Ecocardiogramma: funzionamento, preparazione e risultati

Ultimo Aggiornamento: 1523 giorni

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Introduzione

L’ecocardiogramma è un esame che permette al medico di visualizzare le immagini del cuore, queste possono aiutarlo a scoprire se la struttura e la funzionalità del muscolo cardiaco sono normali, o se al contrario c’è qualche problema.

In questo articolo spiegheremo perché è necessario l’ecocardiogramma e che cosa avviene durante quest’esame.

Cuore

Cuore

Cuore (http://it.wikipedia.org/wiki/File:Cuore.jpg)

Il cuore è il muscolo più importante del corpo umano: la sua funzione principale è quella di pompare il sangue verso i polmoni ed il resto dell’organismo. E’ diviso in due parti, quella destra e quella sinistra e, ogni parte a sua volta è suddivisa in due cavità:

  • l’atrio,
  • il ventricolo.
  1. Il sangue proveniente dall’organismo arriva nell’atrio destro del cuore, percorrendo grandi vene.
  2. Dall’atrio destro, poi, viene pompato nel ventricolo destro.
  3. In seguito giunge nell’arteria polmonare e nei polmoni, dove riceve l’ossigeno e rilascia l’anidride carbonica.
  4. Dai polmoni, il sangue passa nell’atrio sinistro e poi nel ventricolo sinistro.
  5. Dal ventricolo sinistro viene distribuito in tutto l’organismo attraverso l’aorta, l’arteria principale del nostro organismo.

Le valvole separano ciascun atrio dal ventricolo corrispondente ed i due ventricoli rispettivamente dall’arteria polmonare e dall’aorta: il sangue, quindi, può circolare in una sola direzione

Il cuore è circondato da una sottilissima membrana, il pericardio, che gli consente di battere con ritmo regolare.

Anche il cuore è un tessuto vivente, quindi ha bisogno dell’irrorazione sanguigna come tutto il resto dell’organismo. Pompa il sangue verso se stesso attraverso diversi vasi sanguigni che irrorano direttamente il muscolo cardiaco e sono detti arterie coronarie.

Cuore ed ecocardiogramma

Il cuore può essere colpito da molte malattie diverse, le patologie cardiache sono la prima causa di morte nei paesi occidentali.

  • Alcune malattie cardiache sono causate dal fatto che i vasi sanguigni che irrorano il cuore si ostruiscono, provocando un attacco cardiaco: queste sono dette coronaropatie.
  • Altre patologie, invece, colpiscono le valvole cardiache, che possono restringersi troppo oppure non assolvere più adeguatamente alla loro funzione di sbarramento. Se si restringono per il sangue diventa difficile attraversarle, mentre se si indeboliscono il sangue può cominciare a scorrere nella direzione sbagliata provocando problemi alla funzionalità cardiaca.
  • Alcune malattie cardiache colpiscono il muscolo cardiaco indebolendolo ed anche le infezioni sono in grado di danneggiare le valvole e il cuore.
  • Il sangue può coagularsi all’interno del cuore, aumentando la probabilità di essere colpiti da un infarto.
  • Il pericardio, la membrana che riveste il cuore, può essere colpito da un’infezione, oppure riempirsi di sostanze liquide.

Il medico è in grado di ottenere molte informazioni sul cuore auscultando il battito cardiaco, misurando la frequenza cardiaca e la pressione sanguigna. Anche l’elettrocardiogramma (ECG), cioè il tracciato del battito cardiaco, può rivelarsi estremamente utile, tuttavia l’ecocardiogramma permette al medico di ottenere un’immagine del cuore senza fare ricorso a procedure invasive, cioè senza inserire nessuno strumento all’interno del vostro corpo.

Con l’ecocardiogramma, il medico può ricavare informazioni su:

  • Funzionamento delle cavità cardiache e delle valvole,
  • Circolazione sanguigna all’interno del cuore (attraverso l’ecocardiografia doppler),
  • Eventuali infiammazioni della membrana cardiaca,
  • Funzionalità del muscolo cardiaco dopo un infarto,
  • Eventuali tumori che compromettono la funzionalità cardiaca o tumori cardiaci.

Come funziona

Per creare un’immagine del cuore le onde sonore vengono fatte rimbalzare dal cuore verso un dispositivo collocato sul petto, nella zona immediatamente sopra al muscolo cardiaco.

Quando le onde raggiungono il cuore l’eco rimbalza verso il dispositivo, la velocità e l’intensità delle stesse forniscono informazioni sul tessuto cardiaco, che sono tradotte in un’immagine.

