Vitamina B12: alimenti, usi, proprietà e controindicazioni

Ultimo Aggiornamento: 1011 giorni

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Introduzione

Vitamina B12

Vitamina B12 (http://commons.wikimedia.org/wiki/File:Vitamin_B12.png)

La vitamina B12 (o cobalamina) è una vitamina essenziale (cioè che il nostro organismo non è in grado di produrre) solubile in acqua, che si trova comunemente in una varietà di alimenti come pesce, crostacei, carne e prodotti caseari. La vitamina B12 è spesso usata in combinazione con altre vitamine del gruppo B nella formulazione del complesso della vitamina B, questa in particolare aiuta a mantenere sane le cellule nervose ed i globuli rossi ed è necessaria anche per sintetizzare il DNA, il materiale genetico presente in tutte le cellule. La vitamina B12 è legata alle proteine del cibo e l’acido cloridrico presente nello stomaco ne permette la separazione durante la digestione. Una volta rilasciata la vitamina B12 si combina con una sostanza chiamata fattore intrinseco (IF) prima di essere assorbita nel flusso sanguigno.

La vitamina B12 può essere sintetizzata in natura solo da batteri, funghi e alghe. È presente, seppure in piccolissime quantità, in tutti gli alimenti di origine animale per l’accumulo delle quantità sintetizzate dai batteri. Il fegato ne è particolarmente ricco. Gli alimenti vegetali non contengono vitamina B12, salvo nel caso in cui siano stati contaminati da microrganismi. Non si dispone di dati specifici relativi al contenuto di vitamina B12 nella dieta italiana, nè relativi allo stato di nutrizione per la vitamina B12 della popolazione italiana.

Il corpo umano deposita la vitamina b12 in quantità che valgono per diversi anni , quindi il deficit nutrizionale di questa vitamina è estremamente raro e gli anziani sono i soggetti più a rischio. Tuttavia la carenza può derivare non dalla mancanza, ma dall’incapacità a utilizzare la vitamina B12.

L’ incapacità di assorbire la vitamina B12 da parte del tratto intestinale può essere causato da una malattia nota come anemia perniciosa; inoltre i vegetariani rigorosi o i vegani che non assumono adeguate quantità di vitamina B12 sono soggetti a uno stato di carenza.

Le proprietà della vitamina B12

Gli usi di seguito descritti sono stati verificati su persone e/o animali, ma sicurezza ed efficacia non sono stati sempre dimostrati. Alcune di queste condizioni sono potenzialmente gravi e dovrebbero quindi essere esaminate da un operatore sanitario qualificato.

Proprietà accertate

Anemia megaloblastica dovuta a carenza di vitamina B12

Il deficit di vitamina B12 è una causa di anemia megaloblastica. In questo tipo di anemia le cellule rosse del sangue sono più grandi del normale ed il rapporto col il nucleo citoplasmatico è aumentato. Ci sono altre potenziali cause di anemia megaloblastica, compreso il deficit di folati o vari disordini congeniti del metabolismo. Se la causa è il deficit di vitamina B12, allora il trattamento con la stessa è l’approccio standard. I pazienti con anemia dovrebbero essere esaminati da un medico per diagnosticare e affrontare la causa sottostante.

Anemia perniciosa

L’anemia perniciosa è una forma di anemia che si verifica quando si verifica una mancanza del fattore intrinseco, una sostanza normalmente presente nello stomaco. La vitamina B12 si lega al fattore intrinseco prima che esso sia assorbito e usato dall’organismo. Una mancanza di fattore intrinseco impedisce il normale assorbimento della vitamina e potrebbe causare anemia perniciosa. Il trattamento dell’ anemia perniciosa è di solito permanente, supplementi di vitamina B12 sono dati per via intramuscolo, intranasale o per via orale.

Deficit di vitamina B12

Gli studi hanno dimostrato che un deficit di vitamina B12 può provocare sintomi psichiatrici e neurologici, questi sintomi possono includere:

  • atassia ( movimenti traballanti e andatura instabile),
  • debolezza muscolare,
  • spasticità,
  • incontinenza,
  • ipotensione (pressione bassa),
  • problemi visivi,
  • demenza,
  • psicosi e disturbi del comportamento.

I ricercatori spiegano che questi sintomi possano manifestarsi quando i livelli di vitamina B12 sono anche solo leggermente più bassi del normale e sono cosiderevolemente al di sopra dei livelli normalmente associate all’ anemia. Le persone a rischio di deficit di vitamina B12 includono i vegetariani, gli anziani, i neonati allattati al seno e le persone con aumentato fabbisogno di vitamina B12 associato a gravidanza, tireotossicosi, anemia emolitica, emorragia , tumori maligni, patologie epatiche o renali. La somministrazione di vitamina B12 oralmente, intramuscolo od intranasale è efficace per prevenire e trattare il deficit alimentare di vitamina B12.

