Depressione: sintomi, cause, cura, prevenzione

Ultimo Aggiornamento: 1765 giorni

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Introduzione

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A tutti capita di sentirsi tristi di tanto in tanto. È un’esperienza che tutti, prima o poi, provano. Se le attività che vi piacevano prima ora non vi piacciono più, potreste avere un problema un po’ più serio, essere abitualmente depressi può cambiare il vostro modo di pensare e di vivere la vita. I medici definiscono questa situazione “depressione maggiore“.
Essere di cattivo umore per un certo periodo non è una condizione normale, in realtà si tratta di un problema sempre  più diffuso che può rendere necessario l’intervento medico; per la maggior parte delle persone la depressione migliorerà o guarirà dopo una terapia appropriata, la terapia psicologica, la terapia farmacologica od altre cure possono alleviare il malessere dovuto alla depressione.

La sofferenza non è mai necessaria.

I motivi per cui la depressione spesso non viene diagnosticata e nemmeno curata sono svariati: i sintomi della depressione, soprtutto nell’anziano, sono molto più vari rispetto a quelli della depressione giovanile. La depressione può presentarsi come stanchezza anomala, oppure come cattivo umore o irritabilità. I problemi di confusione o i disturbi dell’attenzione causati dalla depressione a volte possono essere scambiati per Alzheimer o per altri problemi mentali nei pazienti anziani e per stress nelle altre persone. Addirittura i cambiamenti dell’umore ed i sintomi della depressione possono essere causati dai farmaci che gli anziani assumono per l’artrite, per la pressione alta o per le malattie cardiache.

Ma c’è una buona notizia: le persone depresse di solito si sentono meglio se si sottopongono a una terapia adeguata.

Cause

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La causa della depressione non è mai unica.

Solo in alcuni casi la malattia può essere scatenata da un evento singolo, la depressione spesso colpisce persone che prima si sentivano bene, ma all’improvviso si sono trovate di fronte a un lutto famigliare o a una grave malattia. In altri casi sono i cambiamenti del sistema nervoso che influenzano l’umore e causano la depressione. A volte le persone molto stressate, come ad esempio chi si prende cura degli anziani, dei bambini o dei malati, possono sentirsi depresse. Altre persone, infine, cadono in depressione senza un motivo preciso.

A volte, invece, la depressione è una conseguenza di una malattia grave, come ad esempio: un tumore, il diabete, le malattie cardiache, gli attacchi cardiaci o il morbo di Parkinson. In queste persone, la causa che scatena la depressione è la preoccupazione per l’impatto della malattia sulle loro vite. Potrebbero sentirsi stanchi e non in grado di affrontare qualcosa che li rende tristi. La terapia per la depressione potrà aiutarli a gestire i sintomi depressivi e migliorare la qualità della vita.

Anche il fattore genetico gioca un ruolo importante. Alcune ricerche dimostrano che la depressione può essere ereditaria. I figli di genitori depressi potrebbero essere più a rischio di depressione. La depressione, inoltre, è una malattia che tende a essere ricorrente, quindi molti anziani che sono stati depressi in passato saranno più a rischio.

Sintomi

Come si fa a capire quando qualcosa non va ed è necessario farsi aiutare? Dopotutto è naturale che ci si trovi ad affrontare problemi nella vita che potrebbero rendere triste chiunque: forse vi trovate ad affrontare la morte del vostro coniuge o di un amico, forse per voi è stato difficile abituarvi ad un grosso cambiamento nella vostra vita oppure vi sentite soli. O magari avete una malattia cronica e siete molto preoccupati.  Oppure, ancora, potreste sentirvi come se aveste perso il controllo della vostra vita.

Se soffrite di depressione maggiore e non vi curate, questa potrebbe continuare per settimane, mesi o addirittura anni. Ecco un elenco dei sintomi più frequenti della depressione. Se alcuni di essi fanno parte della vostra esperienza e durano da più di due settimane, vi consigliamo di andare dal medico.

  • Sensazione di “vuoto”, tristezza continua e ansia,
  • Stanchezza, mancanza di energia,
  • Perdita di interesse o di piacere per le attività quotidiane (compreso il sesso),
  • Disturbi del sonno, come ad esempio: problemi ad addormentarsi, risveglio di mattina molto presto ed eccessiva voglia di dormire,
  • Appetito maggiore o minore del solito,
  • Pianto frequente o eccessivo,
  • Dolori e disturbi che non scompaiono nemmeno dopo essere curati,
  • Difficoltà di concentrazione o di memoria; incapacità di prendere decisioni,
  • Sensi di colpa; sentirsi impotenti, inutili o senza speranza,
  • Irritabilità,
  • Pensieri di morte o fantasie suicide; tentato suicidio.

