Test di gravidanza e Beta hCG

Ultimo Aggiornamento: 1514 giorni

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Introduzione

Test di gravidanza

Test di gravidanza (http://flickr.com/photos/23668749@N07/2863282551)

I test di gravidanza che è possible acquistare in farmacia si basano tutti sulla ricerca di un ormone nelle urine, il cosidetto ormone della gravidanza o più correttamente gonadotropina corionica umana (beta hCG). La nascita di questo strumento possiamo individuarla attorno al 1930, quando Selmar Aschheim and Bernhard Zondek compirono i primi test basati sulla ricerca di questa sostanza: ciascun test richiedeva però il sacrificio di un animale da laboratorio.

Negli anni ’50 un nuovo approccio al test di gravidanza permette di utilizzare un animale, in questo caso una rana,  ma per molteplici test: ad una rana di sesso femminile veniva iniettato siero od urina della paziente e, nel caso di ovulazione nelle 24 ore successive, il test risultava positivo.

Questi approcci piuttosto cruenti erano necessari perchè non esisteva la tecnologia sufficiente a rilevare direttamente la presenza dell’hCG, resasi possibile a partire dagli anni ’60 circa.

La quasi totalità dei test di gravidanza attuali si basa invece sulla ricerca diretta del beta hCG, nell’urina o nel sangue; la produzione della sostanza nell’organismo avviene a seguito dell’impianto, quando cioè l’embrione trova il suo posto definitivo nell’utero da 6 a 12 giorni a seguito della fecondazione (che per semplicità possiamo identificare con il giorno del rapporto sessuale con cui l’ovulo è stato fecondato). Alcuni test introdotti sul mercato da poco (primi mesi del 2009) sono in grado di indicare anche che settimana di gestazione si è raggiunta misurando la quantità di beta hCG.

Dal punto di vista pratico è possibile rilevare fino a 1 mUI/mL di beta hCG nel sangue ed almeno 20 mUI/ml nelle urine, anche se come vedremo non tutti i test garantiscono questa sensibilità.

Ad oggi tuttavia il test di gravidanza più sensibile disponibile si basa sulla ricerca dell’EPF (early pregnancy facto), una proteina prodotta dalla madre a partire da poche ore a seguito della fecondazione; il test, che può trovare la molecola nel sangue già dopo 48 ore dalla fecondazione, è in realtà un’opzione più che altro teorica per il dispendio economico e di tempo che comporta.

Da quando fare il test?

Generalmente quando si ottiene il cosiddetto falso negativo, ossia un test negativo anche in presenza di gravidanza, la causa è nell’aver svolto il test con eccessivo anticipo; i test più accurati sulle urine sono in grado di rilevare la presenza di hGC poco tempo dopo la comparsa, che però come detto non avviene prima di 6-12 giorni dall’ovulazione, mentre i test meno sensibili richiedono fino a 3-4 giorni di produzione continuativa dell’ormone.

Ponendo quindi il giorno dell’ovulazione come giorno del concepimento e, sapendo che in caso di NON gravidanza le mestruazioni compaiono 14 giorni dopo, possiamo porre questo intervallo di tempo come il minimo da attendere prima di avere la certezza di una buona accuratezza: in altre parole l’accuratezza è massima per il test fatto dal primo giorno di ritardo.

Negli ultimi anni sono stati messi in commercio diversi test che garantiscono una buona affidabilità a partire da 4 giorni prima della possibile comparsa del flusso mestruale, ma è bene ricordare che in questo intervallo di tempo esiste comunque la possibilità di rilevare falsi negativi, mentre un risultato positivo è molto più probabilmente definitivo.

Resta infine da considerare che solo poche donne hanno la fortuna di avere un ciclo regolare, che permette loro di individuare con buona approssimazione il giorno dell’ovulazione, quindi spesso ci si sottopone al test con inconsapevole anticipo; per limitare questo problema è possibile fare ricorso ai test di ovulazione per individuare i giorni fertili.