Proprietà ipotizzate

La malattia di Alzheimer

E’ stato scoperto che alcuni pazienti con diagnosi di morbo di Alzheimer hanno livelli di vitamina B12 anormalmente bassi nel sangue, tuttavia la carenza di vitamina B12 di per sé spesso causa disorientamento e confusione e quindi riproduce alcuni dei sintomi prominenti dell’Alzheimer. Studi clinici ben progettati sono necessari prima che possa essere confermata questa ipotesi.

Angioplastica

Alcune evidenze suggeriscono che acido folico più vitamina B12 e piridossina dati giornalmente possano ridurre il tasso di complicazioni in pazienti trattati con angioplastica a palloncino, ma questa combinazione non sembra essere efficace nel ridurre le complicazioni in pazienti con stenting coronarico. A causa della mancanza di evidenza di beneficio e di danno potenziale, questa combinazione di vitamine non dovrebbe essere raccomandata ai pazienti che ricevono stent coronarici.

Cancro al seno

I ricercatori della Johns Hopkins University riportano che le donne con cancro al seno tendono ad avere livelli più bassi di vitamina B12 nel siero rispetto alle donne sane: in una successiva review di tali risultati si è ipotizzato che la carenza di vitamina B12 possa causare il tumore al seno perché potrebbe ridurre i folati disponibili per garantire un’adeguata replicazione e riparazione del DNA. Una maggiore assunzione di folati con la dieta è associata ad un ridotto rischio di cancro al seno ed il rischio può essere ulteriormente ridotto in donne che assumono quantità elevate di vitamina B12 con la dieta in combinazione con la piridossina (vitamina B6) e la metionina. Non vi è tuttavia alcuna prova che la vitamina B12 alimentare da sola riduca il rischio di cancro al seno .

Malattie cardiovascolari

L’iperomocisteinemia (alti livelli di omocisteina nel sangue) è un fattore di rischio per aterosclerosi coronarica, cerebrale e periferica, tromboembolia ricorrente, trombosi venosa profonda, infarto del miocardio (attaco cardiaco) e ictus ischemico. Elevati livelli di omocisteina possono essere un marker piuttosto che una causa di malattia vascolare, tuttavia non è chiaro se l’abbassamento dei livelli di omocisteina determinino una ridotta morbilità e mortalità cardiovascolare. L’acido folico, la piridossina (vitamina B6) e supplementi di vitamina B12 possono ridurre i livelli di omocisteina totale, tuttavia questa riduzione non sembra aiutare la prevenzione secondaria della morte o di eventi cardiovascolari, come ictus o infarto miocardico, in persone con precedente ictus. Sono necessari ulteriori dati per spiegare pienamente l’associazione dei livelli di omocisteina totale con il rischio vascolare e l’uso potenziale dei supplementi di vitamina.

Fatica

Ci sono alcune evidenze che iniezioni intramuscolo di vitamina B12 due volta a settimana possano migliorare il benessere generale di pazienti che lamentano stanchezza e fatica, tuttavia la fatica ha molte cause potenziali. Studi clinici ben progettati sono necessari prima che una raccomandazione possa essere fatta .

Colesterolo alto

Alcune evidenze suggeriscono che la vitamina B12 in associazione a olio di pesce possa essere superiore all’ olio di pesce da solo quando usata quotidianamente per ridurre il colesterolo totale sierico e i trigliceridi. Studi clinici ben progettati riguardo ai supplementi di vitamina B12 da soli sono necessari prima che possa essere tratta una conclusione.

Malattia di Imerslund-Grasbeck

Somministrare la vitamina B12 intramuscolo sembra essere efficace per trattare i malassorbimenti selettivi familiari di vitamina B12 (malattia di Imerslund-Grasbeck). Ulteriori ricerche sono necessarie per confermare questi risultati .

Sindrome di Shaky-leg

Risultati clinici preliminari mostrano che la cianocobalamina possa aiutare ad alleviare il tremore associato alla sindrome shaky-leg. Ulteriori ricerche sono necessarie per confermare questi risultati.

Anemia falciforme

Uno studio suggerisce che una combinazione giornaliera possa includere l’acido folico, la vitamina B12 e la vitamina B6. Questa combinazione può essere un modo semplice e relativamente poco costoso per ridurre l’ elevato rischio intrinseco di questi pazienti di danno endoteliale. Sono necessarie ulteriori ricerche per confermare questi risultati.

Proprietà ed usi non consigliati

Disturbi del ritmo circadiano del sonno

Assumere per via orale la vitamina B12, in forma di metilcobalamina, non sembra essere efficace nel trattare la sindrome della fase ritardata del sonno. La metilcobalamina supplementare, con o senza la terapia della luce brillante, non sembra aiutare le persone con disturbi primari del ritmo circadiano del sonno.

Cancro al polmone

Evidenze preliminari suggeriscono he non ci sia nessuna relazione tra lo stato della vitamina B12 e il cancro al polmone.

Ictus

In soggetti con storia di ictus nè combinazioni ad alto dosaggio di vitamina B12 contenenti piridossina, vitamina B12 ed acido folico, nè combinazioni a basso dosaggio contenenti piridossina, vitamina B12 e acido folico sembrano influenzare il rischio di ictus ricorrente .

