Spirale anticoncezionale: inserimento, costo, effetti collaterali

Ultimo Aggiornamento: 41 giorni

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Introduzione

La spirale o IUD, dall’inglese Intra Uterine Device (dispositivo intrauterino), è uno strumento anticoncezionale consistente in un piccolo dispositivo di plastica che viene sistemato all’interno dell’utero per impedire la gravidanza.

In questo articolo ci occuperemo:

  • dei diversi tipi di spirale,
  • del funzionamento della spirale,
  • dei rischi e dei benefici connessi con il suo impiego.

A titolo di esempio vediamo poi il prezzo di una delle spirali in vendita, dietro prescrizione medica, in farmacia:

  • Mirena (spirale ormonale) € 211.00, commercializzata da Bayer e durata pari a 5 anni (prezzo aggiornato ad agosto 2014).

Riproduzione

Per capire come funziona la spirale dobbiamo pensare a quello che accade durante la riproduzione: la donna ha due ovaie poste ai lati dell’utero ed ogni mese una delle ovaie rilascia un ovulo dentro le tube di Falloppio (è il fenomeno noto come ovulazione, che di solito avviene dai 12 ai 14 giorni prima del ciclo mestruale).

Una donna può rimanere incinta se ha rapporti sessuali nel periodo dell’ovulazione, nel corso del quale l’uomo eiacula lo sperma all’interno della vagina e questo risale attraverso il collo dell’utero fino alle tube di Falloppio dove si trova l’ovulo.

Se lo sperma incontra un ovulo all’interno delle tube può avvenire la fecondazione, e cioè l’unione tra l’ovulo e lo spermatozoo: l’ovulo fecondato scende quindi lungo le tube e raggiunge l’utero, si attacca (impianta) alle sue pareti e cresce fino a diventare un feto.

Tipi di spirale

Esistono diversi tipi di spirale, ma i più diffusi sono la spirale ormonale e quella in rame: la spirale ormonale deve essere sostituita ogni cinque anni, mentre quella in rame può rimanere all’interno del corpo fino a dieci anni.

Una volta rimossa, la spirale non ha più alcuna efficacia anticoncezionale.

La spirale è più efficace di altri contraccettivi, ma non protegge in alcun modo dalle malattie sessualmente trasmissibili (MST).

E’ molto diffusa in tutto il mondo, ma negli USA è usata solo dal 2% delle donne che utilizzano sistemi contraccettivi: molte donne hanno timore a usare la spirale perché anni fa un modello ebbe diversi problemi e fu infine ritirato dal mercato nel 1975, ma i modelli che si usano oggi sono sicuri e molto efficaci, fatte in modo diverso ed i medici sono più scrupolosi nella scelta delle pazienti a cui consigliarla.

Come funziona la spirale

Entrambi i tipi di spirale hanno una forma a T, ma funzionano in modo diverso.

  • La spirale ormonale rilascia una piccola quantità di progestinico nell’utero, questo ormone rende più spessa la mucosa cervicale (la parete del collo dell’utero) ed in questo modo diminuisce le probabilità che lo sperma riesca a penetrarvi. Rende anche lo sperma meno attivo, ostacolandone la sopravvivenza e rendendo più difficile la permanenza dell’ovulo all’interno delle tube di Falloppio. Assottiglia infine il rivestimento dell’utero impedendo così all’ovulo eventualmente fecondato di attaccarsi alle sue pareti e rende più leggero il ciclo mestruale.
  • La spirale in rame rilascia piccole quantità di rame nell’utero, questo metallo impedisce la fecondazione dell’ovulo o l’impianto nelle pareti uterine. Il rame inoltre non permette allo sperma di attraversare l’utero e le tube di Falloppio e inibisce la capacità dello sperma di fecondare l’ovulo.