Se siete un famigliare, un amico o il medico di una persona a rischio, fate molta attenzione ai sintomi. A volte la depressione può nascondersi dietro un volto sorridente, una persona depressa che vive da sola può apparire sollevata se qualcuno smette di salutarla. I sintomi potrebbero sembrare scomparsi, ma se una persona è molto depressa, tendono a ricomparire.

I segnali di allarme non vanno sottovalutati: se non viene curata la depressione grave può portare al suicidio. Fate attenzione se qualcuno, indipendentemente dall’età, dice di sentirsi depresso oppure che gli altri non lo prendono sul serio. Quella persona potrebbe essere davvero in cerca d’aiuto.

Quando chiamare il medico

Il primo passo è quello di rendersi conto che voi o il vostro famigliare avete davvero bisogno di farvi aiutare.

Potreste sentirvi veramente a disagio quando si inizia a ventilare l’ipotesi di una malattia mentale, oppure potreste pensare che chiedere aiuto sia una forma di debolezza. Potreste ragionare come molte altri pazienti, o loro parenti e amici, che credono che una persona depressa possa farcela da sola in fretta o che alcuni malati siano semplicemente troppo vecchi per essere aiutate.

Nulla di più sbagliato!

Un medico vi potrà aiutare. Una volta deciso che avete bisogno di una consulenza medica, iniziate dal vostro medico di famiglia. Il medico dovrebbe controllare se la depressione può essere causata da un problema di salute (come ad esempio l’ipotiroidismo o una carenza di vitamina B12) oppure da un farmaco che state assumendo. Dopo un esame completo dovrebbe consigliarvi di rivolgervi a uno specialista di salute mentale, come ad esempio uno psicologo od uno psichiatra.

Non rifiutate di farvi curare per paura del costo della terapia. Spesso è necessaria solo una terapia psicoterapica di breve durata e la cura della depressione può essere coperta dal. Sistema Sanitario Nazionale.

Siate consapevoli che alcuni medici di famiglia non sono abbastanza informati sulla depressione , specialmente nell’anziano. Se il vostro medico non sa o non vuole aiutarvi, vi potrete rivolgere a un suo collega.

Siete un famigliare o un amico di un paziente depresso che non vuole andare dal medico a curarsi? Provate a spiegare in che modo la cura potrà aiutarlo a sentirsi meglio; in alcuni casi, se la persona depressa non può o non vuole recarsi presso lo studio medico, il medico o lo specialista possono iniziare a mettersi in contatto con lui telefonicamente. La telefonata non può sostituire il contatto interpersonale necessario per una diagnosi completa, ma può convincere la persona a farsi curare.

Cura e terapia

Il medico o lo specialista spesso possono curare efficacemente la depressione. A seconda del paziente si rivelano efficaci diverse terapie: ad esempio i gruppi di auto aiuto possono insegnare nuove modalità di intervento o possono fornirvi un supporto esterno se vi trovate ad affrontare un cambiamento profondo della vostra vita, allo stesso modo possono rivelarsi utili diverse forme di supporto psicologico. Esistono metodi che vi potrebbero aiutare a pensare in modo più positivo: forse siete caduti in depressione perché continuavate a pensare ai fatti tristi della vostra vita e a ciò che avete perso. Un altro metodo vi permette di migliorare le relazioni con gli altri per darvi maggiore fiducia nel futuro.

Per guarire, o anche solo per sentirsi meglio, ci vuole tempo, ma se vi fate aiutare dagli altri e dalla cura scelta ogni giorno farete un passo verso la guarigione.

Anche i farmaci antidepressivi possono aiutarvi. Questi farmaci possono migliorar

  • l’umore,
  • il sonno,
  • l’appetito,
  • la concentrazione.

In commercio esistono diversi tipi di antidepressivi, ma la terapia con alcuni di essi deve durare almeno 12 settimane per fare effetto. Ricordate infine che il medico potrebbe farvi continuare la terapia per sei mesi o più oltre la scomparsa dei sintomi.