Usi sconsigliati

La malattia di Leber

La vitamina B12 è controindicata nella fase iniziale della malattia di Leber che è un’ atrofia ereditaria del nervo ottico .

Utilizzi secondo tradizione

I seguenti utilizzi si basano sulla tradizione o su teorie scientifiche. Spesso non sono stati accuratamente testati sugli esseri umani e la sicurezza e l’efficacia non sono sempre stati dimostrati. Alcune di queste condizioni sono potenzialmente gravi e dovrebbero essere valutate da un medico specialista.

  • Invecchiamento,
  • AIDS,
  • allergie,
  • sclerosi laterale amiotrofica,
  • asma,
  • autismo,
  • sindrome da affaticamento cronico,
  • funzione cognitiva,
  • depressione e disturbi depressivi maggiori,
  • diabete,
  • neuropatia diabetica periferica,
  • potenziamento del livello energetico,
  • disturbi della crescita (ritardo di crescita),
  • emorragia,
  • immunosoppressione,
  • migliorare la concentrazione,
  • malattia infiammatoria intestinale,
  • malattie renali,
  • malattie del fegato,
  • infertilità maschile,
  • tumori maligni,
  • perdita di memoria,
  • miglioramente dell’umore,
  • infiammazione della bocca e alla gola (glossite atrofica),
  • sclerosi multipla,
  • disturbi mioclonici (mioclono spinale),
  • difetti del tubo neurale,
  • osteoporosi,
  • malattia periodontale,
  • avvelenamento da cianuro,
  • protezione dal fumo di tabacco,
  • disturbi psichiatrici,
  • dermatite seborroica,
  • disturbi convulsivi (sindrome di West),
  • tendiniti,
  • trombosi,
  • tireotossicosi /tempesta tiroidea (complemento di ioduri),
  • acufene,
  • tremore,
  • vitiligine.

Dosi

Le dosi indicate di seguito si basano su ricerche e pubblicazioni scientifiche, sull’uso tradizionale o su opinioni mediche. Molti integratori non sono stati accuratamente testati e la sicurezza e l’efficacia non possono essere provate. Le diverse marche possono realizzarli in modo diverso, con ingredienti variabili, anche all’interno della stessa linea. Le dosi indicate di seguito potrebbero non essere applicabili a tutti i prodotti. Si consiglia di leggere sempre le etichette e di discutere con un medico delle dosi ideali prima di iniziare la terapia.

Adulti (oltre i 18 anni)

Le linee guida italiane suggeriscono 1 mcg/die come valore medio di fabbisogno per l’adulto normale; durante la gravidanza si suggerisce di aumentare l’assunzione almeno fino a 1.20 mcg al giorno e fino a 1.50 mcg al giorno durante l’allattamento.

Le linee guida americane prevedono  dosi giornaliere più elevate, pari a 2,4 mcg al giorno per adulti e adolescenti dai 14 anni, 2.6 mcg al giorno in gravidanza, e 2.8 mcg in allattamento. Poiché dal 10 al 30% degli anziani non assorbe la vitamina B12 alimentare in modo efficiente, i soggetti oltre i 50 anni di età dovrebbero soddisfare le RDA attraverso il consumo di alimenti arricchiti con vitamina B12 o con l’ assunzione di un integratore.

Anche nelle donne vegetariane in stato di gravidanza e nei neonati carenti si consiglia un supplemento di vitamina B12.

Bambini (sotto i 18 anni)

In assenza di studi specifici i valori raccomandati per i bambini sono basati su quelli degli adulti e proporzionati al dispendio energetico; le linee guida americane prevedono:

  • bambini 0-6 mesi, 0.4 microgrammi;
  • bambini 7-12 mesi, 0.5 microgrammi;
  • bambini 1-3 anni, 0.9 microgrammi;
  • bambini 4-8 anni, 1.2 microgrammi;
  • bambini 9-13 anni, 1.8 microgrammi.

Effetti collaterali

Allergie

I pazienti dovrebbero evitare i prodotti a base di vitamina B12 se sono sensibili o allergici a uno dei loro ingredienti.

Effetti collaterali e avvertenze

Cautela deve essere usata nei pazienti sottoposti ad angioplastica, poichè una dose di carico intravenosa di acido folico, vitamina B6 e vitamina B12 seguita da una somministrazione orale assunta giornalmente dopo uno stenting coronarico potrebbe in realtà aumentare i tassi di ristenosi. A causa di questo danno potenziale questa combinazione di vitamine non dovrebbe essere raccomandata ai pazienti che ricevono stent coronarici .

Prurito, rash, esantema transitorio e orticaria sono stati segnalati. Vitamina B12 e piridossina sono state associate a casi di rosacea fulminante, caratterizzata da eritema intenso con noduli, papule, pustole. I sintomi possono persistere fino a quattro mesi dopo che l’assunzione è stato interrotta e può richiedere un trattamento con corticosterodi (cortisone) sistemici ed una terapia locale.

Segnaliamo poi la possibilità di manifestare diarrea e trombosi vascolare periferica.

