Colesterolo alto: hdl, ldl, valori, sintomi, cura e dieta

Ultimo Aggiornamento: 721 giorni

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Introduzione

Colesterolo

Colesterolo, la molecola (http://it.wikipedia.org/wiki/File:Cholesterol-3d.png)

Colesterolo è una delle parole mediche più familiari attualmente.

Il colesterolo è una sostanza grassa molto importante per il nostro corpo, ma in grado di diventare dannosa se presente in elevate quantità nel sangue. Questo sommario di riferimento ci aiuterà a capire cosa sia il colesterolo e come controllarne i livelli nell’organismo.

Che cos’è il colesterolo?

Il grasso che mangiamo viene assorbito nell’intestino per poi arrivare al fegato; da qui il grasso ha bisogno di essere distribuito al resto del corpo al fine di essere usato per la produzione di energia o depositato nelle cellule adipose. Il fegato converte il grasso in due tipi di lipidi:

Il colesterolo ed i trigliceridi vengono poi incorporati in strutture chiamate lipoproteine per essere distribuiti alle cellule adipose attraverso il circolo sanguigno. I tre tipi di lipoproteine sono:

  1. Lipoproteine a densità molto bassa o VLDL
  2. Lipoproteine a bassa densità o LDL
  3. Lipoproteine ad alta densità o HDL.

Il problema sorge quando delle cellule speciali catturano le LDL e ne depositano il grasso contenuto sulle pareti dei vasi sanguigni: questo processo prende il nome di aterosclerosi. Il colesterolo così depositato provoca il restringimento dei vasi e ciò può condurre ad attacchi cardiaci e ictus. Questo è il motivo per cui l’LDL è noto come colesterolo cattivo.

Le HDL invece si occupano di raccogliere il colesterolo cattivo riportarlo al fegato, questo è il motivo per cui è noto come colesterolo buono.

Un modo semplice per ricordare che l’HDL è buono è H = Help (=aiutare in inglese), poiché l’HDL aiuta a raccogliere il colesterolo cattivo e, inoltre, aiuta a prevenire infarti. E’ quindi ora chiaro il motivo per cui è necessario non solo conoscere i livelli di colesterolo totale, ma anche i livelli di HDL e LDL.

Ricordiamo infine che, poiché il colesterolo è prodotto nel fegato, si trova solo in prodotti animali e non in quelli vegetali.

Cause

Il colesterolo alto tende a essere ereditario, anche se la principale ragione degli alti livelli di colesterolo è il mangiare troppo cibo contenente grassi e colesterolo.

Burro

Burro, ricco di grassi (http://commons.wikimedia.org/wiki/File:Cocoa_butter_p1410148.JPG)

Alcune persone, tuttavia, hanno problemi medici che possono aumentare i livelli di colesterolo, tali malattie includono diabete, obesità, malattie genetiche o una ghiandola tiroidea che non funziona correttamente. Anche lo stress può aumentare i livelli di colesterolo, o direttamente o perché porta a mangiare più cibi grassi e snacks.

  • I grassi che mangiamo non sono sempre gli stessi, quelli solidi a temperatura ambiente, come il grasso bianco che si trova nella carne animale o nel burro, sono i “grassi saturi”.
  • I grassi liquidi a temperatura ambiente, come l’olio d’oliva o l’olio vegetale, sono noti come “grassi insaturi”.

E’ stato dimostrato che maggiori sono le quantità di i grassi derivanti da prodotti animali che una persona mangia, più alto diventa il suo livello di colesterolo. Gli studi hanno dimostrato che mangiare grassi saturi aumenta i livelli di LDL e peggiora i problemi legati al colesterolo. Mangiare grassi insaturi determina effetti opposti.

Sintomi

Molte persone si chiedono quali siano i sintomi legati al colesterolo alto: molto spesso nessuno.

Purtroppo di norma alti livelli di colesterolo non provocano sintomi evidenti, pur predisponendo ad eventi pericolosi per la vita del paziente con infarti ed ictus.

L’unico modo per evidenziare una situazione a rischio è quindi quella di procedere regolarmente ad esami del sangue.

Diagnosi

I livelli possono essere misurati con un prelievo di sangue. I risultati dell’esame del colesterolo sono riportati come tre numeri principali:

  1. Colesterolo Totale
  2. LDL
  3. HDL

Nuovi studi e linee guida indicano che i livelli di LDL dovrebbero essere inferiori a 100 mg/dl. E’ considerato “vicino o sopra il valore ottimale” tra 100 e 129, “al limite superiore” tra 130 e 159, “alto” tra 160 e 189 e molto alto sopra a 190.