Alcuni antidepressivi possono causare effetti collaterali, però quelli di ultima generazione hanno meno controindicazioni. Per evitare i problemi bisognerebbe usare tutti gli antidepressivi esattamente come prescritto e ricordate che:

  • Il medico deve sapere tutti i farmaci che state assumendo, siano essi con obbligo di ricetta, da banco, integratori vitaminici o erboristici.
  • Il medico dovrebbe anche essere a conoscenza di tutti gli eventuali problemi fisici di cui soffrite.
  • Prendete gli antidepressivi nella dose giusta e all’orario giusto
http://www.flickr.com/photos/juliannehide/2505409908/sizes/s/

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Se dopo aver provato diverse terapie siete ancora molto depressi potrebbe esservi proposta la terapia elettroconvulsiva (più nota come elettroshock), tuttavia il mondo scientifico non è al momento di parere uniforme su questo approccio.

I famigliari e gli amici possono giocare un ruolo importante durante la terapia. Potete aiutare il vostro parente o il vostro amico a seguire correttamente la cura, se necessario potete essere voi a prendere gli appuntamenti o a portare il malato dal medico, dallo specialista o alle riunioni del gruppo di supporto.

Siate pazienti e comprensivi. Chiedete al vostro famigliare o al vostro amico di uscire con voi o di ritornare a svolgere le attività che prima della malattia gli piacevano. Incoraggiate la persona ad essere attiva ed occupata, ma non pretendete che faccia troppe cose contemporaneamente.

Prevenzione

Che cosa si può fare per diminuire il rischio di depressione? Cosa si può fare per superarla? Ecco alcuni consigli che sarebbe opportuno seguire.

  • Cercate di prepararvi ai grandi cambiamenti della vita, come ad esempio alla pensione o al trasloco dalla casa in cui avete vissuto per molti anni. Un modo per tenersi pronti è quello di coltivare le amicizie nel corso degli anni. Gli amici aiutano a combattere la solitudine se si rimane vedovi o soli.
  • Potete anche dedicarvi a un qualche hobby, i passatempi possono aiutarvi a tenere attiva la mente e il corpo.
  • Non perdete i contatti con la vostra famiglia. Fatevi aiutare dai vostri parenti quando vi sentite molto tristi.
  • Se vi trovate ad affrontare qualcosa di veramente faticoso, cercate di spezzarlo in lavori più piccoli che sono più facili da portare a termine.
  • Anche l’esercizio fisico regolare può contribuire a prevenire la depressione o a migliorare il vostro umore se vi sentite depressi. Gli esercizi fisici moderati, come le passeggiate, possono far bene alle persone anziane che soffrono di depressione, sia dal punto di vista fisico sia da quello mentale. Anche il giardinaggio, il ballo e il nuoto sono efficaci. Scegliete un’attività fisica che vi piace: iniziate magari con 10-15 minuti al giorno poi, se potete, aumentate il tempo da dedicarvi. Se si è in forma e si segue una dieta bilanciata si possono prevenire le malattie che possono causare disabilità o depressione.

Ricordate infine che, con una terapia adeguata, la maggior parte delle persone inizia a migliorare in poco tempo. La guarigione completa richiede invece pazienza. Ci vuol tempo per sentirsi meglio, ma guarire è possibile.

Traduzione a cura di Elisa Bruno


Revisione scientifica e correzione a cura del Dr. Guido Cimurro (farmacista)
Le informazioni contenute in questo articolo non devono in alcun modo sostituire il rapporto dottore-paziente; si raccomanda al contrario di chiedere il parere del proprio medico prima di mettere in pratica qualsiasi consiglio od indicazione riportata.

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Domande, suggerimenti e segnalazioni

  1. bob

    Salve doctore…con depressione anche si brucia la testa. …non ci riesco spegare pero come unpo pesante e si brucia

    1. Anonimo

      Anche no sento fame da 3,4 giorni. .dormo pochisimo..solo 4,5 ore. .no mi sento sonno….un giorno provato alcool per dormire..pero non dormito …

    2. Anonimo

      Ok..pero una cosa..io lo so motivo di depressione(problemi famigliare).pero se quelli problemi rimane sempre allora tutta la vita si rovina con depressione?se una volta faccio la cura ..piu avanti con quelli problemi torna anchora depressione?

    3. Dr. Cimurro (farmacista)

      Potrebbe pensare di rivolgersi ad uno psicologo, per imparare a gestire/affrontare/sopportare diversamente i problemi e lo stress.

  2. Anonimo

    salve Doctore..senza cura mai ci passa depressione?se sempre rimane depressione cosa sucede in fine…..?

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      1. Dipende dai casi.
      2. La depressione può peggiorare drasticamente e con essa tutti i sintomi collegati.

