintomi.

A volte le persone confondono raffreddore ed influenza, che condividono alcuni sintomi e si verificano in genere durante lo stesso periodo. Le due malattie sono tuttavia molto diverse, la maggior parte delle persone hanno il raffreddore più volte ogni anno, mentre l’influenza solo una volta ogni molti anni.

Spesso la gente usa il termine “influenza intestinale” per descrivere una malattia virale in cui il vomito o diarrea sono i principali sintomi. Ciò non è esatto, perché i sintomi allo stomaco non sono causati dal virus. Le infezioni influenzali sono in primo luogo infezioni respiratorie.

Riassumendo:

  • Febbre, anche molto elevata
  • Mal di testa
  • Stanchezza
  • Tosse secca
  • Mal di gola
  • Naso chiuso e congestionato
  • Dolori muscolari e rigidità
  • Scolo nasale
  • Respiro corto
  • Respiro affannoso
  • Tosse asinina
  • Brividi
  • Fatica
  • Malessere
  • Sudorazione
  • Perdita di appetito
  • Vomito
  • Capogiri
  • Peggioramento della malattia di base, come l’asma o insufficienza cardiaca

Trasmissione

Il modo più comune per prendere l’influenza è respirare goccioline provenienti dalla tosse o dagli starnuti si soggetti infetti. Più raramente si diffonde toccando una superficie, come ad esempio la manopola del rubinetto o il telefono cellulare, contenenti il virus, che può facilmente essere portato dalla mano a contatto con una mucosa.

I sintomi compaiono da 1a 7 giorni più tardi (di solito entro 2 – 3 giorni). Poiché l’influenza si diffonde attraverso l’aria ed è molto contagiosa, spesso colpisce nelle comunità (scuole, ospedali, …). Questo crea assenze di scuola e dal lavoro a grappolo.

Pericoli

Chiunque a qualsiasi età può avere gravi complicanze dovute ad influenza, ma le categorie maggiormente a rischio includono:

  • Persone con più di 50 anni,
  • I bambini tra i 6 mesi e 2 anni,
  • Le donne con più di 3 mesi di gravidanza durante la stagione influenzale,
  • Chiunque vive in una struttura d’assistenza a lungo termine,
  • Chiunque abbia malattie croniche al cuore, polmoni, reni o condizioni quali il diabete, o il sistema immunitario indebolito.

Le possibili complicazioni, in particolare per coloro che sono ad alto rischio, comprendono:

  • Polmonite
  • Encefalite (infezione del cervello)
  • Bronchite
  • Infezioni dei seni paranasali
  • Infezioni all’orecchio

Durata

Nella maggior parte degli individui sani, l’influenza scompare entro 7-10 giorni.

Cura e terapia

Se avete la malattia in forma lieve e non appartenete alle categorie ad alto rischio, i principali consigli sono:

  • Riposare
  • Prendere farmaci che allevino i sintomi e aiutino a riposare
  • Bere abbondante di liquidi
  • Evitare l’aspirina (soprattutto ragazzi e bambini)
  • Evitare l’alcool e il tabacco
  • Evitare gli antibiotici (da usare solo se necessari per un’altra malattia)

Se l’influenza è diagnosticata entro 48 ore dalla comparsa dei sintomi, specialmente se siete ad alto rischio di complicazioni, i farmaci antivirali possono aiutare ad abbreviare la durata dei sintomi di circa un giorno.
Lo U.S. Centers for Disease Control and Prevention consiglia di utilizzare oseltamivir (Tamiflu) o zanamivir (Relenza), che sono attivi contro l’influenza A e B per i pazienti che devono essere trattati. Questi farmaci attaccano diversi virus. Ciascuno di questi farmaci ha diverse vie di somministrazione e diversi effetti collaterali, ma è doveroso sottolineare che negli ultimi anni sono emersi seri dubbi sulla reale efficacia di questi farmaci.

Il trattamento non è solitamente necessario per i bambini ma, se la malattia è diagnosticata precocemente e il paziente è a rischio di sviluppare un caso più grave, può essere avviato comunque. Oseltamivir (Tamiflu) è la scelta migliore per i bambini dai 12 anni in su. Zanamivir (Relenza) non è approvato dalla FDA americana, per i bambini al di sotto dei 7 anni d’età.

Il trattamento è efficace solo se iniziato presto e solo se la malattia è davvero influenza. Esso non tratterà un comune raffreddore.