Inserimento della spirale

La spirale deve essere applicata e tolta da un medico, che di solito prima sottopone la paziente a un esame ginecologico di routine che comprende:

  • un’anamnesi completa,
  • un test di gravidanza,
  • il prelievo di un campione di tessuto della vagina e del collo dell’utero per escludere eventuali infezioni.

Non tutte le donne possono usare la spirale, talvolta la forma o le dimensioni dell’utero potrebbero non essere compatibili. Donne con risultati anomali in un pap test recente o con controindicazioni di altro tipo dovrebbero evitare di usare la spirale.

Prima dell’inserimento della spirale potrebbe essere richiesto di fornire il proprio consenso scritto: è importante leggere con attenzione tutto quello che riguarda il dispositivo che verrà applicato e fare tutte le domande che si ritengono opportune al medico.

Spesso la spirale viene applicata durante il ciclo mestruale, a volte subito dopo. Il medico infila il dispositivo in un lungo e sottile tubicino di plastica, che poi inserirà nella vagina guidandolo attraverso il collo dell’utero e l’utero stesso. La spirale viene poi spinta fuori dal tubo e sistemata nell’utero: le molle del dispositivo a questo punto si aprono e viene estratto il tubo di plastica.

La spirale non deve essere usata se la paziente:

L’applicazione della spirale non richiede anestesia, anche se è leggermente fastidiosa. Assumere qualche blando analgesico un po’ prima può essere di aiuto, ma in alcuni casi il medico può decidere di trattare la paziente con l’anestesia locale.

Dopo l’applicazione della spirale, il medico spiega alla paziente come controllare che sia al suo posto: la spirale ha una cordicella, una specie di “coda” fatta di plastica intrecciata. Dopo l’inserimento questa coda viene accorciata in modo che solo qualche centimetro fuoriesca dal collo dell’utero. È possibile valutare la posizione della spirale a seconda di dove si trova questa cordicella, che non dà alcun fastidio ma potrebbe essere avvertita dal pene del partner, senza tuttavia interferire con l’attività sessuale.

È importante controllare regolarmente la cordicella, inserendo un dito nella vagina e muovendolo finché non la si trova. Questo controllo può essere fatto in qualsiasi momento, ma effettuarlo al termine del ciclo può essere un sistema per ricordarsene facilmente.

Se si dovesse arrivare a toccare la spirale, occorre consultare il proprio medico, ma è importante non cercare di rimuoverla da sole.

Pericoli ed effetti collaterali

La spirale in rame può aumentare il dolore mestruale e il flusso di sangue, così come lo spotting tra un ciclo e l’altro; quella ormonale, al contrario, può diminuirli.

A volte durante le prime settimane possono verificarsi crampi e piccole perdite di sangue o di altro tipo, sono sintomi piuttosto comuni e di solito scompaiono nel giro di un mese o due.

Rischi

È molto raro che la spirale causi complicazioni serie, ma possono capitare alcuni problemi, di solito durante o subito dopo l’applicazione:

  • Espulsione. La spirale viene espulsa dall’utero nella vagina. Questo incidente capita a circa il 5% delle donne entro il primo anno dall’applicazione, ma la percentuale scende con il passare del tempo. È più probabile che accada a donne che non hanno avuto figli. Se la spirale è stata espulsa in parte o del tutto non è più efficace. Può succedere per varie ragioni, per esempio per conformazioni anatomiche, per un ciclo abbondante, un non corretto posizionamento, contrattilità dell’utero, …
  • Perforazione. La spirale può perforare o penetrare nelle pareti uterine durante l’applicazione. È un’eventualità molto rara che capita circa una volta su mille.
  • Infezioni. A volte si possono verificare infezioni all’interno dell’utero o nelle tube di Falloppio. Le cicatrici lasciate da queste infezioni possono rendere più difficile il concepimento. Nelle donne a basso rischio di contrarre malattie veneree questo accade circa una volta su mille.
  • Gravidanza. Anche se è raro, può capitare che una donna con la spirale rimanga incinta. Se la cordicella è visibile, il dispositivo deve essere rimosso da un medico. Se la spirale viene rimossa poco dopo il concepimento i rischi diminuiscono, se invece rimane al suo posto i rischi per la madre e per il feto (aborto, infezioni, parto prematuro) crescono. Aumentano anche i rischi di avere una gravidanza extrauterina, ma è anche possibile portare a termine la gravidanza senza problemi. Chi porta la spirale e pensa di essere incinta dovrebbe parlarne con il proprio medico facendosi spiegare bene che cosa può fare e i rischi che corre.