La tecnologia usata è simile a quella dell’ecografia, l’esame che ad esempio permette di vedere il bambino quando ancora è nella pancia della madre.

Il medico è in grado di leggere le immagini per rendersi conto dell’anatomia dei muscoli, delle valvole e delle altre strutture e funzioni del cuore.

Per l’ecocardiogramma non è necessaria alcuna preparazione. È consigliabile indossare abiti comodi, con una maglia facile da sbottonare e da togliere.

L’ecocardiogramma produce immagini animate, che mostrano il cuore mentre si contrae e batte; è anche in grado di visualizzare la circolazione sanguigna all’interno del cuore.

Durante l’ecocardiogramma

Vi sarà richiesto di svestirvi dalla vita in su e di stendervi su un apposito lettino. L’ecografista vi posizionerà gli elettrodi sul petto, sui polsi e sulle caviglie per effettuare un elettrocardiogramma contestualmente all’ecocardiogramma.

Uno speciale gel lubrificante sarà spalmato sul vostro petto e sul trasduttore, l’apparecchiatura che emette le onde sonore.

L’ecografista muoverà il trasduttore sul vostro petto, esercitando una leggera pressione; vi potrà chiedere di sistemarvi meglio, oppure di respirare profondamente, oppure ancora di rimanere immobili durante l’esame.

L’ecocardiogramma non è per nulla doloroso e non comporta alcun rischio, comunque è consigliabile comunicare all’ecografista se vi sentite scomodi, a disagio o in ansia. La cosa migliore da fare è rilassarvi. Se vi interessa, potrete chiedergli se è possibile dare un’occhiata al vostro cuore!

Con gli attuali ecografi si possono eseguire ecocardiogrammi secondo almeno quattro modalità:

  1. Monodimensionale (Ecocardiografia M-mode),
  2. Bidimensionale (Ecocardiografia B-mode)
  3. Doppler (Ecocardiografia Doppler)
  4. Doppler con codifica di colore (Ecocardiografia Color-Doppler)

Mentre con le prime due modalità è possibile acquisire informazioni sulle dimensioni delle camere cardiache, spessore delle pareti, contrattilità miocardica, anomalie dei vasi venosi ed arteriosi e struttura delle valvole, con l’ecocardiografia (color) doppler è possibile valutare il flusso di sangue (conoscendo direzione e velocità) nelle camere cardiache ed attraverso le valvole.

Sfruttando l’effetto Doppler, ossia una variazione della frequenza negli ultrasuoni di ritorno, si possono conoscere informazioni su velocità e direzione del flusso sanguigno all’interno del cuore. Il Doppler può essere pulsato oppure ad onda continua. Nel caso di ecodoppler a colori si sovrappongono diversii segnali Doppler con il risultato di riuscire a rappresentare graficamente il flusso sanguigno con una codifica a colori: il sangue che fluisce verso il trasduttore appare in rosso, mentre quello che se ne allontana in blu; le alte velocità appaiono come “piume” bianche o verdi.

L’esame di solito non dura più di 45 minuti. Alla fine l’ecografista rimuoverà gli elettrodi e vi aiuterà a pulirvi dal gel lubrificante rimasto sul vostro petto.

Dopo l’ecocardiogramma

L’ecocardiogramma è un esame ambulatoriale, cioè dopo averlo eseguito è possibile ritornare immediatamente a casa e riprendere le normali attività.

L’ecografista invierà i risultati a un cardiologo, un medico specializzato nelle malattie cardiache, che li analizzerà.

Il cardiologo, infine, potrà discutere l’esito direttamente con voi oppure inviarlo al vostro medico di famiglia. Vi consigliamo di chiedere al vostro medico entro quando saranno disponibili gli esiti.

Traduzione ed integrazione a cura di Elisa Bruno


Revisione scientifica e correzione a cura del Dr. Guido Cimurro (farmacista)
Le informazioni contenute in questo articolo non devono in alcun modo sostituire il rapporto dottore-paziente; si raccomanda al contrario di chiedere il parere del proprio medico prima di mettere in pratica qualsiasi consiglio od indicazione riportata.

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Domande, suggerimenti e segnalazioni

  1. Scudo87

    Salve dottore,
    due giorni fà ho fatto l’ecocardiogramma e visita,e i sultati sono questi:
    ATRIO SINISTRO:
    mm 35
    AORTA:
    seni di valsalva 32 mm
    aorta ascendente 27 mm
    VENTRICOLO SINISTRO:
    diametro telediastolico 48mm
    diametro telesistolico 30mm
    setto interventricolare 10mm
    parete posteriore 9mm
    diam.telediast.indicizzato 25 mm/m2
    frazione di accorciamento 38%
    RWT 0,40
    massa 33,5 gr/m2.7
    massa 81,4 gr/m2
    FE sogg 55%

    secondo lei sono risultati buoni ?