I test fatti in casa sono affidabili?

Secondo un ampia revisione degli studi disponibili, effettuata nel 1998, i test di gravidanza da fare a casa raggiungono una precisione comparabile a quella offerta dai laboratori di analisi (97.4%) se effettuati sotto la supervisione di personale sanitario competente, mentre possono dare un risultato errato fino ad 1 volta su 4 (accuratezza del 75%) se condotti autonomamente.

Questo risultato esprime quindi l’idea che, se usati correttamente seguendo scrupolosamente le indicazioni fornite con il test, l’affidabilità del risultato è quasi assoluta; la mancata o errata applicazione delle istruzioni possono invece condurre a falsi positivi o, più probabilmente, falsi negativi.

I falsi positivi

Un risultato falso positivo, quindi un esito positivo in assenza di gravidanza, può comparire per diverse ragioni:

  • errori nella procedura,
  • assunzione di farmaci contenenti hCG (come alcuni farmaci per la fertilità, non il Clomid),
  • cisti ovariche,
  • lettura del risultato oltre i 3-5 minuti consigliati,
  • test scaduto,
  • patologie del fegato,
  • tumori,

Esecuzione del test di gravidanza

I test di gravidanza da fare a casa sono in genere costituiti da un involucro plastico che contiene all’interno una striscia reattiva in grado di reagire in presenza della gonadotropina corionica.

E’ importante ricordare che:

  • Il test non deve essere usato dopo la data di scadenza,
  • non deve subire sbalzi termici (da conservare fra i 2° ed i 30°),
  • si deve aprire solo al momento dell’uso.

Anche se possono esserci lievi variazioni fra test di marca diversa, in genere si procede nel seguente modo:

  1. Aprire l’involucro in cui è contenuto il test di gravidanza,
  2. Rimuovere il cappuccio che protegge la striscia reattiva,
  3. Posizionare la striscia reattiva sotto il flusso dell’urina per 10 secondi, evitando di bagnare la porzione restante del dispositivo,
  4. Rimettere il cappuccio ed appogiare il test di gravidanza su una superficie piana con la finestra di controllo rivolta verso l’alto,
  5. Leggere il risultato dopo il tempo indicato (di norma 3-5 minuti).

Si raccomanda in ogni caso di leggere e seguire attentamente le istruzioni del test acquistato, che possono in parte differire nei modi e nei tempi.

Importante è inoltre usare la prima urina del mattino perchè contiene maggiori concentrazioni di beta hCG, diversamente è indispensabile attendere almeno 4 ore dalla minzione precedente (ossia dalla pipì precedente).

Praticamente tutti i test in commercio sono dotati di un meccanismo di controllo che permette di evidenziare alcuni possibili malfunzionamenti; di norma questo si basa sulla colorazione di una striscia che funge da controllo, nel caso questa non si colori il risultato non è attendibile. Nella foto seguente si vede in dettaglio un esempio in cui:

  • Se fosse apparsa solo la banda di destra l’esito sarebbe stato negativo,
  • Sono invece apparse 2 bande (test e controllo) quindi l’esito è positivo,
  • Se non fosse apparsa nessuna banda il test sarebbe stato da considerare non andato a buon fine.

Esito positivo di test di gravidanza

Esito positivo di test di gravidanza (flickr.com/photos/drummerchick/2839905970/)

I nuovi test di gravidanza digitali, come il ClearBlue, eliminano l’incombenza di dover verificare il corretto funzionamento.

Nel caso di esito negativo, ed in assenza di mestruazioni nei 7 giorni successivi, è necessario ripetere il test ed eventualmente rivolgersi al medico in caso di nuovo risultato negativo.

In casi di esiti dubbi o qualora non sia certa la datazione della gravidanza viene di solito consigliato l’esame che rileva la concentrazione di β-hCG nel sangue.