Segnali d’allarme

I sintomi seguenti possono indicare la presenza di problemi con la spirale. Se per caso ne avvertite qualcuno, contattate il vostro ginecologo:

Non tentate di rimuovere la spirale da sole: è sempre necessario l’intervento di un medico.

Vantaggi

Durante il primo anno d’impiego di solito rimangono incinte 8 donne su mille tra quelle che impiegano la spirale in rame e una su mille tra chi usa quella ormonale. Questi numeri dimostrano come la spirale sia uno degli strumenti contraccettivi più efficaci. Inoltre, essa offre anche altri vantaggi:

  • È semplice da usare. Una volta inserita non occorre prendere altre precauzioni per evitare gravidanze indesiderate.
  • Non interferisce con la vita sessuale né con le normali attività quotidiane. È possibile usare gli assorbenti interni.
  • Con l’attività fisica non si corre alcun rischio di staccare o spostare la spirale.

La spirale ormonale può ridurre, e a volte eliminare, i dolori mestruali e il ciclo troppo abbondante. In alcuni casi viene usata per attenuare i sintomi della menopausa.

La spirale in rame può essere usata come dispositivo contraccettivo d’emergenza: per essere efficace deve essere inserita DA UN MEDICO al massimo cinque giorni dopo aver avuto rapporti sessuali non protetti.

Conclusione

La spirale è un metodo di contraccezione sicuro, efficace e reversibile adatto a molte donne. Soppesare i rischi e i benefici connessi con l’uso della spirale e avere una conoscenza approfondita della vostra storia medica e sessuale può aiutarvi a decidere insieme al vostro medico se è il sistema contraccettivo adatto a voi.

 

Traduzione ed integrazione a cura di Elisa Bruno


Revisione scientifica e correzione a cura del Dr. Guido Cimurro (farmacista)
Le informazioni contenute in questo articolo non devono in alcun modo sostituire il rapporto dottore-paziente; si raccomanda al contrario di chiedere il parere del proprio medico prima di mettere in pratica qualsiasi consiglio od indicazione riportata.

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Domande, suggerimenti e segnalazioni

  1. iresa

    Buona sera dottore
    Ho messo l aspirale da 14 mesi circa una di quelle in rame….nel corso dei mesi il ciclo e stato piu abbondante ma da almeno tre mesi dura un poco meno….ho avuto delle nausee e da un po d giorni sento muovere qualcosa in pancia. ..io ho gia due bimbi.volevo chiedere se e possibile essere incinta?

  2. Corina

    Ho messo la spirale ormonale nel 2010…..dopo un parto complicato… I primi mesi ho avuto forti dolori….Ho fatto una visita…. E da allora niente più dolori…. Solo che le mestruazioni sono abbondante e durano di più….. Pero devo dire che sono 4 anni che sono tranquilla, senza la paura di rimanere incinta

  3. federica

    Gentilissimo dottore si possono fate le lavande vaginali se si ha la spirale? Grazie

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Mi dispiace, ma non conosco i prezzi al pubblico di quelle in rame perchè di norma vengono fornite dal ginecologo stesso.

  4. dorina

    voglio sapere se le mestruazioni mi vengono ogni 2 settimane puo essere la colpa della spirale?

