Meteorismo, flatulenza ed aerofagia: cause, sintomi e dieta

Ultimo Aggiornamento: 1727 giorni

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E’ esperienza comune eliminare gas in eccesso attraverso l’eruttazione (popolarmente ruttando) o attraverso il retto con una flatulenza (volgarmente scorreggiando)

Molti pensano di espellere troppo gas quando, in realtà, rientrano assolutamente nella media: la maggior parte delle persone produce circa da 0.5 l a 2 l al giorno di gas, eliminandolo mediamente 14 volte al giorno tramite l’ano.

Il gas è composto principalmente da vapori inodori di biossido di carbonio, ossigeno, azoto, idrogeno e, a volte, metano: l’odore sgradevole della flatulenza, il gas che passa attraverso il retto, deriva dai batteri nel grande intestino che rilasciano piccole quantità di gas contenenti zolfo. Sebbene emettere flatulenze sia comune a tutte le persone, può rivelarsi scomodo ed imbarazzante. Comprendere le cause, i modi per ridurre i sintomi ed il trattamento più idoneo aiuterà le persone a trovare sollievo.

Sintomi e problemi

I sintomi più comuni della presenza di gas sono

  • flatulenza,
  • gonfiore addominale,
  • dolore addominale,
  • eruttazione.

Non sempre si rilevano tutti questi sintomi: tipo e grado, probabilmente, dipendono dalla quantità di gas che viene prodotta dal corpo, da quanti grassi vengono assorbiti dall’organismo e dalla sensibilità individuale a trattenere il gas nel grande intestino.

Un’eruttazione occasionale durante o dopo i pasti è normale, così come le emissioni di gas quando lo stomaco è pieno; un’eccessiva deglutizione di aria può invece portare ad un’eruttazione più frequente.

A volte una persona con eruttazione cronica può avere un disordine gastrointestinale come ad esempio l’ulcera peptica, malattia da reflusso gastroesofageo o svuotamento gastrico ritardato.

A volte la gente crede che inghiottire aria e liberarla permetta di alleviare il disagio di questi disturbi, che possono essere portare intenzionalmente o meno a sviluppare l’abitudine di eruttare per alleviare il disagio. La sindrome di gonfiore da gas può verificarsi dopo un intervento chirurgico correttivi della GERD.

Un altro disturbo comune è la flatulenza.

Molte persone credono che troppo gas provochi gonfiore addominale, tuttavia chi si lamenta di gonfiore da gas ha spesso quantità e distribuzione del tutto normali, semplicemente viene vissuto con una consapevolezza diversa.

I medici ritengono che il gonfiore sia di solito il risultato di un disturbo intestinale, come la sindrome da intestino irritabile: la causa non è nota, ma può comportare movimenti anomali, contrazioni dei muscoli intestinali e una maggiore sensibilità al dolore nell’intestino. Questi disturbi possono dare una sensazione di gonfiore a causa della maggiore sensibilità al gas. Qualsiasi malattia che provochi infiammazione od ostruzione intestinale, come il morbo di Crohn o il cancro del colon, può anche causare gonfiore addominale. Infine l’ingurgitare cibi grassi in eccesso può ritardare lo svuotamento dello stomaco e provocare gonfiore e disagio, ma non necessariamente troppo gas.

Alcune persone percepiscono dolore quando il gas è presente a livello intestinale, quando il dolore si avverte sul lato sinistro del colon, può confuso con malattie cardiache, quando il dolore è sulla parte destra del colon è possibile avere problemi biliari o l’appendicite infiammata.

Cosa provoca la formazione di gas?

Il gas nel tratto digerente (nell’esofago, nello stomaco, nell’intestino tenue e nell’intestino crasso) proviene da due fonti:

  • ingestione di aria,
  • produzione da parte dei batteri naturalmente presenti nel grande intestino, chiamato anche colon.