Alimentazione

La cosa migliore da fare quando hai la febbre o un raffreddore è di assumere continuamente liquidi. Se non hai fame, non preoccuparti di mangiare lo stesso, bevendo abbastanza acqua puoi tranquillamente evitare di mangiare finchè non ti senti di farlo.

Quindi ricordati di:

  • Bere più del solito.
  • Bere acqua o bevande sportive, ricche di sali minerali.
  • Non bere bevande che contengono caffeina come tè, caffè o cola perché aumentano solo le possibilità di disidratazione.
  • Non bere alcool, ti disidraterà e interferirà con gli antipiretici che ti ha prescritto il medico.
  • Se vuoi mangiare un po’, fallo, ma senza abbuffarti.

Prevenzione

Vaccino per influenza

Vaccino per influenza (http://www.flickr.com/photos/alvi2047/3483848619/sizes/s/)

Il vaccino è la più sicura forma di prevenzione da attuare, specialmente per gli individui a rischio.

Diagnosi

La valutazione di un individuo con sintomi influenzali dovrebbe includere un approfondito esame fisico e, nei casi in cui si sospetti la polmonite, una radiografia del torace.

Esami del sangue supplementari si rendono saltuariamente necessari, possono includere un emocromo, coltura ematica, e analisi della saliva.

Il metodo più comune per la diagnosi di influenza è un test di rilevamento antigene, effettuato con un tampone su naso e della gola e poi inviando il campione in laboratorio.

I risultati di questi test possono essere disponibili rapidamente, e possono aiutare a decidere se è necessario un trattamento specifico. Tuttavia, quando l’influenza è molto diffusa nella comunità, la diagnosi può essere spesso fatta semplicemente identificando i sintomi senza ulteriori prove.


Revisione scientifica e correzione a cura del Dr. Guido Cimurro (farmacista)
Le informazioni contenute in questo articolo non devono in alcun modo sostituire il rapporto dottore-paziente; si raccomanda al contrario di chiedere il parere del proprio medico prima di mettere in pratica qualsiasi consiglio od indicazione riportata.

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Domande, suggerimenti e segnalazioni

  1. Andrea

    Salve, ho 15 anni e ho l’influenza da circa due giorni, e la febbre oscilla tra i 38-39 gradi, ho tosse e raffreddore, dovrei prendere degli antibiotici? È normale che duri più di due giorni la febbre?

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      1. No, se non prescritti.
      2. Sì, può durare per 7-10 giorni in caso di influenza stagionale.

  2. Sara

    Buonasera, ho avuto la scorsa settimana una influenza senza febbre, con mal di gola tosse e raffreddore. Questa settimana sono passati tutti i sitomi ma mi è rimasta una congestione nasale e a volte mi viene mal di testa…, il naso chiuso persiste tuttora e sta diventando fastidioso…cosa mi consiglia? grazie

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Lavaggi nasali con acqua ipertonica e/o suffumigi con bicarbonato.

    2. Sara

      In realtà dopo alcuni giorni di lavaggi non essendo cambiata la situazione, sono riuscita ad andare dal medico che mi ha prescritto un antibiotico (augmentin) e due tipi di soluzioni per aerosol a base di cortisoni. Spero che faccia effetto prima possibile visto il forte mal di testa che mi provoca questo blocco dei seni paranasali.

      La ringrazio comunque per il consiglio

    3. Dr. Cimurro (farmacista)

      Grazie a lei per l’aggiornamento, nel dubbio ha fatto benissimo a sentire il medico.

  3. Luca

    Salve Dottore!
    Da circa 5 giorni sono al letto con l’ influenza,non riesco a fare respiri lunghi che mi sento le spalle chiuse,quando starnuto mi viene un dolore lancinante al petto…

  4. Anonimo

    No,il mio medico non riceve ogni giorno,lunedi’ cercherò di andarci

  5. Matteo

    Buonasera dottore volevo sapere la sua opinione in merito alla mia situazione.
    Da sabato avverto infiammazione in gola, che mi porta con frequenza a tossire con la bocca chiusa, anche se non riscontro problemi a deglutire e non sento la presenza di un corpo estraneo.
    Non mi sto preoccupando più di tanto perché anche in famiglia c’è mia mamma che ha già avuto lo stesso problema, ed ancora oggi lo fa.
    Mi ha sempre riferito che si tratta del sistema nervoso, ed in effetti io stesso se distolgo il pensiero da ciò non lo faccio praticamente mai.
    Successivamente ho sentito anche il bisogno di tossire a bocca aperta, ed ho notato che prendendo lo sciroppo liquido avverto un forte bruciore in gola (che non si mai presentato in passato quando la avevo), che sparisce un paio di secondi dopo.
    Occorre anche dire che da qualche giorno l’infiammazione è meno forte e riesco a vivere più serenamente.
    A suo parere cos’è? Stress??
    Ho quasi 18 anni.

