Sterilità maschile ed infertilità femminile: cause e rimedi

Ultimo Aggiornamento: 45 giorni

Sterilità (od infertilità) è il termine usato dai medici per indicare la situazione in cui le donne non riescono a rimanere incinte e gli uomini non sono in grado di fecondare una donna, dopo almeno un anno di tentativi.

Si parla di sterilità femminile per le donne in età fertile che non riescono a rimanere incinta o che sono in grado di avere una gravidanza, ma non riescono a portarla a termine. Le donne prossime alla menopausa oppure già in menopausa non vengono definite sterili.

Cause

La sterilità non ha un’unica causa: per portare a termine una gravidanza, infatti, occorre una ben precisa concatenazione di eventi;  semplificando, perché la gravidanza abbia successo, sono necessari i seguenti fattori:

  1. Le ovaie femminili devono essere in grado di produrre un ovulo vitale,
  2. che successivamente deve essere in grado di ridiscendere le tube di Falloppio.
  3. L’uomo deve essere in grado di eiaculare,
  4. e il suo sperma deve poter risalire le tube di Falloppio.
  5. Lo spermatozoo e l’ovulo devono unirsi, affinché avvenga la fecondazione.
  6. L’ovulo fecondato deve potersi impiantare all’interno dell’utero
  7. e deve essere nutrito dall’organismo.

Solo in questo modo il feto si sviluppa e cresce, finché il bambino è pronto per nascere.

Se si verificano problemi non occasionali in uno qualsiasi degli aspetti sopra descritti, allora si può parlare di sterilità. La causa di infertilità può essere maschile o femminile; può essere provocata da fattori sconosciuti o essere una combinazione di fattori diversi. In alcuni casi la sterilità può essere causata anche da fattori ambientali, mentre in altri casi la causa principale di infertilità risiede in malattie genetiche oppure in altri problemi di salute.

In alcuni casi i medici non sono in grado di individuare le cause dell’infertilità maschile (o femminile) e per alcune cause accertate di sterilità non esistono terapie efficaci.

Sterilità femminile

Come già detto, affinché una donna sia fertile, si devono verificare contemporaneamente diverse condizioni. Se anche solo una di esse non è verificata, oppure non si verifica per il periodo di tempo necessario, la gravidanza non può iniziare, oppure può avere termine prima del parto.

La maggior parte dei problemi di sterilità nelle donne è causata da problemi ovulatori, tra le malattie che colpiscono l’ovulazione troviamo:

  • la menopausa precoce, in cui le ovaie smettono di funzionare prima dell’età normale in cui dovrebbe iniziare la menopausa,
  • la sindrome dell’ovaio policistico (PCOS), in cui le ovaie non rilasciano l’ovulo con regolarità oppure non producono un ovulo sano e vitale. Nelle donne affette dalla PCOS l’utero potrebbe non essere pronto ad accogliere l’ovulo sano e fecondato, causando quindi la sterilità,
  • blocco delle tube di Falloppio, dovuto a endometriosi, malattia infiammatoria della pelvi o intervento chirurgico
  • problemi fisiologici della parete uterina,
  • fibromi uterini.

Il rischio di infertilità nelle donne può anche aumentare a causa di determinati fattori legati all’ambiente ed allo stile di vita, come ad esempio i seguenti:

  • età,
  • stress,
  • dieta inadeguata,
  • sovrappeso o peso insufficiente,
  • fumo; consumo di droghe o di alcool,
  • terapie farmacologiche,
  • tossine ambientali,
  • malattie genetiche,
  • altri problemi di salute, come ad esempio malattie sessualmente trasmissibili.

Sterilità maschile

Affinché un uomo sia fertile il suo liquido seminale (sperma) deve essere pronto per assolvere alla sua funzione: raggiungere l’ovulo e fecondarlo. A prima vista il processo potrebbe sembrare più semplice rispetto a quello della fertilità femminile, ma anche la fertilità maschile, per esistere, deve soddisfare alcune condizioni:

  1. Occorre avere un’erezione e mantenerla,
  2. produrre spermatozoi in quantità sufficiente,
  3. avere una quantità sufficiente di liquido seminale affinché gli spermatozoi possano raggiungere l’ovulo
  4. e produrre spermatozoi funzionanti che si muovano nel modo giusto.