  3. una ragazza un po persa

    Salve dottore, leggendo l articolo ho riscontrato diversi fattori che come gia immaginavo mi fanno pensare ad una depressione. Sfortunatamente non ho una vita stabile e non potrei vedere un dottore regolarmente. Leo sa per caso se si puo iniziare una terapia regolarmente o se ci fosse un numero da poter chiamare quando si è al limite? ( tipo numero di emergenza) inoltre volevo sapere se mi poteva consigliare un farmaco ( preferibilmente naturale) contro ansia stress attacchi di panico ineguatezza e insicurezza e mi aiuti ad essere piu concentrata e piu tranquilla.. grazie in anticipo… anche x i suoi consigli e buona giornata.

  4. lori

    io anni fa sono stata in depressione,,,ma oggi mi sento ancora in quel modo…ma e possibili..

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Purtroppo è possibile, ne parli con fiducia al medico.

  5. roby

    pancia spesso gonfia,tensione muscolare e disagio sono sintomi di depressione? sarebbe meglio uno psicologo o psicoterapeuta? grazie

  6. jenny

    Salve, è possibile sentirsi protetti nella propria deppressione, io non ne parlo con nessuno, da quando avevo 13 anni che ne soffro oggi ne ho 24 e ne soffro ancora, da quando avevo 13 anni che penso di sepgnermi in pace so che è un errore e bla bla ma continua ad essere convinta che sia la soluzione giusta, dal tonde la vita non è per tutti esistono persone deboli come me, che però per l esterno siamo fortissimi e bellissimi.. grazie per l articolo dottore.

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Grazie a lei per la sua esperienza, che peraltro non è assolutamente rara, ma se solo provasse ad affrontarla scoprirebbe che si sta meglio senza e che la Vita può darle molto più di quanto pensa.

  7. mimmi

    Non credo che c’è una cura IN tutto quello che ho letto i sintomi ecc..lì ho tutti ..almeno adesso so il motivo non credo che si cura violenza, maltrattamenti problemi economici QUELLI RESTANO CHE SOLUZIONE CI PUÒ MAI ESSERE!? sono cose che mi porto dietro da quando avevo 16 anni ..oggi 31

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      C’è sempre una via d’uscita, anche se purtroppo non posso che ammettere che alcune volte serve anche un pizzico di fortuna purtroppo (un lavoro, incontrare la persona giusta, …).

  8. luigi

    Dottore purtroppo il mio psichiatra ni ha consigliato una cura a base di ssri per la depressione che ho
    volevo chiederle dopo quanto tempo in gebere funzionano?
    il farnaco è fevarin.
    E ho letto che a lungo andare possono provocare problemi sl cuore
    ma una cura di 3 mesi con un doaggio blando è rischiosa in tal senso?
    Ho un po paura degli eff collaterali fra i quali ansia Panico e altre robe il mio medico però mi ha detto che il 90 percento dei sintomi che son li e perché le persone a cui son prescritti soffrono già di quei sintomi ma loro nel foglietto lo mettono x sicurezza
    infatti il farmaco è usato anche x il doc.
    che mi dice?

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      3 mesi è pochissimo, non si preoccupi (e non giudichi l’efficacia prima di 1 mese almeno); il farmaco è in genere ben tollerato.

  9. luigi

    B.dottore
    Da 1 sett sto prendo il farmaco e sto meglio
    Sara il placebo o no ma me frega poco
    Oggi son uscito di casa a prendere una boccata d aria
    Ma stasera però ho la diarrea e forte mal di pancia so che è normale visto ke la serotonina controlla l intestino
    Cosa dovrei fare?
    La mia depressione mi ha poetato una debolezza immunitaria e prendo un integratore di vitamine e uno di probiotici
    Ma oggi non ho preso il 2 al solito orario ma sol ora
    I probiotici mi aiutano anche diarrea da antidepressivo? Aumento la dosa? Ora ne prendo solo 1 man prima ne prendevo 2-3 da 2 mesi 1…
    Che dice? Mi devo preoccupare?
    grazie

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Non sarei così sicuro che possa essere un effetto collaterale, non escludo che sia un colpo di freddo; benissimo in ogni caso continuare con i fermenti.

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Ne parli con fiducia al medico di base, la aiuterà a scegliere l’approccio migliore o la combinazione migliore (principalmente psicoterapia e/o farmaci).

  10. io

    Ho i sintomi della depressione. in questo periodo mi sono trovato ad affrontare problemi economici. Poi ho iniziato a prendere IDROQUARC 5mg +25mg per problemi di ipertensione che gia avevo da tempo. Prima dormivo come un ghiro ora invece la notte dormo 3/ 4 ore e il pomeriggio se mi addormento lo faccio solo per 5 minuti e niente. Il farmaco ha questi effetti collaterali?