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Stress, reflusso, sindrome parainfluenzale, … sono tutte cause possibili.

  6. ORAZIO

    Salve dottore, mia figlia di 16 anni da ieri sera avverte dolori articolari diffusi e mal di testa senza febbre, ma oggi i dolori sono ricomparsi e comincia ad avere freddo e si sente stanca e con dolori alle gambe, mentre stava camminando si è sentita debole, sarà sicuramente l’inizio di influenza, cosa ne pensa…? per i dolori articolari conviene aspettare per dare antinfiammatori, se aumenta la febbre conviene la tachipirina?..mi dia qualche consiglio ancora…….a presto

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Sì, sembra una sindrome parainfluenzale; mi dispiace, ma non posso consigliare farmaci.

  7. Laura

    Buonasera,io da due giorni ho la nausea e stasera ho avuto un forte giramento di testa,vista annebbiata e forte nausea. Alla fine questa è passata e ora ho solo brividi e la gola calda. Cosa può essere? Specifico che non ho la febbre

  8. Laura

    In pratica dottore qualche settimana fa ho fatto i preliminari con il mio ragazzo e lui è venuto sulla mia pancia (ero vestita avevo i pantaloni) mi sono subito pulita e anche lui [CUT] e era pulito. Sono una ragazza molto ansiosa e non mi vivo bene queste cose,ci penso costantemente per la paura. Secondo lei la gravidanza è da escludere?

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Sì, la escludiamo; i sintomi potrebbero essere dovuti anche solo ad ansia.

  9. Laura

    Inoltre dottore non ero nemmeno nei miei giorni fertili il ciclo mi è finito verso il 26|27 e quel giorno era il 31 dice che posso stare calma?perché non mi do pace

    1. Simo

      Febbre -No
      Mal di testa-Si
      Stanchezza-Si
      Tosse secca- Non direi e meno potente
      Mal di gola- Raramente si sente
      Naso chiuso e congestionato-No
      Dolori Muscolari e rigidità- Si
      Scolo nasale- Se si intende il muco si
      Respiro corto e affannoso – Prima ora di meno
      Tosse asinina -Non so cosa sia ma se è la tosse leggera si
      Brividi-No
      Fatica-Poca
      Malessere-poco
      Sudorazione-Quando fa molto caldo
      Perdita d’appetito – Si
      Vomito – Oggi ho cacciato fuori un po di pasta ma era ancora intera non era vomito
      Capogiri-Leggeri
      Peggioramenti – Per fortuna no
      P.s : Dottore si è formato un brufolo nell’orecchio devo preoccuparmi di infezione ?!?

    2. Simo

      Dottore mio padre mi ha misurato la temperatura e dice che ho la febbre ( Sono a 37) Io gli ho detto che è una temperatura normale ma è ostinato come lo convinco ?

    3. Simo

      Dottore ho alcune cose che non ci sono nella lista di sopra : Quando mi sveglio mi fa male la testa,Quando mi chino per prendere qualcosa e mi rialzo faccio abbastanza sforzo ,quando passa il dolore del risveglio mi fa male la front,quando chiudo forte gli occhi quando li riapro vedo appannato

  10. Simo

    Dottore si é arrosata un poco la gola giusto una macchiolina e ho un leggerissimo mal di gola che faccio per farli passare

  11. Paolo

    Buonasera dottore,
    Da un mese sto facendo una cura per gerd.
    Da sabato lamento dolori acuti al ventre, nausea più del solito, dolori articolari diffusi e soprattutto un malessere e debolezza che in genere collego con la presenza di febbre.
    Invece la temperatura è nella norma (36,2/36,4).
    Può essere influenza senza febbre?
    Per ora sto assumendo solo fermenti oltre ai medicinali x gerd.
    La ringrazio per il suo parere.
    Paolo, 40 anni

  12. Vito

    Ciao, ho un problema, gola infiammata ma non ho tosse o naso chiuso, ma ho il siti mo di rigurgito, solo questo, vorrei un parere e possibile?

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