L’aerofagia (una disfunzione dell’apparato digerente, che consiste nella tendenza ad ingoiare aria che arriva nello stomaco in quantità eccessiva) è una causa comune di gas nello stomaco: tutti ingeriscono piccole quantità di aria quando mangiano e bevono, tuttavia bere o mangiare rapidamente, il consumo di gomme da masticare, il fumo o indossare protesi dentali possono indurre alcune persone a deglutire più aria.

Eruttare è il modo più frequente attraverso il quale l’aria, che contiene azoto, ossigeno e anidride carbonica, lascia lo stomaco. Il restante gas si muove nel piccolo intestino, dove viene parzialmente assorbito. Una piccola quantità viaggia all’interno del lume intestinale del crasso e viene rilasciata attraverso il retto; anche lo stomaco rilascia biossido di carbonio quando l’acido prodotto si mescola con il bicarbonato nei succhi digestivi, ma la maggior parte del gas viene assorbita nella circolazione e non arriva nel grande intestino.

Il corpo non è in grado di digerire ed assorbire alcuni carboidrati che si trovano in molti alimenti a causa di una carenza o dell’assenza di alcuni enzimi che aiutano la digestione. Questo cibo non digerito passa quindi dal piccolo intestino al grosso intestino dove, di solito, la flora batterica intestinale digerisce parte degli alimenti producendo idrogeno, anidride carbonica, e, in circa un terzo di tutte le persone, il metano: alla fine questi gas vengono espulsi attraverso il retto.

Le persone che producono metano non necessariamente producono più gas o avvertono più sintomi: è possibile capire se si fa parte di questa  categoria sapendo che chi produce metano avrà feci che galleggiano in acqua. La ricerca non ha ancora chiarito il motivo per cui alcune persone producono metano e altre no.

Gli alimenti che producono gas in una persona, non necessariamente provocano lo stesso fenomeno in un’altra: alcuni dei più comuni batteri nel grande intestino possono distruggere l’idrogeno prodotto da altri ceppi presenti, quindi la simbiosi dei due tipi di batteri può spiegare perché alcune persone producono più gas rispetto ad altre.

Quali alimenti causano gas?

La maggior parte dei cibi che contengono carboidrati può provocare formazione di gas mentre, al contrario, i grassi e le proteine sono causa di quantità trascurabili.

Gli zuccheri che provocano gas sono il raffinosio, il lattosio, il fruttosio e il sorbitolo.

I fagioli contengono grandi quantità di raffinosio, mentre piccole quantità sono presenti in cavoli, cavoli di Bruxelles, broccoli, asparagi, altre verdure e cereali integrali.

Il lattosio è lo zucchero naturale del latte, lo si trova anche in prodotti lattiero-caseari, come il formaggio e il gelato, e prodotti alimentari trasformati, come pane, cereali, insalata e condimenti. Molte persone, in particolare gli africani, i nativi dell’America e gli asiatici, di solito hanno un basso livello di lattasi (l’enzima necessario per digerire il lattosio) dopo l’infanzia. Inoltre con l’avanzare dell’età i i loro livelli enzimatici diminuiscono ulteriormente: la conseguenza è che nel corso del tempo queste persone possono rilevare la presenza di notevoli quantità di gas dopo aver mangiato alimenti che contengono lattosio.

Il fruttosio è presente naturalmente in cipolle, carciofi, pere e frumento; è anche utilizzato come dolcificante in alcune bibite e bevande alla frutta.

Il sorbitolo è uno zucchero che si trova naturalmente nella frutta, tra cui mele, pere, pesche e prugne secche. E’ anche utilizzato come dolcificante artificiale in molti alimenti dietetici senza zucchero, caramelle e gomme.

La maggior parte degli amidi, comprese le patate, il grano e la pasta, producono gas, mentre il riso è l’unico alimento contenente amido che non provoca gas.

Molti alimenti contengono fibre solubili ed insolubili: la fibra solubile si scioglie facilmente in acqua ed assume una consistenza gelatinosa nell’intestino: si trovano nella crusca di avena, nei fagioli, nei piselli e nella maggior parte della frutta. La fibra solubile non viene intaccata finché non raggiunge l’intestino crasso, dove la digestione causa gas.