Test in commercio e sensibilità

  • Ab Test (Safey) 25 mUI/ml beta hCG
  • Clear Blue Digital 25 mUI/ml beta hCG
  • EvenCheck (Roche Diagnostic) 25 mUI/ml beta hCG
  • RealCheck (SSl HealthCare) 25 mUI/ml beta hCG
  • Test Rapido (Angelini) 25 mUI/ml beta hCG
  • SecurTest (ProFar)  25 mUI/ml beta hCG

(Elenco incompleto, è possibile trovare un elenco più lungo sul forum AlFemminile; si segnala che i test con sensibilità a 10 mUI/ml sono ad alto rischio di falsi positivi)

Valori hCG

Beta hCG

Beta hCG (http://en.wikipedia.org/wiki/Human_chorionic_gonadotropin)

La hCG è una glicoproteina composta da due parti, alfa e beta, e proprio questa seconda è quella rilevata nei test di gravidanza.

Questo ormone si rileva nel sangue della neo-mamma dal primo giorno di gravidanza o, meglio, fin dalle prime ore successive all’impianto (che può avvenire fino a 12 giorni a seguito della fecondazione); viene prodotto inizialmente dal trofoblasto, che in seguito si trasforma in placenta e continua a secernere la sostanza. Questo ormone è il segnale per l’organismo che una nuova vita sta nascendo e che è quindi necessario predisporre una serie di eventi biochimici per permettere la prosecuzione della gravidanza.

I livelli circolanti crescono esponenzialmente col passare del tempo, raddoppiando la quantità ogni 2-3 giorni circa per almeno tutto il primo trimestre; dal punto di vista diagnostico possono essere rilevati con i test di routine circa 11 giorni dopo il concepimento per quanto riguarda la ricerca nel sangue, e qualche giorno dopo (di norma 14 giorni dopo la fecondazione) per la ricerca nell’urina.

I livelli raggiungono il picco massimo nelle prime 8-11 settimane, per poi decrescere lentamente.

In generale si considera che per valori di beta hCG inferiori a 5mUI/ml non c’è gravidanza, che risulta invece certa per valori oltre i 25 mUI/ml.

Indicativamente i valori riscontrati di beta hCG sono i seguenti, calcolati come numero di settimane dall’ultimo ciclo (anche se possono esserci variazioni per cicli di durata variabile, i valori riportati si riferiscono a cicli in cui l’ovulazione compare il 14esimo giorno):

  • 3 settimana: 5 – 50 mIU/ml
  • 4 settimana: 5 – 426 mIU/ml
  • 5 settimana: 18 – 7,340 mIU/ml
  • 6 settimana: 1,080 – 56,500 mIU/ml
  • 7 – 8 settimana: 7, 650 – 229,000 mIU/ml
  • 9 – 12 settimana: 25,700 – 288,000 mIU/ml
  • 13 – 16 settimana: 13,300 – 254,000 mIU/ml
  • 17 – 24 settimana: 4,060 – 165,400 mIU/ml
  • 25 – 40 settimana: 3,640 – 117,000 mIU/ml

Nel caso di gravidanze gemellare è frequente rilevare valori sensibilmente maggiori.

Per approfondire:

Fonti:


Revisione scientifica e correzione a cura del Dr. Guido Cimurro (farmacista)
Le informazioni contenute in questo articolo non devono in alcun modo sostituire il rapporto dottore-paziente; si raccomanda al contrario di chiedere il parere del proprio medico prima di mettere in pratica qualsiasi consiglio od indicazione riportata.

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Domande, suggerimenti e segnalazioni

  1. vero

    Buongiorno dottore,le vorrei esporre la mia situazione.il mio ultimo ciclo l ho avuto l undici luglio.,sono sempre regolare 28 massimo 30 giorni.ho gia fatto un test negativo domenica.ad oggi ancora niente flusso.ho tensione al seno leggeri mal di testa una sensazione di peso alla pancia inappetenza ed insonnia. A volte vertigini sensazione di naso chiuso ed inappetenza.i miei rapporti sempre completi e non protetti l ultimo l’ho avuto domenica.secondo lei un semplice ritardo che non ho mai o posso pensare ad una gravidanza. ?