    1. Scudo87

      aggiungo:
      atrio sinstro nei limiti.
      valvola mitrale con lebi sottili,mobili.
      ventricolo sinistro di normali dimensioni cavitarie e spessori parietali con conservata cinesi globale (FE sogg55%).
      assenza di chiare aree di asinergia regionale.
      cuspidi aortiche realizzanti una normale apertura.
      radice aortica nei limiti.
      sezioni destre nei limiti.
      assenza di versamento pericardico.
      mi scusi se ho scritto in due volte,attendo una sua ipotesi.grazie.

    2. Dr. Cimurro (farmacista)

      Mi dispiace, ma per scelta non interpreto mai questi referti perchè non sento di avere le competenze per farlo.

  2. Scudo87

    Non si preoccupi dottore la capisco.grazie comunque per avermi risposto. Buona serata

  3. INSICURA

    SALVE DOTTORE, VOLEVO CHIEDERE UN INFORMAZIONE, è DA UN PAIO DI SETTIMANE CHE HO UNA TOSSINA ( non riesco a capire se è sitema nervoso o altro), ho paura di un tumore a livello polmonare, la mia domanda è questa, mi sono sottoposta a ecografia al cuore un mesetto fa.. da li se ci fosse stato qualche ombra sospetta nei polmoni il dottore se ne sarebbe accorto? ancora la tosse presente nel tumore polmonare si manifesta anche la notte perchè io l’avverto solo di giorno.
    grazie

  4. gianluca89

    Gentilissimo Dottore,

    ho effettuato 6 anni fa un ecocuore a causa di uno svenimento improvviso e dai risultati era tutto a posto…oggi dopo 6 anni c’è possibilità che la conformazione del cuore sia cambiata oppure i risultati se erano buoni sono rimasti buoni? spero di essermi spoegato bene, buona giornata

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Le cose possono cambiare, ma data la tua età (sei nato nel 1989?) non c’è motivo di pensare a peggioramenti.

    2. gianluca89

      si dell’89,
      perchè sento sempre dolore al petto e ho aritmie importanti che sembra che mi “”sfondino il petto””,ho escluso problemi allo stomaco con esami specifici, escludo l’ansia e anche il curante il quale mi conosce da una vita la esclude in quanto sono una persona tranquillissima felice aperta e solare;il curante mi ha farà fare un esame holter 24ore ma diceva appunto che l’ecocuore non andava rifatta in quanto l’avevo già effettuata anni prima
      la cosa che un pò mi ha spaventato è che ho visto il medico un pò preoccupato, l’holter me lo farà fare privatamente per accellerare i tempi
      Onestamente ho un pò di timore

    3. Dr. Cimurro (farmacista)

      Vedrai che andrà tutto bene, ma tienimi al corrente.

  5. gianluca89

    Buonasera Dottore
    Ho l’appuntamento dal cardiologo lunedì per l’holter e visita generale
    Nel frattempo le chiedo….lo stomaco, l’ernia iatale, il reflusso gastroesofageo…secondo alcune teorie possono causare aritmie, quale è la sua opinione a riguardo? Magari fosse questa la causa…
    Grazie e buon weekend

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Non solo “secondo alcune teorie”, è ormai assodato che possano causarle (ovviamente non posso sapere se sia il suo caso).

    2. Valentino

      Dott oggi ecografia al cuore , tutto bene posso stare tranquillo con questo ? Grazie ancora e scusate il disturbo ma ultimamente sono un po’ ansioso :)

  6. Anonimo

    Salve dottore sono tre settimane circa che soffro di disturbi andiosi mancanza d aria al petto senso di smarrimento nodo in gola dolori braccio cuore….ho fatto le analisi generali e sono a posto elettrocardiogramma e ecocardiogramma idem….devo preoccuparmi? La pressione è a posto anzi bassa nella maggior parte delle volte

  7. enza

    Salve premetto che soffro d’ansia…ma è un periodo che sento sempre il cuore accelerato un pochino…oppure a volte mentre sto in comitiva mi batte all’impazzata ho fatto gli esami del cuore cioè gli enzimi e il tracciato ma sono usciti ottimi cosa potrebbe essere

  8. Alessandro

    Salve dottore sono il ragazzo che le ha scritto qualche settimana fa.. alla fine me l’hanno fatta fare l’ecografia al cuore ma non solo anche a tutti gli organi della pancia dato che il cardiologo è mio zio ha voluto approfondire per farmi stare tranquillo. Avevo un pò di tachicardia perchè ero ansioso al 100%, alla fine mi disse: cuore perfetto, sano devi curare l’ansia non fare il finto malato! Non ti voglio più vedere qui a piagnucolare (si perchè piagnucolavo) . Dice che sono sanissimo cosa dovrei fare io ho paura perchè sento che non sto bene!