Il trattamento della carenza di vitamina B12 può smascherare policitemia vera, che è caratterizzata da un aumento di volume del sangue e del numero dei globuli rossi. La correzione dell’anemia megaloblastica con vitamina B12 può causare ipokaliemia fatale e la gotta in soggetti sensibili e può oscurare carenza di folati nell’anemia megaloblastica. La prudenza è giustificata.

La vitamina B12 è controindicata nelle prime fasi della malattia di Leber, che è un’ atrofia ereditaria del nervo ottico. La vitamina B12 può causare una grave e rapida atrofia ottica.

Gravidanza e allattamento al seno

La vitamina B12 è probabilmente sicura se usata oralmente in quantità che non eccedano la dose giornaliera raccomandata (RDA), ma mancano sufficienti informazioni attendibili sulla sicurezza di grandi quantità di vitamina B12 durante la gravidanza.

Interazioni

Un eccessivo introito alcolico che duri più di due settimane può ridurre l’ assorbimento di vitamina B12 dal tratto gastrointestinale.

L’ acido aminosaliciclico può ridurre l’ assorbimento orale della vitamina B12, forse addirittura del 55%, come parte di una sindrome di malassorbimento generale. Si sono verificati cambiamenti megaloblastici e casi occasionali di anemia sintomatica. I livelli di vitamina B12 dovrebbero essere monitorati in persone che assumono acido aminosaliciclico per più di un mese .

Un aumentata carica batterica può legare quantità significative di vitamina B12 nell’ intestino, impedendone l’ assorbimento. Nelle persone con sovraccrescita batterica nel piccolo intestino, antibiotici come il metronidazolo (Flagyl®) possono realmente migliorare il livello di vitamina B12 disponibile. Gli effetti della gran parte degli antibiotici sui batteri gastrointestinali non hanno effetti clinicamente significativi sui livelli di vitamina B12.

I dati riguardanti gli effetti dei contraccettivi orali sui livelli sierici di vitamina B12 sono contraddittori: alcuni studi hanno trovato trovato livelli sierici ridotti in donne che usano la pillola anticoncezionale, ma altri non hanno trovato nessun effetto nonostante l’ uso della pillola fino a sei mesi ed in ogni caso quando la pillola anticoncezionale viene interrotta di solito avviene la normalizzazione dei livelli di vitamina B12. I più bassi livelli sierici di vitamina B12 riscontrati con la pillola anticoncezionale forse non sono nemmeno clinicamente significativi.

Segnalazioni relative a casi limitati suggeriscono che il cloramfenicolo possa ritardare o interrompere la risposta dei reticolociti ai supplementi di vitamina B12 in alcuni pazienti . La conta delle cellule ematiche dovrebbe essere strettamente monitorata se questa combinazione non può essere evitata.

L’ irradiazione con cobalto del piccolo intestino può ridurre l’assorbimento gastrointestinale della vitamina B12.

La colchicina può alterare la normale funzione della mucosa intestinale, portando al malassorbimento di diversi nutrienti inclusa la vitamina B12; dosi basse non sembrano avere un effetto significativo sull’ assorbimento di vitamina B12 dopo tre anni di terapia con la colchicina. Il significato di questa interazione non è chiaro. I livelli di vitamina B12 dovrebbero essere monitorati in persone che assumono grandi dosi di colchicina per periodi prolungati.

Le resine usate per il controllo del colesterolo come la colestiramina (Questran®) possono ridurre l’ assorbimento gastrointestinale di vitamina B12. E’ inverosimile che questa interazione possa esaurire i depositi corporei di vitamina B12, a meno che ci siano altri fattori che contribuiscono al deficit. In un gruppo di bambini trattati con colestiramina fino a 2.5 anni non c’ era nessun cambiamento nei livelli sierici di vitamina B12. Gli integratori di routine non sono necessari.

Gli H2-bloccanti includono cimetidina (Tagamet®), famotidina (Gastridin®), nizatidina (Axid®), e ranitidina (Zantac® e Ranidil®). La ridotta secrezione di acido gastrico e pepsina determinata dagli H2-bloccanti può ridurre l’ assorbimento della vitamina B12 alimentare legata alle proteine, ma non della vitamina B12 degli integratori. L’ acido gastrico è necessario per distaccare la vitamina B12 dalle proteine per l’ assorbimento, ma il deficit clinicamente significativo di vitamina B12 e l’ anemia megaloblastica sono improbabili, a meno che la terapia con gli H2-bloccanti sia prolungata (due anni o più) o la dieta del soggetto sia povera. E’ anche più probabile se la persona è resa acloridrica ( mancanza di acido cloridrico nello stomaco), cosa che si verifica più frequentemente con gli inibitori della pompa protonica piuttosto che con gli H2–bloccanti. I livelli di vitamina B12 dovrebbero essere monitorati in persone che assumono alte dosi di H2 bloccanti per periodi prolungati .