Un problema relativo anche soltanto a una di queste condizioni contribuisce a provocare l’infertilità..

Come per la sterilità femminile, anche quella maschile può essere causata

  • da problemi fisici, come ad esempio da testicoli che non producono sperma in quantità sufficiente,
  • da problemi ormonali,
  • oppure da fattori relativi allo stile di vita o all’ambiente, come ad esempio quelli contenuti nella seguente lista:
    • età,
    • stress,
    • esposizione dei testicoli a temperature elevate, che fanno sì che gli spermatozoi risultino meno mobili e abbiano quindi più difficoltà a fecondare l’ovaio. Ad esempio il criptorchidismo è la malattia in cui i testicoli non scendono correttamente nello scroto, sebbene di solito non influisca sulla possibilità di avere e mantenere l’erezione, il criptorchidismo significa che i testicoli si trovano all’interno del corpo, che ha una temperatura più alta rispetto allo scroto. Per alcuni uomini, anche indossare la biancheria troppo stretta può aumentare la temperatura dei testicoli,
    • fumo, consumo di droghe o di alcool,
    • terapie farmacologiche,
    • tossine ambientali,
    • malattie genetiche, come la sindrome di Klinefelter,
    • altri problemi di salute.

Diagnosi di infertilità

Sebbene l’impossibilità di rimanere incinta sia un sintomo importante, la sterilità può essere diagnosticata soltanto da un medico. Coloro che temono di essere sterili dovrebbero rivolgersi al proprio medico, compresi:

  • le coppie che hanno tentato di concepire un figlio per un anno, senza alcun risultato,
  • le donne che soffrono di irregolarità mestruali, o che sono affette da endometriosi o fibromi uterini,
  • le donne che sono rimaste incinte ma hanno avuto più di un aborto spontaneo o hanno messo al mondo un bambino morto,
  • gli uomini e le donne con determinate malattie genetiche.

Le cure per la sterilità

Ci sono molte terapie diverse per risolvere i problemi di fertilità, come ad esempio:

  • terapie farmacologiche,
  • interventi chirurgici,
  • inseminazione intrauterina/artificiale (alla donna viene iniettato liquido seminale appositamente preparato, proveniente dal marito, dal partner o da un donatore),
  • tecniche di riproduzione assistita, come ad esempio la fecondazione in vitro.

Nella maggior parte dei casi i medici curano la sterilità con trattamenti farmacologici o con interventi chirurgici volti a rendere nuovamente funzionanti gli organi riproduttivi. Anche i cambiamenti nello stile di vita possono contribuire a migliorare la fertilità, ad esempio potrebbe essere utile

  • ridurre lo stress,
  • modificare la dieta,
  • smettere di far uso di droghe o alcool
  • oppure ridurre la temperatura dei testicoli.

Traduzione a cura di Elisa Bruno

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Domande, suggerimenti e segnalazioni

  1. rosa

    buongiorno, io ho 36 anni una bimba di 8 anni avuta con cesareo, ho lo stesso marito che ha 37 anni. noi proviamo ormai da tre anni senza speranze,io sono stata operata in laparoscopia per una correzione ismocele, a ime’ che non ha risolto il problema; infatti sono sempre soggetta a candida e vari batteri sempre diversi,ho pure provato a prendere la pillola poiché’ il ginecologo mi disse di darmi del tempo e di sistemare il mio quadro clinico, ma niente. ho girato un sacco di dottori, l ultimo addirittura mi spavento dicendomi che dopo un cesareo anche se avvenuto 8 anni fa e una cicatrice per l ismocele tre anni fa rischierei una rottura dell utero…non so più cosa fare…grazie

  2. STEFANIA

    Buonasera dottore,
    a me ed a mio marito hanno prescritto dei farmaci/integratori, mi può dire quando conviene prenderli, se prima dei pasti o dopo, a che ora?
    I farmaci sono: Andrositol, Trental 400 mg ed EVION 50 mg
    La ringrazio

    1. Dr.ssa Fabiani (Medico Chirurgo)
      Dr.ssa Fabiani (Medico Chirurgo)

      Salve, mi dispiace ma non avendo fatto io la prescrizione non posso risponderle con sicurezza; se non glielo hanno specificato le consiglio di seguire le indicazioni del foglio illustrativo.