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Per ora il test ci dice che non è incinta, ma provi a ripeterlo tra qualche giorno.

    2. Sole

      Buonasera dottore, volevo porle una domanda.
      Io e il mio compagno cerchiamo una gravidanza. Siamo stati insieme nei giorni “fertili” e adesso ho un ritardo di una settimana. Considerando che ho un ciclo regolare di 28 giorni, puó essere che la gravidanza ci sia? Ho fatto già due test di gravidanza nei giorni precedenti ma sono risultati negativi.. Puó essere che l’ormone hcg sia ancora troppo basso? Cosa mi consiglia? Grazie mille.

    3. Anonimo

      Ultimo ciclo avuto il 9 luglio, ultimo rapporto avuto il 26 luglio ma abbiamo provato anche nei precedenti. Il primo test é stato fatto a tre giorni di ritardo con le prime urine, mentre l’ultimo l’abbiamo fatto ieri mattina ma alle 11 dopo essere andati a comprarlo ( quindi non con la prima urina del mattino)

    4. Dr. Cimurro (farmacista)

      Provi a ripeterlo tra 2-3 giorni con la prima urina del mattino, a quel punto sarà definitivo.

    5. Sole

      Buongiorno dottore, oggi ancora niente ciclo. Aspetto come suo consiglio domani mattina per rifare il test. Secondo lei posso ancora sperare? Ho comunque dei doloretti al ventre ogni tanto in questi giorni e il seno mi fa un pò male.

    6. Sole

      Grazie mille dottore. Ma mica può essere una gravidanza extrauterina? Leggendo alcune pagine ho letto che in quel caso i livelli di hcg aumentano lentamente e mi sono iniziata a preoccupare… Per le beta posso anche andare in un consultorio?

    7. Dr. Cimurro (farmacista)

      1. Il test sarebbe comunque positivo.
      2. In consultorio le farebbero fare credo solo il test sulle urine.

  2. Sole

    Buongiorno dottore e buon ferragosto!
    Oggi purtroppo mi sono arrivate..che tristezza ormai ci avevo messo il pensiero..
    Mi sento davvero avvilita..adesso vorrei approfittare di questo mese ancora di vacanza per riprovarci..però a questo punto vorrei prendere gli stick canadesi di ovulazione così andiamo più sicuri..mi può dire come funzionano? Mi consiglia il Clomid? Ormai é da febbraio che proviamo ma niente bimbo..
    Inizio a prendere anche l’acido folico a questo punto?

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      1. Troverà le istruzioni accluse, in caso di dubbi specifici mi faccia sapere.
      2. È ancora presto per pensare a farmaci come Clomid, che in ogni caso va discusso con il ginecologo DOPO alcuni esami di approfondimento.
      3. L’acido folico avrebbe dovuto iniziarlo da gennaio… serve per proteggere il feto, non per la fertilità.

    2. Sole

      Buongiorno dottore, grazie sempre per le sue risposte.
      L’acido folico lo devo far prescrivere dal medico di base per averlo gratis?

  3. eya

    Ritardo le mestruazioni di 10 giorni, ha subito un test di gravidanza a casa iscrizioni apparso marchio, ma la luce, sono andato al medico di emergenza, ha condotto l’analisi del sangue, mi disse: controllo in gravidanza inizile Me e altre analisi Dare .Ma io non capivo niente che sei incinta o no. risposta addirittura

  4. bix

    buonasera dottore, è un po che non le scrivo….non è cambiato niente, nel frattempo….. le scrivo per chiederle una cosa. da domani inizierò a prendere la temperatura basale, mi puo spiegare bene come funziona e cioè quando dovrò avere rapporti “mirati” quando scende la temperatura o al picco…..mi servirà uno schema???
    grazie in anticipo.