Gli inibitori di pompa protonica (PPIs) includono omeprazolo (Prilosec®, Losec®), lansoprazolo (Prevacid®), rabeprazolo (Aciphex®), pantoprazolo (Protonix®, Pantoloc®), e esomeprazoleo (Nexium®). La ridotta secrezione di acido gastrico e pepsina determinata dai PPIs può ridurre l’ assorbimento della vitamina B12 alimentare legata alle proteine , ma non la vitamina B12 degli integratori . L’ acido gastrico è necessario per distaccare la vitamina B12 dalle proteine per l’ assorbimento . Ridotti livelli di vitamina B12 possono essere più comuni con i PPIs che con gli H2-bloccanti , perché è più probabile che essi determinino acloridria ( completa assenza della secrezione di acido gastrico ) . Comunque , un deficit clinicamente significativo di vitamina B12 è improbabile , a meno che la terapia con i PPI sia prolungata ( due anni o più ) o l’ introito della vitamina alimentare sia basso . I livelli di vitamina B12 dovrebbero essere controllati in persone che assumono alte dose di PPI per periodi prolungati .

La metformina può ridurre i livelli di acido folico sierico e di vitamina B12. Questi cambiamenti possono condurre a iperomocisteinemia ( anormali alti livelli di omocisteina nel sangue) , aumentando il rischio di malattia cardiovascolare in persone con diabete. Ci sono anche rari casi di anemia megaloblastica in persone che hanno assunto metformina per cinque anni o più .

Ridotti livelli sierici di vitamina B12 si osservano fino al 30% delle persone che assumono metformina cronicamente, ma un deficit clinicamente significativo è improbabile che si sviluppi se l’ introito alimentare di vitamina B12 è adeguato. Il deficit può essere corretto con supplementi di vitamina B12 anche se si continua ad assumere la metformina. Il malassorbimento della vitamina B12 metformina-indotto è reversibile attraverso supplementi orali di calcio, oppure attraverso l’uso di una preparazione multivitaminica. I pazienti dovrebbero essere monitorati per i segni e i sintomi del deficit di vitamina B12 e acido folico. Alle persone che assumono metformina cronicamente dovrebbe essere consigliato di includere adeguate quantità di vitamina B12 nella dieta e di farsi controllare annualmente i livelli sierici di vitamina B12 e di omocisteina .

L’assorbimento della vitamina B12 può essere ridotto dalla neomicina, ma è necessario l’ uso prolungato di ampie dosi per indurre l’ anemia perniciosa. I supplementi non sono di solito necessari a dosi normali .

La nicotina può ridurre i livelli sierici di vitamina B12 . Il bisogno dei supplementi di vitamina B12 non è stato adeguatamente studiato.

Il protossido d’ azoto inattiva la forma cobalamina della vitamina B12 attraverso l’ ossidazione. I sintomi del deficit di vitamina B12 , che includono neuropatia sensoriale, mielopatia e encefalopatia, possono verificarsi entro giorni o settimane dall’ esposizione all’anestesia con protossido d’azoto in persone con deficit subclinico di vitamina B12. I sintomi sono trattati con alte dosi di vitamina B12, ma il recupero può essere lento ed incompleto. Persone con normali livelli di vitamina B12 dispongono di sufficienti riserve da rendere insignificanti gli effetti del protossido d’ azoto, a meno che l’esposizione sia ripetuta e prolungata (abuso di protossido d’ azoto). I livelli di vitamina B12 dovrebbero essere controllati in persone con fattori di rischio per deficit di vitamina B12 prima di usare il protossido d’ azoto in anestesia.

La Fenitoina (Dilantin®), il fenobarbital e il primidone (Mysoline®) sono anticonvulsanti e sono stati associati a ridotto assorbimento di vitamina B12 e ridotti livelli nel siero e nel fluido cerebrospinale in alcuni pazienti. Questo può contribuire all’anemia megaloblastica, primariamente causata dal deficit di acido folico, associata a questi farmaci. E’ stato anche suggerito che i ridotti livelli di vitamina B12 possano contribuire agli effetti collaterali neuropsichiatrici di questi farmaci. I pazienti dovrebbero essere incoraggiati a mantenere un adeguato introito di vitamina B12 alimentare. I livelli di folati e vitamina B12 dovrebbero essere controllati se si sviluppano i sintomi dell’ anemia.

Ridotti livelli sierici di vitamina B12 si possono manifestare quando viene iniziata la terapia con zidovudine (AZT, Combivir®, Retrovir®); questo si aggiunge ad altri fattori che causano bassi livelli di vitamina B12 in persone con HIV e potrebbe contribuire alla tossicità ematologica associata alla zidovudina. I dati suggeriscono comunque che i supplementi di vitamina B12 non sono utili alle persone che assumono zidovudina .

Interazioni con erbe e integratori alimentari

L’ acido folico, specie in larghe dosi, può mascherare un deficit di vitamina B12. Nel deficit di vitamina B12 l’ acido folico può determinare un miglioramento ematologico nell’anemia megaloblastica, permettendo nel frattempo al danno neurologico potenzialmente irreversibile di progredire. Il livello di vitamina B12 dovrebbe essere determinato prima che l’ acido folico sia somministrato in ionoterapia .