I livelli di colesterolo totale dovrebbero essere inferiori a 190. Per le persone con malattia cardiaca o ad alto rischio di malattia cardiaca, il livello dovrebbe essere inferiore a 160.
Oltre agli alti livelli di colesterolo, importanti fattori di rischio per la malattia cardiaca comprendono:

  1. Fumo,
  2. Ipertensione,
  3. Obesità,
  4. Diabete,
  5. Livelli di HDL < 35,
  6. Età: 45 o più per l’uomo, 55 o più per la donna,
  7. Donne con menopausa precoce,
  8. Storia familiare di problemi cardiaci.

La seguente tabella mostra i livelli raccomandati di Colesterolo Totale aggiornati alle nuove linee guida europee, che hanno recentemente diminuito ulteriormente i valori. Una persona che ha due o più fattori di rischio dovrebbe cercare di mantenere il livello di colesterolo al di sotto del valore borderline. Per esempio un livello di LDL superiore a 135 è considerato alto per i pazienti con malattia cardiaca.

Alto rischio Borderline Desiderabile
Colesterolo Totale Maggiore di 239 190-239 Minore di 190
LDL Maggiore di 160 100-159 Minore di 100
HDL (uomo) Minore di 35 35-39 Maggiore di 39
HDL (donna) Minore di 40 40-45 Maggiore di 45
Trigliceridi Maggiore di 200 150-200 Minore di 150

Cura e terapia

I livelli di colesterolo dovrebbero essere controllati ogni 1 o 2 anni per gli adulti sani. Se i livelli sembrano essere troppo alti allora il medico proporrà un possibile trattamento.

Dopo il trattamento vengono fatti più spesso i test per il colesterolo per essere sicuri che la cura stia funzionando: la miglior cosa che si possa fare per mantenere bassi i livelli di colesterolo è mangiare meno cibi contenenti grassi e colesterolo.

Perdere peso, controllare il diabete e correggere i problemi alla tiroide sono anch’essi passi importanti da fare per abbassare i livelli di colesterolo. Se queste opzioni di trattamento non sono sufficienti, potrebbero essere necessari i farmaci.

Le diete

I livelli di colesterolo possono essere controllati dalle seguenti quattro linee guida dietetiche.

  1. Non più del 30% delle calorie totali giornaliere deve provenire dai grassi. Ciò corrisponde a circa 66 grammi di grasso per un adulto. Per farsi un’idea, un hamburger contiene 21 grammi di grasso.
  2. Non più dell’8-10% delle calorie totali giornaliere dovrebbe provenire dai grassi saturi. Ciò corrisponde a circa 18 grammi di grasso per un adulto.
  3. Non più di 300 mg di colesterolo dovrebbe essere consumato giornalmente. Per esempio, poiché un uovo contiene 300 mg di colesterolo, ciò vuol dire che non può essere mangiato più di un uovo al giorno, altrimenti viene ingerito altro colesterolo.
  4. Non più di 2400 mg di sodio dovrebbe essere ingerito in un giorno.

Le diete funzionano meglio se le persone che le seguono fanno anche attività fisica regolarmente, specialmente se in sovrappeso. Se sei in sovrappeso e hai intenzione di fare grossi cambiamenti nella dieta, è utile parlarne con un dietologo.

Farmaci

Il meccanismo d’azione dei farmaci oggi più comuni ed efficaci si basa sul rallentamento della velocità di sintesi delle LDL ed accelerazione della distruzione delle LDL nel fegato. Questi farmaci sono chiamati statine e includono farmaci come la atorvastatina (Torvast®, Totalip®, …) e Simvastatina (Zocor®, Sivastin®, …). Gli effetti collaterali delle statine sono di solito ben tollerati ed includono disturbi di stomaco, costipazione e crampi muscolari. Raramente il prelievo di sangue mostra lievi segni di epatotossicità (danni al fegato) durante l’assunzione di statine, questo non è di solito un problema importante e regredisce con la cessazione dell’assunzione del farmaco.

Un altro effetto collaterale estremamente raro è il danno ai nervi o ai muscoli. I pazienti che notano intorpidimento, debolezza o colorazione bruna delle urine dovrebbero riportare questi sintomi al loro medico.

L’acido nicotinico, anche noto come niacina o vitamina B, può ridurre i livelli di LDL e aumentare i livelli di HDL. Deve però essere assunto in dosi molto alte e solo sotto la supervisione di un medico.

Traduzione ed integrazione a cura di Francesca Giannino


Revisione scientifica e correzione a cura del Dr. Guido Cimurro (farmacista)
Le informazioni contenute in questo articolo non devono in alcun modo sostituire il rapporto dottore-paziente; si raccomanda al contrario di chiedere il parere del proprio medico prima di mettere in pratica qualsiasi consiglio od indicazione riportata.

