Processionaria del pino: eritema, sintomi e rimedi

Ultimo Aggiornamento: 22 giorni

Introduzione

La processionaria del pino (in alcune regioni chiamata “Gatta Pelosa”) è un insetto distruttivo che attacca tutte le specie di alberi del genere Pinus; il nome nasce dall’abitudine delle larve di spostarsi in rigorosa fila indiana, formando una sorte di “processione” che talvolta si estende anche per diversi metri di lunghezza.

Processionaria del pino, le larve in fila indiana

Processionaria del pino (Credit: https://it.wikipedia.org/wiki/Thaumetopoea_pityocampa#/media/File:Thaumetopoea_pityocampa.jpg)

La larva misura circa 4 cm, è ricoperta di peli di colore bruno con macchie rossastre e una fascia giallastra.

L’interesse medico di questo insetto nasce dal fatto che usa come forma di difesa numerosi peli, urticanti al contatto con la pelle; la probabilità maggiore di incontrarla è nei mesi primaverili, tipicamente attorno a marzo-aprile, ma in alcuni casi fino a luglio ed oltre, quando le larve escono dai nidi.

Toccare una processionaria causa una forte dermatite da contatto (allergia) e nei casi più gravi sintomi anche molto più severi.

Spesso il parassita è causa di gravi reazioni anche negli animali, molto spesso nei cani, che annusando il terreno possono venirne a contatto sviluppando reazioni anche gravi. L’eventuale ingestione può essere fatale.

Cause

Purtroppo l’eritema non si manifesta solo per il contatto diretto con l’insetto, ma è sufficiente frequentare le zone in cui questo è diffuso in quanto i peli si trovano sospesi nell’aria e si depositano su uomini, animali e terreno. La processionaria è in grado infatti di liberare nell’aria migliaia di peli urticanti quando viene molestata.

È abbastanza facile riconoscere le zone infestate da questi insetti per la presenza di nidi setosi di colore bianco sviluppati sulle terminazioni dei rami dei pini.

Sintomi

Quando i peli urticanti vengono a contatto con la pelle può comparire un fastidioso eritema papuloso (una papula è un piccolo rilievo della pelle, senza liquido al suo interno) accompagnato da rossore, bruciore ed un forte prurito che può durare diversi giorni. Più raramente si manifestano bolle o vescicole, segno in genere di reazioni più gravi.

Più gravi sono le conseguenze quando i peli, od anche i loro frammenti, vengono a contatto con le mucose (occhio, naso, bocca) o peggio quando penetrano le vie respiratorie e/o digestive (vengono cioè inalati o deglutiti); per esempio sono comuni le congiuntiviti da processionaria, caratterizzate da rossore, prurito, fastidio ed abbondante lacrimazione.

Quando invece i peli vengono respirati può manifestarsi asma.

I sintomi possono comparire anche molte ore dopo il contatto, quindi non è sempre intuitivo risalire alla causa, e durano per diversi giorni.

Quando chiamare il medico

In genere non è indispensabile la valutazione medica in quanto l’eritema da processionaria tende a risolversi spontaneamente entro qualche giorno; utile invece rivolgersi al pediatra quando si manifesta la reazione allergica nei bambini.

In caso di reazioni molto estese, o quando ad essere interessati sono occhi, bocca o le vie respiratorie/digestive, diventa invece indispensabile rivolgersi al medico/pediatra o, nei casi di sintomi sistemici gravi (mancanza di respiro, vomito, abbassamento di pressione, malessere generale, …), si raccomanda di rivolgersi urgentemente al Pronto Soccorso.

Pericoli

In genere non si va incontro a particolari rischi, ma in soggetti sensibili sono stati descritti casi di shock anafilattico.

In rari casi si possono verificare danni permanenti alla vista se i peli urticanti vengono a contatto con gli occhi.

Cura e terapia

In caso di contatto si consiglia di:

  1. fare una doccia, lavarsi i capelli e cambiare gli abiti (maneggiandoli con i guanti) sui quali potrebbero ancora essere presenti peli urticanti,
  2. evitare di grattare le zone colpite per non aumentare il prurito e l’infiammazione,
  3. lavare gli abiti contaminati ad almeno 60° maneggiandoli con i guanti,
  4. valutare l’uso di rimedi antiallergici topici (creme e geli),
  5. recarsi dal medico, al protrarsi dei sintomi.

La terapia viene calibrata in base alla gravità dei sintomi, il farmaco di elezione è il cortisone da applicarsi localmente (crema) o da somministrarsi per via sistemica (orale o in fiale da iniettare).

Utile evitare l’esposizione al sole dell’eritema.

Prevenzione

La prevenzione consiste semplicemente nell’evitare zone infestate dalle larve e dall’uso di indumenti lunghi a protezione della pelle; ovviamente da evitare il contatto diretto nel caso di incontro con l’insetto.