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      A giudicare dagli esiti si direbbe di sì, a meno che per esempio non abbia problemi di stomaco (reflusso od ernia iatale) che possano dare questo sintomo.

  9. Lara

    Gent. Dottore, vorrei avere un parere in merito all’assunzione dei seguenti farmaci, da parte di mia madre:
    1) sivastin 20 mg (x colesterolo), una compressa a pasto
    2) metformina 500 mg (x diabete), una compressa a pasto
    3) cardicor 1,25 (x aritmia), una compressa al dì
    4) pradaxa 150 mg (2 compresse al giorno)
    5) omeprazen 10 mg: il medico gliel’ha prescritto spiegando che serve a proteggere lo stomaco visti tutti i medicinali che assume.
    Attualmente dalle analisi del sangue la glicemia e il colesterolo rientrano appena nei limiti. Ogni sei mesi si fa visitare da un cardiologo di fiducia.
    A livello alimentare, mangia sempre cibo di alta qualità ma troppo e purtroppo non riesco a convincerla a mangiare in maniera più limitata.
    Fa una vita molto attiva e purtroppo è molto apprensiva, quindi si agita spesso.
    Vorrei chiederLe, secondo Lei:
    1)mia madre assume troppi farmaci?
    2) cosa ne pensa del pradaxa? visto che è un farmaco che esiste da poco tempo
    3) in merito all’omeprazen è un farmaco superfluo visto che mia madre sta bene con lo stomaco?
    4) nel medio lungo periodo questi farmaci, pur curando delle patologie importanti, possono portare altre tipologie di complicanze? l’organismo può accumulare delle sostanze presenti in questi farmaci?
    La ringrazio anticipatamente per la Sua risposta.
    Cordiali saluti

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      0. È sicuro che Sivastin debba prenderlo due volte al giorno? In genere si assume in dose singola alla sera?
      1. Probabilmente no, appaiono tutti indispensabili.
      2. È stata una rivoluzione in termini di praticità, la precedente alternativa tuttora in uso (Coumadin) richiedeva frequenti esami del sangue.
      3. Probabilmente l’esperienza del medico suggerisce che sia necessaria una prevenzione, questo è l’unico farmaco non essenziale in termini di prevenzione cardiovascolare.
      4. Improbabile, in genere sono ben tollerati.

  10. Alessandro

    Mio zio mi ha fatto anche l’ecografia li al pancreas, prostata,vescica,diaframma tra l’altro facendomi inspirare ed espirare, e anche milza colecisti tutto apposto ha detto :forse Potrebbe essere la tiroide ma non credo, il cuore non ha niente!

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Certamente, ma devi fidarti più di tuo zio cardiologo che di uno sconosciuto farmacista in rete… 😉

  11. Alessandro

    Dottore perché quando mi alzo le avverto oppure quando finisco di muovermi oppure anche quando mi spavento, mi arrabbio,urlo praticamente ce le ho sempre..come è possibile che il mio cuore sia sano???

  12. silvia

    Salve dottore ho 23 anni siccome mi SN iscritta in palestra il dottore di famiglia mi ha detto che x farlo ora c’è bisogno per forza dell elettrocardiogramma così oggi l ho fatto.. Premetto che SN una ragazza molto ansiosa infatti in base alle situazioni mi agito e le pulsazioni salgono.. Oggi ho fatto l elettrocardiogramma e la dott che me l ha fatto ha detto che nn è uscito niente apparte un po di tachicardia ma cmq passava il dottore per leggere e scrivere il referto ora lo SN andata a ritirare ed è uscito scritto: tachicardia sinusale
    Lieve turba della conduzione intraventricolare destra. Mi saprebbe spiegare io già SN ansiosa ora mi SN allarmata. Mi devo preoccupare? Grazie mille in anticipo.

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Mi dispiace, ma per scelta non esprimo mai giudizi su questo tipo di referti perchè non ho le competenze per farlo.