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Domande, suggerimenti e segnalazioni

  1. francesca

    Buongiorno, ho 46 anni, sono alta 160 e peso 75 Kg :(
    Colesterolo totale 250, ldl 179, hdl 57.
    Che devo fare?
    grazie

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Serve sicuramente un deciso intervento sullo stile di vita.

      Glicemia?
      Pressione?
      Fuma?
      Casi di ictus/infarti in famiglia?

  2. paolo

    Buonasera dottore oggi ho letto un articolo che mi ha lasciato perplesso diceva che le persone che hanno il colesterolo alto vivono piu a lungo di quelle che invece ce l’hanno basso! È vera questa cosa?io non capisco più niente mi dia una risposta buona serata

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      È un sito che dal punto di vista scientifico non è considerato troppo affidabile, nutro quindi qualche dubbio sui testi disponibili.

  3. Paolo

    Grazie per la rimposta quindi e’ meglio averlo basso?il mio valore e di 139 quello totale e’ buono?

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      1. Sicuramente meglio basso.
      2. Il suo è particolarmente basso, è sempre stato così? Quanti anni ha? Assume farmaci per il colesterolo?

  4. Paolo

    No e’ stato sempre sui 175 questa è la prima volta che e’ cosi’ basso mi devo preoccupare?io ho 33 anni non ho mai preso pillole per il colesterolo

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      L’ha misurato in farmacia o con tradizionali esami del sangue?

    2. Antonella

      Salve il mio colesterolo e del valore di 275 nn mangio insaccati e niente formaggi pochi dolci cosa devo fare ho 49 anni peso 51 la mia dott,ssa mi ha dato le pillole è il caso che le prendo??

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Perchè recentemente ho avuto un caso di una paziente che trovava dei valori significativamente errati in farmacia; probabilmente è tutto OK, ma quando si trovano valori particolarmente bassi è comunque opportuno segnalarli al medico.

  5. Giancarlo

    Salve, sono un ragazzo di 28 anni. Fino a 4 mesi fa praticavo arti marziali, non fumo e bevo occasionalmente alcool. Dalle ultime analisi effettuate risulta colesterolo totale a 230, hdl 56 e ldl 172. Gli altri valori sono ok. Il volume piastrine è leggermente inferiore (7.3) e nelle urine ci sono 10 mg/dl proteine (dovrebbero essere assenti). Correggere l’alimentazione potrebbe bastare a correggere questi valori? Grazie

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Probabilmente sì; l’alimentazione ha ampio margine di miglioramento?

    2. Giancarlo

      Non credo ci siano molti margini. Nell’ultimo mese ho mangiato qualche dolce in più e una birra ogni 3 giorni in media. Affettati 1 volta ogni 3 giorni. Sto eliminando anche queste ultime cose. Grazie

    3. Giancarlo

      carne 2 volte a settimana, latticini sporadicamente. con i dolci ho esagerato un po fino al mese scorso.

    4. Giancarlo

      più dolci fatti in casa, ciambelle, torte. E cioccolata. questo fino a gennaio..

    5. Dr. Cimurro (farmacista)

      Se possibile riprenda anche una qualche attività fisica, l’alimentazione sembra già buona.

    6. Dr. Cimurro (farmacista)

      Difficile fare previsioni, perchè come detto lo stile di vita sembra già buono (per chi può apportare grandi correzioni è per certi versi più facile); i suoi genitori hanno problemi di colesterolo alto?

    7. Giancarlo

      Diciamo che mia nonna ha il colesterolo per costituzione.. I valori dei miei genitori si aggirano sui 210.

    8. Dr. Cimurro (farmacista)

      Non escludo che possa aver preso dalla nonna, se così fosse non sarà banale farlo scendere.

  6. Antonella

    Salve il mio colesterolo e del valore di 275 nn mangio insaccati e niente formaggi pochi dolci cosa devo fare ho 49 anni peso 51 la mia dott,ssa mi ha dato le pillole è il caso che le prendo??

  7. Angelo

    Salve, ho fatto oggi l’esame lipidico in farmacia ed i valori mi sembrano non buoni:
    Colesterolo 212
    HDL 29
    Trigliceridi 222
    LDL 139
    Devo preoccuparmi?

    1. Dr. Cimurro (farmacista)

      Età?
      Pressione alta?
      Diabete?
      Fuma?
      Sovrappeso?

      Non mi sembrano così male se non ci fossero altri fattori di rischio.

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