I supplementi di potassio possono ridurre l’ assorbimento di vitamina B12 in alcune persone. Questo effetto è stato riportato con il cloruro di potassio e, in misura minore, con il citrato di potassio. Il potassio potrebbe contribuire al deficit di vitamina B12 in alcune persone con altri fattori di rischio, ma integratori di routine non sono necessari .

Evidenze preliminari suggeriscono che i supplementi di vitamina C possano distruggere la vitamina B12 alimentare, ma altre componenti del cibo come ferro e nitrati potrebbero neutralizzare questo effetto. Il significato clinico non è noto e può essere forse evitato se i supplementi di vitamina C sono assunti almeno due ore dopo i pasti.

Traduzione ed integrazione a cura di Francesca Giannino


Revisione scientifica e correzione a cura del Dr. Guido Cimurro (farmacista)
Le informazioni contenute in questo articolo non devono in alcun modo sostituire il rapporto dottore-paziente; si raccomanda al contrario di chiedere il parere del proprio medico prima di mettere in pratica qualsiasi consiglio od indicazione riportata.

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Domande, suggerimenti e segnalazioni

  1. alberto bianchi

    Ottimo articolo completo esaustivo della Vit B 12 e di tutte le sue peculiarità.Anch’io sono farmacista e nella mia professione pongo l’etica e la professionalità al primo posto,per una migliore diffusione della prevenzione cura, e stili di vita idonei volti ad informare l’utenza su dubbi,consigli,condivisione per tutto ciò che riguarda la slute a 360 gradi! Sarò felice di condividere post e pareri…
    Bianchi Alberto

  2. marco

    Bravissimo, ho una malattia che i medici non riescono ad individuare, credo che potrebbe essere proprio l’anemia perniciosa, è vero che comunque il 1% dovrei riuscire ad assorbirla della vitamina b12? visto che occorre la ricetta medica e non la ho – se ottengo dei miglioramenti posso avvisare il medico – ho diversi sintomi di quelli elencati – incontinenza – atassia – ipotensione – debolezza muscolare etc. mi è venuta anche la vitiligine -la pelle gialla – neuropatia agli arti inferiori e disturbi di memoria. Grazie per l’attenzione e la disponibilità.

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Prima di ricorrere a farmaci, benchè blandi come in questo caso, sarebbe a mio parere utile cercare conferma dell’ipotesi attraverso esami del sangue.
      Confermo in ogni caso che l’assorbimento di vitamina B12 è ridotto, e non nullo, ma non so in che percentuale.

  3. desperate mamy

    buongiorno!mio figlio ha 3 anni pesa 17kg ed è alto 1mt e ha il livello di vitamina b 12 a 1470 la mia pediatra lo ha messo a dieta ma nn so quali alimenti dargli. grazie dell’aiuto!

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Non ho le competenze per stilare una dieta, ma le norme principali sono sempre le stesse: no dolci, ridurre i grassi animali, preferire pane e pasta integrali, …

  4. lydia

    tutto molto esauriente.grazie. vorrei sapere quale vitamina del gruppo b e’ controindicata dopo mastectomia e chemio per carcinoma invasivo mammario. per ora non ho metastasi. prendo femara.ho recettori per estrogeni 90 per cento. grazie per la cortese risposta.

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Le giro la domanda: è stata rilevata una carenza di vitamina B tale da rendere necessaria un’integrazione?
      Le chiedo questo perchè sono dell’idea che qualsiasi integratore andrebbe usato solo in presenza di manifeste carenze.

  5. FEDERICA

    Buongiorno,
    ho fatto le prove allergiche e sono risultata allergica al cobalto.
    Potrebbe dirmi cosa devo evitare di mangiare o usare per non provocarmi reazioni?
    Grazie

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Purtroppo non ho sottomano liste di alimenti/prodotti contenenti cobalto, ma il suo allergologo ha sicuramente dei prestampati da darle.

  6. tanogaz

    Vorrei sapere se e’ il caso di prendere la vitamina B12 per questi sintomi: Atassia , difficolta’ di concentrazione, difficolta’ nel ricordare, pressione bassa. Eta’ 72 anni.

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Non sono un gran fanatico delle integrazioni con vitamine, a meno che non sia stata rilevata una carenza con esami del sangue.

  7. Ugo

    Qualche multivitaminico b12 e acido folico per ma assorbimento causa cirrosi piastrine basse circa 65000. grazie. Ottimo sito

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      La ringrazio per la fiducia, ma purtroppo non posso consigliare o prescrivere farmaci.

  8. Giogio

    Salve, ho appena ritirato le analisi del sangue che hanno riscontrato valori della B12 inferiori alla norma: esito 141-unità di misura pg/ml- valori di riferimento 180-914.
    Dovrei quindi prendere un integratore? Per il dosaggio devo per forza chiedere al mio medico o ne esiste uno standard?
    Grazie.

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Sì, vale la pena di integrare, ma prima di assumere qualcosa ne parli con il medico per capire la causa della carenza.

    2. giogio

      Grazie mille per la sua risposta, credo di sapere il motivo della carenza, ne parlerò comunque al mio medico.