  13. Luigi

    Buonasera Dottore,
    Ultimamente ho riscontrato un aumento della pressione ( solo la mattina circa 140/145 90/95).
    Il mio Medico mi ha prescritto una serie di analisi da effettuare:
    1) ECG – (risultato: Tachicardia sinusale – IVS lieve – può essere normale – ECG ai limiti della norma);
    2) Holter pressorio: pressione diurna oltre i limiti di norma (la media tra giorno e notte è 122/82)
    3) Ecocolordoppler: Dimensioni del ventricolo sinistro normali;
    dimensioni dell’atrio sinistro normali
    Ipertrofia eccentrica del ventricolo sinistro;
    Funzione sistolica ridotta per ipocinesia parietale diffusa
    Aorta: funzione normale;
    Mitrale: funzione normale;
    Tricuspide: insufficienza valvolare lieve;
    Analisi del sangue: colesterolo, ferro transaminasi e albumina superiori (non di tanto – purtroppo non ho sottomano le analisi) –
    Sarebbe così cortese da darmi un Suo parere?
    il risultato dell’ecodoppler è preoccupante?
    Grazie in anticipo per la sua disponibilità.

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Mi dispiace, ma per scelta non esprimo mai giudizi su questi esami.

  14. tiziana

    buona sera dottore ho 36 anni x casualita’ scopro di avere la pressione sanguina a 100=130
    faccio un piccolo day hospital
    e mi esce dal raggi al torace che
    lieve accentuazione del 3 arco di sn del cuore.
    immagine ossicalcifica che si proiettan corrispondenzadella 3 costola sn .
    cosa puo’ significare ”
    grazie

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Mi dispiace, ma per scelta non esprimo mai giudizi sui referti di imaging.

  15. Anonimo

    Buonasera dottore, essendomi iscritta in palestra, ho dovuto fare un elettrocardiogramma.
    È uscito: ritmo sinusale, fc media 80, atipie aspecifiche della FRV.
    1) cosa vuol dire esattamente FRV?
    2)possono essere gravi queste atipie?
    3) possono essere dovute al fatto che prima di fare l’elettrocardiogramma (mezz’ora prima) ho litigato con una persona, e poi ero un po’ ansiosa durante l’esame?
    Chi mi ha fatto l’esame ha detto che in una persona sana , non vogliono dire nulla, ma io non so se sono sana..cioè dagli esami del sangue non è mai risultato nulla, ma gli ultimi li ho fatti più di un anno fa.
    Domani faccio vedere il referto al medico curante.
    Secondo lei mi devo preoccupare?
    Ho 39 anni, non fumo, curo l’alimentazione e cammino molto. Mi sono iscritta pure in palestra.
    Grazie in anticipo. Buona serata.

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      1. Credo “Fase di Ripolarizzazione Ventricolare”, ma non sono sicurissimo.
      2. Mi dispiace, ma non avendo le competenze per farlo non esprimo mai giudizi su questi referti.
      3. Data l’indicazione avuta da chi le ha fatto l’esame, a mio parere non ha davvero nulla di cui temere.

  16. Fabio

    Salve dottore, ho 31 anni, da una settimana che non fumo sigarette, ho fumato per tre anni, peso 80 kg e sono alto 1, 78m, ho fatto l’elettrocardiogramma e l’ecocardiogramma, gli esiti di questi esami sono nella norma, la settimana prossima farò l’esame generale del sangue, vorrei sapere se l’ecocardiogramma sia utile per capire se le corononarie siano o no ostruite.
    Ogni tanto mi sento una specie di nodo alla gola, dolori lievi di pochi secondi al braccio sinistro e al cuore, soprattutto prima di dormire, quando mo sveglio niente invece.

    1. Fabio

      La ringrazio dottore.
      L’ansia potrebbe causare le sensazioni che ho descritto precedente?

  17. giulia

    due anni fa ho eseguito questo esame più l’holter e l’ecg. tutto è risultato nella norma. Ho 26 annie da una settimana ho un po’ di fiato corto e una sensazione di malessere generale. devo rifare gli esami? il mio medico mi ha detto di o, che è ansia forte

  18. Licia

    Salve,
    Io ho 23 anni e un paio di anni fa ho fatto ecocardio di controllo… Da quello sarebbe emerso se potrei morire di morte improvvisa? Oggi se ne sentono davvero troppe e mi spavento… Comunque soffro di ansia e extrasistole … Potrei essere a rischio secondo lei?
    Ah, nell ecocardio risultava un lieve prolasso della valvola mitrale, che apparentemente non mi ha mai dato disturbi.. Un abbraccio

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Non ha alcun motivo di pensare a queste ipotesi e le raccomando di fare esami solo quando prescritti dal medico.

    2. Licia

      Infatti mi era stato prescritto per chiarire il quadro di un altra patologia.. La ringrazio infinitamente

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