  3. nick

    Salve, premetto che ho una ciste all’epididimo dx di 2.5 cm e mi è stato detto di toglierla se da noia.
    Vi scrivo i valori e poi se possibile vorrei delle risposte alle mie domande:
    – ph 6.7 valori rif 7.2-7.8
    – volume 2.5 valori rif >1.5
    – concentrazione 9 valori rif >15 mln
    – n totale 22.5 valore rif > 39
    Aggregazione assnte
    Altri elementi cellulari abbonanti leucociti,battaeri,cellule epiteliali
    – motilità progressiva 55 valori rif >32
    – motilita non progressiva 40 valori rif > 8
    – immotilità 25 valori rif 4
    – difetti testa 30
    – difetti collo 20
    – difetti flagello 10
    – eccesso citoplasma residuo 10

    Ci sono 2000 streptococco faecalis negli spermatozoi,ho chiesto per sicurezza l’antibiogramma anche se al laboratorio hanno detto non serve.
    Secondo loro comunque è un buon seme anche se in alcuni aspetti non rientra nella normalità.
    Ora chiedo a voi:

    Con questi valori posso avere una gravidanza naturale?
    Il ph una volta l’ho già avuto a 7,il resto delle volte è sempre stato nei valori.
    La concentrazione e il numero è sempre stata intorno a questi numeri,solo una volta ho avuto 16 di concentrazione e 39 di numero totale tutte le volte qualcosia meno ma mai sotto a questi numeri compreso oggi.
    Appena mi darà noia toglierò la cisti ma ho paura di avere dei danni e non poter avere figli.
    Secondo voi è difficile farli con questo spermiogramma?
    Posso aspettare l’operazione?
    Rischio dei danni permanenti ad operarmi?
    Grazie

    1. Dr.ssa Fabiani (Medico Chirurgo)
      Dr.ssa Fabiani (Medico Chirurgo)

      Si, è comunque possibile una gravidanza naturale, per cui previa valutazione specialistica, potrebbe già provarci; l’intervento per asportare la cisti a dei rischi generici e specifici come tutti gli interventi chirurgici, però se fatto da mani esperte non credo ci sia da preoccuparsi eccessivamente. Mi affiderei alle cure di uno specialista urologo comunque.

    2. Nick

      Quindi lei dice che potrei averli anche con questi valori?
      Comunque eventualmente mi farei operare da uno specialista peró la paura è tanta,un minimo errore e ho paura di avete danni permanenti!
      Che ne pensa?

    3. Dr. Cracchiolo (Medico Chirurgo)
      Dr. Cracchiolo (Medico Chirurgo)

      Come in tutti gli interventi i rischi ci sono, ovviamente deve essere lo specialista,studiando tutta la situazione e i suoi esami, a decidere se è necessario fare qualcosa e a valutare se i benefici sono maggiori di eventuali rischi. saluti

    4. Anonimo

      Buonasera! Vorrei togliermi una curiosità: ho eseguito un endometriocoltura ed è risultato positivo allo stafilococco auro ciò potrebbe essere motivo di infertilità?grazie

    5. Dr.ssa Fabiani (Medico Chirurgo)
      Dr.ssa Fabiani (Medico Chirurgo)

      Diciamo che non è impossibile, ma ovviamente dipende da molto fattori che vanno verificati in sede di visita.

  4. SOGNO17

    BUonasera, da un anno proviamo ad avere un figlio senza risultati non appena arriva il ciclo inizio il secondo ciclo di clomid. Vorrei chiederle visto che il mio dott pur essendo bravissimo apparte visita interna e gli esami dello sperma di mio marito non mi ha fatto fare potrebbe dirmi se c’e qualche tipo di analisi al sangue che potrebbe farci vedere se c’E qualche valore che magari non va? Grazie in anticipo

    1. Dr. Cimurro (farmacista)
      Dr. Cimurro (farmacista)

      In genere si procede a esami ormonali, tiroide, … ma non posso proprio prescrivere nulla, mi dispiace.

    2. Anonimo

      Potrebbe essere il partner la causa di un infezione da stafilococco nell’endometrio? E se si, come mai?