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  1. Anonimo

    grazie per le vostre importanti informazioni sulla processionaria tante cose non le sapevo e avendo un cane ……grazie di tutto cuore

  2. Anonimo

    Volevo sapere se la processionaria vive anche in Thailandia perché mi sono trovata una specie di larva come avete descritto nel vestito e a distanza di 2 settimane ho ancora molto prurito nella schiena ho usato crema al cortisone ma visto che non mi passava ho preso anche per 4 giorni pastiglie di deltacortene e robilas sembrava passato tutto invece mi gratto ancora come una scimmia adesso il medico mi ha dato la pomata clobesol che devo fare? E meglio se vado a fare accertamenti alla ospedale? Grazie mille

    1. Dr. Cimurro (farmacista)
      Dr. Cimurro (farmacista)

      1. Purtroppo non glielo so dire.
      2. Proverei ancora con Clobesol, prima di sentire un dermatologo.

  3. Anonimo

    Buongiorno, ho davvero paura di riscontrare problemi alla vista permanenti dopo il contatto con questo animale! Quali sono i problemi di cui si parla? Attualmente non ho pruriti, più scottature dato che la piscina era piena di questi orribili insetti. Dovrei preoccuparmi per la mia VISTA? (dell’ipotetico prurito non mi interessa, passerebbe da solo dopo poco). Vi prego di rispondere grazie.

    1. Anonimo

      No non lacrimano, sono molto secchi e “fastidiosi”; non so come definirlo.
      Non ho una congiuntivite importante, sono solo un filo arrossati, e probabilmente più per l’abbondante acqua fredda con cui li sto scia quando. Quindi non direi che bruciano in modo intenso, solo leggermente.

    2. Dr. Cimurro (farmacista)
      Dr. Cimurro (farmacista)

      Non credo che rischi alcun danno permanente, anzi, sembrano più infiammati come ha detto lei per l’acqua usata; senta domani il medico, le consiglierà un collirio più adatto.

    3. Anonimo

      Buongiorno, dopo questa notte posso dirle di presentare gli stessi problemi solo sull’occhio sinistro. Il destro è tornato a una sensazione normalissima. Il sinistro non so come definirlo, lo sento freddo, poco lubrificato. Ho provato anche a indurre un pianto per favorire la lacrimare dell’occhio ma è davvero difficile, quindi se il sintomo inequivocabile di un pelo di processionaria nell’occhio è una forte e incontrollata lacrimazione, dovrei stare abbastanza tranquillo perché sono davvero piuttosto secchi entrambi. Si, eventualmente questo pomeriggio vado in farmacia a prendere un collirio. Quindi posso stare più tranquillo oppure è meglio andare da un oculista?

    4. Dr. Cimurro (farmacista)
      Dr. Cimurro (farmacista)

      Il medico di base è più che sufficiente, perchè dalla descrizione non sussistono sintomi che inducano all’urgenza.

  4. Anonimo

    Buongiorno, le scrivo per dirle che la secchezza oculare è praticamente scomparsa senza bisogno di un collirio.. Alchè mi domando: non avere alcun sintomo mi assicura della assenza completa di peli di processionaria? La possibilità della presenza di elementi (magari quiescenti ora che mi daranno problemi visivi un domani) è praticamente nulla? Le sembrerò un po’ paranoico, ma d’altronde penso sia condivisibile una preoccupazione del genere… La ringrazio ancora per il tempo dedicatomi!

    1. Dr. Cimurro (farmacista)
      Dr. Cimurro (farmacista)

      A mio parere può stare tranquillissimo, per motivi di responsabilità la invito comunque a chiedere conferma al medico.

  5. Anonimo

    salve,all’esterno della scuola materna di mio figlio abbiamo trovato tanti nidi di processionarie il comune ha solo pulito superficialmente senza dare una vera e propria disinfettazione;noi mamme adesso abbiamo paura per i nostri figli… cosa facciamo lottiamo per una disinfettazione?

    1. Dr. Cimurro (farmacista)
      Dr. Cimurro (farmacista)

      Se fosse possibile andremmo a prevenire fastidiosi incidenti (e rischi ENORMI per i proprietari dei cani).

  6. Anonimo

    Sono pieno di irritazioni attorno tutto il collo fino alla mandibola… Per di più un prurito atroce… Dopo quanto tempo più o meno passano questi sintomi?

    1. Dr. Cimurro (farmacista)
      Dr. Cimurro (farmacista)

      Si rivolga al medico, in questi casi è preferibile agire con un antistaminico e/o con un cortisone.

  7. Anonimo

    Mio figlio è in un gruppo scout è tornato tutto pieno di bolle da un pernottamento gli ho fatto subito due bentlan ma ha più di una settimana gli sono ricomparse su tutte le mani le bolle cosa posso fare? Grazie

  8. Anonimo

    Mi e caduta un processionaria del pino sul occhio sono andato in pronto soccorso perche mi sentivo come se avessi mille spilli infilzati l’oculista ha ripulito gli aculei che avevo dentro e devo stare bendato per tre giorni e devo mettere pomata tobral 0,3% però mi continua pungere ho l’impressione che ci siano ancora peli nel’occhio e ho paura di poter perdere la vista o avere danni seri
    Secondo voi potrbbe essere possibbile tutto questo?