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Sono più portato a pensare che sia lo stress dovuto alla situazione.

  11. Romeo

    Buongiorno dottore,
    Ho una domanda per lei: e possible ammalarsi Di depressione in maniera lenta e consapevole? Il malato puo’ accorgersi in tempo di essere all’inizio della discesa che lo portera’ nel dirupo? Mi spiego. Da un po’ di tempo mi sento demotivato e senza più obiettivi nella vita. Ho concluso gli studi due anni fa’, al momento sono senza lavoro e in mezzo ho avuto una sola esperienza (oltretutto abbastanza deludente). Il mio sintomo principale e’ la demotivazione, a fasi alterne però. So che dovrei cercare lavoro ma non ce la faccio. Non so neanche a quale lavoro aspirare. Al mattino mi sento stanchissimo, faccio una fatica enorme ad alzarmi dal letto. I rapporti umani sono spesso una fonte di stress. Sono sempre stato una persona malinconica ma ultimamente non faccio che pensare ai bei momenti del passato. Delle volte penso che il suicidio potrebbe essere una soluzione (ma non credo che avrò mai il coraggio di togliermi la vita).
    Tutto questo però capita in periodi limitati, a volte mi obbligo a uscire di casa e sento di stare meglio. Solo che non so quanto resisterà la mia forza di volontà. E’ possibile che io mi stia ammalando? È possibile sconfiggere efficacemente la malattia se contrastata in tempo?

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Sì, è possibile che succeda ed è il momento migliore per parlarne con il medico, per intervenire prima di caderci davvero.

  12. Luigi

    Dottpre le riscrivo
    sto meglio
    ma oggi ho avuto un brutto attacco di panico e ho preso una compressa di serans a base di biancospino melissa valeriana poco dopo (30-40 min) il fevarin
    leggendo ho letto che bisogna segnalare al medico anche le erbe..
    ora sto male
    dolore ovunque e capogiri
    l attacco è durato quasi 2 ore..
    È il farmaco o noo?

  13. Luigi

    Grazie molte.. il medico ha umentato di un po la dose da 50 a 75
    una da 50la mattina e 25 dopo pranzO.
    devo dividere la pillola quindi..
    la metà rimanente la rimamgo nello scatolo e la uso il giorno dopo?

  14. Roberta

    Mia figlia ha sofferto di depressione post parto 7 anni fa si è curata e mi sembra guarita ; ma in questo momento la vedo strana èpossibile che questa brutta bestia sia ricomparsa! In pprimavera e autunno bisognerebbe fare una cura grazie

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Può succedere, ma non è detto che sia il caso di sua figlia.

      Effettivamente i cambi di stagione sono i periodi più a rischio, ma non è detto che serva una cura per tutti i casi in cui in passato c’è stato un episodio di depressione.

  15. teresa

    Salve dott… e da ottobre ke ho iniziato ad avere attakki d ansia, poi più frequenti… ora sn nello stato depresso, negli esami sn risultati ke c ho la tiroidite e prendo l eutirox 25.. giorno x giorno sento dei sintomi strani, a volte dei battiti accellerati, mi sento stringere la gola e mancare aria, e poi entro in panico, anke quando guido.. lei pensa ke è dovuto alla tiroide? Grz…

  16. Teresa

    Il valore TSH 6.6, ho mancanza anke di vitamina d 14.9, li ho fatti il 18/2/2015..

  17. Teresa

    Il controllo TSH e tra un mese, la visita endocrinologo tra 7 mesi.. lei pensa ke i miei malesseri sn dovuti alla tiroide?

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Nel suo caso è probabilmente il primo aspetto da verificare, ma ovviamente senta anche il parere del medico.

  18. Ludwig

    Interessante leggere i vari sintomi e ancora di più scoprire che li ho tutti. Sto perdendo interesse per tutto, sono disoccupato da anni e non c’è via di uscita. Non credo che questi problemi si risolvano con i farmaci, non ne prendo neanche quando sto male.

    1. alex

      Salve dottore sto in fase di uscita dalla depressione, ora sono un po’ abbattuto perchè ho delle sensazioni di punture di spillo per tutto il corpo, sintomo che ho avuto quando è cominciato tutto, volevo sapere se questo tipo di prurito puo’ accadere durante la stato depressivo. (mi sto curando con tre capsule di efexor al gg da 75 mg). grazie

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