    1. bix

      dottore ma vale anche per il prefolic…..potrei averlo gratis se lo facessi prescrivere?

  5. gag

    salve volevo chidere ho ritirato oggi l esito del beta hcg e 30 come parametri la tabella dava da tre a quattro settimane.16-101. volevo chiedergli 30 come le sembra come valore va bene mi faccia sapere sono in ansia

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Un unico valore non permette valutazioni, serve se lo desidera ripetere l’esame tra 2 giorni e verificare che sia più che raddoppiato.

  6. sara

    salve volevo chiedergli ho ritirato oggi le beta e come valore e 156 volevo sapere secondo lei come lo ritiene

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Può fare riferimento a quanto scritto alla ragazza appena sopra.

  7. sara

    le ho rifatte li ho ritirate e sono 624 volevo sapere se vaonno bene.poi volevo chiedergli se posso prendere il polase visto che ho la pressione bassa e poi appena mangio vomito e ho spesso giramenti di testa. cosa mi consiglia

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Sono raddoppiate in tre giorni, vanno benissimo.
      Il Polase lo vedo suggerire spesso in gravidanza, ma non potendo avvallare farmaci/integratori le raccomando di sentire anche il parere del suo medico.

  8. betty

    Buongiorno dottore, le premetto che sto cercando una gravidanza, che non arriva, il a giugno c’è stata una gravidanza biochimimica, questo mese ho avuto il ciclo sempre molto puntuale al 29 giorno cioè al 24 agosto durato una settimana , fino a sabato ,domenica niente da lunedi di nuovo perdite tipo inizio ciclo……..(nel frattempo sono andata al mare ho fatto il bagno, puo essere che l’abbia interrotto io il ciclo????) a tutt’oggi presenti, la mia paura è non tanto che possa trattarsi di nuovo di gravidanza biochimica, ma mi hanno detto delle amiche che potrebbe trattarsi di avvisaglie di menopausa, da premettere ho 40 anni. sono nel panico piu totale uffffffffffffff grazie della disponibilità.

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Non salti a conclusioni affrettate, potrebbe essere poco più di un caso; con un test di gravidanza si toglie ogni dubbio, mentre non penserei alla menopausa.

      Se il test fosse negativo e le perdite persistessero senta, ma con assoluta serenità, il ginecologo.

    2. betty

      Dottore, grazie, lei mi infonde pur non conoscendola, tanta tranquillità .GRAZIEEEEEEE. le faccio sapere appena ho novità in merito.

    3. betty

      Buongiorno dottore, allora, ieri mattina ancora qualche macchia poi niente stamattina , qualcosina …perdite rosa, mi consiglia comunque di effettuare un test? o potrebbe essere stato solo un prolungamento di ciclo??? grazie.

    4. Dr. Cimurro (farmacista)

      Probabilmente non è incinta, ma forse una verifica per scrupolo la farei.

  9. Soles

    Buonasera dottore, purtroppo ieri non ho potuto fare il test, sono in viaggio. Ma oggi perdite e goccine bianche sullo slip. Come mai?

  10. betty

    buonasera dottore, una curiosità è vero che avere perdite “tipo ovulazione, cioè a chiara d’uovo” potrebbe essere sintomo di gravidanza????? mah!!!

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      No, può anche essere segno di caduta del progesterone ed imminente arrivo del ciclo.

  11. luna

    Buonasera dottore,mi permetto di disturbarla x un consiglio.
    Da qualche mese io e mio marito stiamo cercando un bimbo che sembra si faccia attendere….Premesso che ho sempre avuto un ciclo regolare (31 giorni)questo mese sono in ritardo di 10 giorni ,avendo avuto l ultimo ciclo il 9 agosto ,seguito da due test negativi l ultimo ieri….Crede che possa smettere di sperare??Grazie per l attenzione.

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