  9. Manuela

    Nn vorrei agitarmi piú di quanto sono,ma i mie valori sono a 10 e i parametri di riferimento 100~1000.
    Ps sono in gravidanza ho paura.

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Per quale motivo le è stato consigliato di valutare la B12?
      Assume integratori vitaminici per la gravidanza?

    2. Manuela

      Le indagini partono dal fatto che sto continuamente male e che il normale svolgere di attività semplice diventa impossibile.ho preso prefolic da 6 mesi e multicentrum da un mese .

    3. Dr. Cimurro (farmacista)

      Ok, per ora non c’è motivo di preoccuparsi; lo segnali al ginecologo se non l’avesse ancora fatto e verranno prese le opportune contromisure.

    4. Anonimo

      Dal suo punto di vista come dovrei muovermi…ho gia segnalato oltre che al ginecologo
      all’ematologo…ma nn ho grosse risposte se non che l’uno mi rimanda all.’ Altro.
      Ho persino cambiato la scelta del luogo del parto

    5. Dr. Cimurro (farmacista)

      Purtroppo non ho le competenze per seguirla; l’ematologo esattamente cosa ne pensa?

  10. maria

    buon giorno,
    complimenti per le informazioni, chiarissime e molto esaurienti. Grazie.

    In base alla sua esperienza, può darmi un consiglio in merito al risultato delle mie analisi sulla quantità di vitamina B12, per le quali ho registrato un trend negativo:
    febbraio 151 (valori di riferimento 100-1000)
    dicembre 103 (valori di riferimento sempre 100-1000)

    secondo lei è opportuno integrare, sono vegetariana, ho cinquant’anni

    grazie infinite per l’eventuale risposta, ed auguri per il 2013

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      È vegetariana o vegana?

      In ogni caso molti nutrizionisti concordano sul fatto che indipendentemente dai livelli la B12 andrebbe integrata.

  11. maria

    Grazie per la risposta immediata,
    sono vegetariana, ma con una alimentazione più simile alla vegana dato che uova e formaggi ne mangio molto raramente, quasi mai non li escludo a priori, ma di fatto mi capita raramente di mangiarli.

    quindi, seguendo i consigli dei nutrizionisti, mi pare opportuno integrare, purtroppo il mio medico di base non mi ha dato indicazioni al riguardo
    sto cercando risposte su internet, ma non capivo se stare sul limite minimo, che nei mesi prossimi potrebbe pure scendere sotto, visto il trend precedente, potesse bastare, ma a questo punto mi prendo un integratore
    grazie ancora
    e buon lavoro

  12. jimmy

    Buon giorno ,mio dermatologo ha detto che la vitamina 12 fa si che mi vengano dei brufoli quindi evito di prenderlo cosa posso fare o con cosa posso sostituirlo?

  13. elena

    Buongiorno, la scorsa settimana mi è stato estratto un dente del giudizio occluso .da allora ho perso la sensibilità sul labbro inferiore , mento e lato viso sx. Il dentista mi ha consigliato di assumere vitamina b12, però io ho sofferto di acne e ricordo che il dermatologo lo aveva sconsigliato . Che soluzione potrebbe esserci?

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      In questo momento a mio parere l’acne andrebbe messa in secondo piano, ma sopratutto raccomando di rivolgersi ad un neurologo.

  14. frasta

    buonasera,
    ho appena ritirato le mie analisi e la vitamina B12 è risultata 5.772 pg/ml. L’acido folico ha un valore normale. Cosa fare? Seguo un’alimentazione molto ma molto rigida, quindi non si può addurre ad un abuso di zuccheri, grassi o carboidrati.
    Un eccesso di frutta e verdura? Farmaci?
    Grazie per la risposta che vorrà darmi

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Mi riporta l’intervallo di riferimento del suo laboratorio?

  15. iperomocisteinemia

    Salve mia madre 56 aa pesa 57 kg alta 168 cm nelle ultime analisi ha riscontrato un valore di omocisteina di 25.6 e un colesterolo tot borderline con hdl alto e ldl borderline .Lei ha sempre avuto un colesterolo nella norma e anche l omocisteina era nella norma non riusciamo a spiegarci questo innalzamento improvvisop, quali potrebbero essere le cause ?e che indagini bisogna eseguire ? lei è asmatica e assume cortisone spray in più prend !/2 lobivon da 5 perche durante la menop la minima a volte saliva a 90 ,e sembrerebbe avere la berger ma la vfg è 79 e gli altri parametri sono normali .La ringrazio cordiali saluti

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Mi riporta i valori esatti di colesterolo totale, HDL, LDL, trigliceridi ed il valore di riferimento del suo laboratorio per l’omocisteina?

  16. Sara

    Buongiorno, complimenti per l’articolo!

    Mi interesserebbe sapere se esistono dati sull’assorbimento della vitamina b12 da parte del corpo in relazione alla quantità assunta. Ho sentito dire che quantità maggiori assunte in una volta sola (integratore) sono meno efficaci rispetto a quantità minori assunte più spesso. E’ vero?