    1. Dr. Cimurro (farmacista)
      Dr. Cimurro (farmacista)

      Essendo intervenuto rapidamente non dovrebbe andare incontro a conseguenze gravi, l’oculista le ha parlato di possibili complicazioni?

  9. Anonimo

    No non mi ha detto nulla riguardo a complicazioni mi ha addirittura detto che io sono il primo caso capitato da quando lui fa l’oculista io gli pure chiesto se dopo la terapia ho bisogno di un ulteriore controllo ma lui mi ha risposto di no ora sono passate 24 ore sono bendato e ho ancora un forte bruciore con continua senzazione di punzecchiamenti nella parte superiore dell occhio temo in un peggioramento rovinandomi l’occhio

    1. Dr. Cimurro (farmacista)
      Dr. Cimurro (farmacista)

      Il bruciore è migliorato, peggiorato o rimasto uguale?

  10. Anonimo

    Il bruciore non e aumentato. Ma mi puge dentro specialmente se giro l’occhio a destra e sinistra non so se e perche e irritato o perche ci potrebbe essere ancora qualcosa ma quando lo medico se alzo la palpebra non mi punge piu

    1. Dr. Cimurro (farmacista)
      Dr. Cimurro (farmacista)

      Probabilmente è il decorso normale, serve tempo affinchè passi la grave irritazione, ma in caso di peggioramenti o sintomi anomali torni in PS.

  11. Anonimo

    è possibile che questa infezione si annidi in mobili vecchi e inutilizzati da tempo ? il fenomeno di pruriti fortissimi etc: da Lei descritti sono comparsi dopo l’inizio delle pulizie per le vacanze. Cosa ne pensa? Grazie per la risposta che mi darà: sto impazzendo….

    1. Dr. Cimurro (farmacista)
      Dr. Cimurro (farmacista)

      No, non può essere processionaria.
      Ha mai manifestato allergia alla polvere?

  12. Anonimo

    Salve abbiamo trovato le processionarie nel nostro giardino una settimana fa, dopo qualche giorno abbiamo fatto la disinfestazione(avendo anche tre cani). il giorno dopo che le abbiamo trovate io ho cominciato ad avere mal di gola (lo stesso giorno ho avuto un forte mal di testa e nausea -ma le ho collegate al ciclo in quanto mi è venuto il giorno seguente). oggi con la gola ancora irritata e la difficoltà a deglutire, in particolare di notte, mi sono rivolta al medico che mi ha prescritto dell’antibiotico (specifico che non aveva mai sentito parlare della processionaria). la gola è arrossata e con una sola piccola placca, io ho un po’ la sensazione di occlusione ma respiro bene. fra un paio di settimane parto per il brasile e starò vie due mesi vorrei esser tranquilla di esser guarita. è il caso che mi muova ora per una visita più approfondita o comunque non ci sono pericoli ed è sufficiente attendere? grazie
    una buona serata

    1. Dr. Cimurro (farmacista)
      Dr. Cimurro (farmacista)

      Direi che non dovrebbero esserci legame con l’insetto.

    2. Anonimo

      ho letto che fra i sintomi ci sono gola irritata e fatica a deglutire.. non è così? oppure devono essere altri i sintomi in caso di inalazione/ingestione?
      (mi informo per bene perchè oggi abbiamo rinvenuto, nonostante la disinfestazione, altre processionarie)

      grazie

    3. Dr. Cimurro (farmacista)
      Dr. Cimurro (farmacista)

      Se sono ancora presenti non è impossibile, ma lo ritengo improbabile alla luce del fatto che non ci sono altri sintomi cutanei e relativi all’occhio.

  13. Anonimo

    Buongiorno, ho trovato un bel po di queste bestiolie sulla pianta di noce di fronte a casa, oltretutto belle belle se ne stanno salendo sulla facciata (e non è un bel vedere)
    Sono preoccupata per gli animali domestici che tranquillamente girano e soggiornano sul prato sottostante la pianta.
    Esiste qualche rimedio empirico naturale per allontanarle o serve chiamare per dIsinfezione apposie ditte??
    Resto in attesa, GRAZIE

    1. Dr. Cimurro (farmacista)
      Dr. Cimurro (farmacista)

      Data la loro pericolosità valuterei di affidarmi a ditte specializzate, per provare ad agire anche alla radice del problema.

  14. Anonimo

    Se dovesse capitarmi di toccarlo accidentalmente che farmaci dovrei usare?

    1. Dr. Cimurro (farmacista)
      Dr. Cimurro (farmacista)

      Lavi bene e applichi ghiaccio; in base all’entità della reazione si valutano antistaminici e/o cortisonici (localmente e/o per bocca).

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