La fibra insolubile, d’altra parte, passa essenzialmente immutata attraverso l’intestino e produce poco gas. La crusca di frumento e alcune verdure contengono questo tipo di fibra.

Esami diagnostici

Poiché i sintomi possono essere comuni con gravi malattie, i medici di norma iniziano con il rivedere le abitudini alimentari e con il considerare i sintomi per escludere cause più gravi. Il professionista sanitario può chiedere al paziente di tenere un diario degli alimenti e delle bevande consumate per un determinato periodo di tempo,

Se il deficit di lattasi è la causa del sospetto di gas si suggerisce di evitare i prodotti lattiero-caseari per un periodo di tempo. Un esame del sangue può essere usato per diagnosticare l’intolleranza al lattosio.

Per determinare se la produzione di gas nel colon è eccessiva o se il paziente è solo particolarmente sensibile al passaggio di normali volumi di gas, il medico può chiedere ad un paziente di contare il numero di volte che erutta durante il giorno e includere tale informazione in un diario. Un attento riesame della dieta e della la quantità del cibo possono aiutare a superare sintomi provocati da determinati alimenti e a determinare la gravità del problema.

Traduzione a cura di Dr.ssa Elisa Campana


Revisione scientifica e correzione a cura del Dr. Guido Cimurro (farmacista)
Le informazioni contenute in questo articolo non devono in alcun modo sostituire il rapporto dottore-paziente; si raccomanda al contrario di chiedere il parere del proprio medico prima di mettere in pratica qualsiasi consiglio od indicazione riportata.

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Domande, suggerimenti e segnalazioni

  1. Anonimo

    gentile dottore,sono incinta e volevo sapere se il peso del bambino contribuisce al brontolio dell’intestino a volte potrebbe brontolare per ore

  2. Ale

    Salve , ho 30 anni da un paio d’anni ho un problema di pancia gonfia , a volte sembra che persino si muove qualcosa (non sono incinta )
    ci sono giorni che mi vergogno perche sembro incinta . sofro della stettichezza.
    cosa dovrei fare ?
    grazie

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Visita gastroenterologica per capirne le cause (lattosio, nichel, eccesso di fibra nella dieta, …).

  3. anto

    Salve dottore ho 23 ogni tanto mi capita un dolore sul fianco destro
    E quando ho questo dolore che persiste per 2 3 giorni espello
    Molti gas
    E’ flatulenza cosa mi consiglia di andare dal medico curante ?

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Sì, ne parli con il medico per pianificare una terapia da seguire quando le capita, ci sono farmaci che possono aiutarla.

  4. luca

    Buongiorno Dottore, mi capita spesso di eruttare parecchio dopo un pranzo a base di legumi o verdure, come piselli o zucchine. E’ normale? E in genere il pomeriggio tendo ad avere più problemi di gas di altri periodi della giornata, da cosa può dipendere?

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      1. Normale con i legumi e la fibra.
      2. Magari mangia un po’ più di fretta?

  5. Susanna

    Ho la gastrite cronica…2 anni fa gastroscopia con biopsia…metaplasia e henricobakter….cura antibiotica….protezione al mattino e gawiskon dopo i pasti.
    Per un certo periodo sn stata bene….da circa un mese i sintomi sn peggiorati e persistono da giorni. Sto male , non digerisco neanche la camomilla con le fette biscotate. Mal di testa forti e aria nello stomaco.
    Cosa debbo fare? Grazie

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      L’eradicazione dell’helicobacter è stata verificata?

    2. Anonimo

      Se intende cura con due antibiotici e la protezione gastrica allora si…
      Altre cose non lo fatte….grazie infinite

    3. Dr. Cimurro (farmacista)

      Dopo aver fatto la cura, non ha verificato che l’helicobacter effettivamente non ci fosse più?

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Il medico potrebbe voler partire da questo, perchè purtroppo non è scontata la guarigione.