  5. anna

    buongiorno dottore
    Ho sentito dire che la spirale fa ingrassare e”vero mai sentito dire

  6. ALI

    Gentilissimo Dottore.
    Negli ultimi 10 anni ho inserito due volte la spirale in rame. Mi sono sempre trovata bene, se non per la perdite abbondanti di 56 giorni, che avevo ogni 25 giorni.
    Su suggerimento della mia ginecologa ho inserito la spirale MIrena per ovviare a quel problema. L’ho messo il 22 luglio e come effetto collaterale già evidente è che ho avuto un aumento di peso di 2,5 kg, diversamente non giustificabile. Volevo sapere se portando pazienza la cosa rientra nel giorno di poco tempo o se devo toglierla?
    Grazie per la risposta.

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      2.5 kg in 16 giorni onestamente mi stupisce un po’, aspetterei qualche giorno più per valutare.

    2. Anonimo

      Attenderò almeno il primo ciclo poi nel caso valuterò.
      Per ora grazie mille.

    3. Ale

      A che serve mettere come titolo “costo” quando non è assolutamente menzionato nell’articolo, mah.

    4. Dr. Cimurro (farmacista)

      Nel paragrafo 1 trova il costo della spirale Mirena, che è la più usata; per quanto riguarda quelle in rame c’è molta variabilità, anche perchè di norma sono fornite direttamente dai ginecologi e quindi indicare un prezzo sarebbe fuorviante.

      La ringrazio in ogni caso per la segnalazione, ho colto l’occasione per aggiornare quel prezzo.

  7. patrizia

    Io l’ho appena messa la spirale in rame ….si può avere subito i rapporti?

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Senta anche il suo medico, ma in genere dopo qualche giorno “di riposo” non c’è problema ad avere rapporti non protetti fin da subito.

  8. giovanna

    Dottore buonasera io sn allergica al nichel la spirale di rame può provocarmi delle allergie?

  9. Aurora

    Salve dottore , io per 2 anni ho portato il spirale di rame lo rimoso il mese scorso perché sto cercando di avare un bambino ma ho avuto un ritardo di 6 giorni ma sento dei grampi all ovaio sinistro ho tanta paura perché il mio ciclo non è mai in ritardo la unica volta che me a capitato è quando ero incinta 3 anni fa

  10. marnie

    salve dottore , porto la spirale da un mese e sono stata gia 20 giorni con la mestruazione intenza ,ma da 5 giorni ho cominciato con un odore diverso e ieri avevo un odore piu forte che sentivo anche vestita ,da ieri sera prendo antibbiotici e gia oggi non sento nulla ma sono certa che è qualche infezione…prima della spirale non mi era mai capitata…io ho 34 anni ,ma ha 18 anni sono stata operata di un nik2 quasi un cancro sono stata cauterizata, vorrei sapere se ho fatto bene a mettere questa cosa ho la dovrei togliere.

  11. Arabella

    Buonasera dottore io ho 28anni e due figli,voglio provare la spirale ma ho paura della gravidanza estrauterina, per me e sempre un aborto quale è migliore per evitare questa paura

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Mirena; prima ancora che una spirale è una forma di contraccezione ormonale che impedisce l’ovulazione.

  12. ilenia

    Ciao dott.cimurro io vorrei fare una domanda ma la spirale in rame é abbortiva o contraccettiva ?l’ovulo si incontra con gli spermatozooi o no ?attendo una sua risposta grazie e buona giornata

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Se lei ritiene che la Vita abbia inizio nel momento di contatto tra spermatozoo ed ovulo è da considerare (anche) abortiva.

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      È una questione bioetica su cui si trovano pareri contrastanti; personalmente la faccio anch’io iniziare dall’incontro tra spermatozoo e ovulo, ma non tutti la pensano così e spostano più avanti nel tempo l’idea di nuova Vita (per esempio al momento dell’impianto).

      Cercando su Google “Quando inizia la vita” potrà farsi un’idea del dibattito e della complessità dell’argomento.

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