    3. Dr. Cracchiolo (Medico Chirurgo)
      Dr. Cracchiolo (Medico Chirurgo)

      Salve, salve mi sembra poco verosimile, ma come è stata diagnosticata l’infezione?

    4. Anonimo

      Con l’endometriocoltura…quindi potrebbe essere che il mio partner abbia quale infezione?

    5. Dr. Cracchiolo (Medico Chirurgo)
      Dr. Cracchiolo (Medico Chirurgo)

      Salve, il fatto è che lo staphilococco è un batterio che si trova ovunque, forse potrebbe essere utile fare una spermiocoltura. Ma senta anche il ginecologo. saluti

  5. Sogno17

    Posso chiedere un parere per l’esame seminale di mio marito? Colore:biancogrigio; volume:3,00; viscosita:normale; reazione:8,0ph; numero totale spermatozoi:15,0 milioni; spermatozoi mobili dopo 1 ora 70%.motilita’ progressiva dopo 1h65%; spermatozoi mobili dopo3h:50%;dopo5h :40%;dopo7h:30%;vitalita’ 75% di vitali; forme normali79%;anomalie della testa 6%; anomalie coda:10%;forme immature5%;leucociti:0,10×10^3/ml;emazie assenti; batteri:rari;cellule epitalu assenti; corpi amilacei rari note nessuna . Grazie millee lei e’ un aiuto per noi donne in cerca di speranza

    1. Dr.ssa Fabiani (Medico Chirurgo)
      Dr.ssa Fabiani (Medico Chirurgo)

      Sembrerebbero esserci pochi spermatozoi, mentre gli altri parametri dovrebbero esser nella norma; ovviamente deve essere valutato dall’urologo/andrologo.

  6. KIKKA

    BUON GIORNO MIO MARITO HA RITIRATO LE ANALISI DELLO SPERMIOGRAMMA E DICONO:
    VOLUME 2.7
    PH 8.5
    ASPETTO AVORIO OPALESCENTE
    FLUIDIFICAZIONE COMPLETA
    VISCOSITA’ AUMENTATA(++-)
    CONCENTRAZIONE ML 35.6
    CONCENTRAZIONE/EIACULATO 96.1
    MOTILITA’ SECONDA ORA 31
    A- LINEARE VELOCE 20
    B- LINEARE LENTA 8
    C- NON LINEARE 3
    D- AGITATORIA IN LOCO 8
    E-IMMOBILI 61
    MORFOLOGIA
    FORME TIPICHE 80
    FORME ATICPICHE 20
    ATIPIE DELLA TESTA
    MACROCEFALIE 1
    TESTE AMORFE 7
    TESTE A PALLA 5
    TESTE DOPPIE 0
    CODE DOPPIE 0
    RESIDUI CITOPLASMATICI ASSENTI
    TEST DI VIRILITA’ 57
    LUCOCITI ASSENTI
    EMAZIE ASSENTI
    CELLULE ROTONDE RARE
    ZONE DI SPERMIOGGLUTINAZIONE ASSENTI
    CORPUSCOLI PROSTATICI RARI

    QUESTE SONO LE ANALISI DI MIO MARITO 29 ANNI E AVENDO FATTO 4 GIORNI DI ASTINENZA.

    C’E’ UN PROBLEMA VERO?

    1. Dr. Cimurro (farmacista)
      Dr. Cimurro (farmacista)

      Onestamente mi sembra un esito compatibile con una gravidanza naturale, ma il medico sarà comunque più preciso. Sul referto si parla di linee guida OMS (oppure WHO)?

    2. Kikka

      Who 2010.
      Ma potrebbe esserci un’infezione (come detto dal medico di famiglia?)…. per adesso gli è stata prescritta la spermiocultua..

    3. Dr. Cracchiolo (Medico Chirurgo)
      Dr. Cracchiolo (Medico Chirurgo)

      Salve, potrebbe anche essere anche se non sono presenti leucociti. Faccia eventualmente una valutazione urologica. saluti

    4. kikka

      Grazie per la sua celere risposta, ma potrebbe essere varicocele? il medico gli ha prescritto il doppler!
      Saluti
      Grazie mille

    5. Dr. Cimurro (farmacista)
      Dr. Cimurro (farmacista)

      È possibile, ma questo non potrebbe emergere dall’esame dello sperma.

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