  6. lidia

    Buongiorno dottore, sono una donna di 53 anni da un periodo(circa 4 mesi) soffro moltissimo di flatulenza e aerofagia ma in maniera a mio avviso esagerata, digerisco bene e non ho altri disturbi solo che ho sempre l’addome gonfio . puo’ essere la menopausa? puo’ dipendere da un ponte dentale che mi sta creando qualche problema?- grazie !

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Sì, potrebbe essere legato a questo; ha già provato ad eliminare completamente per qualche giorno la fibra (frutta, verdura, farinacei integrali, …).

  7. silvia

    Buongiorno dottore, ho un figlio di 13 anni, un mese fa l’ho portato in urgenza al pronto soccorso per dolori alla parte alta della pancia soprattutto alla schiena, (pensavo ai calcoli), dopo la lastra mi hanno detto che era pieno di feci e aria, il ragazzo non è particolarmente stitico, e mangia verdura, dopo 2 clisteri e una cura di Movicol di 15 giorni è tutto rientrato, ma dopo qualche giorno ha già avuto due episodi di dolore molto intenso alla schiena che i clisteri non fanno passare, (io sto andando avanti e minestre e mele cotte) dopo 2 giorni senza evacuare è automatico il dolore alla schiena. Cosa posso fare secondo lei? servono altri esami? grazie mille

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Sicuramente è necessario fare il punto con i medico, ma a mio avviso il problema è che non devono passare 2 giorni senza evacuare.

      Beve a sufficienza?
      Pratica esercizio fisico?
      Sta ancora assumendo Movicol?

    2. silvia

      Il Movicol non lo sta più prendendo (da ieri sera gli ho preso il carbone…). Ma il dolore persistente alla schiena è strano… , con l’esercizio fisico quest’anno si è un po fermato, dopo 4 anni di agonismo di tennis. Cerco comunque di fargli bere tisane. La cosa strana è che non ha mai avuto di questo tipo di problema.
      grazie

    3. Dr. Cimurro (farmacista)

      Senta il medico per valutare se non sia il caso di ripetere la cura.
      È fondamentale bere molto durante il giorno, altrimenti tutta la verdura fa da tappo.
      Sarebbe importante riprendere un po’ di regolare esercizio fisico.

  8. Davide

    gentile dottore , e da quasi 4 mesi che ho rutti continui dopo mangiato e mente digerisco , ho continui gorgorismi alla pancia specialmente di mattina , e flatulenza .
    Da visita specialistica mi è stata trovata la colite spastica che ho curato con farmaci antispastici e fermenti lattici e ragade anale che ho curato con pomata 2 mesi fa. Ho fatto anche il test helicobcter che è assente.
    Da allora questi problemi problemi di aerofagia nn si sono fermati, e da circa 2 settimane mi sento un po bloccato ad evacuare ( di solito vado normale anche se evacuo poco )
    sta notte mi si è presentata una scarica di dierrea pesante
    che dovrei fare?
    sto continuando a prendere fermenti e da poco sto prendendo anche uno sciroppo di trimebutina prima dei pasti.
    nn ho fatto ancora esami tipo colonscopia perche mi è stato sconsigliato al momento..

    1. Davide

      Si è un periodo di stress , però lo stress maggiore me lo porta la pancia ( i suoni che mi fa avvolte sono molto forti ) , e nn riesco a mettere peso .. Sono 71 kg ( sono alto 1,77 circa) di solito il mio peso ideale è 75 kg
      Nn di riesco ad eliminare l’aria …

    2. Dr. Cimurro (farmacista)

      Provi a mangiare leggero e presti attenzione a masticare a lungo e lentamente.

  9. eddy

    Buongiorno doc,
    Ho ricevuto un intervento di by-pass gastrico, circa due anni fa, sinceramente non sono mai stato bene, ma da circa un mese sento gonfiore eccessivo, dolore addominale, come ingoio qualcosa sento aria e gonfiore che partono dallo stomaco, forti dolori a volte diarrea mista ad aria e flatulenza da provar vergogna…. sono disperato, non solo x il dolore, anche x la vergogna che provo…le medicine non servono a niente!! Esiste una dieta un rimedio? Mi aiuti x favore!!