    Grazie

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Non ho mai approfondito, ma mi sembra assolutamente plausibile; l’assorbimento della B12 è infatti molto complesso e mediato tra l’altro dal fattore intrinseco, un enzima che è presente in quantità non infinita nell’intestino. Se la dose di vitamina introdotta con dieta od integratori supera la capacità di assorbimento di questo enzima è molto probabile che la rimanenza venga eliminata con le feci. Distribuendo invece la vitamina in diversi momenti della giornata, non si arriva a saturare le possibilità di assorbimento.

  17. tom

    sono affetto da “sindrome mieloproliferativa policitemia vera” posso assumere vitamina B per 20 giorni a causa di problemi di discopatia?

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Mi dispiace, ma in questi casi non posso prendermi la responsabilità di una risposta.

  18. Marco

    Ottimo sito! Molto completo e scrupoloso. Premetto di non essere un medico, né farmacista, ma essendo un ricercatore di tutt’altra area, per deformazione mi piace approfondire. Volevo segnalarle, a complemento della parte relativa alla correlazione tra B6, B9 e B12, e omocisteina, un articolo uscito recentemente (2013) su PNAS a opera del gruppo del Prof. David Smith di Oxford, in cui hanno somministrato dosi molto alte di vitamina B6 (20mg), B12 (0.5mg) ed acido folico (0.8mg) in pazienti con declino cognitivo lieve e elevati livelli di omocisteina, monitorando con scansioni periodiche le lesioni del cervello tipiche dell’Alzheimer. Se ho capito bene, nel 90% dei casi hanno verificato un forte rallentamento -rispetto al gruppo di controllo trattato con placebo- sia della progressione delle lesioni, sia dei sintomi pre-Alzheimer. Interessante è che i pazienti non avevano una carenza iniziale di vitamine, ma solo eccesso di omocisteina e sintomi di declino cognitivo. Ovviamente occorre stare molto attenti, e da qualche parte gli autori mettono in guardia dai rimedi fai-da-te; in particolare c’è la tossicità di vitamina B6 e acido folico: le dosi usate, sebbene sotto i livelli comunemente considerati tossici, ci sono relativamente vicine.

    1. Marco

      Grazie a lei per l’ottimo lavoro. Ho trovato anche un link al lavoro intero sul sito del gruppo:
      xxxxxxxxxxxxxxxxxxxx

    2. Dr. Cimurro (farmacista)

      Grazie mille, ma credo che sia protetto da copyright, perchè sul sito di PNAS è a pagamento.

  19. francesca

    ho la stomatite da 4 settimane e mi hanno consigliato la vitamina b12 e buona

  20. piera

    vorrei sapere una cosa assisto un’anziano che a 2 mesi circa accusa rusch cutaneo ed ha il valore della b 12 superiore anche se ora è un po sceso a 911,00

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Valori di riferimento della B12?
      Non ho tuttavia ben capito la domanda?

  21. Naty70

    Salve, sono una donna di 44 anni, esattamente un anno fa ho fatto una gastrectomia subtotale e coleciste per un carcinoma maligno. Ho terminato la chemio da 6 mesi e ad oggi ho ancora delle analisi abbastanza brutte per via dell emoglobina bassa (allergica al ferro, dopo la terza flebo alla preparazione per l’ intervento); per l’emocromo con una notevole anemia.
    Ho tutt’ora disturbi ma il problema grande è non avere la minima forza per affrontare una giornata intera e la mia inappetenza incide ancora di più grossi problemi di mucosa ( Lingua rossa e/o viola con notevoli tagli e forte bruciore) possibile che dopo sei mesi dalla chemio ancora mi sento dire da un oncologo SI ma un altro NO riguardo una cura di vitamine, soprattutto B12?
    Grazie se qualcuno può aiutarmi visto che il sistema nervoso inizia ad essere altalenante!!!!

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Mi dispiace, ma per ovvi motivi di responsabilità non posso consigliare terapie.

  22. selvaggia Bertelli

    Buona sera volevo sapere la sua opinione in merito al fatto che l’assunzione di vitamina b12sia controindicata per chi ha familiarità col cancro. Per un problema affatto banale il medico mi ha dato una terapia di un mese a base di folina e benexol(b1, 6e12)un altro medico mi ha spaventato dicendo che avendo familiarità con il cancro (mia madre dopo un cancro al seno è morta per un cancro alle vie biliari) )non devo assumerla.grazie

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Il paragrafo 2.2.3 è proprio dedicato al tumore al seno e, secondo le mie fonti, l’assunzione di B12 ne riduce il rischio; è tuttavia effettivamente uscito uno studio recente che dimostrerebbe il contrario, ossia che possa promuovere lo sviluppo delle cellule cancerose.

      In questa confusione di dati è obiettivamente difficile capire dove stia la verità, ma a mio parere la scelta va fatta soprattutto in base all’importanza del trattamento: se la somministrazione fosse solo un’integrazione per motivi banali non rischierei, viceversa sarei più propenso alla luce del fatto che i dati ad oggi non sono così chiari.

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