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Ha già provato ad eliminare per qualche giorno tutta la fibra (frutta e verdura, pane/pasta integrali, …)?

  10. massimo

    Buongiorno dott ho 40anni e soffro di collon irritabile vorrei sapere se anche il vino provoca flatulenza visto che ultimamente lo bevo ma noto che sto gonfio

  11. Enrica

    Buongiorno,ho 40 anni e da Dicembre soffro di forti dolori e meteorismo alla parte destra dello stomaco,zona fegato diciamo. Ho fatto colon scopia,esami per fegato,reni e pancreas,raggi al torace e ecografia addome. Tutto .negativo anche celiachia. Da anni soffro di diarrea più volte al giorno,stanchezza,perdita di capelli e di peso e non so più cosa fare.Sarebbe il caso secondo lei,gentile dottore di fare una gastroscopia per capire se è Crohn? Ho sempre dolore e non c’entra quello che mangio anche senza cibo il dolore è gonfiore vanno e vengono.

  12. Enrica

    Mah il dottore pensa di si, ma a dire la verità non è molto preoccupato della mia situazione,io invece sto male e per fare degli esami devo quasi costringerlo a farmeli fare.cosa mi consiglia?se fosse davvero sindrome del colon irritabile cosa posso fare per questa eccessiva aria nel intestino? Il carbone fa poco.grazie di nuovo.

  13. sefy

    gentile dottore, ho 24 anni ed è la seconda volta che soffro d un dolore al fianco destro…sento un fastidio simile ad un peso…infatti ogni volta che mi alzo dalla sedia mi fa male e trovo sollievo a stare stesa…pensavo fosse legato all’ovulazione oppure a stress o a reflusso gastro esofageo di cui ho sofferto in passato, il dolore è abbastanza forte con nessun problema di stitichezza o diarrea…ho fatto un eco all’addome completo ed è tutto negativo, il dottore però mi ha detto che soffro di meteorismo eccessivo…potrebbe essere una causa plausibile a questo dolore? la ringrazio anticipatamente, cordiali saluti

  14. Enrica

    Ultima domanda,visto che il mio medico non mi da risposte…ce un esame da fare per capire cosa provoca aria eccessiva nel intestino? È cmq una,disfunzione del intestino una reazione a qualcosa che non và.grazie

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Ci sono alcuni test specifici, come il breath test per il lattosio, mentre non esiste un esame generale che possa individuare la causa.

  15. Gino

    Gentile Dottore,sono un ragazzo di 24 anni e da qualche mese mi capita spesso di sera di avvertire gonfiore sulla parte bassa dell’addome,avverto aria che difficilmente riesco ad espellere, ho notato che mi succede soprattutto nei giorni in cui svolgo attività fisica.Quale può essere la causa ed eventuale rimedio?

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Mangia di più o magari più velocemente nei giorni in cui pratica attività fisica?

    2. Dr. Cimurro (farmacista)

      Onestamente non riesco a collegarlo all’attività fisica; per caso prende freddo?

  16. Anonimo

    Buongiorno dottore mi è capitato un paio di volte che il mio stomaco si muoveva o sofferto precedentemente di dolori di stomaco ma adesso mi è successo questa cosa che non so spiegarmi cos’è cosa può essere dottore? Sono preoccupata

  17. Anonimo

    Non so o notato e sentivo che lo stomaco si muoveva e mi dava fastidio non so cose forse si è creata aria

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Sì, probabilmente è solo un po’ d’aria o qualche spasmo.

  18. jkl

    Ultimamente quando faccio attività fisica( atletica) sento dolori addominali e nella regione del colon con scarico continuo di gas….quale potrebbe essere la causa?

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Onestamente non so trovare un collegamento con l’attività fisica, mi dispiace.

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